Curiosidades etimológicas VII: Curiosos orígenes de palabras y expresiones

etimologiaRetomo esta semana las entradas dedicadas a los orígenes de palabras y expresiones, entradas donde siempre intento mezclar lo curioso con lo divertido. Es realmente muy llamativa la evolución de algunas palabras y el surgimiento de frases y dichos por parte del ser humano, pues a nuestros días han llegado multitud de ejemplos cuyo significado es totalmente distinto al original, o que incluso la raíz de la palabra ha quedado tan deformada que cuesta encontrarle el verdadero significado.

Pero también existe otro problema, y este puede ser muy peligroso: Los bulos respecto al origen de estas palabras y expresiones. Con cada entrada intento contrastar al máximo la información escrita (por eso desde hace algún tiempo añado la bibliografía), pero en ocasiones es fácil caer en el engaño pues la mentira de un sitio, si se copia sistemáticamente, se acaba dando por cierta (lo que me recuerda a la frase de cierto propagandista alemán). Es por eso que si en alguna ocasión la información no es certera, pido disculpas y agradecería que se me remitiese a la fuente original para subsanar el error.

Pero ahora vamos con una selección de palabras y expresiones:

UN CARADURA CON MUCHA JETA

cerdo jetaSer “un jeta” o un caradura es una expresión muy utilizada en el argot popular. El significado de la misma hace referencia a una persona descarada que generalmente antepone sus intereses personales a los del resto de la comunidad y que incluso se jacta de ello. Tener personas así cerca suele ser fuente de problemas.

Pero si vamos a su origen, nos llevaremos una sorpresa. La jeta no sólo es la cara de una persona, sino que también hace referencia al hocico o morro de un animal y para la expresión que nos atañe, concretamente el cerdo. Su origen lo encontramos en el árabe “jatm” (del cual se llegó a jeta).

Es bien sabido que el cerdo para los musulmanes es un animal tabú, del que se prohíbe incluso la gesta de su carne. Es así como la jeta, aplicada en el caso concreto del cerdo, se ganó un componente negativo que no sólo traspasó del árabe al castellano, sino que incluso ha mantenido el significado siglos después. Pero la cosa no acaba aquí, ya que como la piel del hocico del cerdo suele ser dura y tersa, del mismo modo se le asoció el mismo significado a “caradura”, otra manera de decir que alguien es un jeta.

Lo que no está del todo claro es como llegó a tener el significado concreto de sinvergüenza, aunque posiblemente fuera una posterior connotación cristiana hacia los musulmanes, ya que generalmente la parte despectiva de la palabra cerdo hace referencia a algo sucio o de poca higiene.

Si conoces a un caradura, comprueba si su piel lo es o si su jeta es muy grande. Lo mismo estableces un patrón.

UN PALÍNDROMO CAPICÚA

palindromoExisten ciertos números y palabras con la peculiaridad de que se son iguales tanto de izquierda a derecha como de derecha a izquierda. En el caso de los números, mucho más común por haber infinitas combinaciones, se les denomina capicúa (por ejemplo, 515, 33, 121, 4334…). En el caso de las palabras se les denomina palíndromos, y lógicamente son menos numerosos y en ocasiones muy curiosos (os dejo más adelante algunas frases palíndromas).

Si miramos en su origen vamos a ver una particularidad muy curiosa. Capicúa viene del catalán “cap-i-cua”, que viene a ser cabeza y cola. Es decir, es un símil con los animales como queriendo hacer la noción de que si juntamos la cabeza y la cola (imaginad un perro mordiéndose el rabo), tenemos un concepto de círculo, entendido de la manera de que partiendo de un punto, lo mires por donde lo mires siempre verás lo mismo.

palindromoPero la explicación de capicúa también la encontramos en el caso de palíndromo, cuya procedencia es del griego palín (de nuevo) y dromos (pista de carrera), teniendo como resultado la idea repetir una pista de carreras, es decir dar vueltas. Esta noción choca mucho con la mentalidad actual, pues en vez de verlos como la continuación de un círculo, tendemos a pesar que se tratan de “líneas rectas” de letras y números sin ningún contacto por los bordes.

Os dejo con algunos ejemplos de palíndromos: Reconocer, Sometemos, Sobornos son robos, Dábale arroz a la zorra el abad.

Aquí encontraréis más ejemplos:

https://es.wikiquote.org/wiki/Pal%C3%ADndromo

TIRANDO LA CASA POR LA VENTANA

tirar-la-casa-por-la-ventana-loteriaHe de reconocer que esta expresión es divertida y muy curiosa, pues es literalmente lo que se hacía. En la actualidad la utilizamos cuando una persona hace un gasto de tal magnitud que resulta excesivo y exagerado. Comprarse una gran casa, un buen coche o incluso dar una gran fiesta pueden ser buenos ejemplos. Pero para encontrar la raíz de ella hemos de viajar a la España de los siglos XVIII-XIX.

En 1763, como una manera de obtener ingresos para el estado, el monarca Carlos III implantó el juego de la lotería nacional. Para que funcionase y se hiciese popular este juego debía contar con dos condiciones: Que los premios fuesen muy suculentos y que el estado garantizase la viabilidad del juego.

Y así ocurrió. Poco a poco fue extendiéndose por España y como ocurre en la actualidad, las celebraciones de los ganadores del premio solían ser muy efusivas. Y tan efusivas fueron, que empezó a popularizarse la acción de que los amigos del agraciado con el premio iban a la casa de éste y empezaban a arrojar sus enseres más viejos por las ventanas y las puertas en señal de “abandono” de su vieja vida y mensaje a sus vecinos de su dicha. Y claro, como viene a ser lógico, lo siguiente que hacía el agraciado era hacer grandes gastos y caprichos, siendo esta última puntualización la que ha llegado a nuestros días.

Aunque es muy divertida la anécdota, si eres agraciado con el gordo de la lotería, te pido encarecidamente que no uses este tipo de celebración, pues corres el riesgo provocar un altercado público.

UNA LANZA PARA EL MEJOR POSTOR

La palabra subasta sigue gozando hoy en día de un uso corriente. Las hay de obras de arte, objetos incautados, del mercado de la electricidad… Las subastas se han venido haciendo durante miles de años y lo más curioso no es el hecho en sí, sino la etimología que dio origen a la misma.

subastaSubasta es el resultado de la unión de dos palabras latinas, sub (bajo) y hasta (entendido aquí como lanza). ¿Y qué tiene que ver una lanza en todo esto?

Se cuenta que antiguamente, cuando se le requisaban los bienes a alguien (e incluso cuando se repartía el botín tras las campañas militares), los objetos que se pretendían vender o entregar por el método de “la puja más alta se lo lleva”, eran presentados junto a una lanza clavada en el suelo. Esta lanza era simbólica e indicaba que esos objetos estaban vigilados o en manos de alguna autoridad competente y que posteriormente serían subastados. Por lo tanto, todos los objetos que estuviesen “bajo la lanza” (sub-hasta) estaban ligados a este tipo de venta, lo que hizo que con su profusión se perpetuase el concepto en el tiempo y que esta arma punzante haya quedado englobada para siempre en el término.

PERDIDO Y DESPREOCUPADO

Estar en Babia es una expresión que se utiliza para señalar que alguien está despistado, despreocupado o en sus cosas, generalmente ligado a un alejamiento de la realidad.

estar en babiaPero lo curioso de esta expresión es el origen geográfico que le asignan. En la provincia de León, en España, hay una comarca con este nombre y que por su localización parece ser que es algo remota. Esto le permitía ser una especie de paraíso natural, con abundante caza y lugares para descansar, por lo que los reyes del Reino de León en la Edad Media lo escogieron para descansar. El asunto radica en que ya sea por la localización, o porque los monarcas tendían a despreocuparse, en el tiempo que pasaban en Babia solían estar de algún modo incomunicados con el exterior, no enterándose de lo que pasaba en el reino.

