Cartagena: De cantón a pabellón turco y estado estadounidense

Una de las razones por la que me gusta la historia es porque encierra detalles tan curiosos como divertidos. Y esta entrada, como otras anteriormente, se va a encargar de sacar a la luz algunos hechos que si bien no pasaron de ser anecdóticos, sí que pudieron haber provocado situaciones con una repercusión hasta hoy en día.

mapa_europaY esta vez debemos rebobinar a la década de los 70, pero del siglo XIX. Y más concretamente a Cartagena, pero la española. Últimamente otra Cartagena (de Indias en Colombia) ha gozado de una buena popularidad ligada a la gesta de un ilustre y grande marino español, Blas de Lezo. Pero la ciudad española también guarda otra historia muy curiosa.

Antes de entrar en situación, es necesario que haga una introducción del contexto político en el que se sitúa esta anécdota. Si hay algo que describe al siglo XIX español, es la palabra caótico. Su historia parece reflejar los estertores mortales de un imperio que llegó a gobernar gran parte del planeta. Y este caos asaltó el gobierno y provocó que cada pocos años hubiera cambios, rebeliones, pronunciamientos, giros, protestas, dimisiones, batallas… y así un largo sinfín de hechos que darían para rellenar fácilmente varios volúmenes de una enciclopedia.

Haciendo un zoom más en la época y resumiendo a lo más básico hemos de viajar inicialmente a 1868. En este año una revolución liberal conocida como “La Gloriosa” acabó destronando a la reina Isabel II y provocando un largo y tedioso proceso para buscar un nuevo monarca que la reemplazara y que fuese de otra dinastía. Tras muchas incertidumbres Amadeo I, de la dinastía de los Saboya llegó al poder. Pero Amadeo salió echando leches del país tras algo más de dos años y lo hizo tan asqueado que hasta firmó que sus descendientes no pudieran reclamar derechos al trono español. Se iniciaba un nuevo periodo en la historia de España, la primera república. Y es en los casi oficialmente dos años que duró (aunque técnicamente algo menos de uno), la situación en el país explotó en forma de una tercera guerra carlista y de insurrecciones regionales, las conocidas como rebeliones cantonales.

350px-Conflictos_en_la_I_República_Española.svgEstas insurrecciones tuvieron lugar principalmente entre julio de 1873 y enero de 1874 y fueron espoleadas por el sector republicano más radical dentro del federalismo. Su objetivo más importante era el convertir a España en una república federalista, es decir formada por repúblicas federadas que aunque dependían de Madrid, era un modelo mucho más descentralizado. Y de todas las rebeliones cantonales que hubo, una de las más famosas (si no la que más) fue la de Cartagena.

¿Y por qué Cartagena? Las razones son principalmente estratégicas y militares. La geografía de la zona convierte a esta ciudad en una zona fácil de defender tanto por tierra como por mar, lo que dificultaba los ataques del ejército estatal y permitía aguantar largos asedios. Pero para rematar la situación del emplazamiento, una de las bases navales más importantes de España de la época se encontraba en esta zona, por lo que era muy jugosa la idea de contar con barcos de guerra para la defensa.

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Antonete

El 12 de julio de 1873, como consecuencia de las medidas acordadas en una junta revolucionaria, varios grupos rebeldes asaltaron la ciudad aprovechando el cambio de guardia y la tomaron junto a la flota de guerra allí estacionada. Hay que señalar que el apoyo de ciertos sectores de las fuerzas y cuerpos de seguridad del estado de la época fue clave para el éxito inicial de la sublevación. Y a la cabeza de los mismos se situaron dos personas: El general Juan Contreras y el revolucionario Antonete Gálvez (conocido como el padre del cantonalismo). A ellos se les sumó el elegido por los cantonalistas como jefe de cantón, Roque Barcia.

Pero ya desde el inicio esta rebelión iba a contar con una anécdota curiosa. Una de las medidas de mostrar que las fortalezas artilladas que rodeaban la ciudad habían caído en manos de los cantonalistas era izando una bandera que les representase. Los cantonalistas con anterioridad habían acordado que la suya sería completamente roja en honor a las revoluciones internacionalistas pero se encontraron con un problema: No tenían en sus manos banderas de gran tamaño con sólo este color. Los responsables de esta tarea fueron al castillo de Galeras y se dirigieron a la sala donde almacenaban banderas de muchos países para exhibirlas en las diferentes visitas diplomáticas. Y tras mucho indagar la única que les convenció fue la bandera turca.

Ottoman_flag.svgImaginaros el estupor de las tropas gubernamentales que empezaban a tomar posiciones en el entorno de la ciudad al ver ondear esta bandera. El capitán general del departamento marítimo de Cartagena envió un mensaje al gobierno con las siguientes palabras: “A las seis o siete de la mañana, el castillo ha enarbolado la bandera turca”. En Madrid no darían crédito a los hechos. ¿Había caído Cartagena en manos turcas? ¿Qué diablos estaba pasando? Pero a pesar de todo, pronto quedó de manifiesto el error y empezaron a aparecer bromas al respecto. Y aquí existen varias teorías al respecto. La teoría adornada con romanticismo, que asegura que un soldado se hirió en el brazo y con su sangre pintó toda la parte blanca de la bandera (que viendo su tamaño uno llega a la conclusión de que se hubiese desangrado) y la teoría más plausible que asegura que rápidamente se mandó bordar una bandera con tela roja. Por cierto el color rojo sangre de esta leyenda se dice que fue el escogido para representar el color de la bandera actual de la comunidad autónoma de Murcia.

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Monedas acuñadas en el cantón

El éxito de la rebelión espoleó a otras en el resto de España y el problema cobró dimensiones importantes que acabaron desangrando a la república. En cuanto el gobierno tomo conciencia del problema, mandó tropas para asediar Cartagena y acabar con el foco rebelde. Y aquí se inició un asedio que duró hasta enero de 1874 y donde poco a poco el cantón fue degenerando y hundiéndose. Y es en este periodo de incertidumbre cuando surge la anécdota estrella del post.

Ante el escaso reconocimiento internacional que el movimiento cantonal había tenido y la duración del conflicto, las autoridades cantonales intentaron llamar la atención de varios países. Francia, Alemania e Inglaterra se ofrecieron diplomáticamente para mediar entre el cantón y España. Pero todas las propuestas fracasaron y el asedio se recrudeció. Ya sea por una enajenación transitoria o por un acto de desesperación, el cantón pidió a EEUU formar parte de ellos. Sí, no estoy delirando.

Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant

La propuesta era bien absurda aunque hay que destacar el empeño puesto por los cantonalistas. De todos modos no está muy clara la reacción de EEUU al respecto: Hay versiones que aseguran que el presidente de la época, Ulysses S. Grant no llegó ni a tenerla en cuenta hasta que EEUU la estudió pero que la rápida caída de la ciudad cartagenera en manos estatales impidió desarrollar más la propuesta.

Si nos paramos a analizar la cuestión y hacemos suposiciones, en el caso de haber sido admitida en el seno estadounidense hubiese sido un nuevo problema para España. Cartagena hubiese llegado a ser una nueva Gibraltar, un nuevo punto estratégico de la península ibérica perdido en manos extranjeras. Por suerte yo creo que para todos, la propuesta no cuajó y hoy en día podemos disfrutar de esta ciudad sin necesidad de pasaportes, visados ni burocracia aduanera.

Aun así no deja de ser curioso como partiendo del sentimiento de transformar tu región en una república federal, acabes pidiendo integrarte en un país que aunque está formado por estados, es en concepción más centralista que España.

El fin del sueño cantonal vino en gran parte ligado al fin de la primera república y ha quedado en la historia como hechos revolucionarios en una época donde como dije al principio, España era una persona con los pies y atados hundiéndose en el barro internacional.

¡Sed curiosos y hasta la semana qué viene!

