El canal de Suez, una arteria económica mundial

Algunas obras de ingeniería tienen la particularidad de ser espectaculares por sí solas y su majestuosidad ha quedado grabada a fuego en nuestras retinas. Pero el aspecto visual no lo es todo. La funcionalidad o utilidad es otro de esos factores que si no se tienen en cuenta puede provocar que los millones invertidos en su construcción se materialicen un mamotreto tan bonito como inútil. Canal_de_SuezEl canal de Suez, si uno se para a mirarlo llega a la conclusión de que no es una obra bonita pero si analizamos su funcionalidad, uno se da cuenta de que ha sido, es y será un hito en la historia del mundo. Es imposible no sorprenderse al ver como un estrecho canal de agua (estrecho comparado con la inmensidad que le rodea) puede provocar un efecto tan significativo en los seres humanos de todo el planeta. La concepción del comercio mundial del último siglo y medio quedaría irremediablemente alterada si este canal no se hubiese construido ni mantenido, pues las alternativas supondrían un transporte más largo, lento y por lo tanto más costoso. Pero para comprender esta obra es necesario analizar de dónde viene, el presente de la misma y el futuro que le aguarda. Al igual mi anterior homenaje al canal de Panamá (que actualmente goza de mayor popularidad), quiero rendir tributo a esta obra faraónica (y nunca mejor dicho como veréis a continuación) y a todas las personas que lo hicieron posible. UN CANAL MILENARIO Si bien el canal como actualmente lo conocemos se remonta al siglo XIX, ya en época de los faraones egipcios se planteó su existencia e incluso temporalmente se llevó a cabo su construcción, aunque con trazado distinto. Desde los albores de la humanidad el comercio ha sido un motor que ha motivado e impulsado grandes movimientos poblacionales y hechos tanto increíbles como nefastos. Generación de riqueza, viajes de exploración en busca de nuevas rutas comerciales, las guerras consecuencia del control de esas rutas… son sólo algunos ejemplos de los muchos que podríamos poner. _42244490_canalsuezY Egipto y Oriente Próximo no han sido ajenos a estos hechos. Durante siglos fueron una zona intermedia de paso entre el mar Mediterráneo y el comercio procedente de Asia. Hoy en día entendemos fácilmente el transporte terrestre debido a que la tecnología ha dado como resultado la construcción de infraestructuras de alta capacidad, pero siglos atrás este transporte era tan complejo como peligroso. La navegación por tanto, a pesar de sus peligros, su rapidez y reducido coste relativo provocaba que siempre se prefiriese aprovechar las aguas de un río o un mar lo máximo posible. Es por esto que aunque existían rutas comerciales interiores, muchos barcos se acercaban al istmo de Suez por el mar Rojo donde descargaban las mercancías que eran transportadas por tierra hasta el Mediterráneo para continuar su largo viaje hacia multitud de lugares. Si hubiese un canal que permitiese la travesía en barco completa la operación se simplificaría bastante. Aunque la idea presentaba dificultades, fueron rápidamente sobrepasadas por los frutos comerciales que con ello se podría conseguir. 350px-Pharaoh's_canal.svgY volviendo a los egipcios, se ha atribuido a algunos faraones como Senusert III (siglo XIX a.C.), Ramsés II (siglo XIII a.C.) o Necao II (finales del siglo VII a.C.) la construcción de una serie de obras y canales menores para conectar lo máximo posible ambos mares a través del río Nilo (conocidos como el “Antiguo Canal de Suez” o “Canal de los Faraones”). Pero sus primeras propuestas de canal se encontraron con una serie de problemas que fueron continuos a lo largo de la historia. Por un lado algunas zonas por las que se pensaba hacerlo circular se pensaba que se encontraban por debajo del nivel del mar (con el miedo de que los brazos marinos entrasen en los ríos y lagos y acabasen con el agua dulce disponible) y por otro el problema de que se colmataba fácilmente de arena, por lo que requería un costoso y constante mantenimiento para limpiarlo y permitir el paso de barcos. Quiero incidir en que realmente no hay apenas diferencia entre el nivel de ambos mares pero esta idea fue imperante durante siglos. Son varios los historiadores antiguos señalan que estos proyectos fracasaron y que hubo que esperar a gente como el persa Darío I el grande (550–486 a.C.) para su realización. Aprovechando la topografía del terreno (incluyendo el paso por lagos como el Timsah o los llamados Bitter “Amargos”) y la propia facilidad de excavación del mismo acometieron la construcción de los tramos necesarios. Pero de nuevo vuelve a no estar claro si esta obra fue completada por él o por Ptolomeo II (285–246 a.C.), si bien los restos encontrados atestiguan que los trabajos comenzaron y que se realizaron importantes progresos. Algunos escritos que han llegado a nuestros días señalan que la diferencia de altitudes entre el mar Rojo, el trazado del canal y el Nilo se salvaron con una serie de esclusas que impedían la entrada de agua marina en el canal. untitledTodos estos intentos nos hacen llegar a la conclusión de que la construcción de un canal de paso siempre estuvo patente y que cuando la estabilidad y riqueza de un reino lo permitía, surgían las fuerzas para acometer tal ambiciosa empresa. Pero la acumulación de arena y el paso del tiempo pasaron factura al antiguo canal. Intermitentemente aparecen algunas referencias al mismo, siendo una curiosa la denominada como “Río de Trajano” en honor al emperador romano. Algunas fuentes islámicas recogen en sus escritos que en los siglos VII-VIII d.C. y XI d.C. el canal fue reabierto, pero las referencias al mismo no han permitido asegurar que su uso fuese continuo. Pero de nuevo la falta de mantenimiento y la poca estabilidad en la zona siempre acababa provocando su abandono y la naturaleza con sus arenas acababan engulléndolo. Además, con el fin de añadir otros factores, el comercio de Asia sufrió una fuerte perturbación con el choque entre islámicos y cristianos, lo que sumado a la muy posterior aparición de los mongoles motivaron un cambio de rutas comerciales que desecharon el interés en el canal egipcio. Aún así he encontrado a algunas referencias a las épocas de las cruzadas en Tierra Santa (siglos XII-XIV d.C) y algo posterior (siglo XV), en las cuales se pensó en la reapertura del canal con fines comerciales, pero la idea no acabó cuajando debido al fracaso de las mismas y a la hostilidad con el Imperio Otomano. Contra su olvido histórico una figura iba a revitalizarlo. Una expedición europea llegó al terreno a finales del siglo XVIII d.C. y descubrió el canal antiguo. Su máximo valedor, un joven que respondía al nombre de Napoleón Bonaparte. EL CANAL ACTUAL Napoleón al mando de un grupo de estudiosos pensaron en diversas formas de rehabilitar el antiguo canal. Pero muy pronto esta idea fue superada por otra aún más ambiciosa: En vez del antiguo canal que discurría noroeste hacía el Nilo, ¿por qué no hacer un canal directo norte-sur entre el mar Rojo y el Mediterráneo?. Esta pregunta llevaba a su vez una serie de dificultades técnicas que a lo largo de la primera mitad del siglo XIX d.C. fueron planteadas y estudiadas. Generalmente los franceses eran los principales partidarios del proyecto, mientras los británicos temían que un canal abierto a todas las naciones podría causar problemas de competencia a su comercio con la India y el resto de Asia. Ferdinand de LessepsA pesar de las disputas estratégicas, fue un ingeniero francés quien consiguió convencer a las autoridades egipcias para que apoyasen su proyecto de construcción: Ferdinand de Lesseps (el mismo que comenzó la construcción del canal de Panamá años más tarde). En 1856 tras el veredicto de una comisión dedicada al estudio de la perforación del Istmo de Suez, se aprobó un trazado y los trabajos comenzaron en 1859 tras la creación de la Compañía Universal del Canal Marítimo de Suez. Tras más de 10 años de obras, en los cuales se dice que llegaron a trabajar más de millón y medio de obreros en total (de los cuales aun no habiendo datos oficiales se estima que murieron varias decenas de miles), este nuevo canal abrió por primera vez el 17 de noviembre de 1869, aunque los trabajos no finalizaron totalmente hasta 1871. El nuevo trazado partía de la misma zona del mar Rojo, en Suez, y aprovechando los lagos anteriormente mencionados discurría al norte hasta desembocar en el Meditrarráneo en la ciudad de Port Said (ciudad fundada a la vez que comenzaron los trabajos del canal). Se cumplía un sueño que había prevalecido durante milenios y que iba a suponer un cambio en el comercio mundial a largo plazo mucho más importante del que en principio se había pensado. Y digo a largo plazo porque en los primeros años no todo fue de color de rosas para el canal. Por un lado el volumen de tráfico fue mucho menor al esperado y por otro aunó todo el recelo británico posible, tanto que llegó hasta a haber un periodo denominado como Pánico de 1873 en el cual las colonias británicas temieron de pronto su ruina. ¿Por qué? the-suez-canal1Imaginad que el sistema de transporte alrededor de África necesitaba de una serie de bases y almacenes de reaprovisionamiento. Si de repente los barcos dejaban de circular por aquí y lo hacían por el canal de Suez, estos lugares quedarían comprometidos y abandonados. Al mismo tiempo era una puerta abierta a la competencia comercial británica, que aunque dominaba los mares y océanos con una flota impresionante, la reducción de tiempos y costes que provocaba el canal en el transporte marítimo le podría hacer mucho daño a su sistema, exitoso durante siglos. SuezCanalMap_000Es por lo tanto que no tardó mucho tiempo el Imperio Británico en hacerse con el control militar del canal y en considerarlo como una pieza clave de su transporte marítimo. Y cuando digo clave, lo digo hasta tal punto de que utilizaron la guerra ante toda acción que o peligrase el control del canal o fuese un riesgo para su comercio con la joya de su corona, la India. Pero el ahorro de miles de kilómetros sumado a la rapidez que provocaba fue estableciendo el canal como lugar de importancia mundial para todas las naciones que comerciaban a través de él. Esto queda reflejado en la llamada “Crisis de Suez” cuando en 1956, el líder egipcio Nasser tras nacionalizarlo y debido a una serie de problemas a causa de la imperante guerra fría decidió cerrarlo al paso de barcos, lo que provocó una guerra y su reapertura un año más tarde, demostrando que a nadie le interesaba que permaneciese cerrado (por suerte la escalada del conflicto no llegó hasta el punto de haber provocado una guerra continental seria). Ya en el siglo XXI, con los movimientos conocidos como “Primavera árabe”, se temió en un principio por la seguridad del canal, pero si algo había demostrado la historia, es que ninguna crisis salvo que fuese una hecatombe podría provocar un cierre a largo plazo de esta obra marítima sin la cual no se entendería el tráfico marítimo mundial. DATOS ACTUALES DEL CANAL