El resto del reino, al preguntar por el paradero del monarca y su séquito, le respondían que se encontraban en Babia, lo que sumado a su aislamiento fue decisivo para la creación de este dicho y su prolongación en el tiempo.

Muy similar a esta expresión tenemos la de “Estar en la Luna de Valencia”. En este caso descifrar su origen no es tan fácil, pero todas las fuentes consultadas aluden al hecho de tener que pasar la noche “a la luna de Valencia”, es decir al raso. Algunas teorías señalan que se aplicaba a aquellas personas que por despiste o problemas no eran capaces de llegar a la ciudad antes de la hora de cierre de las murallas, y que por tanto debía dormir en el campo o en las afueras. Otras aluden al hecho de quedar rezagado, y ponen como momento histórico la expulsión de los moriscos de la ciudad valenciana, pues al no haber suficientes barcos para todos, muchos debían esperar varios días en el campo a que llegasen de nuevo los navíos.

Sea como sea, ambas expresiones en la actualidad engloban ese carácter distraído y despistado que hace a una persona no estar atenta de lo que pasa y por lo tanto perderse algún evento.

¡Hasta la semana que viene!

Otras entradas sobre etimología: Curiosidades etimológicas

BIBLIOGRAFÍA:

Os dejo con las principales fuentes consultadas:

http://www.curiosidario.es/palabras-de-origen-curioso/
http://blogs.20minutos.es/yaestaellistoquetodolosabe/el-curioso-origen-etimologico-de-la-expresion-ser-un-jeta/
http://etimologias.dechile.net/?capicu.a
http://www.aulafacil.com/articulos/sabias/t494/el-origen-de-la-expresion-tirar-la-casa-por-la-ventana
http://etimologias.dechile.net/?subasta
http://www.abc.es/tecnologia/redes/20140819/abci-expresion-estar-en-babia-etimologia-201408190921.html

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Destino al azar

Hacía tiempo que no escribía una reflexión  y hoy me gustaría tratar un tema que más tarde o más temprano acaba apareciendo en nuestras vidas. ¿Nuestra existencia está ligada a unas leyes definidas en la naturaleza, o todo es producto del azar?

Esta misma pregunta lleva milenios haciéndosela el ser humano. Y por mucho que uno pueda avanzar en su desciframiento, pronto llega a la conclusión de que es infinita, ya sea porque no poseemos la suficiente capacidad de abstracción para ello o porque es algo tan intangible y extenso que se escapa a nuestra propia existencia.

6112110_origSi hacemos un repaso muy rápido por la historia, vemos en la antigüedad clásica como algunos pensadores buscaron las causas de las acciones que ocurrían. Este enfoque, orientado a los fines de estas causas y sus consecuencias, provocaba que las acciones se viesen como una secuencia de causas y efectos, estando la base de todos los fenómenos que ocurrían en una “causa detonante”  que permitía una evolución fija hacia otro estado (estamos ante un finalismo tanto teológico aristotélico como lógico platónico).

El auge de las religiones monoteístas trajo consigo la simplificación de todos los procesos de la naturaleza a la figura de un Dios que regía los designios del universo. Estas religiones afirman que existimos porque un ente divino así lo quiso, y al mismo tiempo aunque reconoce que existen leyes universales las cuales no conocemos, todas obedecen a las definidas en la Creación. El azar existencial, como uno puede intuir, no cabe en esta concepción.

Siglos después, Newton intentó combinar ciencia y religión en un modelo que resultaba más atractivo para la sociedad de la época, el determinismo científico. Es decir, suponiendo un instante cualquiera de tiempo y conociendo el estado de un cuerpo, lo fenómenos eran fácilmente determinables y deducibles racionalmente.  Pero he aquí la cuestión. Partimos siempre de un punto conocido, pero, ¿conocemos realmente de donde parte nuestra existencia?

¿Y el azar? Resulta muy curioso como la evolución de las matemáticas (en concreto la estadística), estuvo muy ligada a los juegos de azar, más que a la propia idea de que el mundo es azaroso. Pero más curioso es cómo se ha tratado al azar,  ya que siempre se ha buscado parametrizarlo y obtener una ecuación perfecta que permita dominarlo. Es decir, la concepción durante largo tiempo fue: ¿y si el azar en la naturaleza no es más que nuestra ignorancia ante hechos que no somos capaces de comprender?

1En el siglo XX surgió un choque entre la mecánica cuántica y la relatividad. Para los cuánticos, aunque el determinismo hacía acto de presencia, asignaba al azar un papel importante en los fenómenos de la naturaleza. Einstein con su relativismo muy basado en el determinismo les respondió afirmando que “Dios no juega a los dados con el universo”. Pero a pesar de estas posturas, el determinismo seguía siendo clave.

Y así llegamos a las últimas décadas, donde el debate ha girado en torno al determinismo, al azar y a otros dos parámetros conocidos como causalidad y caos. Las dos últimas teorías, las cuales no desarrollo por no hacer más compleja la entrada, han sido nuevas teorías surgidas de la interacción entre el determinismo y las nuevas formas de entender las reglas de la naturaleza. Os dejo por si estáis interesados con un vídeo al respecto:

Si miramos este sucinto resumen, al final existen muchas teorías y explicaciones y ninguna es mejor que otra. Simplemente toman puntos de partida distintos para explicar un problema cuya respuesta se está haciendo de rogar.

EL PROBLEMA DEL AZAR

Aunque en el anterior resumen he mencionado en varias ocasiones al azar, es curioso señalar como las principales formas de abordarlo han tenido algo en común: Han intentado acotarlo, referenciarlo o medirlo. Paradójicamente, si realmente es azar, esta operación no sería posible, por lo tanto nuestra propia concepción sigue en el fondo creyendo que se aplican unas leyes deterministas a todo lo que nos rodea.

cuida-tu-destino-frase-de-gandhi¿Por qué este determinismo? Y aquí entra en juego la propia esencia del ser humano. Existe un concepto, el destino, el cual además de estar muy ligado al determinismo de los fenómenos, tiene un peso importante en la sociedad que hace que el azar no genere muchas simpatías.

A uno le gusta creer en el destino porque parece en el fondo como si hubiese un plan previsto para nosotros, y eso internamente a muchas personas les hace sentirse importantes y es incluso una base muy profunda de motivación. Pensar en que todo pertenece al azar y que las cosas ocurren porque sí, sin motivación aparente, conlleva el problema de que nos elimina “esa posición preponderante”.

¿Es realmente esto suficiente como para desequilibrar la balanza azar-determinismo? Posiblemente sea un cúmulo de elementos, destacando por ejemplo la incertidumbre como otro.  Aquellas sociedades y personas con una aversión a la incertidumbre, serán más proclives a creer en el destino, pues aquí además de un factor social, aparece como un calmante de ansiedad ante el futuro.

UNA FILOSOFÍA MIXTA

lanzamiento de un dadoPara acabar con la entrada, me gustaría comentaros un modelo que leí hace tiempo por internet y al cual he adaptado personalmente para enfocar este “problema” entre el azar y el determinismo. Yo lo llamo el ejemplo del dado.

Consiste en suponer un dado (suponed 6 caras, aunque podría tener tantas como situaciones pueden darse). Cada cara tiene un número y ese número está ligado a un hecho que flota alrededor de nuestras vidas. Es decir, suponed que un número puede ser tener un buen trabajo, otro tener estabilidad amorosa, otro suerte en nuestros negocios personales etc. Ahora empezad a tirar el dado. Irán saliendo números y seguro que algunos se repetirán mientras otros lo harán menos o incluso no lleguen a aparecer. Esto podría motivarnos a pensar en que tenemos mala suerte o incluso culparnos a nosotros mismos de todo.

Pero hay dos puntos sobre los que hay incidir. Que no aparezca no significa que no exista. Significa que simplemente que no se ha cruzado en nuestra vida o que no hemos sido capaz de verlo. Porque él no darnos cuenta de que está a nuestro alcance es otro de los problemas que el determinismo y el azar no pueden atacar.

