Curiosidades etimológicas V: El curioso origen de palabras y expresiones

Una vez más las curiosidades etimológicas vuelven a aparecer en escena en este blog. Y esta vez es ya la quinta. Y si han aparecido tantas veces es por un lado por lo curioso de su origen y por otro por el gran interés suscitado en vosotros y del que algunos me habéis hecho saber. Esta vez os traigo seis ejemplos englobados en cinco expresiones y una palabra que espero que os gusten. ¡Manos a la obra!

Ni muerto, tranquilo.

echar-muertoUna de las expresiones españolas que más me llamó la atención por su literalidad es la expresión “echar el muerto a otro”. En castellano lo entendemos como quitarse de en medio un problema o situación incómoda echándole la culpa a otra persona y evadiendo toda responsabilidad en el asunto. Pero lo curioso (y terrible) es que su origen es exactamente ese.

Viajemos a la Edad Media. Parece ser que en aquella época eran algo frecuentes los asesinatos en mitad de la noche, apareciendo uno o varios cadáveres con signos de violencia a la mañana siguiente. Quiero creer que los métodos para descubrir a los culpables eran difíciles de llevar a cabo y por lo tanto muchos crímenes quedaban sin esclarecer. Con el fin de evitar estas situaciones y de paso sacar tajada, en algunos lugares los reyes y sus funcionarios establecieron un impuesto que señalaba que si aparecía un cadáver con signos de violencia y no había culpable, toda la villa lo era y debía pagar una multa económica al rey.

Y claro, de aquí a la pillería hay nada. En muchas ocasiones, los mismos asesinos de un pueblo (o el mismo pueblo al ver aparecer un cadáver), cargaban con el muerto y lo echaban en zonas de otras villas. De esta manera muchas veces se zafaban de la multa.

Lo terrible de todo esto es sin duda el transporte furtivo de cadáveres que llegaría a haber y el escaso valor que se le podía dar a una persona.

Un Papa trece veces terco

papalunaExisten muchas expresiones para señalar que alguien es terco, que nunca da su brazo a torcer o que no cambia de opinión ni aunque se le presenten hechos que demuestren su error. Y como ya adelanta el título, esta terquedad correspondió a un Papa religioso.

En el siglo XIV y parte del XV, Europa sufrió un Cisma religioso llegando a haber dos Papas, uno en Avignon apoyado principalmente por los franceses y otro en Roma con apoyos diversos. La lucha entre ambos por ver quién era el verdadero motivó enfrentamientos verbales y militares entre los países católicos del momento. Uno de los papas de Avignon, Benedicto XIII (conocido como el Papa Luna) vio que como resultado de diversas negociaciones había perdido el apoyo de Francia para seguir siendo un candidato a Papa reconocido. Pero para él eso no fue un problema. Primero huyo de Francia cambiando su residencia a la ciudad castellonense de Peñíscola en España donde pensó en continuar ejerciendo como Papa.

Y como señalo, Benedicto XIII no renunció a ser Papa. Las comodidades y el prestigio de su puesto eran algo a lo que no pensaba rechazar. Y claro, esto motivó aún más problemas ya que al no claudicar de su puesto, oficialmente seguía habiendo dos Papas (llegaron hasta a haber 3). Se le intentó convencer con regalos, se le amenazó, se le envió delegados para llegar a un acuerdo… Nada. Y de toda esta situación, al ser su número de papado el XIII, empezó a circular la frase de: “Benedicto sigue en sus trece”, aludiendo a que no dejaba el cargo.

Muy curioso que semejante expresión tenga un origen tan ligado a un Papa y más concretamente a su terquedad histórica.

Una chusma remera

De-dónde-proviene-el-término-‘chusma’-con-el-que-se-denomina-a-la-gente-vulgarLa palabra chusma es entendida hoy en día como un conjunto de personas vulgares, generalmente de baja condición social y a los que se acusa de ser causantes de algunos problemas de la sociedad. Pero entre estas definiciones, siempre se pasa por alto aquella que es la que realmente dio nombre a este grupo social y que relativamente poco tiene que ver con el significado actual.

Chusma viene del griego “kéleusma” que era según la Real Academia Española de la Lengua el canto acompasado del remero jefe de una embarcación para dirigir el movimiento de los remos. Posteriormente apareció la palabra en genovés “Ciüsma” que se refería al grupo de remeros en general (también conocidos como galeotes, por remar en una galera). Con esta información uno puede preguntarse cómo chusma llegó a ser lo que hoy en día es.

Y para descifrar esto tenemos que mirar a estos remeros de los galeotes. Salvo contadísimas excepciones, los galeotes eran personas que eran obligadas a cumplir servicio de galeras ya fuese por sus crímenes, por ser prisioneros musulmanes o por motivos de diversa índole. Se daba la coincidencia de que la mayoría de las personas condenadas a galeras eran de clase social baja y con una educación que en muchos casos brillaba por su ausencia. Todo esto fue provocando que en las mentes de los habitantes de la época la chusma fuese vista como lo peor de lo peor, como un grupo de salvajes analfabetos y delincuentes. Y con el paso de los años y del predominio del servicio de galeras, al final este significado fue grabado a fuego en nuestras conciencias.

¡Cuidado, qué las paredes escuchan!

indexTodos o casi todos hemos oído esta expresión cuando alguien nos pide que bajemos la voz o que no digamos algo en concreto por el miedo de que alguien lo escuche y eso nos perjudique.

El miedo a que nos escuchen decir algo que no debemos ha sido un clásico históricamente y ha tenido mayor o menor importancia en función de la época y del régimen político en el que se vivía. Pero lo más curioso es que al pensar sobre esta expresión, tendemos a imaginarnos a alguien con la oreja pegada a la pared o con un vaso escuchando todas aquellas cosas que se pueden llegar a decir. Y ese es el concepto (aunque mucho más especializado) del origen de esta expresión.

Viajemos a la Francia de la segunda mitad del siglo XVI. En plena pugna religiosa entre católicos, calvinistas y luteranos (sobre todo entre los dos primeros grupos), con trifulcas y asesinatos incluidos, aparece una persona con nombre propio: Catalina de Médicis. La historia no ha sido muy buena con Catalina y no sé a ciencia cierta si su mala fama es merecida o no, aunque en este caso he de señalar ideó un sistema muy curioso para espiar a los residentes en sus palacios.

Para ello mandó construir en ellos un sistema de tubos acústicos que conectasen diversas habitaciones en concreto con la suya propia. De este modo, bastaba con que abriese un tubo para escuchar lo que se hablaba en una habitación en concreto donde se alojaba alguien que había levantado sus sospechas. Este sistema fue descubierto con el tiempo y sirvió como medida de precaución en muchos dignatarios. De ahí que la expresión cobrase importancia y haya llegado hasta nosotros.

Me ha costado un ojo de la cara

almagro-dibujoOtra expresión donde las haya que es utilizada con frecuencia para señalar que el precio o el coste de algo es muy alto e incluso abusivo. ¿Pero qué tiene que ver con un ojo?

Viajemos de nuevo al siglo XVI y concretamente a la España en constante expansión. En una de las diversas expediciones al continente americano, un manchego llamado Diego de Almagro recibió las órdenes de investigar y tomar posesión de diversos territorios. Si ya de por sí las penalidades de la época eran grandes, en un asalto a una fortaleza inca perdió un ojo por un flechazo. Este hecho le marcó bastante e hizo que fuese usado como un signo de lucha y entrega a la hora de explicar su compromiso con los objetivos de la corona española. Tal fue así que cuando regresó a España, al presentarle al rey Carlos I (V de Alemania) sus andanzas llegó a señalar algo como: “el negocio de defender los intereses de la corona me ha costado un ojo de la cara”.

Al insistir ante la corona y sus allegados sobre este hecho, la noticia cobró fama aunque no al 100% con el objetivo de Diego. El venía a hacer hincapié en la entrega puesta en la defensa de los intereses de España, pero históricamente ha venido a significar el coste altísimo que una situación u objeto tiene.