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Hablemos de corrupción

corrupcion_1La corrupción se ha convertido en algo tan cotidiano que ya cuesta imaginar un telediario sin ella. Recibimos un bombardeo masivo en los medios de comunicación que ha provocado entre varias cosas el descrédito total de la clase política y de varias instituciones.

Como en pasadas entradas, me gustaría tratar este tema (problema) de actualidad pero valorando otros factores que hacen que esta palabra sea una lacra y la suframos.

Primero, ¿qué es la corrupción? La acepción de la Real Academia Española que mejor se aplica es la siguiente: “En las organizaciones, especialmente en las públicas, práctica consistente en la utilización de las funciones y medios de aquellas en provecho, económico o de otra índole, de sus gestores.”

opinion_grande_2007-07-03La definición es clara. Aunque la mayoría de nosotros la hayamos idealizado directa y únicamente con el robo de dinero, la corrupción es algo mucho más complejo de lo que a simple vista puede parecer. Y esta complejidad es la causa a su vez de que el problema no pueda tener una solución fácil y a corto plazo y por eso genere tanto resentimiento en la población que la sufre.

Inicialmente cabe preguntarse lo siguiente: ¿Por qué existe la corrupción? Estamos ante la cuestión del millón de dólares. Da igual lo que rebobinemos en el tiempo que siempre será factible hallar casos de la misma. Tras un simple vistazo por la red he visto referencias a situaciones en el antiguo Egipto, Grecia, el imperio romano y de ahí hasta nuestros días. Uno podría pensar rápidamente que la base de la misma está en la condición egoísta del ser humano. Pero la condición humana se caracteriza por estar formada por unos mecanismos que aún no han sido descifrados del todo. Pero resulta lógico pensar que en la mente de toda persona existe un instinto por progresar y ese instinto parece ser más fuerte que los condicionamientos sociales que podrían aplacar la corrupción. UEq24MPEn un principio puede pensarse que la corrupción se da más en personas sin una base educativa importante, pero los recientes ejemplos de corrupción en las altas esferas nos motivan a desechar esta idea. Al final todo se reduce a la base moral. Independientemente de la condición social de la que uno parta, si uno no desarrolla unos conceptos morales justos y equitativos es muy posible que en determinadas situaciones se vea tentado bajo el influjo de este delito.

Resulta curioso que muchas veces uno llega a la corrupción generalizada partiendo desde situaciones mucho más simples o de menor envergadura. He oído muchas veces a mucha gente decir que no es lo mismo robar 1 millón de euros que 10 euros, y esto analizado desde un punto moral no es correcto. En términos monetarios es evidente que no, pero el simple hecho de robar ya hace que se igualen ambas acciones. Y si nos paramos a pensar, el suavizar el hecho de una cantidad de dinero comparándolo con cantidades mucho mayores puede provocar una especie de “Limbo moral” que acaba justificando irremediablemente la corrupción. Si queremos abordar este problema con garantías uno debe de ser inflexible al respecto.

iceberg_corrupcion_politicaPor lo tanto la solución inicialmente debería partir de nosotros mismos. Si somos capaces de criminalizar desde abajo a la corrupción tendríamos una base sólida sobre la cual se podría actuar. Pero esto es muy difícil cuando muchas personas de muchos niveles se benefician de ella y cuando se pone cada vez más de manifiesto que en este planeta las cosas distan de funcionar como supuestamente deberían y la corrupción está mucho más presente de lo que creemos. Una base que criminalizase socialmente a la corrupción podría provocar un miedo a ser descubierto como corrupto y a ver manchada la carrera personal del que comete el delito. Y si esto se combina con una justicia rápida y eficaz tenemos un mix interesante. El miedo es algo que parece ser que en muchos casos actúa como contrapeso ante la realización de las acciones. Pero no es la única herramienta útil. Y aquí el honor y la reputación entran en juego. Estos dos conceptos han ido perdiendo peso social desde hace ya muchos años (sólo tenéis que pensar en aquellos duelos a muerte cuando alguien consideraba que otra persona había atentado contra su honor). 1062corrupcion_03El miedo a manchar la reputación sumado al rechazo social son de nuevo elementos que podría ser interesante aplicar. Pero claro, la lentitud a la hora de impartir justicia en los casos de corrupción, sumada a la aparente impunidad y a lo establecida que está desde abajo, provocan que sea un problema que no va a terminarse pronto.

Aunque hay muchos escritos sobre la corrupción, os voy a dejar un enlace a una noticia del periódico “La Vanguardia” que me ha parecido interesante y os recomiendo el visionado del programa “Salvados” de Jordi Évole sobre la corrupción (El fraude en los cursos de formación).

Artículo La Vanguardia

Programa Salvados

En el programa de telvisión hay varios datos interesantes que nos pueden ayudar a entender un poco más el problema.

Por un lado tenemos las medidas que la población indignada pide para combatir la corrupción. Y he aquí una interesante paradoja. Generalmente ante este problema pedimos un endurecimiento de las leyes penales (tanto crear nuevas como fortalecer las ya existentes) y mucha mano dura. Lo que no entendemos es que estas leyes están en manos de sectores que también están afectados por la corrupción y los cuales no van a querer crear un sistema perfecto que dañe frontalmente sus intereses. De este modo si el pueblo pide endurecimiento penal, su respuesta será crear más leyes que no solucionen el problema, sino que compliquen la base legal y la haga aún más difícil de entender y de interpretar por parte de los jueces. Todo esto lleva consigo una nueva degeneración legal que provoca nuevo malestar y desconfianza en las instituciones por parte de la población. ¿Y a qué nos lleva de nuevo esta desconfianza? A pedir nuevas leyes. Por lo tanto sin darnos cuenta estamos en un círculo vicioso que se va retroalimentando cada cierto tiempo. ¿Cómo salir de ese círculo? Difícil pregunta pero no debemos de dejar de buscar soluciones.

frase-el-primer-signo-de-la-corrupcion-en-una-sociedad-que-todavia-esta-viva-es-el-fin-justifica-los-georges-bernanos-186320Otro punto interesante del capítulo responde a la pregunta de que si la corrupción es algo que sólo se da en algunos países o es un mal endémico mundial. Personalmente creo que es algo mundial y la diferencia entre los países radica en la forma de actuar ante ella. Y me explico. No es lo mismo un país en el que ante un primer conato de corrupción los propios compañeros y agentes sociales la paralicen, a que dé tiempo a tejer una red que haga complejo el problema y que al afectar a mayor número de personas sea más difícil desenmascararla y que cada uno asuma y pague su culpa. 10 personas sí pueden parar e intento de una, pero a esas 10 personas les será difícil actuar si tienen que hacer frente a decenas o cientos de ellas. Y máxime si esta red empieza a afectar a personajes de “alta alcurnia”.

corrupcion-corrupto-ni-honesto-ni-honestidadEn definitiva, la corrupción es algo muy complejo y personalmente he de asumir que no tengo muy claras medidas que funcionen a corto plazo. Seguirá existiendo siempre, aunque está en manos de todos el mitigar su efecto evitando que provoque un desmadre que haga perder a los ciudadanos de un país la confianza en sus instituciones.

Aquellos sumidos en la corrupción no van a cambiar su modo de actuar, por lo que insisto en que es más que necesario que el primer cambio moral venga de nosotros.

Un saludo y ¡hasta la semana que viene!

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Españoles olvidados VII: Sinibaldo de Más y Sanz, Iberista y embajador en China

SinibaldoLa entrada que vais a leer a continuación he de reconocer que no estaba planificada para esta semana. Pero las casualidades de la vida son las que son y hace poco descubrí a otro español que se merece estar incluido en la categoría de españoles olvidados y que me siento “obligado” a compartir con vosotros. Y ya van siete en esta categoría (y los que me faltan).