Caminamos por el mundo y constantemente tomamos decisiones en función de los estímulos que recibimos.  En muchas ocasiones, y haciendo el símil, nuestras acciones hacen lanzar el dado al tablero y poner sobre la mesa un aspecto concreto. Es en ese momento, si nos percatamos de lo que ocurre, cuando volvemos a decidir y seguramente volvamos a lanzar el dado.

Dados2De este modo, tenemos una cadena de causas-efecto que aunque es determinista en el sentido de que siempre nos hace avanzar en un camino (nuestra vida) y alrededor de todas esas cosas que anhelamos, es en última instancia el azar el que decide si eso ocurre o no. ¿Se puede potenciar el azar? Más que potenciarlo, uno puede enfocarse hacia ciertos objetivos que hagan más factibles su aparición, pero en ningún caso se puede llegar a tener un dominio completo. Es como la expresión “la suerte hay que buscarla”.

¡Hasta la semana que viene y suerte con la búsqueda!

BIBLIOGRAFÍA:

Para la realización de esta no he tenido que consultar apenas bibliografía salvo para el pequeño recorrido histórico. Respecto al ejemplo del dado, no he sido capaz de encontrar la página de partida donde lo vi por primera vez.

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Y el Nobel es para…

nobel-prize-awardLos premios Nobel aparecen cada cierto tiempo como invitados en la televisión. Nos presentan la categoría y el ganador (que a no ser que uno esté puesto en el mundillo, suele ser un total desconocido para nosotros), y los medios de comunicación le dedican unos cuantos segundos a hablar de por qué lo ganó. Pero detrás de estos premios hay varias historias curiosas ligadas a un hombre cuyo invento más conocido fue la dinamita y que parece ser que no guardó mucho afecto a las matemáticas. Sin duda estamos ante uno de estos hombres curiosos de los que la historia está repleta y del que se puede obtener una moraleja valiosa si se le presta atención.

¿QUIÉN FUE ALFRED NOBEL?

alfred nobelAlfred Bernhard Nobel, nació en 1833 en Suecia. Estuvo muy marcado por la influencia de su padre, Immanuel, inventor e ingeniero, el cual debido a su profesión estaba en constante movimiento por la Europa de la época. A muy tierna edad demostró que tenía una inteligencia muy desarrollada y colaboró con su padre en diversas patentes aprendiendo los entresijos del negocio de inventor y del campo de la química (muy ligado a la tipología de inventos militares). Pero además de sus conocimientos de química, destacó en idiomas, diciéndose que con sólo 17 años era capaz de hablar sueco, inglés, francés, alemán y ruso (añadiendo al final de su vida el italiano).

Pero pronto se dio cuenta de que si quería llegar lejos debía emigrar, y así lo hizo, viviendo varios años en Francia, Estados Unidos y Rusia. En esta época aparecieron sus primeras patentes, que aunque fueron diversas, parece ser que las que realmente atrajeron la atención fueron las ligadas al campo de los explosivos.

dinamita Nobel¿Por qué? Fundamentalmente por dos razones. La primera era por el ámbito de aplicación que podía tener en la minería, y la segunda, la que realmente lo catapultó a la fama, por el gran campo que en el terreno militar abría. Fueron varios los líderes militares de la época que vieron en su invento más famoso, la dinamita en 1867, un punto de inicio para potenciar una de las armas más peligrosas que ha inventado el ser humano: la artillería y las bombas.

Pero Alfred se dio cuenta del monstruo que estaba creando. Era cierto que sus inventos eran un éxito y ayudaron en la minería, pero quedó muy marcado cuando vio los avances que sus patentes de explosivos habían provocado en el campo militar. Esto contribuyó a crearle una aureola de “ángel portador de la muerte”, lo que le hizo entrar en una especie de crisis existencial y que en su última etapa de vida llegase a convertirse en un firme pacifista.

Testamento Alfred Nobel

Testamento de Alfed Nobel donde deja en herencia el 94% e su fortuna para la creación de los premios que llevan su nombre

Y este cambio pacifista se reflejó cuando decidió que no quería ser recordado tras su muerte por sus inventos explosivos (como sí le ha pasado a otros como Kalashnikov). En su testamento señaló que dejaba el 94% de sus bienes (lo que provocó que sus herederos intentasen impugnarlo) a la creación de unos premios que reconociesen a aquellas mentes cuya aportación a la ciencia fuese destacable: Nacían así los premios Nobel.

Y así llegamos a 1896, cuando el reloj biológico de Alfred se apagó, dejando unas 350 patentes, casi 100 factorías armamentísticas y unos premios que tendrían tal éxito que en 2015 han cumplido 114 años.

UNOS PREMIOS DE ELEVADO PRESTIGIO

En la actualidad, pese a que a nivel popular no lleguen a calar hondo, se puede afirmar que si una persona recibe uno de estos premios, su reconocimiento en el mundo de la ciencia asciende meteóricamente, llegando a convertirse en una eminencia. Pero viajemos a su origen:

En su testamento, Alfred definió cinco categorías de premios, las cuales empezaron a otorgarse en 1901, cinco años después de su muerte:

“Los tres primeros otorgados a eminencias en Física, Química y Medicina o Psicología; El cuarto en literatura entendida como una dirección ideal y el quinto otorgado a la persona o sociedad que haya realizado el más grande servicio a la causa de la fraternidad internacional, la supresión o reducción de ejércitos y armamentos y el establecimiento de congresos de paz”.

El último premio, que al final quedaría simplemente como “Nobel de la Paz”, se dice que fue muy influido por Bertha Von Suttner, una de sus secretarias.

medals1Pero el éxito de estos premios provocó que en 1968, bajo el auspicio de una fuerte donación de un banco escandinavo, naciese un nuevo premio: El Nobel de Economía (tan laureado hoy en día). Este Nobel fue otorgado por primera vez en 1969, no habiendo habido nuevas incorporaciones desde esa fecha, por no querer los organizadores desvirtuar mucho la idea original de Alfred.

¿Llevan dotación económica los premios? Pues sí, y desde 2012, por cada Nobel recibido se otorga la nada despreciable suma de 850.000 euros al portador (8 millones de coronas suecas), valor que se divide en función del número de galardonados.

nobel repartoOs dejo a continuación un enlace con la página oficial donde se pueden consultar todos los ganadores de los premios desde su creación. Merece la pena “bichear” un poco en ella:

http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/

Y antes de continuar, me gustaría mencionar a los 8 españoles (realmente 7 como ahora señalaré) que a lo largo la historia de los Nobel han recibido este galardón:

Santiago Ramón y Cajal (1906) y Severo Ochoa (1959) el de medicina y psicología.

José de Echegaray (1904), Jacinto Benavente (1922), Juan Ramón Jiménez (1956), Vicente Aleixandre (1977), Camilo José Cela (1989) y Mario Vargas Llosa (2010) el de literatura. El último Nobel, el de Vargas Llosa no es 100% español, pues el literato nació en Perú, aunque desde 1993 cuenta con la nacionalidad española (lo que hace que muchas fuentes lo consideren como Nobel español).

¡YO QUIERO UN NOBEL!

Si estás interesado en recibir uno de estos galardones, sería interesante primero plantearte si tu esfuerzo en algún campo de la ciencia está teniendo resultados factibles, pues la organización asegura que los galardones no se otorgan para premiar la carrera de una persona, sino para algo que realmente destaque y “abra puertas”. Además de esta aportación, el otro principal requisito es pertenecer al mundillo de la categoría del Nobel al que se quiera aspirar (lógicamente).

nominacion nobelEl proceso comienza cuando diversos organismos envían las nominaciones de cientos de personas para su estudio, teniendo un comité de expertos la dura tarea de filtrar y elegir a los más relevantes, para al final elegir a uno o varios candidatos o incluso una organización entera. Todo este proceso dura alrededor de 15 meses (ya que las nominaciones van de septiembre a enero y los premios se otorgan en diciembre).