Unas posaderas de difícil asiento

38180a317fd904c89890fc4deca83a4bTodos hemos oído la expresión tener o ser culo de mal asiento para referirnos a personas inquietas, que siempre tienen que estar haciendo algo y a las cuales incomoda estar parados. Automáticamente hacemos la relación culo con la parte del cuerpo nuestra y esto lleva asociado un ligero error.

Es verdad que la palabra culo hace referencia a la parte trasera pero no a la de una persona. Concretamente se refiere a la parte inferior o fondo de las ánforas y vasijas. Por muy eficaces que pudiesen llegar a ser las técnicas constructivas en el pasado, siempre se cometían errores. Y un error que era típico en el moldeo y construcción de vasijas tenía que ver con la creación de la base. Al no construirse una base firme, estos recipientes tendían a cabecear y bailar sobre superficies y no llegaban a asentarse completamente. Esto motivaba en ocasiones que la oscilación fuese demasiada y acabase volcando el recipiente y destruyéndolo.

Por todos estos casos, sin estar muy claro el origen temporal, se empezó a decir que las vasijas tenían un culo de mal asiento por no permanecer quietas en la mesa o en el suelo debido a sus defectos de fabricación. Y de las vasijas se pasó a las personas, aunque no entendiéndolas como defectuosas, sino como inquietas.

¡Hasta la semana que viene!

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Españoles olvidados VI: Antonio de Ulloa y de la Torre-Giralt

230px-Almirante_Antonio_de_UlloaUna vez más acudo al baúl de los olvidados para desempolvar la historia de otra personalidad española muy escasamente conocida por la gente de a pie. Y en este caso debo yo mismo señalar que hasta hace una semana era igualmente desconocida por mí, pero su historia me maravilló de sobremanera. Quiero dar las gracias al podcast de historia de España “Memorias de un tambor” por haberme descubierto a este hombre ilustrado, respetado por muchas naciones del mundo y “descubridor” del platino, ese metal tan bonito como caro.

Nuestro polifacético personaje de esta semana nació en Sevilla en 1716 siendo hijo de una familia acomodada (algo básico para prosperar visto lo visto). Ya desde pequeño parece que mostró un interés importante por la ciencia y por la escritura, algo que a la postre le acabó acompañando toda la vida. Tras una estancia de 3 años en Cartagena de Indias (Colombia), volvió a España para ingresar en la conocida como Escuela de Guardiamarinas de Cádiz (órgano formativo de la armada española) donde obtuvo unas excelentes calificaciones. Y aquí iba a comenzar una carrera militar que no ha pasado a la historia por ser brillante, principalmente eclipsada por sus trabajos científicos.

DSC01388En 1735 con 19 años de edad se embarcó en la primera de sus misiones científicas. Hago un paréntesis para recordar que desde el fin de la Guerra de Sucesión Española en 1713, la casa reinante en España era la Borbón (la misma que en Francia), lo que motivó la aparición de una serie de pactos de familia y buenas relaciones entre ambos países, de modo que realizaron diversas gestas juntos. Y esta misión mencionada sería conocida como la “Misión Geodésica Francesa”. Patrocinada por la Academia de las Ciencias Francesa, una expedición partió a Ecuador con el objetivo de medir el arco de un meridiano (y así comprobar científicamente la forma de la Tierra). El simple hecho de que Antonio de Ulloa fuese considerado miembro de esta expedición moderna nos demuestra por un lado sus grandes dotes científicas y por otro la plena confianza de los gobernantes en ellas y en él.

Y esta expedición iba a marcar su vida. Él mismo no se podía ni imaginar las vueltas que iba a dar, los lugares que iba a visitar y las labores que iba a realizar. Pero a pesar de la amistad francoespañola, no todo era color de rosa. Por diversas displicencias al llegar a América, hubo una serie de retrasos entre los miembros de ambos países que motivaron que Antonio pasase algún tiempo realizando tareas distintas a las de la misión geodésica. Podemos dividir estas misiones en dos partes: Por un lado las estrictamente militares (supervisión y mejora de las defensas de diversos puertos en Perú y Chile e inspección y vigilancia de diversos tramos de costa) y por otro las científicas. Y como he señalado, en este campo fue donde tuvo mucho que aportar y donde se cuenta que descubrió el platino para los europeos.

imagesEn unas minas en Esmeraldas (Ecuador) tras una serie de trabajos de supervisión, vio un metal plateado distinto en características a la plata. Los lugareños y responsables de la mina lo consideraban como una plata de mayor calidad, pero Antonio de Ulloa, debido a su gran preparación y a su ojo crítico, pudo determinar que esta especia de “Platina” era algo bien distinto. Llego incluso a escribir:

“y tal vez se hallan minerales, donde la platina (piedra de tanta resistencia, que no es fácil romperla, ni desmenuzarla con la fuerza de un golpe sobre él yunque de acero) es causa de que se abandonen; porque ni la calcinación la vence, ni hay arbitrio para extraer el metal que encierra, sino a expensas de mucho trabajo y costo”

Sin duda sabía la importancia de su descubrimiento y así lo haría llegar a las autoridades españolas, las cuales dentro de sus posibilidades intentaron sacar partido a este mineral. Por cierto, Ulloa llamó al mineral Platino del Pinto en honor a un río colombiano.

observacionesPero el platino no fue su único interés, pues detalló la fauna del lugar, sus características, colorido y sonidos. Entre los nombres dados a diversos animales, el más simpático es la Llama, a la que denominó “carnero de tierra”.

Pero bueno, lo habíamos dejado con la misión geodésica junto a los franceses. Esta misión resultó ser un éxito total quedando el arco de meridiano medido con gran exactitud y mostrando que a pesar de todas las dificultades encontradas, la expedición había llegado a buen puerto.

Y es tras esta misión, en 1745 (ojo, 10 años después de haber partido) cuando deciden regresar a Europa con toda la información obtenida. Pero el destino le tenía reservado otra aventura a Antonio. Por razones no del todo claras, su barco, el francés Deliverance, fue apresado en alta mar por los ingleses. Antonio se dice que tuvo el tiempo justo para arrojar por la borda todos los documentos que comprometían la seguridad de la corona española, aunque no arrojó todos sus trabajos científicos. Los ingleses lo trasladaron como prisionero a Inglaterra y le decomisaron todos sus documentos. Parece ser, que el responsable de leer toda aquella información se dio cuenta de las grandes dotes de científico de Ulloa y rápidamente dio conocimiento de ellos a las autoridades inglesas. Pt_juan_relacionLa consecuencia fue que acabó siendo recibido en la Real Sociedad Británica con honores y siendo permitido su ingreso en ella. Todo esto nos debe de mostrar la espectacularidad del personaje. Que tus enemigos acaben reconociendo tu valía y que sobretodo te permitan integrarte en sus sociedades científicas de prestigio es una prueba más de que Antonio de Ulloa debía de ser un hombre excelso.

En 1746 fue liberado por los ingleses y regresó a España (se le devolvieron sus documentos), donde además de ser ascendido, se le asignó la tarea de recorrer Europa para observar los nuevos conocimientos científicos de la época (vamos una Erasmus en pleno siglo XVIII). Y en este viaje se cuenta que maravilló a Europa siendo aceptado sin ningún tipo de problemas en la Real Academia de las Ciencias de París, en la Real Academia de las Ciencias de Suecia y en la Academia Prusiana de las Ciencias. Casi nada… Los grandes de Europa lo acogían en su seno.

Tras volver a España, quiso dar salida a todo el conocimiento adquirido fundando diversas instituciones científicas como el Jardín Botánico de Madrid, el Museo de Ciencias Naturales, el Observatorio Astronómico de Cádiz y el primer instituto metalúrgico español. Así mismo reorganizó los colegios de Cirugía y Medicina y modernizó los arsenales de El Ferrol y Cartagena.

mapa geacron

Mapa GeaCron (www.geacron.com)

Todo esto lógicamente no pasó desapercibido en las autoridades de la época, las cuales recompensaron su esfuerzo y dedicación con cargos importantes en el continente americano. Primero estuvo al cargo de una mina de mercurio en Perú (a la cual elevó su productividad) y luego fue destinado a La Habana donde haría otra de sus magníficas labores. Allí tras haber adquirido mucha información propuso una reorganización del sistema postal que enviaba correo entre España y Perú. Recomendó crear una nueva línea y modificar otras y su estudio fue tan detallado y de calidad que los gobernantes acabaron adaptándolo. Quiero hacer hincapié en este hecho, pues en el siglo XVIII la única forma de comunicación con América era a través de cartas enviadas por barco, por lo que era esencial que hubiese un buen sistema que garantizase por un lado la rapidez y por otro la integridad y llegada del correo.

