Espías en la sombra: Richard Sorge, entre salvar a la URSS y tumbar a Barbarroja

espionajeDe las muchas secciones que me gusta ir creando, hoy inauguro una sobre espías y señuelos que nos llevará a algunos hechos importantes de la segunda guerra mundial.

Entro en el mundo de las artimañas utilizadas no sólo para obtener información del enemigo, sino para confundirlo y aprovechar esta ventaja para derrotarlo. Si bien la lista de casos reseñables es enorme, he preferido hacer zoom en esta guerra por la importancia a nivel global que tuvieron estas acciones. Richard Sorge, Juan Pujol y Kim Philby son sólo algunos ejemplos, a los cuales se les pueden sumar señuelos como tanques y aviones falsos e incluso la operación Carne Picada, donde una persona sin decir una sola palabra fue capaz de engañar al alto estado mayor alemán.

Y para la primera entrada de esta sección, he escogido el caso de un espía cuya importancia, aunque no decisiva, fue lo suficiente como para alterar la situación de la segunda guerra mundial. Vamos al lio.

DOS CULTURAS, UNA LUCHA

Quizás sea la parte de la segunda guerra mundial más espectacular de todas: La lucha a muerte entre Alemania y la Unión Soviética. Aún en pleno siglo XXI resulta apabullante la ingente cantidad de recursos que ambos bandos dedicaron a esa campaña, la cual acabó por ser la tumba del Tercer Reich y la carta de presentación como potencia mundial de los soviéticos.

General Invierno

Representación idealizada del “General Invierno” ruso

Pero esto no estaba muy claro en 1941, cuando la Operación Barbarroja (nombre en clave de la invasión a Rusia) comenzó. En pocas semanas los alemanes aplastaron todo lo que se encontraban, capturando millones de prisioneros y toneladas de material. Por hacer un símil, parecía un rodillo pasando por encima del este europeo. Y en este momento crítico, cuando parecía que la victoria alemana era cuestión de días, los rusos se dieron cuenta de que debían hacer todo lo posible por resistir para que llegase el general más terrible que Rusia ha tenido a lo largo de la historia, el general Invierno.

Pero para que llegase este general, era necesario retrasar el avance alemán como fuese. Los soviéticos entonces miraron en su ingente bolsa de recursos humanos y se dieron cuenta que en la parte este del gigantesco país (pegado a Manchuria y en las regiones de Kamchatka), tenían una serie de unidades especializadas de montaña que podrían ser muy útiles en el frente occidental. ¿Por qué no traerlas? Muy simple: No se fiaban de Japón, y temían que si mostraban debilidad en ese flanco, el país nipón haciendo gala de su pacto de alianza con Alemania, invadiría el territorio y una guerra en dos flancos seguro que sería una herida de muerte y la Unión Soviética capitularía.

Por lo tanto las autoridades rusas empezaron a movilizar a su red de espías en Japón con el objetivo de obtener la máxima información posible de sus intenciones. Y aquí entra en nuestro espía decisivo, Richard Sorge, alias Ramsay.

UN CAUCÁSICO, ALEMÁN Y COMUNISTA EN MEDIO DE LA REFRIEGA

Richard SorgeLas historias personales de los espías son siempre muy curiosas. Y la de Sorge no es una excepción. Nació en Bakú en 1895 (capital actual de Azerbaiyán, aunque en la época pertenecía a Rusia). Basta con mirar una foto suya para ver sus rasgos caucásicos fuertemente marcados, lo que sumado a su semblante serio haría que fuese denominado en más de una ocasión como la viva estampa de un mafioso. Hijo de madre rusa y padre alemán, por motivos de trabajo paterno pasó su infancia en Alemania, llegando a luchar en la primera guerra mundial defendiéndola (siendo condecorado por ello) y a obtener un doctorado con honor en ciencias políticas posteriormente. Sea por la influencia materna o por el clima revolucionario que se respiraba en Alemania al final de la primera guerra mundial, Sorge se sintió fuertemente atraído por el comunismo, llegando hasta el punto de que tras una visita a la Unión Soviética en 1926, fue reclutado como agente-espía por los rusos. Su carácter emprendedor y sus habilidades le llevaron durante muchos años por oriente (China y Japón), donde con la tapadera de ser periodista, mantuvo informado al régimen soviético de todo lo que pasaba por la zona, a la vez que ganaba influencia entre la clase dirigente de los países donde trabajaba.