Pero como tantas cosas en la vida, los premios Nobel no están exento de polémica, pues ha habido casos en el que el ganador no ha gozado de las simpatías del público, como el Nobel de la paz otorgado al presidente de los Estados Unidos Barack Obama. Pero supongo, que como cualquier decisión, tiene sus simpatizantes y detractores, y a pesar de las críticas, estos galardones siguen contando con una enorme reputación.

Así que si te crees merecedor de un premio Nobel, no dejes de intentarlo y ante todo recuerda que lo importante no es el premio, sino el avance que provoques en un campo de la sociedad.

¿Y EL NOBEL DE MATEMÁTICAS?

Y llegamos al apartado prensa rosa de los premios. Desde hace muchos años, circula una historia por la red referente a por qué no se otorga un premio Nobel a las mentes más brillantes de las matemáticas. Tras mucho consultar, muchas fuentes la dan como falsa, pero es divertida contarla:

Gösta Mittag-Leffler el supuesto matemático amante de la mujer de Alfred

Gösta Mittag-Leffler el supuesto matemático amante de la mujer de Alfred

El chisme sitúa a que la mujer de Alfred Nobel tuvo un affaire con un matemático de la alta sociedad sueca: Gosta Mittag-Leffler. Este rumor, al conocerlo Alfred, fue suficiente para que guardase rencor el resto de su vida a esta rama de la ciencia, evitando que surgiese esta categoría.

Pero ni hay registros de que Alfred estuviese realmente casado, ni de que llegase realmente a conocer a Gosta. Pero ahí queda.

Lo más sensato es pensar que como con la ingeniería y otras ramas, las matemáticas no fuesen consideradas por él como merecedoras de este galardón debido a que no le causaban mucho interés o a que no era capaz de discernir claramente su influencia en la sociedad.

BIBLIOGRAFÍA:

Para terminar, os dejo la principal bibliografía consultada (la mayoría en inglés), para que buceéis por los entresijos de este premio y la vida de este inventor. Así mismo os dejo un vídeo de 15 minutos de duración con un resumen de su vida (os recomiendo que lo veáis):

 

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Palabra de Bismarck

tumblr_mxq5y29p2u1rwjpnyo2_1280Hoy rescato a una personalidad fundamental en la historia de Europa, como es la del canciller prusiano Otto Von Bismarck (1815-1898). De él se dice que fue el padre de Alemania, siendo considerado en el país germano un héroe por ello. Bismarck fue de esos personajes que supo en cada momento combinar la guerra con la política y la propaganda para imponer la hegemonía germana y crear un estado capaz de hacer frente a Francia, Rusia e incluso Reino Unido. Cuando entró como ministro de Prusia en 1862, Alemania no era aún nada salvo una mezcolanza de reinos bajo influencia prusiana, y cuando lo abandonó en 1890, Alemania era un imperio y una potencia no sólo a nivel europeo, sino mundial.

Pero como ya hice con Churchill en otra entrada, vamos a analizar algunas de sus frases que dijo en vida y que vienen a ser retazos de cómo pensaba y actuaba el apodado como “Canciller de Hierro”. Os aseguro que no tienen desperdicio.

¿QUÉ PENSABA DE LOS PAÍSES?

Mapa interactivo Geacron

Si hacéis click en el enlace superior, os llevará a un mapa donde podréis ver la evolución de Alemania desde el año en el que entra Bismarck como ministro en Prusia (1862) hasta que deja el cargo de canciller de Alemania en 1890 (muy instructivo para entender el periodo).

Algunas de las frases más elocuentes del canciller son las referidas a países de su entorno o con relevancia mundial, combinando una gran visión estratégica con el poco tacto que ha caracterizado a la diplomacia prusiana a lo largo de la historia.

“Te diré el secreto de la política: amistad con Rusia.” (También la he encontrado del siguiente modo: “Una diplomacia exitosa se define por 3 palabras: Paz con Rusia”)

Bismarck había aprendido bien la lección sufrida por Napoleón y otros monarcas del pasado como Carlos XII de Suecia respecto a comenzar hostilidades en el país ruso. Y esto ha sido una constante en la historia, pues de un modo u otro este país ha acabado expulsando a todo visitante no bienvenido en sus fronteras. Hitler años más tarde aprendería en sus carnes esta misma lección.

“Nada que venga de Francia puede ser bueno”.

La terrible pugna surgida entre Francia y Alemania fue una constante durante la segunda mitad del siglo XIX y la primera del XX. Aunque no se puede generalizar, desde muchos sectores prusiano-germanos se veía a esta nación como decadente, anárquica y difusora de ideas contaminadas. Es por esto que las críticas al país galo son muy abundantes y en el caso de Bismarck tiene su reflejo en la mencionada. Como curiosidad histórica, sabed que oficialmente el imperio alemán nació en la galería de los espejos del palacio francés de Versalles tras humillar la Confederación Alemana del Norte a Francia en una guerra cuya batalla más sonada fue la de Sedán.

Por citar otro ejemplo de esta pugna franco-prusiana, os traigo una cita de un canciller posterior, Bernhard von Bülow, la cual no dejará indiferente a nadie: «A los idealismos franceses sin significado de Libertad, Igualdad y Fraternidad, les opondremos las tres realidades alemanas: Infantería, Caballería y Artillería». Tela…

Retrato de la proclamación del imperio alemán en el palacio de Versalles de París. Bismarck está en primera fila, fácilmente identificable con su traje blanco y bigote.

Retrato de la proclamación del imperio alemán en el palacio de Versalles de París. Bismarck está en primera fila, fácilmente identificable con su traje blanco y bigote.

“Estoy firmemente convencido de que España es el país más fuerte del mundo. Lleva siglos queriendo destruirse a sí mismo y todavía no lo ha conseguido.”

Esta frase ya la comenté en la entrada España a través de las frases, pero merece la pena repetirla por referirse directamente a mí país de origen. Es triste, pero la frase es muy certera. Quiero añadir que la propia frase en sí es muy discutida, pensándose que sea apócrifa. Aun así merece la pena mencionarla.

“La división de los Estados Unidos en federaciones de igual fuerza fue decidido mucho antes de la guerra civil por los altos poderes financieros de Europa. Esos banqueros temían que los si Estados Unidos permanecían de una pieza, y como una nación alcanzarían una independencia económica y financiera que perturbaría su dominación financiera mundial.”

Esta frase es compleja de interpretar al principio pues en la mente de todos nos han metido la idea de que los EEUU funcionan como un único ente. Realmente no ha sido así excepto para la política exterior (que es en muchas ocasiones lo único que percibimos de ese país). A lo largo de los siglos los países con influencia han intentado que se cumpliese un principio de equilibrio de fuerzas, y la aparición de una enorme potencia en Norteamérica no era algo que desease el resto. ¿Influyeron los entes financieros? Mirad el siglo XXI y ved la influencia que tienen y como sus decisiones tienen efectos en la política mundial. No creo que en el pasado, a pesar de tener menos medios, fuese muy diferente.

¿POLÍTICA Y DIPLOMACIA?

Los grandes hombres de estado tienen la particularidad de que muchas veces dejan el mundo de lo políticamente correcto y hablan sin pelos en la lengua de cómo funcionan las cosas. Os lanzo algunos ejemplos:

“En política nunca creas algo hasta que haya sido oficialmente negado” (También atribuido a otras personas). De todos modos a esta frase parece que no le afecta el tiempo.

keep-calm-and-quote-otto-von-bismarck“Las grandes cuestiones no se decidirán por medio de discursos y votaciones, sino con sangre y hierro”. Tampoco es que Bismarck fuese muy de hacer amigos, aunque se puede afirmar que tenía las ideas claras.