En 1766 vio su cénit personal al ser nombrado gobernador de la Luisiana española (ojo, no el actual estado de los EEUU, sino un territorio que albergaba más de 2 millones de km²). Pero las condiciones de este territorio cedido por Francia a España tras la conocida como Guerra de los 7 años no permitieron a Ulloa poder gestionarlo correctamente. Además sus medidas no fueron populares y acabaron provocando una sublevación de los colonos franceses y su posterior destitución.

Los años posteriores los pasó reorganizando flotas en los alrededores de México y transportando recursos desde España. Tuvo varios ascensos militares pero como señalé no fue un militar brillante. Participó en diversas batallas pero el escaso éxito en ellas le llevaron a dejar el frente para ocupar el puesto de director general de la Armada española, cargo que ocupó hasta 1795, año de su muerte en Cádiz.

DSCI6005A modo de resumen, ¿qué le debemos a este personaje? Sin duda mucho. Sus dotes científicas permitieron la entrada de gran saber en España, algo que quedó plasmado en la multitud de escritos que se le atribuyen. Acercó un poco más el continente americano a España y fue capital en la reorganización del correo entre las colonias y la metrópoli. ulloaPuede que si hubiese brillado algo más militarmente fuese más conocido, pero tengo muy claro que si hubiese nacido en otro país, tendría muchos méritos, estatuas, películas y libros dedicados en su honor.

De nuevo un poco de autocrítica no nos vendría mal y espero al menos haber dado a conocer la presencia de este gran hombre ilustrado cuyas hazañas ayudaron a expandir el conocimiento científico por el mundo.

Por cierto, Jorge Juan fue otro gran científico que acompañó a Antonio en algunos años de su vida y que posiblemente en un futuro veáis escrito algo sobre él en este blog.

¡Hasta la semana que viene!

Españoles olvidados I: Antonio Barceló y Pont de la Terra
Españoles olvidados II: Bernardo de Gálvez
Españoles olvidados III: Blas de Lezo y Olavarrieta
Españoles olvidados IV: Ruy González de Clavijo
Españoles olvidados V: Francisco de Balmis y la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna
Españoles olvidados VII: Sinibaldo de Más y Sanz, Iberista y embajador en China

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Objetivo autoformación

indexEsta semana me gustaría cambiar radicalmente la temática curiosidades e historia para dedicar una entrada a algo útil e importante en la vida real. En el mundo tan globalizado en el que vivimos, cada día es más común trabajar (y en definitiva tratar) con personas de diferentes países y culturas, lo que ha llevado al estrellato a factores como el dominio de idiomas y las competencias personales y profesionales específicas.

Por lo tanto, pido disculpas a aquellos que esperaban una entrada sobre historia y a los que no les interese este tema, pero creo que merece la pena dedicar unas palabras para dar a conocer algunas plataformas que nos pueden ayudar a mejorar nuestras habilidades personales, ya sea de cara a la búsqueda de empleo, como complemento de formación dentro de un sector profesional o simplemente por placer. Y si estas plataformas son gratis, mejor que mejor.

¿Cuáles son estas habilidades que considero fundamentales?

Las divido principalmente en dos categorías: Idiomas y conocimientos generales y específicos

IDIOMAS

word_cloud_languageLos idiomas han pasado de ser algo valorable hace unas décadas a ser ahora esenciales y motivo de rechazo de muchos candidatos en un puesto de trabajo. El no hablar más idiomas que el español es tan excluyente que incluso algunas veces prima sobre tener conocimientos universitarios. Muchos dirán que no hace falta idiomas para todos los trabajos, pero basta echar un vistazo rápido a las principales páginas de búsqueda de empleo para darse cuenta de que en casi cualquier oferta los piden, ya sea para cribar o porque consideran que sí es necesario para el puesto.

Esto ha provocado que las empresas pidan títulos de idiomas concretos y que los organismos que lo certifican estén haciendo caja como nunca. Aunque las recomendaciones que ahora detallo no otorgan títulos de idiomas, sí que permiten su práctica y aprendizaje siguiendo varios métodos. La mayoría de ellas son gratuitas, aunque en algunas existe el típico servicio Premium de pago para acceder a contenido adicional.

livemochaLogoLivemocha: Se trata una plataforma gratuita de aprendizaje de lenguas con un toque de red social. Hay multitud de idiomas, ejercicios y tareas para elegir. Se puede contactar con gente nativa para realizar chats.

Busuu: Otra página interactiva con gran cantidad de material en muchos idiomas. Posiblemente es la más conocida y con el mayor número de usuarios registrado (según la páginas más de 40 millones).

Duolingo: Se trata de otra plataforma gratuita con muchos contenidos cuya principal novedad es que se aprende mientras se traducen textos. He de reconocer que nunca he trabajado con ella, pero tras realizar varias consultas por internet, varios usuarios aseguran que es intuitiva aunque no terminan de estar del todo de acuerdo con la metodología propuesta. De todos modos recomiendo echar un vistazo.

Por cierto, a aquellos que le surjan dudas en inglés sobre cómo se pronuncia correctamente una palabra y no les convenza el sonido robótico de Google translator, os dejo una página con infinidad de palabras con sus sonidos y sus variaciones fonéticas (si las hay) respecto al inglés americano. De importancia capital a la hora de revisar la pronunciación de palabras de cara a un discurso o presentación. Howjsay

CONOCIMIENTOS GENERALES Y ESPECÍFICOS

MOOC-Cloud-580x283Este apartado es más amplio y difícil su definición, pero mi objetivo será el centrarme en un aspecto concreto. Y ese aspecto es el de la formación MOOC. Desde hace muchos años la formación ha podido obtenerse pagando un curso, máster, academias o cada uno por su cuenta. El sistema universitario actual, que sigue las directrices del Plan Bolonia, ha provocado el aumento de la aparición de másteres universitarios (en la palabra aumento también incluye el precio). Esto provoca que si uno no tiene los recursos económicos para hacerlos es muy posible que su formación no pueda ser completa.

Pero por suerte, desde hace algunos años están disponibles varias plataformas de aprendizaje gratuitas y online. De todas las disponibles me centraré en una tipología de cursos que está ganando mucha fama y que se orienta a formación variada (aunque muy ligada a temas universitarios).

Los MOOC, acrónimo en inglés de Massive Open Online Course (Cursos en línea masivos y abiertos), son cursos cuyas principales características es que son gratuitos (todos los son, siendo el único coste si uno quiere obtener un certificado oficial firmado, aunque en muchos casos dan la posibilidad de obtener uno menos formal gratuitamente), abiertos sin restricciones y que tienen gran flexibilidad para realizarlos (sólo hay unas fechas de inicio, fin y a veces algunas intermedias pero poco comunes). Cada uno decide en qué momento del día o de la semana dedicar tiempo para su realización. La mayoría de ellos combinan el visionado de vídeos, lectura de textos y diapositivas y realización de ejercicios y exámenes para evaluar lo aprendido. Como señalé antes, las temáticas son muy variadas y van desde aspectos económicos, ingenieriles y ciencias sociales hasta desarrollo personal. Si no los conocéis os recomiendo que visitéis las páginas que cito a continuación.

miriada_logoMiriadaX: Es la páginas española de MOOC. Aunque el número de cursos disponible es menor, cuenta con una oferta significativa.

Coursera y edX: Son páginas internacionales que recogen cursos de universidades de todo el mundo con predominio del inglés (aunque existen cursos en otros idiomas). Sin duda las más conocidas.

Existen otras páginas de MOOC pero que suelen ser más específicas de algunos campos, pero que están al alcance de todos con una búsqueda rápida en, por ejemplo, Google.