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Portaviones estadounidense atravesando el canal

Una de las primeras curiosidades es que el canal no es lo suficientemente ancho como para permitir el paso de dos barcos a la vez, por lo que se generan unos convoyes de paso con esperas en lagos intermedios. A pesar de ello, su tamaño permite que sea cruzado por barcos de mayores dimensiones de lo que actualmente permite el Canal de Panamá (hasta su expansión). Tras varias obras, su longitud de travesía total es de 193 km (164 km de propio canal), tiene 24 m de profundidad y una anchura de unos 200 m (teniendo alrededor de 100 m en su punto más estrecho). Permite el paso de barcos con un calado máximo de 20 m y 68 m sobre el nivel del agua, lo que sumado a otras limitaciones provocó que apareciese un modelo de barco portacontenedores con unas dimensiones máximas y conocido como Suezmax (curioso como un canal es capaz de fijar hasta el tamaño de los barcos del tráfico mundial).

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Portaviones estadounidense atravesando el canal

La media de barcos que lo cruzan al año (con datos desde el 2.000) es de 17.100 barcos (con un tiempo medio estimado de cruce entre 11 y 16 horas sin contar esperas) con un peaje medio recaudado de 3.900 millones de US$ (sale a una media de 228.000 US$ por barco). Señalar que la mayoría de barcos que lo cruzan corresponden a petroleros y sabiendo de las necesidades energéticas del mundo en este combustible se entiende lo que una crisis en el canal podría provocar a escala mundial. En este enlace podéis observar el número de barcos que lo atraviesan según el mes y el año y una noticia antigua al respecto del petróleo.

Estadísticas del Canal de Suez

El Canal de Suez vital para el petróleo

Algunos me habéis preguntado por las fotos de los portaviones estadounidenses curzando el canal y aquí os dejo una presentación PowerPoint que hallé en la red con toda una fuerza naval estadounidense cruzándolo. Las imágenes son espectaculares.

Flota estadounidense cruzando el canal de Suez

EL FUTURO DEL CANAL containers2En 2014 se aprobó un proyecto para construir un “Nuevo Canal de Suez” cuyo fin principal es expandirlo para agilizar el paso del mismo y permitir el paso de barcos de mayor tonelaje así como construir un mega-centro logístico, comercial e industrial que haga del canal un referente del comercio mundial. El nuevo brazo de canal construido tendrá una longitud de 72 km de largo, reducirá de 11 a 3 las horas media de espera para su paso y aumentará la capacidad de cruzado de 49 a 97 barcos al día. El coste ha sido cifrado alrededor de 8.400 millones de US$, lo que ha hecho saltar las alarmas en el caso de que los costes se disparen o de que las expectativas creadas no se cumplan, pues podría provocar un serio revés en la economía de la zona. Aún así el incremento del tráfico mundial está provocando que estos proyectos faraónicos surjan de nuevo y el futuro nos demostrará su éxito y error junto a otros como la expansión del canal de Panamá o el futuro canal de Nicaragua. ¡Hasta la semana que viene!

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Destripando el recibo de la luz (Segunda parte): ¿Adónde va mi dinero?

img_1Si la semana pasada “destripé” como pude las partidas que se pagan en una factura de la luz, en esta era evidente que me tocaba hablar sobre lo que supuestamente se hace con el dinero recaudado. Y digo supuestamente porque por mucho que uno indague hay una especie de hermetismo que sólo permite teorizar. Una pregunta para empezar:

¿Cómo es posible que partiendo de un país donde el coste de la energía sea de los más bajos de Europa, se acabe llegando a que las facturas que pagan los españoles sean de las más caras del continente?

¿ADÓNDE VA MI DINERO?

factura-electrica-luz-entendiendoSabemos que pagamos el importe de la factura a la comercializadora, pero esta cantidad íntegra como es lógico no se la queda ella y está fraccionada en partes. Aunque no está bien explicado al 100% en ningún sitio (de ahí su hermetismo mencionado), tras buscar he hallado dos ejemplos gráficos de los porcentajes de distribución de una factura. Me propongo a partir de ellos intentar explicar las partidas y aquellos conceptos que surjan, por lo que es posible que algunos se repitan en ambos.

Es importante que si no habéis leído la primera entrada lo hagáis, pues algunos conceptos ya fueron explicados y es fácil perderse. Primera parte Factura

GRÁFICOS

Voy a detallar los porcentajes que ofrecen dos fuentes UNESA (Asociación Española de la Industria Eléctrica) y UNEF (Unión Española Fotovoltaica), a cuyas páginas podéis entrar clicando sobre sus nombres. UNESA incluye una calculadora con la que se puede trastear, pero debido a razones desconocidas el enlace lleva caído poco tiempo. De todos modos la incluyo: Calculadora de factura

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Gráfico de UNESA con valores medios de 2012 y considerando una factura media de 50 euros (no se ha incluido ni potencia contratada ni consumo, lo que aunque daría más exactitud perdería en visión de conjunto). La tarifa es la general doméstica sin discriminación horaria.

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Gráfico de UNEF considerando una factura de importe 55,15 euros. Para más info: http://unef.es/facturaelectrica/

Aunque los dos gráficos difieren en precisión si uno analiza los porcentajes, suelen ser muy similares. Si consideramos el gasto de energía medio sumado a los costes de distribución y transporte, obtenemos un valor de aproximadamente el 30-33% de la factura. Es decir, lo que consumimos es un tercio de lo que pagamos, siendo los otros dos tercios impuestos y peajes. Hagamos zoom sobre estos peajes.

LAS PARTIDAS

141206 Optimización_Factura_EléctricaExisten varias partidas de pagos que se definen de un modo u otro en función de la fuente consultada, pero paso a recoger aquellas más importantes:

Impuestos: Aquí hay una ligera explicación que puede llevar a engaño. En la anterior entrada señalé que al total de los términos fijo y variable se les aplica el impuesto de electricidad del 5,11% y a la suma de todo se le añade el coste de alquiler de contadores y se le aplica el IVA. Pongamos un ejemplo: Una factura cuyo importe en la parte fija más variable es de 50 euros (vamos de momento a despreciar el término de los contadores, que de todos modos es menor a 1 euro). En la siguiente tabla lo resumo todo:

111Vemos que los impuestos suman 13,59 euros, que respecto a la cantidad de 52,56 euros corresponde a un 25,85%, bastante más apreciable que el 21% IVA. Ahora el total de la factura ejemplo es de 66,15 euros y si vemos el total de impuestos (13,59€) correspondería al 20,54%. Es decir, que interesaría al gobierno presentar este % respecto al total como el 20,54% siendo realmente la subida un 25,85% (manera de que parezca más bonito, por lo que recomiendo fijarse en la cantidad no en el porcentaje).

Comercializadora y/o distribuidora: Son los que comenté en la anterior entrada y que vienen reflejados directamente su cuantía: Margen de la comercializadora, alquiler de contadores y coste de la energía.

Peajes, subvenciones y costes no reflejados directamente: Aquí se incluyen una panoplia de elementos de los cuales podríamos saber su valor total, pero no al 100% como se dividen. Destaco los siguientes:

nuclear_power_plant-jpgMoratoria nuclear: Esta partida la pagamos los consumidores debido a la decisión del gobierno entre los años 80 y 90 de paralizar la construcción de diversas centrales nucleares. Al haberse comenzado y avanzado estos proyectos, los propietarios de las mismas (como es lógico) y diversos interesados reclamaron una indemnización por los trabajos realizados y los perjuicios que la decisión política les provocaba. La consecuencia fue un pago que se incluye en la parte de peajes y que en los casi 20 años que ha estado activo ha supuesto un total de 5.700 millones de euros, casi nada (y como siempre de nuestros bolsillos). Supuestamente 2015 es el último año que se va a pagar esta partida. Para más información os dejo este interesante artículo al respecto:

http://cnmcblog.es/2015/01/30/el-pago-de-compensaciones-por-la-moratoria-nuclear-termina-en-2015/

Pérdidas de transporte y distribución: Como uno se puede imaginar, todo lo que implique transporte lleva asociado unas pérdidas que a veces tienen relación directa con el estado de la red utilizada. Supuestamente este coste se invierte en el mantenimiento de la red, pero haya más o menos afectan directamente a nuestros bolsillos.

Costes de insularidad: La ley establece que el coste de la electricidad debe ser igual para todos los españoles. El problema radica que en las islas y en Ceuta y Melilla las redes de alta tensión no llegan y necesitan autoabastecerse, produciendo la energía por otros medios más caros. Para equiparar a la península con las islas hay este sobrecoste (aunque no sé si se tienen en cuenta la diferencia de impuestos como en el caso de las Islas Canarias).