La siguiente frase parece que fue una respuesta de Bismarck cuando le preguntaron sobre cómo le trataban otros políticos y como los trataba él a ellos:

“Me tratan como a un zorro, un compañero astuto de primer orden. Pero la verdad es que con un caballero soy siempre un caballero y medio, y cuando tengo que ver tratar con un pirata, trato de ser un pirata y medio.”

Es decir, si hacemos caso a su frase, adaptaba su comportamiento a cada situación, intentando ser mucho más, digámoslo agresivo, en su táctica. La verdad es que debía de ser un personaje duro de tratar y digerir.

“La guerra preventiva es como suicidarse por temor a la muerte”.

Esta frase es muy curiosa porque de algún modo critica la guerra que en tantas otras ocasiones apoya como única posibilidad de actuación.

BISMARCK EL VISIONARIO

Otto-von-Bismark.j-5877No es que tuviese poderes cual adivino, pero hay dos de sus citas que han pasado a la historia por convertirse en realidad años después de su muerte con una exactitud muy curiosa:

“Europa es hoy un polvorín y sus líderes son hombres que fuman en un arsenal… Una sola chispa desatará una explosión que nos va a consumir a todos… No puedo decir cuándo ocurrirá esa explosión, pero puedo decir en dónde… Una idiotez en los Balcanes la hará estallar.”

Y esa “idiotez” fue el asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Saravejo (Bosnia) en 1914. ¿Cuál fue la consecuencia más directa? El estallido de la guerra más terrible que había conocido el planeta hasta la fecha… la primera guerra mundial (evidentemente este no el único factor ni mucho menos de la confrontación). Demasiada casualidad diría yo.

“20 años después de que yo me haya ido, todo habrá terminado.”

Bismarck dejó este mundo el 30 de julio de 1898. El 11 de noviembre de 1918, al imperio alemán se le concedió el armisticio que marcaba el final de la primera guerra mundial y a la postre el final del propio imperio. Parece ser que Bismarck profirió esta frase debido al cariz que los acontecimientos estaban tomando en Alemania, donde él pensaba que un país ingobernable con una política exterior aventurera era una receta para el desastre (todo esto ligado a la pelea que tuvo con el káiser Guillermo II, el cual acabó apartándolo del poder). Algunos lo llaman precisión alemana.

MISCELÁNEA

220px-Bundesarchiv_Bild_183-R13234,_Otto_von_BismarckEn este apartado he querido dejar unas cuantas citas curiosas, las cuales he preferido separarlas por no encajar totalmente con ninguna de las categorías anteriores. Algunas son muy divertidas.

“Lo que aprendemos de la historia es que nadie aprende de la historia”.

Y por lo tanto, siguiendo el patrón de la cita de Bismarck, estamos condenados a repetir los mismos errores una y otra vez.

“Nunca se miente tanto como antes de las elecciones, durante la guerra y después de la cacería.”

O una de dos, o el ser humano ha cambiado poco en los últimos cien años, o Bismarck sabía muy bien lo que decía.

“Yo siempre traspaso los buenos consejos que me dan. Es para lo único que sirven.”

Está bien tener confianza en uno mismo pero esto ya roza la fanfarronada.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

Espero haberos hecho pasar un buen rato y haberos acercado esta importante figura desde otro enfoque, no desde lo que hizo, sino desde lo que dijo. ¡Seguid curioseando!.

 

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La geografía del futuro: Los descendientes de Pangea

mapamundiLa imagen de arriba está grabada a fuego en nuestras retinas. Miles de veces la hemos visto y nos hemos habituado de tal modo a ella que resulta impensable imaginar otra distinta. Sabemos que los países y las fronteras han ido cambiando a lo largo de milenios, pero no nos paramos a pensar que la propia geografía terrestre también ha estado en constante evolución.

Es entendible que si comparamos la duración de una vida humana con los cambios geográficos en el planeta quedamos en una posición de pequeñez, ya que tendemos a despreciar todo aquello que necesite más de 50 o 100 años. Pero el mundo se mueve y ese movimiento cambia la faz del planeta. Por muchas veces que hayamos visto la imagen, debemos saber que sólo es una fotografía estática, y que dentro de millones de años, si el planeta aún sigue en pie, será totalmente distinta. ¿Podemos predecir qué pasará si miramos al pasado?

WEGENER Y PANGEA, UN IDILIO DIFÍCIL

alfred_wegener_portrait_dm1Muchas son las teorías que se han utilizado para explicar el movimiento de los continentes y la evolución de la superficie terrestre, pero la que al final se llevó el gato al agua fue la del alemán Alfred Wegener. Pese al rechazo que sufrió (sin el ADN anglosajón, las puertas del reconocimiento en la ciencia no ha sido siempre fácil abrirlas), a principios del siglo XX presentó una teoría muy llamativa y que llamó “Teoría de la deriva continental”. Según ella, hace 300 millones de años existía una única masa terrestre por encima de las aguas, lo que venía a ser un supercontinente al que denominó Pangea.

¿En qué basó Wegener sus razonamientos? Pues en algo muy simple y curioso: Observó que los bordes de los continentes parecía que encajaban entre sí, las edades geológicas de los materiales a ambos lados de los mismos eran muy parecidas y que se podían encontrar los mismos fósiles.

¿Pero cómo pudieron moverse los continentes? Wegener suponía que éstos “flotaban” sobre una capa sólida que incluía los fondos oceánicos y que por lo tanto debido a diversos fenómenos de transporte las masas se movían a la deriva (de ahí el nombre de deriva continental).

580px-Snider-Pellegrini_Wegener_fossil_mapa_es.svg

Pangea

Supercontinente Pangea

Pero como dije con anterioridad, su teoría fue rechazada y se fue a la tumba con ese sentimiento de rechazo e incomprensión. Pero en 1960, un conjunto de científicos (esta vez con ADN anglosajón), presentaron la teoría de la tectónica de placas, donde aseguraron que éstas se mueven unas respecto de otras y que al ser la base de los continentes, provocaba un desplazamiento “convectivo” y de “subducción” entre ellos. Wegener estaba en lo cierto y aunque no estableció el método del movimiento, su teoría fue rápidamente desempolvada y reconocida. Se hacía justicia.

Placas tectonicas

Placas tectónicas principales

Volviendo a Pangea, los movimientos de las placas tectónicas fueron precipitando su fragmentación primero en dos subcontinentes, de nombre Laurasia y Gondwana los cuales a su vez con el paso de los siglos volvieron paulatinamente a fragmentarse y moverse hasta el nacimiento de los 6 continentes actuales (5 si consideramos a Eurasia como uno solo).

cdrftmapResulta muy llamativo por ejemplo este movimiento llevó al subcontinente indio de estar junto a Madagascar hasta su situación actual, en la cual su choque con la placa euroasiática provocó un levantamiento general de ambas y la formación de las cadenas montañosas más altas del planeta y cuyo representante máximo es el Everest.

Con posterioridad se ha dicho que Pangea no fue el primer supercontinente y que anteriormente hubo otros similares a los que se les ha denominado con nombres como Rodinia y Pannotia. Esta tendencia a separarse-unirse nos puede dar una pista valiosa de lo que puede pasarle en un futuro a los continentes.

Llegados a este punto y sabiendo los límites de las placas tectónicas y sus movimientos relativos y absolutos, ¿podemos predecir el movimiento de lo que hay encima de ellas, es decir, de los continentes?

TODO FLUYE, NADA PERMANECE

Si hoy en día podemos afirmar que de media un europeo se separa de un americano entre 2 y 3 cm/año es porque se ha determinado el movimiento de las placas y se sabe que por ejemplo el océano Atlántico está en expansión, siendo un océano “joven” (en contraposición a otros océanos como el Pacífico y el Índico).