Aunque en un principio cabría pensar que no dejaría de ser más que un espía de segunda línea, los sucesos de Japón de los años 30 hicieron que los soviéticos mirasen con recelo a ese país y que Sorge fuese tenido en mucha más consideración (aunque no le fue fácil como veremos más adelante), siendo asignado permanentemente en Japón. Pero veamos esto con detalle:

Resumiendo las acciones de Japón, este país lanzó grandes operaciones en el noreste de China, anexionándose Manchuria y otras regiones del entorno, llegando incluso a provocar hostilidades con la Unión Soviética (en 1938, en la conocida como batalla del Lago Jasán hubo un choque entre ambos países que pasó desapercibido en occidente pero que fue más que una declaración de intenciones). Pero hubo más.

Jaljin Gol Mongolia¿Guerra? Sí, pero no declarada. Oficialmente ha quedado como un incidente de frontera, pero los alrededor de 80.000 entre muertos, heridos y prisioneros indican que fue mucho más que eso. En el este del inmenso territorio mongol, debido a una serie de reclamaciones territoriales (cuyo trasfondo era la rivalidad entre dos naciones en plena expansión), lo que empezó como unos enfrentamientos entre unidades mongolas y japonesas acabó como una gran batalla, conocida como Jaljin Gol (Khalkhin-Gol). Del lado ruso, Zhukov (el mismo que acabaría siendo una leyenda y que desfilaría a caballo en la Berlín nazi tras el hundimiento de Hitler), del lado japonés Komatsubara. Las consecuencias de la batalla hay que considerarlas como decisivas, pues la derrota infligida a los japoneses fue de tal magnitud que a éstos le entraría el miedo a los rusos durante el resto de la guerra. Pero este miedo había que confirmarlo y Sorge tendría la última palabra.

Pongamos todo en el tablero. Los japoneses aliados con Alemania y supuestamente deseosos de recuperar el orgullo perdido en Jaljin Gol. Los rusos necesitados de hombres en el oeste para hacer frente a los alemanes y temerosos de una puñalada por la espalda de Japón. Y Sorge en Japón creando una tupida red de espionaje y obteniendo una información muy jugosa, tanto de los planes japoneses como de los alemanes.

SUSPIROS DE ALIVIO DESDE JAPÓN

Pero Sorge tenía un problema. Aunque llegó a dar información bastante precisa de la fecha de invasión alemana a Rusia y otros detalles significativos, su modo de vida causó mucho escepticismo en los soviéticos. Era un bebedor y fumador empedernido y le atribuyen el haber creado una serie de redes de burdeles desde donde obtenía la información. Aunque no era lo que podríamos llamar un ciudadano modelo, los burdeles y la mala vida le iban a permitir tratar y llegar a trabar amistad con gente importante del estado mayor nipón y alemán en Tokio. Es decir, la prostitución y sus secretos tuvieron un importante peso en el éxito y precisión de sus informes. Pero Stalin, receloso de su conducta y eficacia argumentaba que “no iba a creerle a un pervertido que organizaba fábricas y burdeles en Japón”.

Japon 1942

Mapa que demuestra la expansión japonesa hasta junio de 1942. Esta estrategia de expansión por el sudeste asiático ya era conocida por las autoridades soviéticas en 1941 gracias a los informes suministrados por Sorge

Pero cuando los soviéticos vieron que algunos de sus informes no tenidos en cuenta habían sido verdad, empezaron a mirarle de otro modo. Y cuando consiguieron recopilar varios de ellos vieron el panorama que Sorge le pintaba:

Japón, aunque ligaba por pactos con Alemania, tenía sus miras tanto en China, como en el sudeste asiático (por la enorme necesidad de materias primas que necesitaba). También señaló que el bloqueo de crudo hecho por EEUU a Japón, estaba motivando a este país a plantearse una acción bélica, llegando posteriormente incluso a señalar Pearl Harbour como lugar de ataque (como realmente luego ocurrió). Por lo tanto, tenemos a Japón mirando hacia otro lado y temerosa de enfangarse en una guerra en Mongolia que colmase sus recursos y que tuviese el riesgo de nuevas derrotas humillantes. Y la pregunta es entonces: ¿eran necesarias las tropas de montaña en el este ruso?