En esta entrada voy a hablar de un polifacético personaje que en su currículum llegó a incluir profesiones como sinólogo (estudioso de lo relacionado con China), pintor, calígrafo, escritor, embajador, aventurero, intelectual y fotógrafo. Resumiendo, una de esas personalidades inquietas que llenó su existencia con miles de aventuras y que se molestó en dejar muchos escritos sobre su forma de entender el mundo de la época y cómo actuar eficazmente en él.

Y nuestro polifacético amigo tenía un nombre al igual que todos, respondiendo en este caso a Sinibaldo de Más y Sanz. Nació el 4 de septiembre de 1809 en Barcelona y desde temprana edad mostró una habilidad extraordinaria para el aprendizaje de idiomas. Su comprensión de los mecanismos de las lenguas llegaron a ser tales que hasta presentó una propuesta para adaptar el castellano a la métrica clásica en 1832, algo tan laborioso como interesante. Pero sus idiomas sumados a su gran formación humanística y científica no pasaron desapercibidos ante algunas personalidades de la época. Félix Torres Amat, obispo de Astorga de la época quedó muy impresionado por sus habilidades y tirando de influencia consiguió que le asignaran un puesto como informador del gobierno español (oficialmente agregado diplomático) por diversos países orientales.

Y este es el punto de partida de sus aventuras. Partiendo en 1834 atravesó durante 4 años los principales países de Oriente Próximo y Medio hasta llegar a la India. Sus tareas oficiales eran claras: Redactar informes sobre el comercio y la situación política de los países que visitaba así como constatar la posición de Francia y Gran Bretaña en esos mismos lugares (vamos una especie de espía). Emocionante o al menos enriquecedor.

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Daguerrotipo

Pero las dificultades no tardarían en llegar. España, sumida en el caos de las guerras carlistas había dejado en el aire el pago de sus servicios por lo que Sinibaldo tuvo que pluriemplearse. Destacó como retratista y de algún modo se le ha considerado como uno de los pioneros de la fotografía, conocida la profesión en la época como daguerrotipo por el aparato que se utilizaba y que tiene el origen en Louis Daguerre, considerado el primer divulgador de la fotografía. Era un hombre que sabía adaptarse a las dificultades dando lo mejor de sí.

Pero para colmo de males, Sinibaldo contrajo disentería y acabó emigrando a las Filipinas españolas donde tuvo que vivir de la limosna en un hospital hasta recuperarse. Debido a su carácter inquieto, dedicó todo este tiempo a observar la administración colonial de las islas, hecho que le llevó a publicar en 1842 un informe sobre el estado de las mismas. Este informe fue muy polémico, pues aunque demuestra que adquirió un profundo conocimiento del sistema colonial español, sugería dos alternativas a España: O fortalecía su autoridad en las islas o buscaba una salida digna de ellas (de algún modo fue un visionario ante los problemas futuros).

mapa-filipinasTras regresar a España, parece ser que sus informes fueron del agrado del gobierno y en 1844 fue asignado como encargado de negocios y Cónsul General en la legación española en China y en 1846 Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el mismo país (cargos que ocupa entre 1846-1852 y 1864-1868).

Pero antes de entrar en sus actividades por China analicemos otros dos de sus grandes trabajos.

El primero de ellos lleva el nombre de L’idéographie (hay que señalar que muchas de sus obras las escribió en francés por ser esta lengua de prestigio en la época y para que sus ideas llegasen al máximo número de personas). En esta obra ideó una propuesta de lengua escrita universal a través de signos ideográficos. Resulta llamativa su importancia dada a los temas lingüísticos, debida principalmente a que estaba convencido del riesgo de las barreras idiomáticas en las relaciones comerciales y diplomáticas en el mundo (como había podido constatar en sus viajes).

SinibaldoOtra de sus grandes obras y que afecta directamente a los habitantes de la península ibérica es: “La Iberia. Memoria sobre la conveniencia de la Unión pacífica y legal de Portugal y España” publicada inicialmente en 1851 y revisada en 1853. Esta obra puede considerarse como uno de los primeros y mayores impulsos del Iberismo fusionista. El término fusionista hace referencia a que buscaba la unión mediante la monarquía, frente al federalismo que lo buscaba en la república. Sinibaldo tiene claro que esta unión tenía como finalidad crear una fuerte entidad económica, social, cultural y política con el fin de provocar un equilibrio entre las naciones europeas en crecimiento (vamos un contrapeso ante Francia y Gran Bretaña). Llegó incluso a proponer una bandera y un escudo para esta unión, combinando los colores monárquicos de ambos países. A modo de curiosidades señalar que muy posiblemente la idea de bandera la obtuvo Sinibaldo de la correspondiente a la demarcación marítima de Barcelona de la época, a la cual cambió el orden de los colores. Por otro lado señaló que la capital de Iberia debería situarse en Santarém por su situación estratégica.

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Izq y centro: Bandera y escudo propuestos por Sinibaldo Dcha: Bandera de la demarcación naval de Barcelona de la época

Pero si aún sus trabajos no os han llamado la atención vayamos a sus estancias en China y a su obra culmen: “La Chine et les puissances chetiennes” (China y las potencias cristianas).

De sus periplos por China, nuestro viajero consiguió hacerse una gran idea sobre el estado del país y sobre los pasos que él creía necesarios para una correcta implantación diplomática y económica de los países europeos en su territorio. No hay que olvidar que en las mentes europeas del siglo XIX estaban muy caladas las ideas de superioridad y de civilización en contraste con los países a los que colonizaban. Por lo tanto Sinibaldo en su obra mostró el presente y futuro de China bajo tutela europea.

51hRdNe3CrL._SL500_AA300_Inicialmente se quejaba de a incomprensión que había entre ambos “mundos”. Esta incomprensión, debida principalmente al desconocimiento mutuo y al salto cultural, provocaba que los acuerdos y tratados firmados cayesen en el olvido y que la situación acabase cada poco tiempo en disputas. Por eso señalaba que era capital la creación de más embajadas europeas en China y chinas en Europa (este último concepto era muy revolucionario para una Europa que moralmente se creía superior).

Pero al mismo tiempo que promovía el conocimiento mutuo señalaba que los problemas para las potencias europeas en China se resolverían mediante la acción conjunta de diplomacia y amenaza bélica. Para ello promovía una coalición europea que actuase militarmente en caso de ser necesario. No deja de resultar curioso como por un lado motiva el entendimiento y por otro el dominio. Uno llega a la conclusión de que Sinibaldo estaba imbuido en esta aura de superioridad de la civilización europea y de que justificaba casi cualquier medio con el fin de transformar al país chino en otra colonia más de occidente. Aunque con los ojos del siglo XXI su actitud nos pueda parecer reprochable, no hay que olvidar que esto mismo sigue ocurriendo hoy en día mediante la deuda coercitiva a los países pequeños. Todo esto provocaba que las autoridades chinas señalasen el afán de lucro y la avidez de los europeos, cuyos métodos en ocasiones no eran muy distintos de los de la piratería.

mcd_mwh2005_0618377115_p369_f01Entendiendo el fin último en su obra, hay que señalar que a pesar de todo realizó un profundo análisis de la sociedad china. Admiraba algunas manifestaciones de su cultura, su tolerancia religiosa y los valores personales de su población. Todo esto le chocaba con el atraso del país en materia científica, económica, política y de defensa. Entre la causas que él achacaba a este atraso, destacó tres: Por un lado la preponderancia de la sociedad civil sobre la militar (lo que equivalía a tener un gobierno débil ante vecinos agresores), por otro el enorme tamaño de territorio del país y las malas comunicaciones internas (lo que provocaba unos retrasos importantes en la comunicaciones) y por último la pérdida de autoridad moral de sus gobernantes (sobre todo debido a la corrupción). Por eso según él era necesario partir el país en regiones donde poco a poco Europa ejerciese un control más estable y el poder imperial chino pudiese ir creciendo (aunque de forma controlada pues no ocultaba su miedo a un crecimiento muy potente del país).