Y antes de finalizar este apartado, quiero hablar de una página que aunque no ofrece MOOC, si contiene muchos vídeos interesantes sobre diversos campos y que en su mayoría son entrevistas o exposiciones llevadas a cabo por expertos en la materia. Se trata de TED. Garantizo que se puede aprender mucho visionando estos vídeos, sobre todo de competencias personales.

CONCLUSIÓN

Como ya dejé claro al principio, con esta entrada he querido compartir algunas utilidades que pueden ayudar a completar nuestra formación o a motivarnos a aprender y mejorar idiomas sin coste monetario. Creo personalmente que esta información debe de estar al alcance de todos para que podamos tener las mismas oportunidades de formación.

Si alguno ha utilizado estas plataformas que recomendé o se le ocurren otras, me gustaría que dejase comentarios con sus experiencias.

¡Hasta la semana que viene!

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Hacerse rico en tiempos de guerra

precio-del-dinero-de-la-guerra-13113734La entrada de esta semana va dedicada a un tema muy curioso con fuertes implicaciones éticas (o de la no ética de sus protagonistas). La guerra, por mucho que se denoste ha sido tristemente la manera en la que nosotros los seres humanos hemos dirimido demasiadas cuestiones a lo largo de milenios. Cada guerra tiene una historia, pero al mismo tiempo alrededor de ella pululan historias generalmente desconocidas y que hoy me han motivado a hablar de algunas de ellas.

¿Se puede hacer uno rico con una guerra? Por supuesto. La guerra trae escasez y eso atrae a la cruel especulación. Y si la especulación no existe se crea. En muchas guerras ha sido común que empresarios ricos financiasen económicamente a ambos bandos con el fin de que la guerra se alargase y los beneficios pudiesen ser mayores. Así hasta que se decantan por un bando, el cual barre al otro y se hace con el control de todo. Pero este bando ganador ha contraído muchas deudas y parte de sus conquistas pasarán a manos de estos empresarios que especulando con la guerra han generado deuda y que para pagársela se han hecho los amos y señores de países.

Esta técnica, demasiado común y repetida no ha sido la única aplicada y hoy os traigo dos historias muy curiosas. Espero que las disfrutéis.

UN WATERLOO EN LA BOLSA DE LONDRES

220px-Nathan_RothschildPara muchos historiadores, la batalla de Waterloo en 1815 no sólo supuso el fin del imperio Napoleónico, sino que transformó la geografía europea con cambios que duraron casi un siglo. Pero pocos historiadores recuerdan un hecho insólito que se dio a la vez que las tropas francesas y sus enemigos se batían en suelo belga para dirimir el “destino del mundo”. Y aquí entra en escena Nathan Mayer Rothschild. A muchos os sonará el apellido pues está en casi todas las historias conspiranoicas sobre gobiernos, orden mundial y un largo etcétera.

Nathan, un judío alemán que se afincó en Londres para gestionar diversos negocios y abrir una sede de la familia Rothschild en aquella ciudad, llevaba algunos años ideando un plan para beneficiarse de las guerras napoleónicas. Poco a poco fue ganándose la confianza de personas de renombre y peso del organigrama de poder británico (incluido algunos militares que poseían información de primera mano sobre el transcurso de la guerra). Y la oportunidad de hacerse de oro le llegó en 1815 gracias a la anteriormente mencionada batalla de Waterloo.

Para los que no lo sepáis, Napoleón fue depuesto de su poder en 1814 y recluido en la isla italiana de Elba. Pero fuera por las razones que fueran, consiguió escaparse y sin pegar un solo tiro (eso dicen las crónicas) consiguió llegar a París y hacerse de nuevo con el control de Francia. A partir de entonces estaba claro que habría una gran batalla entre Francia y sus enemigos para decidir la suerte del conflicto y del panorama europeo.

_40140535_belgium_waterloo_map203Nathan, siguiendo los acontecimientos, decidió viajar a Europa y situarse cerca de la zona donde supuestamente se daría el choque. Con el fin de poder enviar información al Reino Unido rápidamente, alquiló un servicio completo de palomas mensajeras y tenía un barco a su disposición las 24 horas para salir echando leches a Londres si fuese necesario.

Ya fuese por los sobornos a militares o porque tuvo la suerte de estar en el lugar correcto en el momento oportuno, fue testigo de la llegada del ejército prusiano de Blücher al campo de batalla, lo que significaba el fin del ejército francés. Y de aquí a hacerse rico no pasaron más de dos días.

Su primera medida fue enviar palomas mensajeras a sus emisarios de Londres con el fin de que supuestamente a nombre de Rothschild empezasen a vender algunas de sus acciones a un precio bajo. Esto sumado a que por un lado los británicos sabían que Nathan estaba en Europa (lo que implicaba tener información muy fresca) y a que por otro algunos de sus agentes empezasen a circular rumores de que la batalla de Waterloo había acabado en derrota total inglesa (¡ojo a la mentira!), creó una sensación de pánico en las mentes de los inversores. El caos no tardó en ocurrir. Los aterrados accionistas de la bolsa de Londres empezaron a vender por los suelos sus acciones que incluían una gran variedad de empresas, inmuebles y bonos del tesoro (a consecuencia de esto, la bolsa de Londres se desplomó). De la nada, misteriosamente aparecieron otras personas (a sueldo de Nathan por supuesto) que empezaron a comprar todas estas acciones a precios irrisorios. shutterstock_60033305En estos momentos Nathan hizo su entrada en escena y actuando de modo para no levantar sospechas, también se puso a vender acciones a precios irrisorios (pero a agentes suyos).

Y así llegamos al día en el que en Londres se recibe la información de que la batalla de Waterloo ha sido un éxito total para la coalición anti Napoleón. Todos aquellos accionistas que habían malvendido sus acciones no podían creerlo. Lógicamente la bolsa de Londres se recuperó e incluso su valor cotizó al alza debido a la victoria bélica. El resultado, ¿lo vislumbráis, no? Los agentes de Nathan compraron casi todas las acciones devaluadas a precios ínfimos, volviendo al cabo de los días su valor a los valores normales de antes de la batalla de Waterloo (incluso superiores como dije).

nathan-rothschild-quoteGracias a este engaño, Nathan Rotschild no sólo se había hecho multimillonario sino que pasaba a controlar de un plumazo la bolsa de Londres y por ende el destino de la nación británica. Un golpe a la altura de Hollywood, pero podridamente ético, ya que mandó a la ruina a una gran cantidad de personas.

JUAN MARCH, EL ÚLTIMO PIRATA DEL MEDITERRÁNEO

08010600300456En este segundo caso, viajo a tierras españolas para hablar de Juan March. Este español natural de las islas Baleares labró una fortuna tan desmesurada a lo largo de su vida que fue considerado en varias ocasiones como el hombre más rico de España (actualmente el apellido de su familia suele esquivar estar listas de ricos, lo que no quiere decir que ya no lo sea). Sus métodos de actuación han sido catalogados como mafiosos y su historial de acciones es tan extenso como curioso. Pero lo más llamativo es su origen: De pequeño cuidaba cerdos, algo que sin duda jamás hubiese hecho presagiar el destino que le tocaría.

Pero vayamos al mar que ayudó a crear gran parte de su fortuna y que le valió para que Francesc Cambó, político catalán de la época, le tildase de pirata. Y es que unas de sus primeras actividades a gran escala fue el contrabando de tabaco en puertos españoles. La trama por él creada fue tan compleja como lucrosa. Esto, sumado a la creación de compañías navieras le llevó a una especie de monopolio marítimo del que él sabría sacar partido con el estallido de la primera guerra mundial.