Los soviéticos decidieron por tanto creer a Sorge y en una acción logística de envergadura, transportaron miles de soldados y su equipo en el conocido como Transiberiano, una línea férrea impresionante que conecta los dos extremos de Rusia.

Mapa de la línea férrea conocia como Transsiberiano

Mapa de la línea férrea conocia como Trans-siberiano

El general Invierno ya tenía a sus expertos “chicos de la nieve” y los nazis pronto se dieron cuenta de cómo iban a cambiar las tornas de los combates, pues estas unidades especializadas iban a ocasionarles más de un quebradero de cabeza y junto al recrudecimiento del clima, provocaron el frenado en su avance, un frenado que acabaría salvando a la Unión Soviética en 1941.

Los nazis se quedaron a las puertas de Moscú y tras una serie de contraataques de las tropas de Mongolia junto a otras divisiones, fueron obligados a retroceder, sobreviviendo a un duro invierno para entrar en 1942, el año donde iban a aprender de nuevo que nadie puede con el general Invierno, pero esta vez en la ciudad de Stalingrado.

MUERTE Y RECONOCIMIENTO

¿Y Stalin qué? No le quedó más remedio que acabar reconociendo que la información de “ese pervertido putero” había salvado al país aunque evitó reconocer oficialmente ante el mundo estos hechos.

Sello conmemorativo soviético con la imagen de Sorge

Sello conmemorativo soviético con la imagen de Sorge

Desafortunadamente para Sorge, no pudo disfrutar de su éxito, pues el 18 de octubre de 1941 fue capturado por los japoneses. Al principio, debido a su influencia con los alemanes se pensó que era un espía de ellos, pero torturas y posteriores revelaciones mostraron que era un agente soviético (aunque supuestamente, los rusos nunca reconocieron durante la guerra que era uno de los suyos). Debido a este rechazo, las proposiciones japonesas de canjeo por otros espías fueron rechazadas (corre la teoría de que a pesar de sus éxitos, Stalin no terminaba de fiarse de él) fracasaron y Sorge acabó siendo ahorcado en noviembre de 1944, tras más de 3 años de cautiverio.

Caía alguien que aunque no luchó en el frente, fue el responsable indirecto del movimiento de miles de hombres hacia lugares donde se les hacía falta, movimientos que, si no fueron la causa primordial de la salvación rusa en 1941, sí que tuvieron la suficiente influencia como para que merezca reconocimiento tanto Sorge como su tupido grupo de espías.

Y este reconocimiento llegó en 1964, cuando oficialmente la Unión Soviética lo elevó a héroe nacional quedando inmortalizado en la memoria de esta nación y en la prensa mundial de la época, que no dudó en denominarlo como el James Bond de Stalin.

Nos vemos la semana que viene.

BIBLIOGRAFÍA

http://es.wikipedia.org/wiki/Richard_Sorge

http://www.historynet.com/the-spy-who-saved-the-soviets.htm

http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=2588

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Seres mitológicos (I)

Esta semana viajo al mundo de la literatura, las leyendas y la mitología para rescatar una serie de seres que permanecen en el imaginario popular sin supuestamente haber nunca existido. Y es que en todas las culturas la mitología ha estado repleta de estos seres a los que se les ha hecho portadores tanto de buenos como negros augurios y sobre los que se han escrito historias excepcionales. De los múltiples que hay, os traigo una selección de cuatro ejemplos recién horneada. Al final en la bibliografía dejo enlaces con más ejemplos.

EL TORO DE MINOS

MinotauroEl primero de ellos corresponde al mastodóntico minotauro. La leyenda le atribuye cuerpo de hombre y cabeza de toro, ambos de gran tamaño, de modo que el “tipejo” resulta impresionante a la vista.

Para encontrar el origen de esta criatura debemos viajar a la Grecia clásica y en concreto a la isla de Creta. En aquella isla gobernaba un rey al que llamaban Minos, del cual discurrió el término “Minoico” que englobó a una cultura que se desarrolló en Creta alrededor del 2000 a.C. La leyenda señala que el Dios Poseidón le entregó un toro blanco a Minos para sacrificarlo en su honor, cosa que el rey no hizo debido a su belleza. Y claro, ¿qué pasa en la mitología cuando cabreas a los dioses?