¿Pero qué ocurre en otras partes del planeta?

sn-amasiaSon diversas las teorías que a partir de los movimientos actuales intentan predecir el futuro, pero es cierto que es muy difícil tener seguridad al respecto, pues sabemos los movimientos hoy, pero no como responderá la Tierra a los futuros que puedan darse. Os presento las tres principales teorías, cuyo punto común es que estiman que América y Asia se unirán formándose un supercontinente de transición al que se denomina Amasia.

INTROVERSIÓN:

No es que la Tierra sea tímida, sino que este es el nombre de una teoría que se basa en el “cierre de un océano” y la formación de un supercontinente en la misma zona donde ya existió Pangea (supuestamente su centro estaría en la actual África). En 50 millones de años se supone que el mar Mediterráneo se cerrará uniendo África y Europa, creándose en el choque una gran cordillera. Australia e Indonesia también se unirán y el movimiento de las masas polares árticas y antárticas se traducirá en su derretimiento y aumento del nivel del mar. Posteriormente, entre los 50 y los 200 millones de años, los giros provocarán que América revierta su desplazamiento y acabe uniéndose con África, lo que desembocará en el nacimiento de un nuevo supercontinente al que denominan Pangea última. Así que a nivel de océanos tenemos que el Atlántico se haría más pequeño y el Pacífico ocuparía la mitad del planeta.

EXTROVERSIÓN:

El punto base de esta teoría lo tenemos en el cierre de un océano antiguo y en la formación de un nuevo supercontinente en el hemisferio opuesto al de Pangea.

Si particularizamos, América seguirá desplazándose al oeste tomando como pivote un punto alrededor de la zona Alaska-Kamchatka-Siberia, provocando al final la unión de este continente con Asia (naciendo Amasia). La Antártida se moverá al norte, y África se partirá en dos (formándose una especie de nuevo océano donde actualmente está el lago Victoria). La parte oriental de la extinta África se desplazará hacia el este hasta colisionar con el subcontinente Indio. De toda esta unión surgiría Pangea última.

El centro del nuevo supercontinente estaría en el sur del actual océano Pacífico, océano que sería el principal damnificado de este movimiento, pues acabará cerrado dentro de unos 350 millones de años.

deriva continental

Las tres teorías futuras de la deriva continental

ORTOVERSIÓN:

Y llegamos a la última y más moderna teoría. Su concepto está en suponer que se producirá una subducción (hundimiento) de una zona perpendicular a la zona central de la última Pangea. Es decir, estiman que los supercontinentes suelen ser perpendiculares entre sí (muy curioso)

De nuevo Asia y América se unirán en Amasia, pero esta vez a partir del cierre del océano Ártico. Este apelotonamiento irá provocando al mismo tiempo el giro del resto de las masas continentales hasta unirse todas en Pangea última, cuya peculiaridad estará en que su eje será ortogonal al eje anterior.

Ejemplo de Pangea última

Ejemplo de Pangea última

CONCLUSIÓN:

Sea la teoría que sea, hay una serie de cosas en las que coinciden:

  • Pese a que veamos la Tierra plana, siempre va a existir un punto de giro a partir del cual el resto del planeta se va a ir agrupando.
  • América y Asia están “condenadas” a unirse en un gran continente llamado Amasia.
  • Las teorías tienen también en cuenta una posible ruptura de Norteamérica y Sudamérica alrededor de Panamá, por lo que dentro de millones de años la navegación ya no será un problema en esta zona (eso si queda alguien para verlo).
  • Se asume el carácter cíclico de los periodos de expansión-contracción, unión-separación de los continentes. Supuestamente a la par que estos fenómenos las placas tectónicas irán modificando su velocidad y dirección e internamente el planeta se irá calentando-enfriando, lo que repercutirá en la variación de la actividad volcánica.

En definitiva, he querido transmitiros la idea de que pese a que en nuestra cabeza el planeta sea fijo en su geografía, no lo es realmente. Lleva millones de años moviéndose a su antojo y lo seguirá haciendo salvo gran catástrofe. Os dejo con un documental que viene a aglutinar todo lo mencionado y un vídeo que resume Pangea en 4 minutos.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA:

La bibliografía aquí es extensa y he intentado seleccionar aquellas fuentes más importantes, aunque reconozco que he consultado multitud de ellas. Si os ha gustado el tema os digo lo de siempre, ¡curiosead!

– http://www.nature.com/nature/journal/v482/n7384/abs/nature10800.html
– https://es.wikipedia.org/wiki/Deriva_continental
– http://www.elmundo.es/elmundo/2012/02/08/ciencia/1328729688.html
– http://www.abc.com.py/articulos/deriva-continental-y-tectonica-de-placas-771452.html

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Ilusiones ópticas: Cómo nos engaña nuestro cerebro

cerebro ojos ilusiones opticasDentro de nuestra cabeza tenemos un cerebro apasionante. Numerosos especialistas han dedicado sus vidas a estudiarlo, a descubrir sus secretos y gracias a ellos mucho se ha llegado a conocer. Pero seríamos ilusos si considerásemos que lo hemos develado todo. Aún quedan muchos misterios por descubrir.

Hoy me propongo hablaros de las ilusiones ópticas y como nuestro cerebro nos engaña en determinadas ocasiones. Es muy curioso como hay situaciones que llevan a nuestra percepción al límite, empezando a ver cosas que las tomamos por 100% ciertas, pero que si uno las enfoca de otro modo se da rápidamente cuenta de que estaba siendo engañado. Todo esto nos lleva a preguntarnos, ¿cómo trabaja nuestro cerebro? ¿Cuáles son sus límites? Os dejo con una entrada curiosa y que estoy seguro que os sorprenderá y os hará reflexionar. ¡Qué la disfrutéis!

¿SE MUEVEN?

Para el siguiente grupo de imágenes, me gustaría que os paraseis un rato a mirarlas y a detectar si le veis alguna peculiaridad. Con peculiaridad me refiero concretamente al dinamismo de las mismas. Empezad a recorrerlas con la mirada e id parándoos en puntos concretos. ¿Qué notáis?

Es muy posible que tras un rato observándolas, hayáis visto que las fotos se mueven. ¿Pero lo hacen realmente? Buena pregunta. La respuesta no os dejará indiferentes.

article_13863456294efect_07imagenonduladaNo, en la imagen no hay ningún tipo de movimiento. Éste es creado artificialmente por nuestro cerebro. ¿Pero por qué?

Para hallar la respuesta tenemos que saber que el mismo intenta codificar y adaptar lo que percibe para devolvernos una respuesta que concuerde con unos patrones que guardan relación con la experiencia. Nuestra retina capta la información de la imagen (colores, formas y bordes) y como percibe un cierto “caos”, intenta adaptarlo a algo que nos resulte conocido. Es decir, nuestro cerebro interpreta que esa disposición y combinación de formas sólo es posible si existe movimiento, enviándonos de vuelta a nosotros la información con este pequeño detalle asociado. Por lo tanto hemos de darnos cuenta de un punto fundamental:

No podemos fiarnos al 100% de nuestro cerebro, aunque él haga este truco para en el fondo ayudarnos. Es una especie de mecanismo de protección cognitivo-adaptativo, que aunque puede ser útil a la hora de interpretar la realidad, lo hace de un modo artificial y erróneo.

¿CIEGOS POR EL MOVIMIENTO?

En este apartado voy a poneros una serie de ejemplos que demuestran lo conocido como “Ceguera inducida por el movimiento”. Os pongo en sobre aviso:

En las dos imágenes que os voy a presentar, va a haber la combinación de elementos en movimiento con otros estáticos. Vamos a llevar al cerebro a otro de sus límites para obligarlo a que “adapte” lo percibido y nos devuelva un resultado totalmente distinto. En cada ejemplo os explico lo que debéis hacer:

puntos_rosas

En este caso observamos unos círculos que van parpadeando en el sentido de las agujas del reloj. ¿Dónde está el efecto curioso? Fijad vuestra mirada en el eje central en forma de + y tras un rato algo le pasará a los círculos que parpadean. ¿No eran morados? Ahora resulta que son verdes…

ilusion puntos

Esta otra imagen animada requiere que fijéis vuestra vista en lo que podría ser el centro del triángulo definido al unir imaginariamente los puntos amarillos (actuando éstos como vértices del mismo). Una vez fijada la vista, intentad que vuestros ojos aún estando fijos intenten captar el movimiento de los puntos azules que se mueven. Pero… ¿qué diablos ha pasado con los puntos amarillos? ¿Qué clase de brujería es esta jaja?