La primera guerra mundial, conflicto terrible que desangró Europa entre 1914 y 1918 trajo consigo una gran preocupación por las vías marítimas para el abastecimiento. La flota aliada, encabezada por la Royal Navy británica y la armada francesa estaba en continuo riesgo de ser torpedeadas por submarinos alemanes. El Mediterráneo, como mar estratégico de paso por ser atravesado por las rutas que venían de la India y del sudeste asiático a través del canal de Suez, se convirtió en un epicentro de escaramuzas navales. Pero claro, los alemanes no poseían ningún puerto propio en el Mediterráneo y los de su aliada Austriahungría se hallaban muy controlados en el estrecho mar Adriático (Italia en la primera guerra mundial actuó en el bando aliado).

convoy-1917-jpgY en este escenario aparece Juan March. Los alemanes contactaron con él para que sus submarinos pudiesen ser abastecidos en las islas Baleares. Tras supongo negociar un jugoso beneficio, los alemanes empezaron a hacer raids marítimos a la caza de cargueros aliados. Todo esto lógicamente trajo como consecuencia la alerta de los aliados, los cuales contactaron con March para sobornarlo. Y March supo llevar la negociación a su terreno. Tras obtener otros jugosos beneficios de los aliados, decidió que iba a jugar al gato y al ratón, apoyando a ambos bandos. ¿Y cómo? Pues por un lado suministrando a los alemanes víveres y las coordenadas de los convoyes aliados y por otro pasando información de los puntos de reaprovisionamiento y localización de los submarinos alemanes. Todo esto desembocó en un juego que bien pudo haberle costado caro pero que como en otras ocasiones a lo largo de su vida, le salió perfecto.

1405454284_194441_1405525741_sumario_normalPero si algo caracteriza a un hombre codicioso es que siempre quiere más. Si ya de por sí los beneficios obtenidos por ambos bandos eran grandes (créditos de dinero, contratos, eliminación de aranceles o de tasas en algunos puertos), él ideó otra estrategia. Aunque no hay constancia escrita de todo esto, parece ser que March creó otro timo, esta vez a las aseguradoras.

El juego era el siguiente: Compraba un barco viejo o en mal estado (o incluso en condiciones decentes). Lo reparaba si hacía falta y lo aseguraba a él y a su carga. Posteriormente pasaba las coordenadas de este barco a los submarinos alemanes señalando que ese barco llevaba víveres para los aliados. Los alemanes, siguiendo su política de guerra submarina sin restricciones, torpedeaban el barco y lo mandaban al fondo del mar. Posteriormente él cobraba el seguro.

torpedo_hitDe un coste inicial bajo por la compra y preparación de un barco viejo, sacaba el máximo beneficio al asegurar una carga que posiblemente no fuese la verdadera o que en algunos casos había sido transportada con anterioridad a otros barcos. Pero lo más curioso es que se rumorea que en algunos casos el barco no era realmente hundido, sino que “desaparecía misteriosamente” para aparecer al poco tiempo con un nombre y color nuevo en otro país y su carga en diversos mercados de Europa y el norte de África. 1405454284_194441_1405522024_noticia_normalEso sí, todo era pintado para que la aseguradora pagase, y como la situación era de guerra en el Mediterráneo con submarinos campando a sus anchas, era realmente complicado comprobar lo cierto de estas afirmaciones.

Sin duda un personaje en toda regla que supo aprovechar una guerra para montar un emporio comercial y elevarse a la categoría de millonario. A March se le atribuye una frase que ejemplifica a la perfección su modo de pensar (y tristemente el de millones de personas):

“Si robas un pan, te llamarán ladrón; si robas un millón te dirán estafador. Pero si robas cientos de millones, te llamarán magnate y se arrodillarán ante ti”.

¡Hasta la semana que viene!

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Rarezas geográficas españolas

Esta semana me apetece tratar sobre varias curiosidades de la geografía española que suelen quedar camufladas y que rara vez se habla de ellas. Y es que por mucho que nos hayamos aprendido la lista de provincias y comunidades autónomas, existen unas “irregularidades territoriales” conocidas como enclaves geográficos que jalonan el mapa español y que en algunos casos son motivos de disputa. Del mismo modo, posteriormente mencionaré aquellos territorios denominados como plazas de soberanía que posee España y que son principalmente islas e islotes junto a la costa marroquí y que en 2002 saltaron a la fama con el caso del islote Perejil.

ENCLAVES GEOGRÁFICOS

Como he señalado, un enclave geográfico es un territorio que, administrativamente pertenece a una jurisdicción territorial que está completamente rodeada por territorio de otra u otras jurisdicciones, es decir, otra provincia, comunidad autónoma o incluso otro país. Se diferencia del término exclave, al referirse este último al territorio al cual pertenece el enclave geográfico.

200px-Enclave.svgA modo de ejemplo definitorio, en la siguiente imagen podemos observar que C es un enclave de A y al mismo tiempo un exclave de B.

En el mundo existen tres países que son enclaves terrestres, estando dos en Europa (El Vaticano y San Marino) y uno en áfrica (Lesotho). Si incluimos el mar como frontera, la lista de enclaves aumenta en gran medida incluyéndose como países por ejemplo Mónaco y Gambia y en el caso español las ciudades de Ceuta y Melilla.

En España existen en total 22 enclaves geográficos y las razones de sus orígenes son muy diversas (históricas, políticas, económicas…). Es muy destacado observar como la mayoría de ellos son de origen medieval (de cuando la reconquista) y como abundan en el norte de la península. Seguramente que, salvo que seas de uno de estos enclaves o vivas cerca, acabes de descubrir la existencia de estos “pedacitos de terreno” tan curiosos como antiguos. En los siguientes enlaces tenéis la lista completa de enclaves geográficos con algunas de sus características y una noticia al respecto:

Lista de enclaves geográficos españoles

Noticia sobre los enclaves

Con el fin de mostrar toda la información a la vez, a partir de un mapa con los enclaves he añadido el nombre de cada uno para que el conjunto sea más visual:

enclaveslliviaAhora bien, si nos paramos a analizar las particularidades de algunos de ellos, el primero que llama la atención es el de Llivia. Situado dentro del territorio de Francia, pertenece actualmente a Cataluña. Parece ser que la razón de esto radica en el privilegio de “villa” que el emperador Carlos V había otorgado a este núcleo. En la conocida como paz de los Pirineos de 1659 entre España y Francia, parte de las regiones de Cerdaña y el Rosellón pasaron a manos de los galos respetándose la villa de Llivia por tener esta consideración. Curioso cuanto menos.

petillacajalOtro enclave lleva con orgullo el honor de haber visto nacer en sus tierras a un premio Nobel y grande de la historia española: Santiago Ramón y Cajal. Este enclave es el de Petilla de Aragón, exclave navarro en tierras aragonesas.

Como mencioné al principio, algunos de estos enclaves son motivos de discusión política al ser demandados territorialmente por otras provincias. En este caso he podido constatar 3. Lo curioso radica en la polémica que entre diputaciones y comunidades autónomas puede aparecer por estos territorios (sobre todo si las administraciones son de distinto signo político):

El rincón de Ademuz, el enclave geográfico más grande de la Península y perteneciente a la provincia de Valencia, lleva tiempo siendo reclamado por Teruel y Aragón.

Treviño (cuyo origen es un mayorazgo medieval del siglo XII), pertenece actualmente a Burgos pero tiene la particularidad especial de que los propios ayuntamientos del enclave han solicitado su anexión a la provincia de Álava en el País Vasco (supongo que por las ventajas económicas que derivarían de ella). Noticia

Por último tenemos Dehesa de la Cepeda, que perteneciendo a la Comunidad de Madrid, lleva tiempo siendo reclamado por la localidad segoviana de El Espinar. Se trata de una explotación ganadera que se escindió de Segovia en la reordenación provincial de 1833. Noticia El Espinar

ademuzcepeda512px-Burgos-locEn la imagen de Treviño, Burgos y Álava, pueden observarse lo comunes que son los enclaves geográficos en esta región, siendo la zona española con mayor concentración de estas “rarezas geográficas”.

PLAZAS DE SOBERANÍA

Este término, acuñado en el siglo XIX, englobaba a todos aquellos territorios españoles que estando en el norte de África, no formaban parte del Protectorado Español de Marruecos. Con la disolución de este último en los años 50, el término viene a designar un conjunto de islas, islotes y peñones (generalmente de escaso tamaño) que pueblan el norte del continente africano. Estos pequeños accidentes geográficos han sido y muchas veces son motivos de polémica entre España y Marruecos, llegando a casos tan absurdos como la lucha por un islote despoblado y con el nombre de Perejil.