Poseidón con todos los recursos que tenía a mano consiguió que la mujer de Minos, Parsifae, se enamorase del toro y que con el tiempo quedase embarazada del mismo. ¿La consecuencia? El nacimiento de un hijo con cuerpo humano y cabeza de toro. A este ser se le llamaba el toro de Minos, lo que acabaría desembocando en Minotauro.

Representación del laberinto del minotauro

Representación del laberinto del minotauro

Minos no tardó en avergonzarse de la criatura y para ocultarla del mundo, mandó a Dédalo construir un laberinto en el cual lo encerró (este es el famoso laberinto del Minotauro). Y aquí la leyenda continúa cuando otro griego, Teseo, se introdujo en el mismo y lo mató y como represalia, Minos mandó encerrar a Dédalo y su hijo Ícaro en él (los mismos que mediante unas alas escaparon y en el que Ícaro por volar muy alto las alas se acabaron quemando y cayó al mar donde se ahogó).

Por lo tanto el Minotauro es un ser nacido como represalia divina y que aunque combina parte humana con parte animal, es ésta última la que domina al conjunto y la que le hace ser una criatura terrible y muy peligrosa. Muchas adaptaciones posteriores nos han presentado al ser con una gran maza en sus manos y listos para aplastar todo lo que pase por su lado.

UNA MENTIRA MUY PELIGROSA

Estatua que representa a una Quimera

Estatua que representa a una Quimera

La Quimera es otro de esos seres fantásticos a los cuales se sitúa su origen en la cultura griega pero que muy posiblemente fuera una adaptación de culturas anteriores. Este animal es complejo de definir, pues ha sido descrito de varias formas distintas pero generalmente contando ellas con las características siguientes:

Posee varias cabezas, una de león y otra de cabra (aunque otras descripciones le atribuyen sólo la de león). También algunos autores le han atribuido alas y suelen coincidir en que su cuerpo es el de una cabra y con una serpiente o una cabeza de dragón por cola. Este mezcla monstruosa (a la que se le añadía la habilidad de escupir fuego por la boca), vagaba por Asia Menor (lo que sería ahora Turquía) haciendo fechorías tanto a personas como a animales.

A nivel mitológico, se dice que era hija de Tifón (del cual se deriva el nombre de este fenómeno extremo) y de Equidna (una especie de terrible ninfa-víbora). A este matrimonio también se le atribuye como descendencia otros seres mitológicos terribles como Cerbero y la Esfinge.

Pero volviendo a la Quimera, sus tropelías llegaron a ser tan peligrosas y sonadas que los dioses se dieron cuenta de que había llegado el momento de acabar con ella. Para ello eligieron a su favorito, Belorofonte, el cual tras domar al caballo alado Pegaso, salió en su busca (por cierto la importancia atribuida a este caballo es tal, que se decía que era el animal favorito de Zeus y que tuvo el privilegio de morar con los dioses). Como uno se puede imaginar, Belorofonte acabó con la Quimera y trajo la tranquilidad a Asia Menor, considerándole en la mitología como un héroe por ello.

Belerofonte a lomos de Pegaso acabando con la Quimera

Belerofonte a lomos de Pegaso acabando con la Quimera

Pero lo más curioso de este animal, es que hoy en día su nombre ha perdurado hasta llegar a significar algo totalmente distinto. La real academia de la lengua española en su segunda acepción define a esta palabra como:

“Aquello que se propone a la imaginación como posible o verdadero, no siéndolo.”

Es decir, una quimera no es más que una mentira que se anhela que fuese cierta. Queda claro que esta acepción se aleja de la del animal, pues dudo mucho que cualquiera en su sano juicio quisiese que este animal fuese una realidad y se diese garbeos por la geografía mundial haciendo las fechorías que se le atribuyen.

Por terminar, un ejemplo de quimera que creo que está en la mente de todos, es la que hubo con la búsqueda de oro en el continente americano, pues llegaron a tomarse por ciertas las leyendas que aseguraban la existencia de ciudades de oro o de minas inagotables del mismo metal aun no habiendo indicios claro de ello.

UN PERRITO DE TRES CABEZAS

Representación de Cerbero vigilando las puertas del inframundo

Representación de Cerbero vigilando las puertas del inframundo

Pero como mencioné antes, Tifón y Equidna fueron también padres de otro abominable ser que según la mitología está muy ligado al concepto del infierno: El Cerbero.