Resumiendo, fue un hombre de su tiempo cuyos trabajos ayudaron a entender la realidad China y permitieron un contacto más eficaz (dentro de lo que cabe definir como eficaz en la China del siglo XIX) entre dos “mundos” muy alejados.

19844403A la par que viajaba pudo escribir muchos otros artículos sobre la situación de muchos estados y las posibilidades comerciales en ellos lo que le hizo ganarse una reputación de aventurero diplomático, algo muy de moda en un siglo dominado por el romanticismo. Entre sus reconocimientos está el haber obtenido la condecoración de la orden de Carlos III otorgada a aquellas personas que se hubiesen destacado especialmente por sus buenas acciones en beneficio de España y la Corona.

Falleció en 1868, tras una vida llena de viajes y de aprendizaje habiendo sido una gran persona de provecho. Mi homenaje a este desconocido que aún en pleno siglo XXI tiene mucho que contar. Y por si aún no te he convencido de ello, veamos de nuevo su carácter visionario con estas palabras de su autoría en pleno siglo XIX (traducidas del francés):

12-Guan-Yu-Statue.-Yuncheng-China-80-meters-262-ft-Built-in-2010.jpg.CROP_.original-original.-Yuncheng-China-80-meters-262-ft-Built-in-2010“El imperio chino (…) es un coloso unido y compacto, que puede dar problemas al equilibrio del mundo. Este coloso duerme, me dirán ustedes. Sí, duerme, pero se despertará…”

Y con esta imagen al respecto os dejo hasta la semana que viene.

🙂

P.D. De este enlace obtuve gran parte de la información sobre su obra de China:
http://www.ugr.es/~feiap/ceiap1/ceiap/capitulos/capitulo20.pdf

Españoles olvidados I: Antonio Barceló y Pont de la Terra
Españoles olvidados II: Bernardo de Gálvez
Españoles olvidados III: Blas de Lezo y Olavarrieta
Españoles olvidados IV: Ruy González de Clavijo
Españoles olvidados V: Francisco de Balmis y la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna
Españoles olvidados VI: Antonio de Ulloa y de la Torre-Giralt

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Uniendo el Pacífico con el Atlántico

ss-ancon-15-ago-1914-corte-culebra1914 ha quedado grabado a fuego en nuestra memoria por el comienzo de la terrible primera guerra mundial. Este hecho ha conseguido eclipsar otros grandes hitos históricos que ocurrieron ese mismo año y que en un caso concreto llegó a ser el fruto tras siglos de estudios e infructuosos intentos. Me refiero sin duda a esa obra faraónica conocida como el Canal de Panamá.

El 15 de agosto de 1914 una muchedumbre se agolpó a lo largo de esta obra construida por el hombre y fueron testigos de honor de un sueño que se había demorado hacía ya mucho. Por fin se podía pasar del Atlántico al Pacífico sin necesidad de cruzar el estrecho de Magallanes o el Cabo de Hornos. Estos casi 80 km suponían un ahorro de unos 20.000 km de travesía por aguas difíciles del sur del continente americano (lo que supone un ahorro de alrededor del 99%, algo increíble).

La importancia histórica de este canal no hace falta explicarla mucho. Todos entendemos fácilmente lo que ha supuesto esta obra para el comercio mundial y más concretamente para la economía de un país como Panamá (en actual expansión). Tal es así, que el gobierno panameño autorizó la duplicación del mismo para permitir un tránsito mayor de barcos. En esta nueva obra faraónica hemos podido asistir a problemas y retrasos (tanto internos como externos) pero parece ser que en 2015 las obras estarán finalizadas y Panamá se beneficiará económicamente de tener esta ampliada infraestructura.

Canal-de-Panam_thumbPero ante el gran impacto que una de estas obras puede tener a la larga en los beneficios de un país, Panamá puede perder de aquí a unos años su hegemonía en el continente americano. Y es que Nicaragua ha decidido llevar adelante la construcción de un nuevo canal de paso y esta obra en el caso de llevarse a cabo, sería un duro competidor para la economía panameña.

Pero el objetivo de esta entrada no es analizar la competición económica que surgirá de esta nueva obra, sino como siempre detallar algunos datos y curiosidades históricas que engloba esta impresionante obra marítima.

EL PASADO DEL CANAL

Balboa_Voyage_1513Mucho antes de la llegada de los europeos, Panamá era una zona utilizada por diversas tribus para pasar de un océano a otro por tierra (ya fuese por motivos pesqueros o de abarcar mayores distancias en menor tiempo). Posteriormente los españoles, capitaneados por Vasco Núñez de Balboa, cruzaron el istmo panameño y observaron el océano Pacífico por primera vez para los europeos en 1513. Automáticamente comenzó la búsqueda de un paso entre los dos océanos, paso que sería descubierto por Magallanes en el estrecho que lleva su nombre en 1520. Pero quedaba patente que la inmensa distancia que había que navegar para llegar al Pacífico era algo costoso y peligroso (aunque no olvidemos que con una tecnología muy rudimentaria fueron capaces de hacerlo). Por lo tanto desde hace más de 5 siglos los europeos y americanos se afanaron por buscar un paso seguro y rápido y ante la imposibilidad de encontrarlo se plantearon el construir un canal artificial.

slide_8Pero claro, es muy fácil decirlo y tremendamente complicado hacerlo. Si miramos a la geografía del istmo de Panamá nos llevaremos algunas sorpresas. Aunque la geología pueda ser un problema debido a las diferentes capas de sedimentos y roca encontradas, el principal problema era el agua. Y me explico. Existen muchas teorías que señalan que hay una diferencia entre los niveles de agua del Pacífico y el Atlántico pero esta información no está del todo clara. esclusas-canal-de-PanamáSí que es cierto que las mareas son distintas debido a la atracción lunar y supuestamente por las irregularidades del fondo oceánico, pero no hay que pensar que entre ambos océanos haya grandes diferencias (he llegado a leer valores de más de 30 metros, algo que provocaría un gradiente descomunal). La gran variación de nivel la encontramos dentro del propio istmo. Con el fin de aprovechar los cursos de agua internos, se observó que se podían construir canales artificiales que conectasen ambos océanos con lagos internos que ahorrasen mucho esfuerzo. Pero se sabe que estos lagos se encuentran a cotas que rondan los 20 m por encima de los niveles oceánicos. Por lo tanto era imposible construir una conexión directa sin provocar cambios muy severos en el medio.

Toda esta información fue siendo poco a poco conocida conforme diversos ingenieros detallaban informes y realizaban posibles proyectos a los largo de los siglos XVI y XVII. Como curiosidad, en 1550 un jesuita español de nombre José de Acosta elaboró un estudio y estableció que los posibles lugares donde sería factible la construcción de un canal serían: Tehuantepec (México), Nicaragua (del que hablaré al final), Panamá (el actual) y la región de Darién (entre Panamá y Colombia). Éste y posteriores informes demostraron la inviabilidad técnica de la época para llevarlo.

tehuantepecPor lo tanto el proyecto aunque no llegó a olvidarse, quedó relegado en un segundo plano. Y tenemos que viajar al siglo XIX, cuando la revolución industrial y sus adelantos permitieron pensar soluciones que podían ser de algún modo técnicamente viables. Pero lo que primero llegó fue el ferrocarril en 1855 (la primera línea Pacífico-Atlántica, aunque la estadounidense se lleve el honor). Esta vía férrea transportó millones de toneladas de recursos por tierra hacia puertos en ambos océanos hasta que se observó que no era suficiente. Había que construir un canal.