¿Por qué ocurre este fenómeno? Parece ser que ante situaciones donde predominan varios estímulos, nuestro cerebro prioriza dándole más peso al que considera como dominante. Y este mayor peso otorgado se traduce en simplificar u obviar datos del resto de estímulos (colores que son percibidos distintos, elementos que desaparecen…). Y lo más curioso es que parece ser que esto nos pasa en nuestra vida diaria cuando aunque estemos mirando algo no percibimos detalles significativos.

DADME UN PUNTO DE APOYO… Y MOVERÉ LA FOTO

Si las anteriores ilusiones os sorprendieron, he de señalar que las siguientes aunque no son tan espectaculares, sí que son muy curiosas.

De todas las escogidas, la gran mayoría se basan en una peculiaridad: El punto desde el cual hacemos a nuestro cerebro interpretar la imagen. Esto está muy relacionado con las primeras ilusiones ópticas que expliqué en la entrada. A partir de este punto fijo y ante lo difuso de lo interpretable de la imagen, nuestro cerebro vuelve a adaptarnos y presentarnos de un modo concreto la solución. Y es muy curioso el efecto, pues si intentamos buscar la otra posibilidad de interpretación, hay una especie de resistencia del mismo a cambiar. Todo esto nos vuelve a indicar que aunque creamos que somos nosotros los que interpretamos la realidad, es nuestro cerebro el que nos manda la orden y el que por lo tanto nos guía en la forma de interpretar lo que nos rodea.

ilusion columnas

¿Cuántas columnas eres capaz de contar?

¿El caballo mira hacia el frente o hacia el fondo?

¿El caballo mira hacia el frente o hacia el fondo?

¿Cuántas patas tiene el elefante?

¿Cuántas patas tiene el elefante?

No dejan de sorprenderme estas cosas, por muy simple que pensemos que puedan ser. Os añado otros ejemplos, que aunque no se traten de exactamente lo mismo ambos poseen peculiaridades sorprendentes.

¿Qué línea horizontal es más larga, la A o la B?

¿Qué línea horizontal es más larga, la A o la B?

¿Cuales son los colores de las caras del cubo?

Respecto al ejemplo de las líneas, con una regla o poniendo las manos verticalmente donde ambas acaban se obtiene fácilmente la respuesta.

3 DIMENSIONES EN SÓLO 2

Para terminar con la entrada, me gustaría comentar otro tipo de ilusiones que son muy llamativas. Se tratan de aquellas que jugando con la perspectiva hacen que nuestro cerebro las perciba en 3 dimensiones cuando realmente sólo están plasmadas en dos (o mediante la combinación de imágenes en dos dimensiones).

¿Por qué? Si habéis leído la entrada con detenimiento, en este punto sabréis que nuestro cerebro es un experto en procesar datos y en dar una respuesta definida (otra cosa bien distinta es que ésta se corresponda con la realidad). Es muy posible que os cueste ver lo que pasa realmente en las siguientes fotos, pero una vez descubierto seguro que os echáis unas risas. Las sombras aquí juegan un papel esencial.

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CONCLUSIÓN

He querido hacer algo más corta esta entrada porque es todo un desafío para la vista. Muy posiblemente después de leerla necesitéis aclararos un poco los ojos y desconectar, pues hemos puesto a nuestro cerebro a trabajar a mayor rendimiento para dar respuesta a las situaciones “límite” que le hemos presentado. El objetivo final no es haceros dudar del mismo cerebro, sino haceros notar que éste, aunque intente ayudarnos, no siempre es tan efectivo como en un principio podemos pensar.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

http://www.aulamatematica.com/Efectos_opticos/movimiento/mov1.htm

http://www.sonferrer.com/efectos_opticos/index.htm

http://lamenteesmaravillosa.com/ilusiones-opticas-cuando-el-cerebro-se-equivoca/

http://www.taringa.net/posts/offtopic/1781256/Efectos-opticos.html

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Espías en la sombra: Richard Sorge, entre salvar a la URSS y tumbar a Barbarroja

espionajeDe las muchas secciones que me gusta ir creando, hoy inauguro una sobre espías y señuelos que nos llevará a algunos hechos importantes de la segunda guerra mundial.

Entro en el mundo de las artimañas utilizadas no sólo para obtener información del enemigo, sino para confundirlo y aprovechar esta ventaja para derrotarlo. Si bien la lista de casos reseñables es enorme, he preferido hacer zoom en esta guerra por la importancia a nivel global que tuvieron estas acciones. Richard Sorge, Juan Pujol y Kim Philby son sólo algunos ejemplos, a los cuales se les pueden sumar señuelos como tanques y aviones falsos e incluso la operación Carne Picada, donde una persona sin decir una sola palabra fue capaz de engañar al alto estado mayor alemán.

Y para la primera entrada de esta sección, he escogido el caso de un espía cuya importancia, aunque no decisiva, fue lo suficiente como para alterar la situación de la segunda guerra mundial. Vamos al lio.

DOS CULTURAS, UNA LUCHA

Quizás sea la parte de la segunda guerra mundial más espectacular de todas: La lucha a muerte entre Alemania y la Unión Soviética. Aún en pleno siglo XXI resulta apabullante la ingente cantidad de recursos que ambos bandos dedicaron a esa campaña, la cual acabó por ser la tumba del Tercer Reich y la carta de presentación como potencia mundial de los soviéticos.

General Invierno

Representación idealizada del “General Invierno” ruso

Pero esto no estaba muy claro en 1941, cuando la Operación Barbarroja (nombre en clave de la invasión a Rusia) comenzó. En pocas semanas los alemanes aplastaron todo lo que se encontraban, capturando millones de prisioneros y toneladas de material. Por hacer un símil, parecía un rodillo pasando por encima del este europeo. Y en este momento crítico, cuando parecía que la victoria alemana era cuestión de días, los rusos se dieron cuenta de que debían hacer todo lo posible por resistir para que llegase el general más terrible que Rusia ha tenido a lo largo de la historia, el general Invierno.

Pero para que llegase este general, era necesario retrasar el avance alemán como fuese. Los soviéticos entonces miraron en su ingente bolsa de recursos humanos y se dieron cuenta que en la parte este del gigantesco país (pegado a Manchuria y en las regiones de Kamchatka), tenían una serie de unidades especializadas de montaña que podrían ser muy útiles en el frente occidental. ¿Por qué no traerlas? Muy simple: No se fiaban de Japón, y temían que si mostraban debilidad en ese flanco, el país nipón haciendo gala de su pacto de alianza con Alemania, invadiría el territorio y una guerra en dos flancos seguro que sería una herida de muerte y la Unión Soviética capitularía.

Por lo tanto las autoridades rusas empezaron a movilizar a su red de espías en Japón con el objetivo de obtener la máxima información posible de sus intenciones. Y aquí entra en nuestro espía decisivo, Richard Sorge, alias Ramsay.