Evolución_DeficitDéficit de energía: Aquí tenemos una de las principales lacras del sistema eléctrico español. Desde hace muchos años y según se cuenta, el precio de venta de la energía (sólo la energía) ha estado por debajo de su coste de producción. Aunque las compañías eléctricas tengan enormes ganancias (mayormente por la aportación de las otras partidas), reclaman que producir con pérdidas no es viable. ¿Por qué fija el gobierno este valor de venta por debajo de la producción? Supuestamente ha sido una decisión política a lo largo de los años ya que el subir la factura se ha visto como una decisión impopular en el ciudadano y eso cada cuatro años puede provocar un castigo en las urnas. Han preferido por tanto fijar un coste por debajo del precio de producción y que la diferencia sea cobrada por las eléctricas mediante préstamos. Pero claro, un préstamo lleva asociado un interés por la entidad que lo suministra, interés que también debe pagarse. Si el déficit se prolonga en el tiempo, la partida de los intereses crecen y así llegamos a la situación actual, en la cual por no haber valido la luz lo que debía valer en el pasado, los ciudadanos pagan una cantidad importante en la factura (que parece ser es superior a si se hubiese pagado como se debía años atrás). ¿Quiénes salen realmente beneficiados con esto? Las entidades financieras, por lo que esta decisión es vista a veces como una manera de complacer a estas entidades, las cuales muchas veces financian las campañas políticas de aquellos candidatos que luego fijan el valor de la energía a la baja y permiten esta política de préstamos.

espana-primera-europa-tarifa-electrica-mas-ca-L-MfNO6CInversión en energías renovables, cogeneración y residuos: Con el fin supuesto de fomentar el cambio al uso de energías renovables, pagamos un peaje que repercute en las ayudas y subvenciones que posteriormente recibe este sector. Una parte importante de esta va a las empresas de energías renovables independientes para hacerlas más competitivas, aunque el fin de las ayudas a este sector ha provocado que muchas empresas independientes hayan desaparecido y que esta partida que si es apreciable en el bolsillo de los ciudadanos, no lo sea en el resultado de cuentas de estas empresas. Aunque no sea energía renovable, también se subvenciona a aquellas empresas que mediante la cogeneración producen energía a partir de los residuos (por ejemplo el metano obtenido de muchos vertederos, o la quema de basura en centrales).

Subvención al carbón español: Aunque el carbón es presentado como una energía sucia y contaminante, no hay que olvidar que en España se sigue consumiendo cantidades importantes de la misma (en 2013 el 15% de la energía eléctrica producida fue con carbón). Sabiendo que existen lugares donde la extracción de este mineral es fundamental en su economía, el gobierno estableció un peaje para fomentar la compra y uso de carbón español. De este modo este sector es rentable, a pesar de que el carbón se puede obtener mucho más barato en otros países (veo bien que si realmente es para proteger un sector español se pague este peaje entre todos).

http://www.enerclub.es/es/frontAction.do?action=viewCategory&categoryName=Carb%C3%B3n&id=1086

Interrumpibilidad: Este concepto es muy curioso y algo complejo de entender. Se supone que en el caso de haber una sobrecarga en la red, se motiva a los grandes productores de energía a que paralicen su actividad con el fin de no sobrecargarla más. Esta parada en circunstancias excepcionales les supone un coste principalmente por volver a iniciar la producción. Ahora bien, estas situaciones son muy variables y supongo que poco comunes, por lo que no sé si se paga un valor medio para crear un fondo en el caso de que ocurra o si se destina en función de su ocurrencia.

Pago por capacidad: Se realiza a las empresas eléctricas como garantía de que puedan producir energía extra en el caso de que haya un pico de demanda en la red. Fundamentalmente se ha traducido en la construcción de centrales junto a otras más grandes, las cuales entran en escena ante fenómenos excepcionales de demanda de energía.

Bono-socialBono social: Existen unos descuentos que se aplican en aquellos hogares de bajos recursos económicos o poca potencia contratada. Para que estos descuentos se puedan aplicar, el resto de usuarios pagan un sobrecoste. Este modelo se aplica muchísimo, ya sea con los descuentos en monumentos o empresas de transporte. Generalmente es bien aceptado, ya que el dinero viene del mismo sector.

Subvención a la industria: Pagamos una parte para fomentar la industria española, incluso la que no tiene nada que ver con la energía. Parece ser que en el recibo de la luz todo vale. No tengo muy claro si en este apartado va incluida la subvención a la Comisión Nacional de la Energía.

Costes financieros de la subasta eléctrica: Como ya señalé en la anterior entrada, el coste por kilovatio que pagamos se fija en las subastas eléctricas. En el funcionamiento de la misma existen una serie de costes que se traspasan a la factura del ciudadano.

Total, a grosso modo pagamos:

aaaUn 30% del coste de la energía, su transporte y distribución.
Un 20-26% de impuestos (según se mire el porcentaje como comenté).
Alrededor de un 45-50% en peajes y subvenciones, de las cuales muchas no están muy claras o son el precio de unas decisiones políticas.

Aquí vemos claramente la razón que provoca la indignación en la población. Al final uno percibe el recibo como una excusa para ser inflado a impuestos y una serie de peajes, que aunque no se definen como impuestos, la sensación que dan sí lo es.

Y aunque uno piense en cambiar de compañía, pensad que realmente las únicas variaciones que se podrían realizar en el caso de las eléctricas (y tras el cerrojazo a las energías “libres”) es disminuir la potencia y negociar el coste por kilovatio. El resto viene fijado por el gobierno y será igual en todas ellas.

Espero con estas dos entradas haber aportado algo de luz a algo tan complejo y que repercute tanto en los bolsillos de los ciudadanos y sobre todo haber despertado el interés para seguir informándose.

Antes de finalizar, me gustaría poner un enlace a un programa de “Salvados” con Jordi Évole donde intentó descifrar el mercado eléctrico, no hallando respuesta a todo por el hermetismo. Sin duda altamente recomendable.

Por último, os dejo una serie de enlaces de donde obtuve mucha información y donde se detalla en más profundidad todo lo explicado (aun con su hermetismo inherente).

http://www.comparatarifasenergia.es/info-energia/mi-factura/electricidad/mercado-de-electricidad

http://www.elconfidencial.com/economia/2014-03-18/asi-es-la-factura-de-la-luz-que-el-gobierno-no-se-atreve-a-aplicar_102233/

http://blog.preciokilovatio.com/index.php/2014/04/11/desglose-real-de-una-factura/

http://geografiainfinita.com/2013/12/30/la-factura-de-la-luz-y-sus-gastos-asociados-en-espana-y-europa/

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Destripando el recibo de la luz (Primera parte): ¿Qué pagamos?

factluz_0Una semana más vuelvo para escribir sobre cosas del mundo que nos rodean, aunque esta vez voy a tratar algo nunca incluido. Y la razón de incluirlo no es otra que intentar explicar algo tan cotidiano como el pago de una factura de la luz en España. Aunque parezca increíble, puedo afirmar que una gran parte de la población (incluyéndose un servidor) no entiende al 100% una propia factura. ¿Por qué? Pues por la simple razón de que las explicaciones que se adjuntan en la misma no son claras y pecan de una simpleza de términos tras los cuales se esconden otros más complicados. Todo esto provoca un oscurantismo que hace desconfiar a casi cualquiera. La pregunta es simple: ¿Por qué no pago sólo mi consumo y por qué existe una gran diferencia entre mi consumo y el pago final?

subasta-electricaPor una razón o por otra, me han preguntado varias personas al respecto y tras haber investigado un poco creo que merece la pena dedicarle una entrada, aunque adelanto que existe un cierto hermetismo incluso en internet. Manos a la obra. Adelanto que debido a la longitud de la entrada he decidido dividirla en 2: Primero los costes de una factura y segundo hacía donde va cada euro pagado.

En cualquier factura de la luz de España generalmente observamos que el cuerpo principal lo componen tres partes, una parte fija, una variable y los impuestos. A primera vista esto puede resultar lógico y sencillo de comprender, pero empezamos a complicar todo al darnos cuenta de que tanto la parte fija como la variable engloban a su vez otras partidas.

ahorrar_factura_luz2Y aquí es donde tarde o temprano veréis escrita la palabra peaje. Es muy probable que a nuestra mente venga el concepto de peaje pagado por circular en una autopista con el coche. Lo que debemos entender es que el peaje eléctrico es un concepto que engloba a su vez a una serie de pagos que sin ser calificados como impuestos, el usuario que descubre su existencia tiende a entenderlos como tal, pues a fin de cuentas son unos pagos que inflan la factura. Por lo tanto de tener 3 términos inicialmente pasamos a añadir un cuarto: Fijo, variable, impuestos y peajes.

Una vez bosquejado el concepto, me propongo con una serie de ejemplos explicar los diferentes apartados de una factura, cómo se calculan, de quien dependen y hacía donde van a parar. Tarea difícil os adelanto, pero lo intentaré. Adelanto también que voy a explicar una caso básico fijo sin discriminación horaria y otras particularidades, porque si no se eternizaría la entrada.

CONCEPTOS QUE SE PAGAN

Se va a considerar un contrato PVPC (Precio Voluntario para el Pequeño Consumidor) y un peaje de acceso 2A y sin discriminación horaria (corresponde a la gran mayoría de los usuarios domésticos).

  • Término fijo de potencia

Es la suma de los denominados peajes de acceso y el margen de comercialización fijo. Se explica como la garantía de tener en cada momento la potencia contratada y se debe pagar aunque el consumo haya sido de 0. Ambos valores quedan fijados por el gobierno y actualizados anualmente (se publican en el BOE).

Torres electricas.jpgImporte por peaje de acceso: El precio para consumidores generales en 2014 y hasta nueva actualización está en 38,04 €/kW y año, valor que es multiplicado por la potencia contratada para obtener el total. Esta cantidad va para la distribuidora (la que pone la electricidad en la puerta de tu casa).

Margen de la comercializadora: El precio para consumidores generales en 2014 y hasta nueva actualización está en 4 €/kW y año, valor que igualmente es multiplicado por la potencia contratada. Esta cantidad va para la comercializadora (la empresa con la que contratas el servicio y a la que pagas).

La suma total de estos dos conceptos asciende a = Potencia contratada x 42,04 €/kW y año

Aunque estos valores los fije el gobierno y no la empresa a la que pagas, esto no quiere decir que la empresa no tenga un poder sobre este valor. Un gobierno adulador con las empresas de energía podría elevarlo redundando en beneficios tanto para la distribuidora como para la comercializadora.