MAPA DEL PROTECTORADO DE MARRUECOS

¿Cuál es el status soberano de estas plazas de soberanía? España asegura que todas le pertenecen debido a que cuando entregó su protectorado a Marruecos, estas plazas quedaban fuera de él y nunca se suscitaron acuerdos relativos a ellos. Marruecos por otro lado asegura que la entrega del protectorado incluía también estas zonas. Sea como sea, las disputas entran en un círculo vicioso sin fin que será utilizado por cada país en función de sus intereses.

Históricamente eran 5 las plazas de soberanía consideradas. De ellas, dos eran plazas mayores (Ceuta y Melilla) y tres plazas menores (islas Chafarinas, islas Alhucemas y el peñón de Vélez de la Gomera). Tras la constitución de 1978 y la posterior aprobación de sus estatutos de autonomía en los años 90, Ceuta y Melilla fueron consideradas ciudades autónomas y por lo tanto salieron de la consideración de plazas soberanas. Quedaban por lo tanto tres.

Mapa_del_sur_de_España

Puede que algunos señaléis que la isla de Alborán (rodeada por un mar con el mismo nombre) y el islote Perejil no aparezcan en la lista, y no lo hacen por diversos motivos. La isla de Alborán está administrada por el municipio de Almería (no teniendo nada que ver con estos territorios). El caso del islote Perejil (foto) es mucho más complejo. Cuando tropas marroquíes lo ocuparon en 2002, España alegó que se trataba de una ocupación de su territorio nacional y de una de sus plazas de soberanía. Realmente no está nada claro si así era o si se trataba de un error de ambos países que acabó con el olvido de este islote. Isla_Perejil_1[1]Sea como fuere, tras el fin de esta crisis diplomática (en la que quien verdad sufrió fue el cabrero de la isla el cual perdió varias cabras), ambas naciones decidieron no ocuparla y por lo tanto actualmente es considerada un territorio en “tierra de nadie”.

Por lo tanto, nos quedan actualmente como plazas soberanas las siguientes:

640px-AlhucemasIslas Alhucemas: Formada por tres islas que no suman ni 0,5 km² fueron nominalmente españolas desde el siglo XVI (aunque ocupadas finalmente en el XVII). Una de ellas, conocida como el Peñón de Alhucemas fue en una colonia penal de presos en el pasado.

800px-Vista_de_la_isla_del_Congreso_desde_el_cabo_de_AguaIslas Chafarinas: Formadas igualmente por tres islas con una superficie algo superior a las de Alhucemas, fueron ocupadas por España en 1848. Sobre las islas existen varias figuras de protección medioambiental debido a la riqueza de su fauna y flora.

800px-Velez_de_la_GomeraPeñón de Vélez de la Gomera: Con 0,02 km² está conectado con la costa marroquí desde que hubo un terremoto en 1930. Ocupado y perdido en varias ocasiones, desde 1564 ha pertenecido definitivamente a España. Posee en su superficie un destacamento de fuerzas del ejército español.

CONCLUSION

Estas rarezas son sin duda muy curiosas de descubrir y de mirar y son el vivo ejemplo de la permanencia en el tiempo de unas divisiones territoriales que en muchos casos han venido siendo heredadas desde la edad media.

Quizás faltaría señalar aquellas islas sobre las cuales España aún podría ejercer soberanía y que se encuentran en el océano Pacífico. Todas ellas fueron el resultado de las malas delimitaciones territoriales realizadas al vender o ceder las islas entre el final del siglo XIX y el principio del XX. En una anterior entrada ya las mencioné.

Por último os animo a coger un mapa y a mirar los bordes caprichosos de las fronteras con el fin de hallar curiosidades que encierren historias increíbles y que nos enriquezcan como personas.

¡Hasta la semana que viene!

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Aquellos “estados” que cayeron II

Esta semana he querido desarrollar la segunda parte de aquella sección inaugurada como aquellos “estados” que cayeron y que por su desconocimiento, tamaño o importancia merecen ser tratados. En la anterior entrada, que podéis encontrar en un enlace al final de ésta, hablé del imperio Austrohúngaro, de Yugoslavia y de los Estados Unidos de Centroamérica. Aunque dentro de esta categoría podría haber muchos casos, intento de momento no retroceder mucho más allá de la Edad Media. En este caso son dos (uno de ellos con ramificaciones) sobre los que voy a tratar.

UN IMPERIO QUE CONMOCIONÓ EUROPA

1024px-Ottoman_flag_alternative_2.svgAunque en la actualidad se tiende a reconocer como única zona de dominio la correspondiente a Turquía, el Imperio Otomano dominó grandes zonas de territorio de Europa, África y Asia. Y es que en los casi 625 años que duró hubo tiempo para grandes gestas y también derrotas. He de reconocer que intentar resumir este macro imperio en una página y media es realmente muy complicado, pero intentaré presentar el origen de este estado musulmán, sus principales épocas y su caída.

Aunque no está del todo claro el inicio de lo que se podría considerar la patria turca u otomana, si hay que señalar que en su origen eran tribus que poblaban el Kurdistán y el Turquestán. La necesidad de hombres para luchar en las diversas rencillas con el imperio Bizantino y durante las cruzadas cristianas en Tierra Santa provocaron la afluencia militar de colonos en el actual territorio turco. Sultan_Gazi_ʻUthmān_Han_I_-_السُلطان_الغازي_عُثمان_خان_الأوَّلEsta afluencia también vino respaldada por el empuje que desde el este estaban sufriendo muchas tribus por parte de pueblos mongoles. Pero el fracaso final de las cruzadas al final del siglo XIII provocó un cambio estratégico en la zona. Estos pueblos, tomaron conciencia de reino y en vez de unirse para librar una lucha defensiva contra los ataques cristianos, decidieron atacar y conquistar los pueblos musulmanes del alrededor. Aquí destacó un rey conocido como Osman I. Osmán, de la familia de los Osmanlíes u Otomanos (de ahí el nombre del imperio) fue capaz de aglutinar fuerzas y de lanzar sucesivos ataques durante el primer cuarto del siglo XIV, los cuales tuvieron como resultado la conquista del noroeste de Turquía.

OttomanEmpireIn16831453-The-Fall-of-Constantinople

Si dividimos su historia en periodos a partir de aquí, el primero que nos encontramos sería el de su nacimiento y elevación a categoría de imperio entre el principio del siglo XIV y 1453. En este siglo y medio los otomanos crecieron fundamentalmente en el noroeste de Turquía y en Centroeuropa, llegando a dominar gran parte de Grecia, los Balcanes, Bulgaria y zonas de Rumanía. Pero este crecimiento no podía pasar desapercibido en Europa. Y su carta de presentación llegó en 1453. En este año acabaron con los restos del malogrado Imperio Bizantino conquistando Constantinopla (actual Estambúl). Esta noticia conmocionó a la Europa de la época y enseñó a los estados vecinos el destino que podían sufrir.

El segundo periodo, se podría citar desde 1453 hasta aproximadamente la década de 1570. Su expansión fue brutal abarcando territorios de África, Asia y Europa. La debilidad territorial de sus vecinos y las propias rencillas entre países cristianos fueron vitales para que esto ocurriese. Sea como fuese, Europa volvió a estar al borde del colapso en varias ocasiones. La primera en el conocido como primer asedio de Viena de 1529. Pero el clima y la mala preparación de los otomanos provocaron el fracaso del sitio y la posterior retirada de su ejército (para alivio de Europa). 800px-The_Battle_of_Lepanto_painting_by_Andries_van_EertveltLa siguiente situación crítica fue en el Mediterráneo cuando decidieron asediar la isla de Malta en 1565, asedio que por diversas razones también fracasó. Pero el miedo ante tan temible adversario tanto por tierra como por mar provocó que los países cristianos se uniesen en una Liga Santa y marchasen a la batalla. Como resultado, la batalla de Lepanto en 1571 fue un durísimo revés otomano, que sumado al fracaso de Malta, trajo consigo el inicio del declive del imperio. Sin la posibilidad de grandes gestas en el Mediterráneo y las nuevas dificultades existentes en Europa fueron suficientes para iniciar una nueva época de estancamiento.