UN CAUCÁSICO, ALEMÁN Y COMUNISTA EN MEDIO DE LA REFRIEGA

Richard SorgeLas historias personales de los espías son siempre muy curiosas. Y la de Sorge no es una excepción. Nació en Bakú en 1895 (capital actual de Azerbaiyán, aunque en la época pertenecía a Rusia). Basta con mirar una foto suya para ver sus rasgos caucásicos fuertemente marcados, lo que sumado a su semblante serio haría que fuese denominado en más de una ocasión como la viva estampa de un mafioso. Hijo de madre rusa y padre alemán, por motivos de trabajo paterno pasó su infancia en Alemania, llegando a luchar en la primera guerra mundial defendiéndola (siendo condecorado por ello) y a obtener un doctorado con honor en ciencias políticas posteriormente. Sea por la influencia materna o por el clima revolucionario que se respiraba en Alemania al final de la primera guerra mundial, Sorge se sintió fuertemente atraído por el comunismo, llegando hasta el punto de que tras una visita a la Unión Soviética en 1926, fue reclutado como agente-espía por los rusos. Su carácter emprendedor y sus habilidades le llevaron durante muchos años por oriente (China y Japón), donde con la tapadera de ser periodista, mantuvo informado al régimen soviético de todo lo que pasaba por la zona, a la vez que ganaba influencia entre la clase dirigente de los países donde trabajaba.

Aunque en un principio cabría pensar que no dejaría de ser más que un espía de segunda línea, los sucesos de Japón de los años 30 hicieron que los soviéticos mirasen con recelo a ese país y que Sorge fuese tenido en mucha más consideración (aunque no le fue fácil como veremos más adelante), siendo asignado permanentemente en Japón. Pero veamos esto con detalle:

Resumiendo las acciones de Japón, este país lanzó grandes operaciones en el noreste de China, anexionándose Manchuria y otras regiones del entorno, llegando incluso a provocar hostilidades con la Unión Soviética (en 1938, en la conocida como batalla del Lago Jasán hubo un choque entre ambos países que pasó desapercibido en occidente pero que fue más que una declaración de intenciones). Pero hubo más.

Jaljin Gol Mongolia¿Guerra? Sí, pero no declarada. Oficialmente ha quedado como un incidente de frontera, pero los alrededor de 80.000 entre muertos, heridos y prisioneros indican que fue mucho más que eso. En el este del inmenso territorio mongol, debido a una serie de reclamaciones territoriales (cuyo trasfondo era la rivalidad entre dos naciones en plena expansión), lo que empezó como unos enfrentamientos entre unidades mongolas y japonesas acabó como una gran batalla, conocida como Jaljin Gol (Khalkhin-Gol). Del lado ruso, Zhukov (el mismo que acabaría siendo una leyenda y que desfilaría a caballo en la Berlín nazi tras el hundimiento de Hitler), del lado japonés Komatsubara. Las consecuencias de la batalla hay que considerarlas como decisivas, pues la derrota infligida a los japoneses fue de tal magnitud que a éstos le entraría el miedo a los rusos durante el resto de la guerra. Pero este miedo había que confirmarlo y Sorge tendría la última palabra.

Pongamos todo en el tablero. Los japoneses aliados con Alemania y supuestamente deseosos de recuperar el orgullo perdido en Jaljin Gol. Los rusos necesitados de hombres en el oeste para hacer frente a los alemanes y temerosos de una puñalada por la espalda de Japón. Y Sorge en Japón creando una tupida red de espionaje y obteniendo una información muy jugosa, tanto de los planes japoneses como de los alemanes.

SUSPIROS DE ALIVIO DESDE JAPÓN

Pero Sorge tenía un problema. Aunque llegó a dar información bastante precisa de la fecha de invasión alemana a Rusia y otros detalles significativos, su modo de vida causó mucho escepticismo en los soviéticos. Era un bebedor y fumador empedernido y le atribuyen el haber creado una serie de redes de burdeles desde donde obtenía la información. Aunque no era lo que podríamos llamar un ciudadano modelo, los burdeles y la mala vida le iban a permitir tratar y llegar a trabar amistad con gente importante del estado mayor nipón y alemán en Tokio. Es decir, la prostitución y sus secretos tuvieron un importante peso en el éxito y precisión de sus informes. Pero Stalin, receloso de su conducta y eficacia argumentaba que “no iba a creerle a un pervertido que organizaba fábricas y burdeles en Japón”.

Japon 1942

Mapa que demuestra la expansión japonesa hasta junio de 1942. Esta estrategia de expansión por el sudeste asiático ya era conocida por las autoridades soviéticas en 1941 gracias a los informes suministrados por Sorge

Pero cuando los soviéticos vieron que algunos de sus informes no tenidos en cuenta habían sido verdad, empezaron a mirarle de otro modo. Y cuando consiguieron recopilar varios de ellos vieron el panorama que Sorge le pintaba:

Japón, aunque ligaba por pactos con Alemania, tenía sus miras tanto en China, como en el sudeste asiático (por la enorme necesidad de materias primas que necesitaba). También señaló que el bloqueo de crudo hecho por EEUU a Japón, estaba motivando a este país a plantearse una acción bélica, llegando posteriormente incluso a señalar Pearl Harbour como lugar de ataque (como realmente luego ocurrió). Por lo tanto, tenemos a Japón mirando hacia otro lado y temerosa de enfangarse en una guerra en Mongolia que colmase sus recursos y que tuviese el riesgo de nuevas derrotas humillantes. Y la pregunta es entonces: ¿eran necesarias las tropas de montaña en el este ruso?

Los soviéticos decidieron por tanto creer a Sorge y en una acción logística de envergadura, transportaron miles de soldados y su equipo en el conocido como Transiberiano, una línea férrea impresionante que conecta los dos extremos de Rusia.

Mapa de la línea férrea conocia como Transsiberiano

Mapa de la línea férrea conocia como Trans-siberiano

El general Invierno ya tenía a sus expertos “chicos de la nieve” y los nazis pronto se dieron cuenta de cómo iban a cambiar las tornas de los combates, pues estas unidades especializadas iban a ocasionarles más de un quebradero de cabeza y junto al recrudecimiento del clima, provocaron el frenado en su avance, un frenado que acabaría salvando a la Unión Soviética en 1941.

Los nazis se quedaron a las puertas de Moscú y tras una serie de contraataques de las tropas de Mongolia junto a otras divisiones, fueron obligados a retroceder, sobreviviendo a un duro invierno para entrar en 1942, el año donde iban a aprender de nuevo que nadie puede con el general Invierno, pero esta vez en la ciudad de Stalingrado.

MUERTE Y RECONOCIMIENTO

¿Y Stalin qué? No le quedó más remedio que acabar reconociendo que la información de “ese pervertido putero” había salvado al país aunque evitó reconocer oficialmente ante el mundo estos hechos.

Sello conmemorativo soviético con la imagen de Sorge

Sello conmemorativo soviético con la imagen de Sorge

Desafortunadamente para Sorge, no pudo disfrutar de su éxito, pues el 18 de octubre de 1941 fue capturado por los japoneses. Al principio, debido a su influencia con los alemanes se pensó que era un espía de ellos, pero torturas y posteriores revelaciones mostraron que era un agente soviético (aunque supuestamente, los rusos nunca reconocieron durante la guerra que era uno de los suyos). Debido a este rechazo, las proposiciones japonesas de canjeo por otros espías fueron rechazadas (corre la teoría de que a pesar de sus éxitos, Stalin no terminaba de fiarse de él) fracasaron y Sorge acabó siendo ahorcado en noviembre de 1944, tras más de 3 años de cautiverio.

Caía alguien que aunque no luchó en el frente, fue el responsable indirecto del movimiento de miles de hombres hacia lugares donde se les hacía falta, movimientos que, si no fueron la causa primordial de la salvación rusa en 1941, sí que tuvieron la suficiente influencia como para que merezca reconocimiento tanto Sorge como su tupido grupo de espías.

Y este reconocimiento llegó en 1964, cuando oficialmente la Unión Soviética lo elevó a héroe nacional quedando inmortalizado en la memoria de esta nación y en la prensa mundial de la época, que no dudó en denominarlo como el James Bond de Stalin.

Nos vemos la semana que viene.

BIBLIOGRAFÍA

http://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Sorge

http://www.historynet.com/the-spy-who-saved-the-soviets.htm

http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=2588

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