Ferdinand de Lesseps

Ferdinand de Lesseps

Aunque a lo largo de este siglo hubo muchos proyectos y estudios, el que se empezó a llevar a cabo fue el del francés Ferdinand de Lesseps (el mismo del canal de Suez). Sus trabajos comenzaron en 1881, consistiendo su opción en hacer una canal a nivel (sin aprovechar muchos de los lagos internos). Otro gran conocido francés, Gustave Eiffel criticó su proyecto señalando que la mejor solución era construir un canal de esclusas (solución actual). Pero la obra estaba inicialmente condenada al fracaso. La gran mortandad entre los trabajadores debido a enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla sumado a un gran terremoto que provocó el caos en la zona y a la oposición estadounidense al proyecto (lógicamente ellos querían construirlo por las ventajas económicas derivadas de ellos) llevó al fracaso del mismo y a la ruina de la empresa de Lesseps.

Quiero realizar un paréntesis para explicar la pugna entre Francia y los Estados Unidos por el canal. Panamá en el siglo XIX formaba parte de Colombia y este país se encontraba en la órbita francesa (cada vez menos en la española). Pero claro, todos sabían que aquella persona que construyese el canal se beneficiaría enormemente del mismo y esto fue una chispa que se fue alimentando. El rechazo por parte de Colombia de muchas negociaciones con EEUU y su firma con Francia, provocaron que EEUU comenzase a instigar movimientos separatistas en la zona (bajo uno de los pretextos de América para los americanos). Todo esto provocó al final que Panamá obtuviese su independencia en 1903 y que por lo tanto el destino del canal quedase ligado irremediablemente bajo bandera estadounidense. Un hecho que refuerza esta teoría es que poco tiempo después de la independencia del país se firmó un tratado que daba a exclusividad de los trabajos a EEUU (otro ejemplo de guerra comercial a costa de terceros países).

Por lo tanto, a partir de este momento y combinando ideas de Eiffel con ideas propias, los estadounidenses construyeron el canal (o los tramos del mismo) en menos de diez años. Aunque las obras terminaron en 1914, el canal fue inaugurado en 1920 por el presidente yanqui Woodrow Wilson. El mismo canal permaneció oficialmente en manos estadounidenses hasta su devolución a Panamá en 1977, siendo administrado actualmente por la Autoridad del Canal de Panamá (con una fuerte inversión extranjera).

Panama_Canal_Map_ESVídeo corto sobre el canal

ALGUNAS CURIOSIDADES DEL CANAL DE PANAMÁ

1391989593_canal de panama comercioEl canal lleva la fatídica cifra de alrededor de 30.000 obreros muertos durante su construcción por las terribles condiciones de trabajo. Mi tributo a todos ellos, pues con su trabajo fueron copartícipes de un hito en la historia del comercio marítimo mundial.

El tiempo medio de cruzar el canal es de 10 horas, aunque ahora debido a las obras actuales suele haber atrasos y si sumamos a este tiempo las esperas este valor se va a unas 27 horas.

En 2013 pasaron alrededor de 14.000 buques por él, siendo los más comunes los portacontenedores y los graneleros. A nivel de peajes, este tipo de barcos paga de media alrededor de 80.000 euros.

Respecto a los récords de peajes, el más alto lo ostenta el carguero panameño MSC Fabienne en 2008 con un total de 317.142 US$ (alrededor de 254.000 euros). El mínimo peaje (y he aquí lo curioso) lo ostenta desde 1928 Richard Halliburton con 36 centavos de US$, tras cruzar a nado durante diez días el canal. De todos modos existen unas tarifas de prioridad según las cuales uno puede acceder y cruzar antes el canal si abona una cantidad mucho mayor que la establecida normalmente. Récords registrados.

infografia

EL CANAL DE NICARAGUA

Por último quiero comentar someramente algunos datos básicos de este proyecto.

140710093726_nicaragua_canal_spanish_624_2Aunque ya en los estudios de los siglos XVI y XVII se observó que construir un canal en esta zona sería más largo pero más sencillo, por diversos motivos el proyecto se abandonó. Un canal a través de Nicaragua permitiría el paso de barcos de mayor de calado pero provocaría unos daños medioambientales muy severos lo que ha provocado muchas protestas de grupos ecologistas.

A pesar de todas las reticencias, en 2013 el gobierno nicaragüense entregó el proyecto a China y es este país a través de sus empresas el encargado de construir esta obra. La ruta elegida tiene en total 278 km de longitud aunque se ha planteado construir una serie de subproyectos que permitan diversificar las conexiones.Nicaragua_canal_proposals_2013 A nivel de presupuesto se estima que el canal cueste alrededor de 25.000 millones de US$, lo que vendría a ser de alrededor de 25 veces el presupuesto anual de Nicaragua.

Queda por lo tanto por ver si esta faraónica obra se llevará íntegramente a cabo y los cambios importantes que eso provocará en Nicaragua y en la economía de Panamá y su canal. Sin duda volverá a surgir una guerra de intereses en los que ambas naciones se verán arrastradas por potencias extranjeras que operarán a sus espaldas.

¡Hasta la semana que viene!

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España a través de las frases

Aunque no obvio que este blog posee un gran número de visitas procedentes de Latinoamérica (hecho que agradezco y que me motiva cada día más a aprender y escribir sobre sus países), he aquí otra entrada centrada en mi país natal, España.

En este caso he querido escribir la entrada como un collage de frases que algunas personas llegaron a decir y/o escribir sobre este país a modo de boceto curioso. He intentado comprobar la autoría de todas de ellas pero esto no siempre es posible, por lo que puede que se me haya escapado alguna apócrifa (pido perdón por ello). Mi selección,  incluye tanto citas positivas como negativas y he querido elegir aquellas que en mi opinión mejor captan algunos aspectos de la historia y la forma de ser de los españoles.

“España mi natura, Italia mi ventura y Flandes mi sepultura”

lostercios1Aunque esta no es 100% propia de España, viene a representar una realidad que tuvo lugar entre principalmente los siglos XVI y XVII. Las continuas guerras en las que España se vio envuelta en Europa (muchas de ellas religiosas), motivaron que los españoles de la época tuvieran que recorrerla encuadrados como soldados y derramando su sangre por todos los sitios por los que pasaban. Los tercios, la gran unidad de infantería española,  tenían un sistema que aunque no el único, sí que fue lo bastante común para dar sentido a la frase de arriba. La recluta inicial se realizaba en España (mi natura), el entrenamiento, la experiencia y a veces el éxito se lograba en los diversos estados italianos (mi ventura) y al final, el destino solía ser los territorios españoles en Flandes (actual Bélgica y Países Bajos). ¿Y la parte de “mi sepultura” está clara no? Y si no que se lo pregunten a los cientos de Españoles que perdieron su vida en aquellos páramos lluviosos, fríos y pantanosos. Por cierto, esta frase se dice que cobró mucho éxito durante la conocida como guerra de los treinta años (1618-1648).

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descarga“El pueblo español, desde hace siglos, detesta todo hombre ejemplar, o, cuando menos, está ciego para sus cualidades excelentes. Cuando se deja conmover por alguien, se trata, casi invariablemente, de algún personaje ruin e inferior que se pone al servicio de los instintos multitudinarios.”

Esta frase de tinte crítico fue acuñada por uno de los grandes pensadores que ha dado esta nación: Ortega y Gasset. No hace falta leerla dos veces para que a nuestras cabezas vengan ejemplos de personajes ruines e inferiores a los cuales mostramos más apoyo y respeto que a españoles cuyo trabajo y esfuerzo es un claro ejemplo de orgullo nacional. Y aunque esto no creo que sea único en España, sí que da la sensación de que aquí destaca especialmente. Basta con echar un vistazo a los principales programas de televisión o a las portadas de las principales revistas. Y si no me creéis, comprobadlo y de paso preguntarle a varios españoles que os digan tres científicos hispanos famosos. Lo mismo hay sorpresas.