Esta nueva época, que se extendió más o menos hasta 1827 uno es testigo de la lenta desintegración de un estado (a pesar de algunas anexiones y un nuevo intento fallido de asedio a Viena en 1683). Poco a poco muchos países árabes fueron saliéndose tanto de sus dominios como de su influencia y las diversas guerras con el imperio austriaco y con el naciente imperio Ruso fueron disminuyendo sus territorios.

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Y la situación no cambió en el resto del siglo XIX. Su debilidad se acrecentó con la independencia de Grecia, Serbia, Montenegro, Bosnia, Moldavia, Valaquia y la pérdida de territorios en Egipto y Sudán ante los británicos. Parecía un campo de cultivo al que no paraban de picotearle zonas. A pesar de los intentos de modernización llevados a cabo, entraron al siglo XX en una situación muy débil y con una economía arruinada.

zottomanmap1900Y como todo tiene su fin, el del Imperio Otomano llegó con el fin de la primera guerra mundial. Antes de la misma, habían sido testigos de cómo los italianos le “birlaban” Libia acabando con sus dominios africanos y como sus dominios balcánicos desaparecían entre un grupo de nacientes estados. post_war_iraqPero durante la guerra mundial, apoyaron a Alemania y cayeron con ella. El tratado de Sèvres de 1920 destrozó los restos del imperio repartiéndolos entre las potencias ganadoras (provocó la aparición de estados como Iraq, Kuwait, Palestina, Siria, Líbano y Arabia Saudita estando todos ellos bajo control británico o francés). Pero un movimiento nacionalista encabezado por un héroe turco, Mustafá Kemal Atatürk venció en la guerra de la independencia cuyo fin fue la abolición del sultanato otomano y la creación de una Turquía moderna cuyas fronteras coinciden con las actuales. Fue la última campanada de un imperio que llevaba muerto muchos años.

BOERS Y ZULÚES, AROMA DE SUDÁFRICA

La historia de Sudáfrica es un claro ejemplo de mezcla cultural y de cambios de importancia. Basta con echar un vistazo a un mapa del siglo XIX y anteriores para darse cuenta de que el actual país era la suma de un grupúsculo de naciones y colonias, muchas de las cuales sobrevivieron hasta el siglo XX. Sus territorios fueron colonizados inicialmente por portugueses, seguido de holandeses y por último de británicos. Cada una de estas naciones dio un carácter y entabló unas relaciones especiales con los pueblos autóctonos del entorno. Pero viajemos a la segunda mitad del siglo XIX para hablar de varios países que desaparecieron. Si observamos el siguiente mapa (atemporal, pues no se dieron a la vez todos los estados) hay cuatro naciones que destacan: República de Transvaal (South African Republic), Estado libre de Orange, la República de Natal (o Natalia) y el imperio Zulú. Asimismo hay otros nombres que mencionaré de pasada ya que aunque fueron un grupo poblacional no llegaron a ser reconocidos como estados. Si os fijáis en el color, casi todos estos países pertenecían a la etnia Bóer. Esta etnia estaba formada principalmente por descendientes de colonos holandeses que bien sean por búsqueda de nuevas tierras o por huida ante el avance británico, se refugiaron en el noreste del actual país sudafricano (de ellos parte el idioma conocido como Afrikaans, o la lengua de los blancos de Sudáfrica). Pasemos ahora a analizar el devenir de estos países por orden.

SUDAFRICA

Primero señalar que el más efímero de todos los estados fue la República de Natal (o Natalia), la cual nació en el este del actual país en 1839 y duró hasta 1844. Apareció en una zona de antigua colonización portuguesa y fue posible gracias a la victoria de los Boers contra los Zulúes en la conocida como batalla de Río Sangriento. Su final estuvo marcado por la llegada de los británicos, los cuales ocuparon el territorio y forzaron a los Boers a desplazarse al norte, hacía el que sería el verdadero núcleo de dos de sus estados.

640px-KingShakaAl noreste de Natalia encontramos a los Zulúes. Se trata de un grupo étnico africano muy belicoso que saltaron a la fama por la batalla de Isandhlwana en la cual provocaron una importante derrota a las fuerzas coloniales británicas. Su estado imperial, situado como señalé antes justo al norte de la mencionada República de Natal, toma de fecha de partida 1818, año en el cual Shaka Zulú se hizo con el poder de todas las tribus de alrededor. Posteriormente iniciaron una política expansionista muy belicosa, en la cual pusieron en jaque muchos asentamientos de la zona. A pesar de lo atrasado de su material, sus tácticas militares resultaron ser demoledoras y se ganaron el miedo y el respeto de muchos de sus enemigos. Pero esta política inquietó a los británicos y desembocó en una guerra en la que a pesar de los éxitos iniciales zulúes, acabó en su derrota total y anexión de su país en 1897. A partir de ahí fueron una colonia británica hasta su paso a manos sudafricanas.

Boers_at_Spion_Kop,_1900_-_Project_Gutenberg_eText_16462El estado libre de Orange y la República de Transvaal nacieron respectivamente en 1854 y 1857 englobando principalmente población Boer. Ambos países fueron reconocidos internacionalmente y gozaron de una buena economía y estabilidad política. Su éxito les llevó a anexionarse más territorios como Stellaland, Goshen y Nueva República (Klein Vrystaat). Pero el descubrimiento de diamantes en su territorio, sumado a la negativa de someterse al colonialismo británico desembocó en dos guerras que han pasado a la historia como las Guerras de los Boers. La primera, ocurrida entre 1880-1881 en territorio de Transvaal, resultó ser un fracaso británico y demostró el carácter guerrero de los Boers. Éstos se hicieron expertos en las tácticas de guerrilla y eran reputados francotiradores, lo que fue un suplicio para todas las tropas británicas que se adentraron en su territorio. Pero la segunda tuvo un resultado totalmente opuesto. boer_trenchesTuvo lugar entre 1899 y 1902 e implicó a ambas naciones Boer. Fue el primer conflicto reseñable del siglo XX y trajo como resultado la victoria total británica y unos 75.000 muertos entre militares y civiles. Debido a la dificultad para dominar la zona, los británicos abolieron ambos estados y los agruparon en la conocida como “Colonia de Transvaal y Orange”.

Todas estas colonias anexionadas mencionadas estuvieron formalmente en manos británicas hasta 1910, año en el cual nacería la Unión de Sudáfrica, la cual englobó todos estos países desaparecidos y que han quedado como reliquias históricas.

e3e9050be8Sin duda todos estos estados eran en su origen una mezcla espectacular en un territorio remoto. Algunos hechos de sus luchas en la zona han provocado que aún en el siglo XXI las palabras Zulú y Bóer sean conocidas. Actualmente un ejemplo de ello se ve en el idioma Afrikaans (de origen neerlandés) y en los nombres actuales de muchas ciudades del este del país.

¡Hasta la semana que viene!

Aquellos estados que cayeron I

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Escoceses, catalanes y españoles

yes-no2Durante las últimas semanas hemos sufrido un bombardeo mediático por la consulta con carácter independentista que tuvo lugar en Escocia. No hubo medio de comunicación que no detallase información sobre los sondeos, sobre qué significaba que ganase el sí o el no y claro está, los efectos que el resultado podía tener en otros movimientos nacionalistas (concretamente en Cataluña). Tras muchos días de políticos ladrándose, de empresas y bancos amenazando con marcharse y de elucubraciones que iban desde las moderadas a las más absurdas, el pueblo escocés dio un veredicto: Quería seguir formando parte de la “Union Jack”.

escociaLos escoceses acabaron por no fiarse de las promesas de crecimiento económico y riqueza de sus políticos (basado principalmente en que el país posee reservas de petróleo) y prefirieron hacer gala del refrán “más vale malo conocido que bueno por conocer”. A pesar de la victoria del “No”, el gobierno británico temiendo movimientos similares en el futuro en otras regiones, habló de arrancar la máquina que acaba dando mayor autonomía a sus territorios que lo conforman. El tiempo demostrará el éxito o no de estas actuaciones.