Para más información: http://www.controlastuenergia.gob.es/normativa/Paginas/normativa.aspx

  • Término de energía

Este apartado es realmente la energía consumida durante el periodo considerado. Al igual que antes es la suma de dos términos, el importe por peaje de acceso (de nuevo, aunque ahora la parte variable) y el coste de la energía.

Importe por peaje de acceso: Fijado por el gobierno y revisado anualmente. Se publica asimismo en el BOE y hasta nueva actualización en 2015 su valor es de 0,044027 €/kWh consumido.

bulb with business backgroundCoste de la energía: Cada empresa lo fija a su criterio y es aquí donde los clientes podrían decidir si escoger una u otra en función del precio que le ofrezcan. ¿Pero este precio se determina al tuntún o tiene una base? Aunque hay varias maneras de determinarlo según el tipo de factura y cliente, lo general es que se fije en las famosas subastas eléctricas que se celebran cada 3 meses. Es decir, los principales generadores de la energía (centrales, recursos hidroeléctricos, renovables…) ponen sobre la mesa una cantidad de energía y las empresas pujan por ellas. ¿De qué depende el precio final de compra y venta? Pues de la oferta y de la demanda principalmente. Si la oferta es poca y la demanda es alta los precios subirán y viceversa. Por lo tanto una subida aquí repercutirá en una subida de la factura, ya que la empresa para seguir ganando adaptará el precio del kWh, ya que está partida va directamente a la comercializadora a la que le pagamos la factura.

1388255952_868007_1388330466_sumario_normalPero claro, en esta subasta pueden darse malas prácticas. Las generadoras pueden pactar producir menos para elevar el precio, o las compradoras pueden hacer pactos similares. Aunque he leído en varios sitios al respecto de la subasta, es realmente algo muy complejo ya que intervienen multitud de agentes. Pero a modo de resumen entended la relación que hay entre la subasta y el coste que paga el usuario por la energía consumida.

Para más información:

https://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2014-1052

http://www.abc.es/economia/20131220/abci-guia-subasta-electrica-201312192133.html

  • Impuesto sobre la electricidad

Y aquí damos por primera vez la bienvenida a los llamados directamente como impuestos. Este impuesto considerado como especial está sujeto a pagarlo (escojo sólo nuestro caso):

a) El suministro de energía eléctrica a una tax-155x155persona o entidad que adquiere la electricidad para su propio consumo, entendiéndose por suministro de energía eléctrica tanto la prestación del servicio de peajes de acceso a la red eléctrica como la entrega de electricidad.

Este impuesto queda fijado por ley como un 4,864% aunque es multiplicado por un coeficiente 1,05113 (no me queda claro por qué, ya que me suena como una manera de inflar un impuesto), lo que arroja realmente un valor de un 5,1127%. Se aplica sobre las cantidades mencionadas en 1 y en 2. Al ser un impuesto va para el estado.

Más información:

http://www.ineaf.es/divulgativo/sistema-tributario/otros-impuestos/impuesto-sobre-la-electricidad

  • Alquiler de equipos

kwOtro precio que establece el gobierno anualmente y que viene a significar el alquiler que paga un usuario por el contador utilizado para medir el consumo de electricidad. Aunque lo fija el gobierno, cada tipología de contador tiene un valor distinto.

A modo de ejemplo señalar que los nuevos modelos de contadores digitales tienen un alquiler de 0,81 €/mes (generalmente he leído que suele ser inferior a 1€). Su valor va a la distribuidora a través de la comercializadora.

  • Impuesto sobre valor añadido (IVA)

vivir-en-brasil-impuestosY así llegamos al famoso IVA. Una primera pregunta que uno podría hacerse es si la energía es un bien de primera necesidad y por lo tanto se debería aplicar el impuesto súper reducido. Pero no, el gobierno interpreta que el agua sí lo es (ya que sin ella no hay vida) y la luz no, por lo que lo tarifica al 21%. Si uno razona y lo lleva al extremo, se da cuenta de que efectivamente se podría vivir sin luz eléctrica, aunque sea inviable en el mundo actual, pues imaginad la cantidad de comodidades diarias que requieren de electricidad para su funcionamiento.

RESUMEN:

A modo de croquis, esta es la fórmula que se utiliza para el pago total de la factura:

Término de potencia: A
Término de energía: B
Impuesto de electricidad: 5,1127%         IVA: 21%
Alquiler de contadores: C

TOTAL FACTURA = [(A+B) +(A+B) x 5,1127% + C] x 21%

Lo que a mí me llama más la atención es que a un impuesto se le aplica otro impuesto, pues al impuesto especial de la electricidad se le aplica el IVA, lo que en mi opinión es algo poco limpio (cuando encima a este impuesto especial se le ha multiplicado por un coeficiente para hacerlo más grande).

Os dejo unos enlaces con la bibliografía y con normativas, noticias y páginas interesantes al respecto:

http://www.controlastuenergia.gob.es/nueva-factura/Paginas/conceptos-factura.aspx

http://www.controlastuenergia.gob.es/normativa/Paginas/normativa.aspx

http://www.eldiario.es/economia/renovables-desmontan-publicidad-recibo-electricas_0_219078262.html

Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) http://www.cnmc.es/

La semana que viene os traeré la segunda parte donde basándome en lo encontrado por la red intentaré explicar el desglose del destino del dinero que pagamos en cada factura.

¡Hasta la semana que viene!

Segunda parte: ¿Adónde va mi dinero?

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La alegoría de la caverna: Pasado y presente

A veces por muchos siglos que pasen uno se acaba dando cuenta de que son numerosas las cosas que no cambian. Sí, nuestra tecnología y medios de vida son muy distintos a los de hace 2.000 años, pero muchos razonamientos y teorías permanecen inmutables y fácilmente extrapolables se mire cuando se mire.

Y de toda la amalgama en la que se podía elegir, he escogido una que originaria de unos filósofos archiconocidos, su olvido a la par que su actualidad son razones más que suficientes para que la traigamos a la portada. Atentos los conspiranoicos porque lo que vais a leer os va a resultar llamativo.

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Platón y Aristóteles

Sócrates y Platón son una dupla considerada fundamental en muchos rincones de este planeta. No sólo por sus teorías y sus razonamientos, sino por el gran prestigio que se les dota. Es más, y para demostrar la importancia de al menos uno de ellos, los filósofos que precedieron a Sócrates han sido denominados en la historia como Presocráticos (un lujo del que muy pocos gozan).

Pero de todos y sus variados razonamientos el que más me llamó la atención en el pasado y más lo hace en el presente es “La alegoría o mito de la caverna”. Sócrates lo explicó y Platón, como buen discípulo le dio forma y estilo en sus escritos. Se basa en la combinación de un potente simbolismo con una evolución que partiendo de un pesimismo atroz desemboca en un camino racional bordado en la esperanza y con el sacrificio como compañero de aventuras. Veamos la alegoría y lo que podemos hoy aprender de ella.

LA ALEGORÍA

La alegoría (algunos señalan que es incorrecto denominarla mito), es en sí una explicación metafórica del estado del conocimiento del ser humano. Y esta idea del conocimiento es capital a la hora de entender todo el proceso. Se basa principalmente en varias partes:

cavernaInicialmente debemos suponer una caverna, que viene a significar una especie de prisión. En ella, al final se encuentran unos prisioneros encadenados desde su nacimiento de modo que sus cabezas apuntan hacia una pared y que no pueden girarlas debido a los grilletes que portan. Estos prisioneros son para Sócrates la mayoría de la población, a la que considera prisionera y esclava de su falta de conocimiento. En el propio concepto de prisionero va implícito una culpa al propio individuo, pues parte de sus cadenas se las autoimpone él mismo al aceptar todo lo que ve por realidad y no hacer un razonamiento que busque su “civilización” (en parte por dejarse llevar por los placeres de la vida).

¿Y qué hay en esa pared a la que los prisioneros miran? Ellos creen que ven la realidad, pues observan unas formas que se mueven y como son las únicas cosas que han visto desde que nacieron, consideran que es la verdad. ¿Pero que son esas figuras?

Para adivinarlo hay que mirar detrás de la masa prisionera. Allí vemos unas figuritas que iluminadas por un fuego, son movidas por otras personas. Es decir, tenemos un conjunto reducido de personas que utilizan un fuego para que su resplandor haga reflejar el movimiento de sus figuras contra la pared a la que miran permanentemente los esclavos. Por lo tanto, lo que estos ven no es la realidad, sino una serie de sombras que proyectan unos objetos que realmente no ven. Además de ser prisioneros por las cadenas que se autoimponen, lo son porque lo que observan cada día no es más que una mentira sujeta a los intereses de unas personas. Triste pero fácil de entender. ¿Y quiénes son estar personas? Aunque la alegoría no da nombres concretos, se refiere indirectamente a que son grupos de poder a los cuales le interesa que la masa sea inculta (esclava) para poder manipularla a su antojo.

Pero imaginemos ahora que un esclavo es capaz de quitarse sus propias cadenas y de darse la vuelta. ¿Qué vería? Pues que ha estado creyendo durante toda su vida en una mentira. Se daría cuenta de su inmenso error y sufriría un shock emocional que le haría replantearse muchos aspectos de su vida. Pero Sócrates y Platón no acababan aquí, pues hubiese sido un final poco heroico e instructivo y hubiese contribuido a que mucha gente prefiriese no saber la verdad con tal de no sufrir ese shock. Señalaron que el siguiente paso una vez haberse recuperado del choque y cogido fuerzas debería consistir en mirar (utilizando la razón) más allá de las figuras.

el-solSi miramos más allá de ellas y del fuego, en todo lo alto llegaremos a la salida de la caverna, donde está el mundo real y existe un Sol que metafóricamente se relaciona con “la verdad”. Representa el conocimiento más puro, algo que realmente libera al hombre de todas sus ataduras de conocimiento y que le permite llegar a un estado de desarrollo superior. Pero para salir de la caverna hay que escalar grandes pendientes metafóricas, que vienen a representar un duro esfuerzo racional y una perseverancia que haga que realmente llegues allí. Y señalar otra cosa importante, a esta salida no llega cualquiera, sólo aquellos que lo merecen. Incluso los que mueven las figuras dentro son esclavos a su vez de la caverna, sólo que ellos no lo saben. Y el no saberlo es el mecanismo más potente que hace a un esclavo serlo pues en cuanto uno sabe de su mala situación surgen en el interior unas fuerzas de lucha y cambio.