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1203520420_f«Oyendo hablar a un hombre, fácil es
acertar dónde vio la luz del sol;
si os alaba Inglaterra, será inglés,
si os habla mal de Prusia, es un francés,
y si habla mal de España, es español».

Esta frase de Joaquin Bartrina tiene varias lecturas. Es cierto que los españoles somos excesivamente críticos con nuestro país e historia. Tendemos a quedarnos casi exclusivamente con lo malo, agrandándolo, criticándolo y relegando al olvido aquellas cosas que nos engrandecen como nación (esto va en relación con la cita anterior). Pero también es cierto y muy paradójico, que solemos salir rápidamente en defensa de España cuando un extranjero la critica abiertamente. Es en ese momento cuando los efluvios patriotas salen a la luz y se producen los comentarios más alabadores sobre este país y al mismo tiempo críticos sobre el país del que profiriese la crítica. Somos muy de contrastes y muy apasionados lo que puede tener también sus lados positivos.

Este carácter autodestructivo interior y defensa ante el exterior queda muy bien recogido en las siguientes citas:

franco_hitler_hendaya“Tengo por enemigo a una nación de doce millones de almas, enfurecidas hasta lo indecible. Todo lo que aquí se hizo el dos de mayo fue odioso. No, Sire. Estáis en un error. Vuestra gloria se hundirá en España” (José I Bonaparte, Rey de España, a su hermano Napoleón I, Emperador de Francia).

Respuesta de Adolf Hitler ante una propuesta hipotética de invasión de España en el caso de que entrase en el bando de los aliados: “Ni hablar. Los españoles son el único pueblo mediterráneo verdaderamente valiente e inmediatamente organizarían guerrillas en nuestra retaguardia. No se puede entrar en España sin permiso de los españoles.”

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bismarck“Estoy firmemente convencido de que España es el país más fuerte del mundo. Lleva siglos queriendo destruirse a sí mismo y todavía no lo ha conseguido”.

Quien haya leído sobre el siglo XIX español sabrá que esta frase del canciller alemán Otto Von Bismarck es tan terrible como certera. En este siglo los españoles nos dedicamos a matarnos en guerras absurdas entre candidatos al trono y entre generales que sólo ansiaban dirigir los destinos de la nación y engordar sus bolsillos. La estabilidad era algo que no existía. Pero Bismarck se sorprendía de que a pesar de toda esa debilidad ocasionada por tanto tumulto, España seguía en pie, herida, pero en pie. ¡Ay si los españoles nos dejáramos de tonterías y mirásemos por el bien común!

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7“No hay pueblo español, chico o grande, que no encierre una enseñanza”

Me ha encantado leer esta frase del escritor de la generación del 98, José Martínez Ruiz (Azorín), porque encierra parte de la esencia española. Aunque a partir de la mitad del siglo XX, el cosmopolitismo de ciudades fue creciendo hasta la gran importancia actual, el origen de muchas de las tradiciones y forma de ser de los españoles radica en los pueblos. España fue a lo largo de la historia muy rural, incluso mucho más rural que algunos de sus vecinos inmediatos. En los pueblos nacieron refranes, gran parte del folclorismo y en definitiva, nuestra identidad surge de ellos. Por lo tanto aquellos que rechacen a los pueblos por diversos factores, deben de saber que ignoran y rechazan una parte de ellos mismos.

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1117836011_740215_0000000000_noticia_normal“La historia de España es pendular. Del nacionalismo militarista de Franco pasamos a la exaltación de los nacionalismos periféricos”

Aunque no conozco mucho del autor (Gabriel Tortella), es una frase que resume un aspecto político de los últimos 40 años de la historia de España y que tiene una importante significación actual. La España anterior a 1975 se caracterizó por un régimen centralista y nacionalista con el caudillo Franco como máximo exponente de la nación y hacia el que se aglutinaba todo lo relativo a ella. Con la llegada del régimen democrático, este centralismo se fue atenuando y  fueron ganando fuerza los nacionalismos regionales hasta el extremo de pedir la independencia. Y he aquí lo curioso de la frase, que viene a reflejar esta especie de 180 grados en el concepto de pertenencia a la nación Española.

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Puede que esta entrada no haya sido del agrado de mucha gente por los “palos” que le he dado a España, pero siempre he sido partidario de saber ver nuestros errores pero con el fin de aprender de ellos (no como instrumento para vilipendiar toda la historia española).

machadoY ya para terminar, me gustaría acabar con una frase del gran Antonio Machado que deja todo abierto a un futuro y nos motiva a seguir adelante.

“Está el hoy abierto al mañana.
Mañana al infinito.
Hombres de España. Ni el pasado ha muerto,
Ni está el mañana ni el ayer escrito.”

Hasta la semana que viene

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Curiosidades etimológicas V: El curioso origen de palabras y expresiones

Una vez más las curiosidades etimológicas vuelven a aparecer en escena en este blog. Y esta vez es ya la quinta. Y si han aparecido tantas veces es por un lado por lo curioso de su origen y por otro por el gran interés suscitado en vosotros y del que algunos me habéis hecho saber. Esta vez os traigo seis ejemplos englobados en cinco expresiones y una palabra que espero que os gusten. ¡Manos a la obra!

Ni muerto, tranquilo.

echar-muertoUna de las expresiones españolas que más me llamó la atención por su literalidad es la expresión “echar el muerto a otro”. En castellano lo entendemos como quitarse de en medio un problema o situación incómoda echándole la culpa a otra persona y evadiendo toda responsabilidad en el asunto. Pero lo curioso (y terrible) es que su origen es exactamente ese.

Viajemos a la Edad Media. Parece ser que en aquella época eran algo frecuentes los asesinatos en mitad de la noche, apareciendo uno o varios cadáveres con signos de violencia a la mañana siguiente. Quiero creer que los métodos para descubrir a los culpables eran difíciles de llevar a cabo y por lo tanto muchos crímenes quedaban sin esclarecer. Con el fin de evitar estas situaciones y de paso sacar tajada, en algunos lugares los reyes y sus funcionarios establecieron un impuesto que señalaba que si aparecía un cadáver con signos de violencia y no había culpable, toda la villa lo era y debía pagar una multa económica al rey.

Y claro, de aquí a la pillería hay nada. En muchas ocasiones, los mismos asesinos de un pueblo (o el mismo pueblo al ver aparecer un cadáver), cargaban con el muerto y lo echaban en zonas de otras villas. De esta manera muchas veces se zafaban de la multa.

Lo terrible de todo esto es sin duda el transporte furtivo de cadáveres que llegaría a haber y el escaso valor que se le podía dar a una persona.

Un Papa trece veces terco

papalunaExisten muchas expresiones para señalar que alguien es terco, que nunca da su brazo a torcer o que no cambia de opinión ni aunque se le presenten hechos que demuestren su error. Y como ya adelanta el título, esta terquedad correspondió a un Papa religioso.

En el siglo XIV y parte del XV, Europa sufrió un Cisma religioso llegando a haber dos Papas, uno en Avignon apoyado principalmente por los franceses y otro en Roma con apoyos diversos. La lucha entre ambos por ver quién era el verdadero motivó enfrentamientos verbales y militares entre los países católicos del momento. Uno de los papas de Avignon, Benedicto XIII (conocido como el Papa Luna) vio que como resultado de diversas negociaciones había perdido el apoyo de Francia para seguir siendo un candidato a Papa reconocido. Pero para él eso no fue un problema. Primero huyo de Francia cambiando su residencia a la ciudad castellonense de Peñíscola en España donde pensó en continuar ejerciendo como Papa.

Y como señalo, Benedicto XIII no renunció a ser Papa. Las comodidades y el prestigio de su puesto eran algo a lo que no pensaba rechazar. Y claro, esto motivó aún más problemas ya que al no claudicar de su puesto, oficialmente seguía habiendo dos Papas (llegaron hasta a haber 3). Se le intentó convencer con regalos, se le amenazó, se le envió delegados para llegar a un acuerdo… Nada. Y de toda esta situación, al ser su número de papado el XIII, empezó a circular la frase de: “Benedicto sigue en sus trece”, aludiendo a que no dejaba el cargo.