Como mencioné antes, el referéndum escocés tuvo en España una importancia mucho mayor que en otros países. El paralelismo con la situación de Cataluña era más que evidente. Aun así, Cataluña y Escocia por muy parecidas que se quieran vender, presentan grandes diferencias tanto a nivel territorial como a nivel económico y cultural. No basta con extrapolar un caso a otro, pues los condicionantes que han motivado uno y otro movimiento han venido difiriendo a lo largo de los siglos. Para ver las similitudes y diferencias entre ambos procesos, os dejo un enlace (click aquí).

Pero evidentemente las comparaciones se tenían que dar. Y resultan muy curiosas algunas reacciones, las cuales me recuerdan al análisis de un partido de fútbol. Los que “ganan” alaban su calidad y los que “pierden” señalan otros factores externos. Escocia y su referéndum han sido un ejemplo perfecto para que los políticos catalanes “invitasen” al gobierno central a permitir una consulta sobre la independencia, señalando que eso reflejaría la salud democrática del estado español. Si uno observa, el resultado escocés no ha cambiado en un ápice las demandas soberanistas, las cuales se han manifestado a modo de protesta cuando el tribunal constitucional anuló la llamada a consulta realizada por las máximas autoridades de Cataluña.

Inevitablemente todo esto nos lleva a la misma pregunta. ¿Qué debe hacer un gobierno democrático? ¿Debe asegurar su territorio nacional o debe permitir unas medidas que partiendo del deseo popular regional pueden que le lleven a su fragmentación y por lo tanto empequeñecimiento?

referendum-independencia-CatalunyaA lo largo de mi vida he tenido la oportunidad de debatir con catalanes sobre el asunto de la independencia. He oído de todo. Algunos me señalaban que el estado español era muy opresor y que se sentían en una dictadura fascista la cual aplasta a Cataluña y le impide crecer. Otras más moderadas me señalaban que fuesen parte de España o no, ambos se necesitan mutuamente. Personalmente dudo mucho que el estado español sea opresor respecto a esta región. Si lo fuese, el catalán como idioma estaría prohibido, Cataluña no tendría un acuerdo económico estatal tan ventajoso y unas competencias tan descentralizadas. Ahora bien, del mismo modo que digo que no es un estado opresor, tampoco digo España sea un estado modelo en su trato a Cataluña, pues personalmente creo que algunas veces no se han tratado las cosas con el cuidado necesario.

De entre todas las preguntas que he hecho a lo largo de la entrada, hay dos que inciden directamente en la población y en el futuro de Cataluña:

¿Puede Cataluña sobrevivir sola con garantías? Es imposible responder a esta pregunta. Hay opiniones para todos los gustos. Algunas señalan que al ser España el principal mercado de los productos catalanes, eso haría daño a sus exportaciones, le haría buscar nuevos mercados y si eso fallase sería necesario que Cataluña derivase hacia convertirse en un paraíso fiscal para atraer financiación. Al igual que en Escocia, algunas compañías ya han mostrado su deseo de abandonar su sede fiscal en Cataluña si la independencia se llevase a cabo. ¿Pero es cierto todo esto? Otros economistas aseguran que si la independencia no implica salirse de la Unión Europea, Cataluña estaría en igualdad de condiciones para vender sus productos en Europa y que podría sobrevivir sin problemas.

teatro-independencia_EDICRT20120919_0001_3¿Sabe la población catalana lo que significaría ser independiente? Esta pregunta es vital a la hora de definir la independencia. ¿Hay muchos catalanes que se están dejando llevar por la idea de un país nuevo, de lo bonita que luce una bandera o de himnos o canciones que hablan de hermandad? El nuevo panorama político que surgiría tras la independencia puede que no fuese el mismo que actualmente le están vendiendo o que incluso les afectase a sus bolsillos al tener que reconfigurar totalmente el sistema de impuestos. Todo esto podría desembocar en un fuerte desengaño. Y esto no pasa sólo con el asunto Catalán, pues en más de una ocasión los sueños políticos de grandeza han acabado en burdas adaptaciones tan alejadas de lo soñado que hasta han provocado la aparición de un movimiento fuerte contrario a la misma.

Toda nación que quiera nacer (Y Cataluña no es una excepción), recurre al pasado para buscar héroes y necesita de una base cultural importante. Yo soy de la opinión de que la cultura ha de respetarse, y por lo tanto creo que tanto el idioma como la intensa literatura escrita en catalán deben de respetarse. Destruyendo la cultura uno tiende irremediablemente a destruirse a sí mismo. Por eso no comparto las opiniones que señalan que se debería prohibir el catalán o la venta de libros en este idioma (resulta paradójico, pero estas medidas ayudarían sólo a que aumentase el deseo por este idioma). Pero respetar la cultura y la historia debe de incluir el apartado de no inventársela. Algunas veces, la historia catalana ha sufrido unos “retoques” para hacerla más gloriosa y atractiva y para desligar su influencia y pertenencia pasada en España. Cataluña ha estado unida a España durante siglos, y en ellos se ha podido ver de todo: Catalanes luchando y muriendo por un monarca español, catalanes luchando por ser independientes, catalanes traidores a ambos bandos (lo mejor y lo peor como es lógico). 120910.espana.catalunya.cataluna.amor_.propio.consultaY esto también se aplica a las relaciones entre la monarquía española y Cataluña. A lo largo de los siglos ha habido tanto grandes ejemplos de solidaridad como de enemistad (por mucho que cada grupo quiera recordar solo una parte). A modo de ejemplos, se podría citar cuando estando España y Francia en guerra en la conocida como guerra de los treinta años, Cataluña se sublevó (sublevación conocida como Els segadors) y cambió al bando francés. Este hecho no sólo provocó una guerra abierta, sino que acabó con la pérdida de territorios del Rosellón y la Cerdaña (que pasaron de formar parte de la región de Cataluña al estado francés, por lo que esta traición incluso les afectó a ellos). Y en el otro “bando”, siempre recuerdo cuando el general Espartero (del que se decía que era un títere del Reino Unido) en el siglo XIX bombardeó las industrias textiles catalanas porque le hacían competencia a las inglesas (sencillamente terrible).

independentismo-un-tema-que-unePero, ¿y si todo este proceso independentista fuese sólo una cortina de humo por ambas partes políticas? ¿Y si nos estuviesen manipulando para desviar nuestra atención de otros problemas mayores? Estas preguntas me las hago frecuentemente. Si uno se pone a pensar fríamente, llega a la conclusión de que a la clase política de ambas corrientes este tema le viene bien por varias razones. Por un lado, el presidente de España queda como defensor del territorio nacional ante el resto del país (algo que le reportará votos y prestigio) y por otro el presidente de la Generalitat catalana se luce alegando que él se deja llevar por el sentimiento de su pueblo (ganando también prestigio y votos). Y mientras las masas quedan movilizadas criticando a España o Cataluña, éstas no se fijan en los terribles casos de corrupción que asolan a muchos de estos políticos, en los recortes y subidas de impuestos que están llevando a cabo y en definitiva, en todas aquellas acciones que los alejan de ser los políticos “tan excelentes” como ellos se empeñan en tildarse. Pensado así, es un chollo porque con muy poco esfuerzo consiguen un resultado muy efectivo.

Por esto y por todo lo mencionado con anterioridad, me gustaría señalar que debemos ser muy cautos a la hora de actuar de un modo u otro. El dejarse a llevar puede ser una opción recomendable a veces, porque es cómodo, rápido y no necesita un gran esfuerzo pero puede meternos de lleno en un bucle de manipulación del que luego resulte difícil salir. España y Cataluña se necesitan, y dividirse solo provocaría el empobrecimiento de ambas y eso en un mundo como el actual puede ser vital a la hora de sobrevivir a la larga como estado. Por lo tanto por esta razón y sabiendo que hemos convivido juntos durante muchos siglos, no estoy de acuerdo con la independencia de Cataluña y pienso que la cultura catalana puede desarrollarse en todo su esplendor sin necesidad de ser un país nuevo. Claro está, respeto las opiniones contrarias y si surge un debate razonable, siempre estoy abierto a tratar el tema.

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