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Simbolismo de la alegoría

Y una vez haber recibido “el baño” de este Sol, ¿qué toca hacer? Sócrates y Platón creen que moralmente el individuo debe volver a la caverna y usar sus energías para que otros individuos puedan a su vez arrancar sus cadenas e iniciar el proceso de salir al Sol.

Pero esto es lo más difícil de hacer, más incluso que el camino de ascender a la salida. ¿Y por qué? Porque mientras la subida se basa en una lucha individual y racional como individuo, la bajada consiste en tratar con numerosas personas que no creen estar siendo engañadas. El factor grupo hará presencia y ante las aseveraciones de aquel que volvió del Sol, es posible que los otros piensen que está loco y le muestren hostilidad pues a nadie le gusta que le digan que es un esclavo y que vive engañado.

Además, la alegoría hace otra metáfora al señalar que la persona que vio el Sol volverá cegada a la cueva y su oscuridad le parecerá aún mayor, por lo que ya no será capaz de ver con propiedad lo que le rodea. Por lo tanto requerirá de una excelente fuerza interior para predicar su mensaje y a la vez soportar el rechazo del resto de la caverna. Aquí es posible que algunos desistan de su función “despertadora” y prefieran aislarse, pero uno no debe olvidar que se debe imponer como norma moral el seguir intentándolo. Y según Sócrates y Platón hay que intentarlo porque los beneficios en caso de éxito serán enormes en la sociedad.

Así muy resumido esta es la alegoría y su mensaje creo personalmente que es claro. Busca despertar en nosotros unas energías de no dar por sentado todo lo que vemos y de luchar por la elevación del individuo lo que repercutirá seguro en una elevación de la sociedad. Al mismo tiempo reconoce los peligros y dificultades de este método, pues sabe que choca frontalmente contra las ideas preestablecidas.

Adaptación del siglo XVII sobre la alegoría de la caverna

Adaptación del siglo XVII sobre la alegoría de la caverna

LA CAVERNA EN EL SIGLO XXI

Muy posiblemente conforme ibais leyendo las explicaciones de la alegoría se os venían a la cabeza multitud de ejemplos que encajaban en la actualidad. Y si os paráis a pensar la mayoría de ellos vienen de ese poder fáctico que son los medios de comunicación.

Y que conste que no estoy admitiendo que todo los que nos llega de ellos es manipulación o basura, pero sí es cierto que diariamente somos bombardeados con una ingente de cantidad de información sin valor que nos hace perdernos en ella y en multitud de ocasiones nos despista de lo importante.

Pan y circo en su máxima expresión. En este caso los que mueven las figuritas son los poderes que controlan la economía (y aquí no voy a especificar más). Nuestro mundo actual se caracteriza por tener un fortísimo componente financiero y éste controla gran parte de nuestras vidas al reducirse todo al componente monetario. Por lo tanto la economía es un mecanismo de control en manos de estos individuos y lo seguirá siendo dócilmente mientras nosotros, sus “esclavos” sigamos mirando distraídos las figuritas que nos muestran.

platonorwellEstas figuritas yo las relaciono principalmente con el bombardeo mediático actual. Éste nos hace consumir nuestras energías con polémicas absurdas utilizando por ejemplo con mucha profusión los deportes y prensa rosa (que por cierto muchas veces cuesta encontrar la diferencia). Mientras uno discute sobre la vida privada de personas que no deberían tener semejante “renombre”, mantenemos nuestras mentes distraídas de los verdaderos problemas y permitimos que nos aprieten hasta extremos insospechados. A veces resulta absurdo (y aquí desgraciadamente debemos incluirnos todos), cuando ante medidas realmente injustas tendemos a obviarlas o incluso rebajar su dureza social y en cambio exageramos las más absurdas anécdotas sin importancia. Es por eso que Sócrates señalaba que muchas veces las cadenas nos la ponemos nosotros mismos y en multitud de ocasiones las exhibimos hasta con un orgullo lamentable.

254439_4695488553360_1259191727_nPero el proceso racional de salir a la caverna sigue afortunadamente todavía en nuestras manos. Ahora, no es un paso sencillo y como todo en esta vida requiere esfuerzo. Pero ¿no son acaso las recompensas que implican esfuerzo las que mejor se saborean? Para el primer paso de quitarnos las cadenas creo que bastaría con evitar juicios de valor inmediatos de toda aquella información nueva que oímos. Así será más difícil caer en la manipulación y nos generará una barrera defensiva muy útil.

El siguiente paso es leer/escuchar mucho y de muchas tendencias. Esto nos generará riqueza de conocimientos y de nuevo otra barrera ante la manipulación. Internet, aunque también está muy poblado de basura, aún guarda rincones muy enriquecedores. En el propio proceso de búsqueda de estos rincones uno irá madurando y escalando hacia la salida de la caverna. Será un proceso largo y duro, con muchos sin sabores, pero estoy seguro de que nos hará sentirnos orgullosos de nosotros mismos.

Y una vez alcanzado el Sol descrito por Sócrates y Platón, no se nos debe olvidar utilizarlo para iluminar a aquellas personas que nos rodean. Muchas preferirán seguir encadenadas, pero otras se quitarán así mismos los grilletes e iniciarán el camino hacia su descubrimiento personal. Sólo así podremos progresar como personas y por último como civilización.

¡Hasta la semana que viene!

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“Deus le volt”: Las raíces de las cruzadas a Tierra Santa

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Esta semana la entrada va a versar sobre las diferentes razones que se barajan para explicar el origen de un movimiento que conmocionó a gran parte de Europa en la Edad Media. Las cruzadas, camufladas como épicas pero que no dejan de ser una guerra en nombre de la religión, han englobado a los diversos movimientos poblacionales, militares y religiosos que se dieron para (y simplificando al máximo), proteger y controlar aquellos lugares considerados como sagrados para la cristiandad. Pero detrás de esta afirmación hay mucha tela que cortar y es lo que me propongo hoy.

Antes de leer esta entrada, recomiendo leer otro post titulado “Un inicio polémico para la edad media” y que puede ser muy útil para conocer algunos datos que se van a mencionar (Post).

Desde hace algunas semanas estoy sumido en la lectura del libro “Historia de las cruzadas” del ameno historiador Steven Runciman (libro que hasta ahora recomiendo encarecidamente su lectura). Puedo afirmar que no es lo primero que he leído sobre las cruzadas, pero sí me ha llamado mucho la atención la manera en la que intenta explicar los orígenes: Sin ser muy exhaustivo, es al menos claro y de fácil comprensión (uno viaja mentalmente a las mentalidades de los cristianos europeos del siglo XI).

00106517806268___P1_1000x1000Y es muy importante intentar pensar como una persona de la época, pues si vemos las cruzadas con la mentalidad del siglo XXI, no le veremos ninguna utilidad y las calificaremos de locuras colectivas. Pero antes de ir directamente a las razones, creo necesario hacer un análisis de la situación europea y de Oriente Próximo.

LOS ORÍGENES

Jerusalén y Belén son fundamentales para la tradición judeocristiana por ser lugares importantes de la vida de Jesucristo. En aquella época Jesús el Cristo (como lo denominan algunos), tuvo que lidiar con el Imperio Romano, imperio que primero persiguió y que luego acabó “legalizando” a los cristianos dentro de sus dominios. Y este apoyo imperial permitió que las nuevas autoridades eclesiásticas pudiesen fomentar las peregrinaciones a Tierra Santa y que poco a poco algunos aventureros y devotos se echasen a los caminos y los mares con el fin de visitar y orar en los lugares donde Jesucristo vivió y predicó su mensaje.

Cuando cayó el Imperio Romano de Occidente, Tierra Santa siguió en manos romanas, pero de la parte oriental (los llamados posteriormente como Bizantinos). Las invasiones bárbaras en Europa apenas afectaron al cristianismo pues estos pueblos se convirtieron rápido al mismo. Pero sí que surgió una pugna que merece la pena nombrar. Hoy en día sabemos que el Papa es la máxima autoridad de los cristianos católicos y que el patriarca lo es de los ortodoxos, pero en aquella época este cisma o división no existía como tal. Poco a poco fue desarrollándose la pugna entre el patriarcado y el papado por la primacía de la autoridad sobre el cristianismo. Y esta pugna a lo largo de los siglos influyó (aunque Runciman cree que no fue de modo excesivo) en el concepto de cruzada.

Tierra Santa fue Bizantina hasta el siglo VII, cuando la aparición del Islam trastocó la región por completo. El califato tanto Omeya como Abasí se la anexionó y apretó a los Bizantinos hasta hacerlos retroceder casi a las puertas de Constantinopla (actual Estambul). Pero entre las razones que evitaron que en el siglo VII hubiese una cruzada cristiana, las principales fueron por un lado la gran rapidez con la que los musulmanes realizaron sus conquistas y por otro el que los reinos católicos occidentales ni formaban un bloque lo suficientemente compacto como para hacer un llamamiento, ni el cristianismo “occidental” tenía el poder que luego llegaría a tener a partir de reyes francos como Pipino el Breve o Carlomagno.

pilgrims-mapY con este vaivén histórico llegamos al siglo XI. En oriente los Bizantinos habían en diversos momentos recuperado y posteriormente perdido diversos territorios de la actual Turquía (los cuales habían dominaron antaño), aunque la situación en sí no se presentaba realmente grave. Su principal enemigo era el Califato de Bagdad, pero generalmente solía contenerlo a base de pactos con los gobernantes de los territorios circundantes y especialmente con los fatimitas, pueblo de naciente poder e importancia en Egipto. Digamos que había un equilibrio global, que aunque no evitaba situaciones caóticas, sí que establecía una “paridad de influencias”. Esta paridad permitía el flujo de peregrinos a Tierra Santa (salvo contadas ocasiones), lo que no provocaba ninguna alarma en el mundo cristiano.