Muy curioso que semejante expresión tenga un origen tan ligado a un Papa y más concretamente a su terquedad histórica.

Una chusma remera

De-dónde-proviene-el-término-‘chusma’-con-el-que-se-denomina-a-la-gente-vulgarLa palabra chusma es entendida hoy en día como un conjunto de personas vulgares, generalmente de baja condición social y a los que se acusa de ser causantes de algunos problemas de la sociedad. Pero entre estas definiciones, siempre se pasa por alto aquella que es la que realmente dio nombre a este grupo social y que relativamente poco tiene que ver con el significado actual.

Chusma viene del griego “kéleusma” que era según la Real Academia Española de la Lengua el canto acompasado del remero jefe de una embarcación para dirigir el movimiento de los remos. Posteriormente apareció la palabra en genovés “Ciüsma” que se refería al grupo de remeros en general (también conocidos como galeotes, por remar en una galera). Con esta información uno puede preguntarse cómo chusma llegó a ser lo que hoy en día es.

Y para descifrar esto tenemos que mirar a estos remeros de los galeotes. Salvo contadísimas excepciones, los galeotes eran personas que eran obligadas a cumplir servicio de galeras ya fuese por sus crímenes, por ser prisioneros musulmanes o por motivos de diversa índole. Se daba la coincidencia de que la mayoría de las personas condenadas a galeras eran de clase social baja y con una educación que en muchos casos brillaba por su ausencia. Todo esto fue provocando que en las mentes de los habitantes de la época la chusma fuese vista como lo peor de lo peor, como un grupo de salvajes analfabetos y delincuentes. Y con el paso de los años y del predominio del servicio de galeras, al final este significado fue grabado a fuego en nuestras conciencias.

¡Cuidado, qué las paredes escuchan!

indexTodos o casi todos hemos oído esta expresión cuando alguien nos pide que bajemos la voz o que no digamos algo en concreto por el miedo de que alguien lo escuche y eso nos perjudique.

El miedo a que nos escuchen decir algo que no debemos ha sido un clásico históricamente y ha tenido mayor o menor importancia en función de la época y del régimen político en el que se vivía. Pero lo más curioso es que al pensar sobre esta expresión, tendemos a imaginarnos a alguien con la oreja pegada a la pared o con un vaso escuchando todas aquellas cosas que se pueden llegar a decir. Y ese es el concepto (aunque mucho más especializado) del origen de esta expresión.

Viajemos a la Francia de la segunda mitad del siglo XVI. En plena pugna religiosa entre católicos, calvinistas y luteranos (sobre todo entre los dos primeros grupos), con trifulcas y asesinatos incluidos, aparece una persona con nombre propio: Catalina de Médicis. La historia no ha sido muy buena con Catalina y no sé a ciencia cierta si su mala fama es merecida o no, aunque en este caso he de señalar ideó un sistema muy curioso para espiar a los residentes en sus palacios.

Para ello mandó construir en ellos un sistema de tubos acústicos que conectasen diversas habitaciones en concreto con la suya propia. De este modo, bastaba con que abriese un tubo para escuchar lo que se hablaba en una habitación en concreto donde se alojaba alguien que había levantado sus sospechas. Este sistema fue descubierto con el tiempo y sirvió como medida de precaución en muchos dignatarios. De ahí que la expresión cobrase importancia y haya llegado hasta nosotros.

Me ha costado un ojo de la cara

almagro-dibujoOtra expresión donde las haya que es utilizada con frecuencia para señalar que el precio o el coste de algo es muy alto e incluso abusivo. ¿Pero qué tiene que ver con un ojo?

Viajemos de nuevo al siglo XVI y concretamente a la España en constante expansión. En una de las diversas expediciones al continente americano, un manchego llamado Diego de Almagro recibió las órdenes de investigar y tomar posesión de diversos territorios. Si ya de por sí las penalidades de la época eran grandes, en un asalto a una fortaleza inca perdió un ojo por un flechazo. Este hecho le marcó bastante e hizo que fuese usado como un signo de lucha y entrega a la hora de explicar su compromiso con los objetivos de la corona española. Tal fue así que cuando regresó a España, al presentarle al rey Carlos I (V de Alemania) sus andanzas llegó a señalar algo como: “el negocio de defender los intereses de la corona me ha costado un ojo de la cara”.

Al insistir ante la corona y sus allegados sobre este hecho, la noticia cobró fama aunque no al 100% con el objetivo de Diego. El venía a hacer hincapié en la entrega puesta en la defensa de los intereses de España, pero históricamente ha venido a significar el coste altísimo que una situación u objeto tiene.

Unas posaderas de difícil asiento

38180a317fd904c89890fc4deca83a4bTodos hemos oído la expresión tener o ser culo de mal asiento para referirnos a personas inquietas, que siempre tienen que estar haciendo algo y a las cuales incomoda estar parados. Automáticamente hacemos la relación culo con la parte del cuerpo nuestra y esto lleva asociado un ligero error.

Es verdad que la palabra culo hace referencia a la parte trasera pero no a la de una persona. Concretamente se refiere a la parte inferior o fondo de las ánforas y vasijas. Por muy eficaces que pudiesen llegar a ser las técnicas constructivas en el pasado, siempre se cometían errores. Y un error que era típico en el moldeo y construcción de vasijas tenía que ver con la creación de la base. Al no construirse una base firme, estos recipientes tendían a cabecear y bailar sobre superficies y no llegaban a asentarse completamente. Esto motivaba en ocasiones que la oscilación fuese demasiada y acabase volcando el recipiente y destruyéndolo.

Por todos estos casos, sin estar muy claro el origen temporal, se empezó a decir que las vasijas tenían un culo de mal asiento por no permanecer quietas en la mesa o en el suelo debido a sus defectos de fabricación. Y de las vasijas se pasó a las personas, aunque no entendiéndolas como defectuosas, sino como inquietas.

¡Hasta la semana que viene!

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Españoles olvidados VI: Antonio de Ulloa y de la Torre-Giralt

230px-Almirante_Antonio_de_UlloaUna vez más acudo al baúl de los olvidados para desempolvar la historia de otra personalidad española muy escasamente conocida por la gente de a pie. Y en este caso debo yo mismo señalar que hasta hace una semana era igualmente desconocida por mí, pero su historia me maravilló de sobremanera. Quiero dar las gracias al podcast de historia de España “Memorias de un tambor” por haberme descubierto a este hombre ilustrado, respetado por muchas naciones del mundo y “descubridor” del platino, ese metal tan bonito como caro.

Nuestro polifacético personaje de esta semana nació en Sevilla en 1716 siendo hijo de una familia acomodada (algo básico para prosperar visto lo visto). Ya desde pequeño parece que mostró un interés importante por la ciencia y por la escritura, algo que a la postre le acabó acompañando toda la vida. Tras una estancia de 3 años en Cartagena de Indias (Colombia), volvió a España para ingresar en la conocida como Escuela de Guardiamarinas de Cádiz (órgano formativo de la armada española) donde obtuvo unas excelentes calificaciones. Y aquí iba a comenzar una carrera militar que no ha pasado a la historia por ser brillante, principalmente eclipsada por sus trabajos científicos.

DSC01388En 1735 con 19 años de edad se embarcó en la primera de sus misiones científicas. Hago un paréntesis para recordar que desde el fin de la Guerra de Sucesión Española en 1713, la casa reinante en España era la Borbón (la misma que en Francia), lo que motivó la aparición de una serie de pactos de familia y buenas relaciones entre ambos países, de modo que realizaron diversas gestas juntos. Y esta misión mencionada sería conocida como la “Misión Geodésica Francesa”. Patrocinada por la Academia de las Ciencias Francesa, una expedición partió a Ecuador con el objetivo de medir el arco de un meridiano (y así comprobar científicamente la forma de la Tierra). El simple hecho de que Antonio de Ulloa fuese considerado miembro de esta expedición moderna nos demuestra por un lado sus grandes dotes científicas y por otro la plena confianza de los gobernantes en ellas y en él.