Pero apareció un nuevo jugador en el tablero: Los pueblos turcos (principalmente los Seleúcidas o Selyúcidas). Estos lanzaron una serie de avalanchas poblacionales haciendo retroceder a casi todos los “estados” de la zona y mostraron su contundencia humillando al imperio Bizantino en la batalla de Manzikert en 1071. Muchos historiadores aluden a esta batalla y la conmoción que causó en el mundo cristiano como la causa fundamental de la cruzada. Y aunque influyó, es injusto afirmarlo con semejante rotundidad. Los Bizantinos se dieron cuenta de que los turcos no eran enemigos simples y de que necesitaban mayor cantidad de tropas para enfrentarse a ellos, pero aun así años después de la batalla recuperaron territorios, por lo que repito que el desastre no fue tan grave como algunas fuentes aseveraron. Lo que sí provocó la entrada de los turcos provocó fue un caos en las rutas a Tierra Santa, lo que repercutió en que algunos peregrinos cristianos fueran asaltados y que se hiciese realmente peligroso el viaje.

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Oriente Próximo en el año de la predicación de la primera cruzada (1095). Mapa obtenido en Geacron.com

Resumiendo: Los Bizantinos necesitaban más mercenarios y los peregrinos una seguridad mayor en los caminos. El cristianismo había llegado a occidente desde oriente, ¿haría ahora el camino inverso? Y llegados a este punto y siguiendo en gran medida el texto de Runciman, detallo algunas causas que motivaron la respuesta occidental.

¿Estaba el habitante europeo de la época capacitado para luchar por su religión, aun sabiendo que en concepto el cristianismo es una religión de paz?

LA PUGNA ENTRE LA PAZ  Y LA VIOLENCIA

Aunque esta afirmación cae por su peso a la vista de la gran cantidad de conflictos que tuvieron como base la religión, no hay que obviar que incluso en el siglo X hubo varios movimientos religiosos y nobiliarios a favor de la paz. Algunos formaron hasta una Liga de la Paz cuyo objetivo más básico era buscar métodos alternativos a las disputas y evitar el derramamiento de sangre entre cristianos afirmando que quien mataba a uno de ellos estaba vertiendo la sangre de Cristo. Pero este método no cuajó ya que degeneró en violencia aplicada contra los que no seguían esta liga (ironías de la vida). A la par que estos sucesos, en diversos concilios se definió el concepto de “Tregua de Dios”, la cual si no prohibía la confrontación armada, sí que prohibía el combate en determinados días y periodos del año con significación religiosa. Pero aunque muchos se sumaron oficialmente a ella, pocos la cumplieron. Pero algunos han querido sacar otra lectura de este interés por la iglesia en la paz. Las constantes guerras entre nobles provocaban muchos pillajes y muertes entre el mismo clero, pues en muchas ocasiones las guerras se financiaban sustrayendo sus recursos o se provocaba la devastación de sus tierras, lo que a la larga provocaba una merma importante de su poder e ingresos. Y esto asegura Runciman que pudo motivar este éxtasis por la paz (aunque repito que algunos teóricos ya la asumían por el propio concepto teórico original del cristianismo).

tregua_dios888Y como he señalado, la guerra acababa tarde o temprano siendo la manifestación de las disputas y con ello todos los artificios a favor del fin de las hostilidades caían en un amargo fracaso. Y es que el espíritu belicoso occidental y su afán histórico por la guerra no podían apagarse de la noche a la mañana (y más cuando gran parte de nuestros orígenes radican en las invasiones de pueblos muy belicosos). ¿Entonces qué hacer con esta olla a presión de violencia que tarde o temprano acababa explotando? Suprimirla no había funcionado, así que se pensó en canalizarla contra un objetivo, que fue definido alrededor de la figura del “infiel”.

Aunque ya había algunas voces a favor de la Guerra Santa, por esta época se popularizaron los mensajes por parte de las autoridades religiosas que venían a significar que morir luchando contra el infiel lo convertía a uno inmediatamente en mártir y le abría las puertas del paraíso. Pero si la fe no era suficiente, la codicia hizo el resto. A la par que se afirmaba la absolución de los pecados si se moría combatiendo al infiel, se dejaba caer que aquellas personas podrían adquirir grandes riquezas y tierras en caso de conquistárselas al enemigo. Ya quisieran partidos políticos tener  un mensaje tan claro y eficaz.

Resumiendo: ¿Qué la sociedad es violenta?, no pasa nada si ésta es utilizada en nuestro beneficio (Maquiavelo estaría orgulloso).

El primer lugar donde esta Guerra Santa prototípica se llevó a cabo fue en España, donde diversas “mini cruzadas” probaron a la larga el éxito que estos llamamientos podían tener si se gestionaban bien. Y el siguiente destino estaba claro, Tierra Santa.

LOS CABALLEROS SIN FUTURO

Otro de los aspectos importantes que conviene tener en cuenta lo encontramos en Francia. Este país es quizás el que más influencia tuvo en las cruzadas y el que más efectivos aportó, lo que de algún modo le ligó a Tierra Santa durante mucho tiempo. Y en el norte del país (en las zonas gobernadas por los normandos y alrededores), se practicaba la primogenitura. Ésta se caracteriza por el simple hecho de que el hijo mayor lo heredaba todo y el resto se tiene que buscar la vida (lo que motivaba muchos ingresos en la iglesia o en el ejército). Si tenemos unos nobles sin futuro de títulos y propiedades en Europa y le ponemos sobre la mesa un proyecto que por un lado combina el quedar retratado como un buen cristiano y el poder conquistar territorios, creo que ya no hace falta decir nada más. Muchos de estos “segundones” decidieron abrazar la cruz y embarcarse en aventuras tanto en España como en Oriente Próximo.

EL DOMINIO DEL CRISTIANISMO

crossComo mencioné antes, las pugnas entre el Papado y el Patriarcado nunca dejaron de estar presentes. La situación en el siglo XI tuvo momentos muy tensos y claramente el cisma entre lo latino (Occidente) y lo ortodoxo (Bizancio) era ya una realidad. Algunas fuentes señalan que el Papado veía además en las cruzadas una jugada maestra. Si el Patriarca pide ayuda a Occidente (al verse en una situación difícil en el este), y Occidente va en su ayuda y lo salva, el prestigio que adquiriría le haría quedar por encima del Patriarcado. Este prestigio sumado a este sentimiento de agradecimiento provocaría que Oriente se postrase ante Occidente (religiosamente hablando), y por lo tanto el Papa sería la figura máxima de todos los cristianos del mundo.

Runciman no cree que esto fuese totalmente así, ya que las malas relaciones entre ambas iglesias provocaron no pocos enfrentamientos entre los cruzados y los Bizantinos y vinieron a observar la gran diferencia cultural que había entre ambos mundos cristianos.

ESPECULACIÓN COMERCIAL

Kriz7_damietteLa especulación por mucho que la suframos ahora no es un mal exclusivo moderno. Durante siglos ha venido mostrando su poder destructor e incluso en las cruzadas cabría pensar en ella. El comercio de los cristianos había quedado fatalmente dañado cuando las invasiones musulmanas alteraron el equilibrio y el control del Mediterráneo. Aunque en los siguientes siglos fue poco a poco levantando cabeza, aún le faltaba espectacularidad en cuanto a cifras. Algunos nobles e incluso religiosos pudieron pensar que si un ejército católico se enviaba a Oriente, éste necesitaría suministros y barcos y por lo tanto serían necesarias rutas comerciales para su abastecimiento y transporte. Y nada hace despegar a un país como el comercio. Esta razón motivó que muchos mercaderes italianos viesen con muy buenos ojos las cruzadas a Tierra Santa y a la larga su especulación los hizo ricos y los convirtió en potencias marítimas comerciales: Véase Génova, Venecia, Pisa…

Posiblemente haya muchas razones más que señalar, como por ejemplo el gran crecimiento poblacional que hubo y que provocó que muchos lugares se quedasen sin tierras y trabajos disponibles para gran parte de la población o que la iglesia garantizara la protección de los bienes de aquellas personas que se ausentasen de los mismos por ir a la cruzada, pero creo que las mencionadas son bastante significativas.

EL LLAMAMIENTO

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Urbano II

Las bases del movimiento ya estaban preparadas, ahora sólo faltaba dar el pistoletazo de salida en la cristiandad. Y a ello se consagró el Papa conocido como Urbano II. Durante algunos meses fue recorriendo diversos lugares de Europa (principalmente Francia) sondeando a diversos nobles y religiosos para buscar apoyos y encontrar la mejor forma de preparar el llamamiento. Cuando creyó tenerlo todo controlado, preparó un concilio religioso en Clermont-Ferrand. Aunque en un principio se trataron diversos temas religiosos sin apenas relación con el llamamiento a la guerra santa, la traca se reservaba para el final.

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Predicación de la primera cruzada

El día 27 de noviembre de 1095, situado en una plataforma elevada en una de las puertas de entrada a la ciudad y rodeado por una muchedumbre curiosa, lanzó un discurso sobre las dificultades de los peregrinos en Tierra Santa y el riesgo que corría el cristianismo. Señaló que había que rescatar a Oriente y todo el mundo sin importar su condición social debía responder a la llamada e ir a la guerra para cumplir la palabra de Dios. Dios perdonaría sus pecados y les garantizaría el cielo en caso de caer y un prestigio acompañado de riquezas en caso de sobrevivir.  Y cuando su discurso tocó a su fin, entre la muchedumbre se elevó al cielo el grito de “Deus le volt” (Dios lo quiere).

Comenzaba de esta manera una época que duraría siglos y que llevaría a miles de personas a dejar sus vidas en los campos de una tierra llamada Santa.

¡Hasta la semana que viene!

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Calendarios (Segunda parte): Semanas y horas (babilónicos y egipcios)

Calendar_0La semana pasada expliqué un poco los hechos que motivaron que actualmente tengamos un calendario con 12 meses por año y al que se le añaden un día bisiesto cada 4 (entrada que podéis leer clicando aquí), pero aún queda mucho más por explicar. En esta voy a hacer zoom más allá de los meses, explicando las semanas, los nombres de los días e incluso algunas pautas de la división horaria. Y como siempre adornaré todo con algunas curiosidades.

LA SEMANA Y SUS DÍAS

Muchos podremos preguntarnos por qué dividimos el tiempo en semanas de 7 días. Esta división resulta muy lógica en la actualidad, pues permite armonizar la actividad productiva en intervalos regulares y definir un status armonizado de tareas. Pero claro, si esto tiene lógica en la actualidad, no la tiene en los albores del recorrido del ser humano.

Y es de nuevo en la luna donde debemos fijarnos. Como mencioné en la entrada anterior, un ciclo lunar dura alrededor de 29 días y presenta 4 formas características.

Calendario lunar enero 2014

Calendario lunar enero 2014

Suponiendo que el movimiento de los ciclos es regular (que realmente no lo es), tendremos una manifestación cada 7-8 días, valor que corresponde (un poco burdamente) con la semana actual. Aun así esto provocaría a la larga desfases, pues tomar valores exactos para cosas que no lo son conlleva un error acumulado. Pero los antiguos, suponiendo que la precisión total del tiempo no era tan importante, sí que les valía para establecer una organización básica.

Otra posibilidad que se remonta a Babilonia e incluso antes, señala que el valor 7 puede corresponder al número de astros que eran visibles y conocidos en la época y que del mismo modo eran venerados como deidades. Estos 7 cuerpos celestes eran: El Sol, la luna, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno (ojo a esta teoría porque veréis el gran impacto que ha tenido en los días de la semana). Por lo tanto podría ser plausible pensar que dedicaron un día en honor a cada uno de estos astros, provocando una cadena repetitiva de días cada 7 (aunque esta teoría suena muy bien, parece al mismo tiempo algo forzada).

Pero si seguimos buscando explicaciones, pronto nos topamos con las religiones. Todas han dado una posible explicación del origen del mundo o han influenciado la elección de un valor concreto. En la religión judeo-cristiana por ejemplo, se dice que dios creó el mundo en 6 días y al séptimo descansó (lo que equivale al actual concepto de lunes-sábado laborable y domingo de descanso). Hay una particularidad curiosa y es que si la teoría de los planetas-deidades es cierta, es lógico que la religión judeo-cristiana monoteísta la haya cambiado, pues no iba a aceptar que la semana venía de otros dioses “más antiguos”, teoría que dinamitaría una de sus bases teológicas.

Sin títuloSea como fuere, el valor fijo de 7 fue modificándose según la región y la época (los egipcios tenían semanas de 10 días y los romanos con Octavio Augusto consideraban una semana de 8 días). Pese a haber encontrado varias teorías, parece ser que la que definitivamente acabó fijando este número fue el cristianismo, y más concretamente con la aceptación y proclamación del mismo como religión oficial del Imperio Romano por parte de Constantino I en el siglo IV d.C. Por cierto, semana viene del latín “septimana”, que viene a su vez de siete (quedando englobada su duración en la misma palabra).

Ahora queda analizar qué día se consideraba el inicio de la semana. Y atención al artificio que el historiador Dion Casio (siglo III d.C) comenta que se realizó:

Inicialmente, la Tierra era considerada el centro del Sistema Solar. Según este criterio y sabiendo el tiempo que los astros conocidos tardaban en dar la vuelta a la misma (a más tiempo se suponía más distancia), el orden era el siguiente de mayor a menor distancia: Saturno, Júpiter, Marte, Sol, Venus, Mercurio y la Luna (repito, sólo se conocían estos en la época). Ahora bien, en aquella época ya se dividía el día en 24 segmentos (que explicaré posteriormente). Si asignas a cada uno de estos segmentos (horas) según el orden mencionado y vas repitiendo haciendo series, te quedará una lista. Si en esta lista te fijas en qué nombres ocupan la posición 1, 25, 49, 73, 97, 121 y 145, se tiene el astro al que le corresponde la primera hora de ese día. Y este astro por veneración se usó para nombrar al día que abría. Del mismo modo este sistema muestra que a partir de la hora 169 el sistema se repite, lo que es un indicativo de unidad fija de tiempo. En la siguiente imagen lo resumo todo:

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Con este sistema el orden de los días es el siguiente:

Saturno, Sol, Luna, Marte, Mercurio, Júpiter y Venus. ¿No os resulta nada familiar? Excepto los dos primeros, tenemos Lunes (Luna), Martes (Marte), Miércoles (Mercurio), Jueves (Júpiter) y Viernes (Venus). ¿Y el sábado y el domingo? En Español Sábado viene del hebreo Shabat (el día de descanso de los judíos) y Domingo viene de Dies Dominicum (día del Señor, de clara alusión cristiana).

etimologia-dias-semanaEn otros países de origen germánico se utilizaron y/o adaptaron los nombres en función de sus deidades, aunque dejando un trasfondo que aún a simple vista puede reconocerse. Os dejo un enlace con algunos ejemplos donde más o menos se puede intuir este origen.

Días de la semana en otros idiomas

Como curiosidad, a pesar de las normalizaciones que han sido implantadas a nivel mundial, para los judíos la semana comienza el Sábado y para los musulmanes el Domingo, y por razones análogas religiosas, muchos calendarios tienen su primer día de la semana el Domingo, aunque a niveles generales consideremos una semana de Lunes a Domingo.

Para más info: link

LOS DÍAS Y SUS HORAS

Aunque para explicar el calendario en general he tenido que ir dando saltos entre diferentes unidades de tiempo, he querido llegar hasta la que en los mismos es la menor que podemos ver, los días.

Como ocurriese con los años, según el sistema de referencia considerado tenemos días solares y días sidéreos. Pero lo básico es señalar que se supone que un día es el periodo de tiempo que tarda la Tierra (o el Sol) en volver a estar en el punto más alto del horizonte.

Tras mucho consultar la red, he podido observar que tanto en las civilizaciones babilónicas como la egipcia ya se usaban métodos para contabilizar las horas. Aunque no está 100% confirmadas las razones de por qué nuestros días tienen 24 horas y cada hora 60 minutos (no es más que un criterio), existen varias particularidades que nos pueden ayudar a descifrarlo:

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Sistema sexagesimal Babilónico

Se cuenta que los babilónicos usaban en vez de la base decimal actual (actualmente agrupamos de 10 en 10 supuestamente porque es más fácil contar al tener 10 dedos entre las dos manos), la base 60, relacionando todos los números con él. ¿Por qué? Una teoría explica que el número 60 es muy fácilmente divisible por 1,2,3,4,5,6,10,12,15,20,30 y 60 (12 en total), siendo el primer número que cumple esta condición partiendo del 0 (el inmediatamente inferior es 48 que tiene 10 divisores). Esto lo convierte en un número muy potencialmente divisible y que permite hacer representaciones (las cuales se hacían generalmente a mano).

Pero personalmente esta teoría aunque no deja de ser curiosa le faltan elementos que posiblemente se hayan perdido con el paso de los años. Vale, podemos hacer una especie de aproximación a la duración de las horas y de los minutos pero poco más.

Y aquí los egipcios acuden al rescate, o eso nos cuentan. La base 60 fue retocada supuestamente por una nueva basada en el cálculo de las falanges de la mano. Es decir, si uno no cuenta el pulgar, nos quedan cuatro dedos divididos a su vez en “tres sectores” o falanges. Si se suman todas, se obtiene en cada mano 12 (así se dice que contaban los egipcios).De este modo, utilizando los dedos de la otra mano como auxiliar, podían hacer múltiplos de 12 (en total 12×5 = 60).

falangesNo sé hasta qué punto este sistema de conteo pudo influir en la división del día en 24 horas, aunque si miramos matemáticamente el número 24 nos damos cuenta de que es el primero que tiene 8 divisores, lo que de nuevo lo convierte en un número de fácil división para su representación. Y además si hacemos caso a la relación con el conteo de las manos, cada día son dos periodos de 12 horas (contándose en cada mano 12).

Pero existe otra teoría relacionada con la astronomía. En ella los egipcios contaban durante la noche la aparición de diversas constelaciones en el cielo dividiendo a su vez a la misma en intervalos. Estos intervalos, supuestamente corregidos añadiéndole uno al principio y otro al final eran 12, lo que venía bien para dividir el día en dos mitades de 12 (haciendo correcciones para compensar que la duración de los días no era constante debido a las estaciones). La combinación del conteo egipcio con la relación astronómica sí que es posible que estableciese un sistema flexible y cómodo para representar las horas (como puede verse en algunos relojes de sol).

Más info: Enlace

1-tmedicin-y-unidades-del-sistema-internacional-si-17-638Este sistema se perpetuó con los griegos y romanos (hago de nuevo mención al historiador Dión Casio el cual señaló la división del día en 24 segmentos de una hora). Y desde aquí, salvo algunas excepciones que detallaré en otras entradas, llegamos hasta 1967, año en el cual el sistema internacional cambió la forma de determinar un segundo (basado ahora en el tiempo atómico y definido como la unidad de referencia básica de tiempo), lo que alteró la concepción del día (realmente al basarse en modelos atómicos se aumentó muy notablemente la precisión a la hora de medirlo).

Resumiendo, son muchas las conjeturas que se plantean pero muy interesante el intentar descifrarlas. En posteriores entradas (no consecutivas) analizaré otros calendarios que se usaron o se usan, como siempre adornados por una capa de interesantes curiosidades.

¡Hasta la semana que viene!

Calendarios (Primera parte): Años y meses romanos

Calendarios (Tercera parte): Año cero y reforma Gregoriana

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Calendarios (Primera parte): Años y meses romanos

calendarioRaro es el día en el que no echamos un vistazo a uno, ya sea para planificarnos o para recordar la fecha de eventos pendientes. Y es que los calendarios son básicos en nuestro día a día, hasta el punto de que en ocasiones se abuse de ellos. El mundo cambiante en el que vivimos provoca que sea muy necesario tener un control estricto del tiempo para aprovecharlo al máximo.