Y esta expedición iba a marcar su vida. Él mismo no se podía ni imaginar las vueltas que iba a dar, los lugares que iba a visitar y las labores que iba a realizar. Pero a pesar de la amistad francoespañola, no todo era color de rosa. Por diversas displicencias al llegar a América, hubo una serie de retrasos entre los miembros de ambos países que motivaron que Antonio pasase algún tiempo realizando tareas distintas a las de la misión geodésica. Podemos dividir estas misiones en dos partes: Por un lado las estrictamente militares (supervisión y mejora de las defensas de diversos puertos en Perú y Chile e inspección y vigilancia de diversos tramos de costa) y por otro las científicas. Y como he señalado, en este campo fue donde tuvo mucho que aportar y donde se cuenta que descubrió el platino para los europeos.

imagesEn unas minas en Esmeraldas (Ecuador) tras una serie de trabajos de supervisión, vio un metal plateado distinto en características a la plata. Los lugareños y responsables de la mina lo consideraban como una plata de mayor calidad, pero Antonio de Ulloa, debido a su gran preparación y a su ojo crítico, pudo determinar que esta especia de “Platina” era algo bien distinto. Llego incluso a escribir:

“y tal vez se hallan minerales, donde la platina (piedra de tanta resistencia, que no es fácil romperla, ni desmenuzarla con la fuerza de un golpe sobre él yunque de acero) es causa de que se abandonen; porque ni la calcinación la vence, ni hay arbitrio para extraer el metal que encierra, sino a expensas de mucho trabajo y costo”

Sin duda sabía la importancia de su descubrimiento y así lo haría llegar a las autoridades españolas, las cuales dentro de sus posibilidades intentaron sacar partido a este mineral. Por cierto, Ulloa llamó al mineral Platino del Pinto en honor a un río colombiano.

observacionesPero el platino no fue su único interés, pues detalló la fauna del lugar, sus características, colorido y sonidos. Entre los nombres dados a diversos animales, el más simpático es la Llama, a la que denominó “carnero de tierra”.

Pero bueno, lo habíamos dejado con la misión geodésica junto a los franceses. Esta misión resultó ser un éxito total quedando el arco de meridiano medido con gran exactitud y mostrando que a pesar de todas las dificultades encontradas, la expedición había llegado a buen puerto.

Y es tras esta misión, en 1745 (ojo, 10 años después de haber partido) cuando deciden regresar a Europa con toda la información obtenida. Pero el destino le tenía reservado otra aventura a Antonio. Por razones no del todo claras, su barco, el francés Deliverance, fue apresado en alta mar por los ingleses. Antonio se dice que tuvo el tiempo justo para arrojar por la borda todos los documentos que comprometían la seguridad de la corona española, aunque no arrojó todos sus trabajos científicos. Los ingleses lo trasladaron como prisionero a Inglaterra y le decomisaron todos sus documentos. Parece ser, que el responsable de leer toda aquella información se dio cuenta de las grandes dotes de científico de Ulloa y rápidamente dio conocimiento de ellos a las autoridades inglesas. Pt_juan_relacionLa consecuencia fue que acabó siendo recibido en la Real Sociedad Británica con honores y siendo permitido su ingreso en ella. Todo esto nos debe de mostrar la espectacularidad del personaje. Que tus enemigos acaben reconociendo tu valía y que sobretodo te permitan integrarte en sus sociedades científicas de prestigio es una prueba más de que Antonio de Ulloa debía de ser un hombre excelso.

En 1746 fue liberado por los ingleses y regresó a España (se le devolvieron sus documentos), donde además de ser ascendido, se le asignó la tarea de recorrer Europa para observar los nuevos conocimientos científicos de la época (vamos una Erasmus en pleno siglo XVIII). Y en este viaje se cuenta que maravilló a Europa siendo aceptado sin ningún tipo de problemas en la Real Academia de las Ciencias de París, en la Real Academia de las Ciencias de Suecia y en la Academia Prusiana de las Ciencias. Casi nada… Los grandes de Europa lo acogían en su seno.

Tras volver a España, quiso dar salida a todo el conocimiento adquirido fundando diversas instituciones científicas como el Jardín Botánico de Madrid, el Museo de Ciencias Naturales, el Observatorio Astronómico de Cádiz y el primer instituto metalúrgico español. Así mismo reorganizó los colegios de Cirugía y Medicina y modernizó los arsenales de El Ferrol y Cartagena.

mapa geacron

Mapa GeaCron (www.geacron.com)

Todo esto lógicamente no pasó desapercibido en las autoridades de la época, las cuales recompensaron su esfuerzo y dedicación con cargos importantes en el continente americano. Primero estuvo al cargo de una mina de mercurio en Perú (a la cual elevó su productividad) y luego fue destinado a La Habana donde haría otra de sus magníficas labores. Allí tras haber adquirido mucha información propuso una reorganización del sistema postal que enviaba correo entre España y Perú. Recomendó crear una nueva línea y modificar otras y su estudio fue tan detallado y de calidad que los gobernantes acabaron adaptándolo. Quiero hacer hincapié en este hecho, pues en el siglo XVIII la única forma de comunicación con América era a través de cartas enviadas por barco, por lo que era esencial que hubiese un buen sistema que garantizase por un lado la rapidez y por otro la integridad y llegada del correo.

En 1766 vio su cénit personal al ser nombrado gobernador de la Luisiana española (ojo, no el actual estado de los EEUU, sino un territorio que albergaba más de 2 millones de km²). Pero las condiciones de este territorio cedido por Francia a España tras la conocida como Guerra de los 7 años no permitieron a Ulloa poder gestionarlo correctamente. Además sus medidas no fueron populares y acabaron provocando una sublevación de los colonos franceses y su posterior destitución.

Los años posteriores los pasó reorganizando flotas en los alrededores de México y transportando recursos desde España. Tuvo varios ascensos militares pero como señalé no fue un militar brillante. Participó en diversas batallas pero el escaso éxito en ellas le llevaron a dejar el frente para ocupar el puesto de director general de la Armada española, cargo que ocupó hasta 1795, año de su muerte en Cádiz.

DSCI6005A modo de resumen, ¿qué le debemos a este personaje? Sin duda mucho. Sus dotes científicas permitieron la entrada de gran saber en España, algo que quedó plasmado en la multitud de escritos que se le atribuyen. Acercó un poco más el continente americano a España y fue capital en la reorganización del correo entre las colonias y la metrópoli. ulloaPuede que si hubiese brillado algo más militarmente fuese más conocido, pero tengo muy claro que si hubiese nacido en otro país, tendría muchos méritos, estatuas, películas y libros dedicados en su honor.

De nuevo un poco de autocrítica no nos vendría mal y espero al menos haber dado a conocer la presencia de este gran hombre ilustrado cuyas hazañas ayudaron a expandir el conocimiento científico por el mundo.

Por cierto, Jorge Juan fue otro gran científico que acompañó a Antonio en algunos años de su vida y que posiblemente en un futuro veáis escrito algo sobre él en este blog.

¡Hasta la semana que viene!

Españoles olvidados I: Antonio Barceló y Pont de la Terra
Españoles olvidados II: Bernardo de Gálvez
Españoles olvidados III: Blas de Lezo y Olavarrieta
Españoles olvidados IV: Ruy González de Clavijo
Españoles olvidados V: Francisco de Balmis y la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna
Españoles olvidados VII: Sinibaldo de Más y Sanz, Iberista y embajador en China

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