Pero aunque en muchas decisiones se ha buscado armonizar para que todo el mundo utilice el mismo (como en el caso de los husos horarios, antigua entrada que podéis leer pinchando aquí), el mundo no presenta un único calendario en la actualidad, ni lo ha presentado a lo largo de la historia. Y como existen curiosidades encerradas, me he propuesto dedicar una serie de entradas que hagan un recorrido histórico, explicativo y básico sobre ese objeto que ya sea triangular o esté colgado en una pared, no falta en casi ningún hogar u oficina.

Por su tamaño he decidido dividirlas en partes, trayéndoos aquí la primera.

LOS AÑOS

En la mayoría de los calendarios del mundo, la unidad más representativa considerada ha sido el año (calculado de muchas maneras distintas).

En el calendario “occidental” todos sabemos que un año es el tiempo que la Tierra tarda en dar una vuelta completa alrededor del Sol, pero es curioso señalar que la exactitud considerada en esta medida ha sido fundamental a la hora de definir un calendario respecto a otro. Llegados a este punto me gustaría mostrar dos conceptos físicos curiosos que son considerados al mismo tiempo como “año” (hay varios más pero he puesto los que quizás sean más representativos):

Año trópico (solar): Es el utilizado en nuestros calendarios para contabilizar un año de tiempo. Se considera que es el tiempo que tarda en dar una vuelta completa La Tierra respecto al sol (360 grados) usando como referencia el propio planeta terrestre (más concretamente se podría considerar como el tiempo entre dos puntos equinoccios o dos puntos solsticios, aunque esto es más complejo de explicar). Debido a dos fenómenos conocidos como nutación y precesión, se genera un desfase en la órbita de La Tierra alrededor del Sol, provocando que este tiempo considerado sea aproximadamente 20 minutos más corto que el tiempo que tarda el planeta en realizar una órbita completa visto desde las estrellas (año sideral). Su duración ha quedado fijada en: 365 días 5 h 48 m 45,9 s

Año sideral: Es el tiempo que trascurre entre dos pasos consecutivos de la Tierra por un mismo punto de su órbita respecto al Sol, tomando como referencia a las estrellas. Por el motivo explicado antes, la duración de este año es algo mayor, correspondiendo a 365 días 6 horas 9 minutos 9,7632 segundos.TERRA-~1Si observáis ambos años rondan los 365 días y 6 horas, hecho que provoca que cada 4 años sea bisiesto (detallaré más adelante este fenómeno).

LOS MESES

Si miramos por debajo de los años, nos encontramos con los meses. Éstos también albergan curiosidades como por ejemplo el por qué son 12, por qué tienen duraciones distintas y por qué los llamamos así.

Desde la antigüedad muchos pueblos basaban sus calendarios en los ciclos lunares y solares y por la llegada de las épocas de cosecha. Algunos incluso combinaron los ciclos solares y lunares teniendo como resultado un calendario muy variable con 12 o 13 meses en función del año (lunisolares). fases_lunaInicialmente una especie de calendario pseudolunar fue el que finalmente se escogió como base de partida en “occidente”. Este calendario creaba internamente unas divisiones (meses) cuya duración era variable y cuya longitud se inspiraba en parte en la duración de una fase lunar (duración que ronda los 29 días según el tipo de fase considerada). Aunque no he encontrado nada que explique al 100% el por qué unos meses fueron adrede definidos más largos que otros (y más cuando los sistemas de medición por muy sorprendentes que fuesen no tenían la exactitud actual), sí que parece muy lógico pensar que la base fue la duración del ciclo lunar y la diferencia las diferentes adaptaciones que se hacían para compensar que estas fases no duraban días exactos, y que esto conllevaba un desfase a largo plazo si no se corregía.

A pesar de las conjeturas, muchos historiadores afirman que la base mensual que usamos en la actualidad en “occidente” tiene su origen en el calendario que uno de los supuestos fundadores de Roma, Rómulo, mandó diseñar y que contenía 10 meses lunares (de Marzo a Diciembre con un periodo intermedio sin contabilizar) con un total de unos 304 días por año. Este calendario definía el 0 como el año de la fundación de Roma (atribuido actualmente al 753 a.C.). Los días por mes iban en relación con los ciclos lunares y hay que señalar que cada cierto tiempo se añadía un mes llamado Merkedinus para compensar los desfases producidos en las estaciones.

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Numa Pompilio

Numa Pompilio

Posteriormente se haacordado en afirmar que fue el rey Numa Pompilio (753 a.C.-674 a.C.) el que hizo una reforma muy importante al añadir dos meses más al calendario (Enero y Febrero teniendo así los 12 meses actuales). La razón de estos dos meses extra venía de que con el antiguo calendario de 10 meses las estaciones comenzaban cada vez en meses distintos, lo que añadía confusión (sobre todo con las cosechas). Del mismo modo cada mes tenía una duración variable entre los 29 y los 31 días (supuestamente he encontrado por la red que esto era debido a que los números pares eran considerados como portadores de mala suerte en la época, algo curiosísimo en caso de ser verdad). El total de días en un año era de 355 y éste seguía comenzando en Marzo. A todos los antiguos meses de 30 días se les quitó un día y Febrero por ser el último acabó quedándose con 28 (aunque he leído diferentes teorías al respecto).

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Antes de proseguir, he de señalar que a pesar de estos calendarios genéricos, sus valores cambiaban en función del año o de los eventos considerados, aunque sí que es cierto que éstos eran la base de partida en la cual se inspiró el siguiente calendario, el conocido como Juliano.

Julio César

Julio César

Julio César ha pasado a la historia por ser uno de los más grandes personajes de la misma. Aunque sus victoriosas campañas militares copan los primeros puestos de su fama, también se atribuye a su nombre un calendario que duró en algunos países hasta el mismo siglo XX. El objetivo del mismo fue agrupar y armonizar los años y los meses de modo que requiriesen las menores modificaciones y adaptaciones posibles. Para ello encargó a varios eruditos la tarea, los cuales tras realizar los estudios necesarios decidieron fijar totalmente la duración del año en función del Sol (provocando el paso de un calendario lunar a uno solar). Esta duración quedaba fijada en 365,25 días (valor muy bien aproximado para hace 2 milenios), lo que provocó que cada cuatro años se añadiese un día a Febrero (año bisiesto con 366 días). Otra particularidad es que este calendario fijó totalmente un cambio que supuestamente tuvo lugar en el año 153 a.C.: El año ya no comenzaba en Marzo, sino en Enero (se movía todo dos meses a la derecha).

Resumiendo, el primer modelo de calendario Juliano, implantado en el 45 a.C., quedaba de este modo:

cc Pero la grandeza de emperadores como Julio César y Octavio Augusto iba a provocar dos cambios muy sustanciales en los meses en los que ambos habían nacido.

  • Julio César había nacido en el mes Quintilis, que a partir de ese momento pasó a llamarse Iulius (Julio) y a tener un día más en su honor (que será sustraído a febrero).
  • Octavio Augusto (Julio César era su tío abuelo y fue propiamente dicho el primer emperador de Roma), había nacido en el mes Sextilis, que a partir de ese momento pasó a llamarse Augustus (Agosto) y al igual que Iulius, a tener 31 días sustrayéndole 1 a febrero.

Con estas dos modificaciones el calendario mensual quedó definido hasta la actualidad (unos 2 milenios de solera, algo que viendo lo cambiante de la historia tiene mucho mérito).

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A modo de curiosidades, comentar que este calendario comete un error de alrededor de 3 días cada 400 años. A la hora de implantarlo, hubo inicialmente un problema de adaptación de lo antiguo con lo nuevo, lo que provocó que el primer año tuviese en total 445 días y 14 meses (dos meses Merkedinus con 33 y 34 días). A este año se le conoció como “El último año de la confusión”.

calendario-romanoSi os fijáis, todas las actuaciones iban encaminadas a fijar el calendario, algo extremadamente importante, ya que se habían dado casos de falseamiento de su duración con fines interesados para alargar o acortar los mandatos de diversos funcionarios y religiosos.

Por último en este post, paso a explicar el origen del nombre de los meses, para observar un error de denominación que se ha venido arrastrando durante más de dos milenios:

Enero: Viene de Ianarius en honor al dios Jano, dios de las puertas, los comienzos y los finales (supongo que esto influyó en que pasase a ser el primer mes del año).

Febrero: Viene de Februarius en honor de Februus (Plutón), dios de las ceremonias de purificación que se llevaban a cabo en este mes para limpiar el espíritu antes de iniciar un nuevo año (recordad que antes del nuevo ordenamiento Febrero era el último mes del año)

Marzo: Viene de Martius en honor al dios de la guerra Marte y supuesto padre mitológico de los fundadores de Roma (Rómulo y Remo)

Abril: Existen dos teorías enfrentadas. Una dice que viene de Aprilis (de la diosa etrusca Apru, que viene a su vez del griego Afrodita) y otra de aperire (abrir) por ser el mes de la “apertura” de las flores.

Mayo: Viene de Maius y su origen es discutido, aunque algunos lo asignan a Maya, la diosa de la fertilidad agrícola.

César Augusto

Junio: Viene de Iunius en honor a la diosa Juno, diosa del matrimonio y reina de las diosas. Julio: Como señalé antes, viene en honor de Julio César.

Agosto: En honor a César Octavio Augusto.

Los siguientes meses son los que encierran un defecto en su nombre pues tienen su origen según la posición antigua que les correspondía en el año. Así Septiembre viene de siete, Octubre de ocho, Noviembre de nueve y Diciembre de diez. Al cambiarse el inicio de año a Enero y Febrero, todos los meses se desplazaron dos posiciones a la derecha y supongo que debido al paso del tiempo y a lo implantado de su concepto, no se alteraron sus nombres.

La semana que viene os traeré la segunda parte. ¡Un saludo!

Calendarios (Segunda parte): Semanas y horas (babilónicos y egipcios)

Calendarios (Tercera parte): Año cero y reforma Gregoriana

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