Este monstruo se trata de un perro de tres cabezas y cola de serpiente, que haría que cualquier doberman, pitbull o perro del estilo nos pareciese un osito de peluche. Es lógico que sea representado como algo abominable y terrorífico, ya que su función era guardar las puertas del inframundo, lugar habitado por los muertos.

Hades, el dios de este inframundo, le encargó esta tarea a Cerbero para evitar que se escapasen los muertos o que los vivos entrasen por error o a hacer fechorías. Es muy llamativa esta figura de guardián, pues se supone que uno sitúa a uno de ellos cuando hay algo valioso o peligroso que proteger, y en este caso su función era esencial para evitar que el mundo de los vivos y de los muertos se mezclase, dando lugar al caos.

Pero a lo largo de la larga serie de cuentos y leyendas, Cerbero fue puesto a prueba y vencido en varias ocasiones (casi todas cayendo dormido mediante hechizos o artificios, demostrando de algún modo que no se le podía matar).

Orfeo amansando a Cerbero tocando el arpa

Orfeo amansando a Cerbero tocando el arpa

Y de este factor de no matarlo se deduce una consecuencia que tiene un gran poder incluso en la sociedad actual. Cerbero de algún modo es un ejemplo de fuerza bruta, de la parte más oscura de un ser. Como señalé antes, la mayoría de las acciones que se realizaron contra él no iban encaminadas a matarlo, sino a domarlo. Si abstraemos la idea, podemos llegar a la conclusión de que incluso aquello más bruto o peligroso de un ser no conviene ser destruido, o las consecuencias podrían ser terribles. Si se mataba a Cerbero, el mundo de los vivos y de los muertos chocaría y sería un desastre, pero si se le adormecía en momentos puntuales, se podrían realizar algunas acciones destinadas a arreglar alguna injusticia y traer equilibrio. Apliquemos esto a los seres humanos: No conviene destruir las denominadas como bajas y peligrosas pasiones (pues con ello se destruye a parte del ser), sino que sería muy interesante dominarlas para evitar que sean las responsables de acciones que nos hagan arrepentirnos después.

Para terminar con Cerbero, a modo de curiosidad, en el fútbol al portero de un equipo también se le denomina cancerbero (Can Cerbero o perro Cerbero), ya que es el que guarda algo valioso, siendo en este caso la portería.

UNA MIRADA QUE PODRÍA SER LA ÚLTIMA

Y llegamos al último ser mitológico de esta entrada, el conocido como Basilisco.

Basilisco reptilianoAunque a lo largo de los siglos su escenificación ha ido variando según el momento histórico, en la antigüedad era representado como una serpiente muy peligrosa y con el poder de matar a aquel que la mirase directamente a los ojos. En épocas posteriores, aunque mantuvo el carácter reptiliano, se le mezcló añadiéndosele cabeza de gallina y cuerpo de cabra, pero esta representación nos resulta más chocante en la actualidad ya que muchos de nosotros tenemos en la cabeza a este animal representado como una serpiente enorme y peligrosa.

Por cierto, aquellos que os interese la parte de cabra o gallina antes mencionada, os recomiendo buscar a otros dos seres mitológicos, el catoblepas y la cocatriz, los cuales además de ser muy curiosos os harán a su vez descubrir a otros nuevos.

De toda la información buscada sobre este ser, me quedo con una descripción que le hizo el escritor Jorge Luis Borges y que os plasmo a continuación:

Ejemplo de basilisco medieval con combinación de gallo

Ejemplo de basilisco medieval con combinación de gallo

“El Basilisco reside en el desierto: mejor dicho, crea desierto. A sus pies caen muertos los pájaros y se pudren los frutos; el agua de los ríos en que se abreva queda envenenada durante siglos. Que su mirada rompe las piedras, quema el pasto ha sido certificado por Plinio. El olor de la comadreja lo mata; en la Edad Media se dijo que el canto del gallo. Los viajeros experimentados se proveían de gallos para atravesar comarcas desconocidas. Otra arma era un espejo; al basilisco lo fulmina su propia imagen.”

No deja de resultar curiosa esta última forma mencionada de matar al animal haciendo que una de sus principales fortalezas se convierta en debilidad: la mirada. Esto se puede extrapolar a otros aspectos de la vida en los cuales podríamos buscar la manera de contrarrestar e incluso voltear aquellas circunstancias que nos hacen sufrir.

Pero este animal también ha entrado en el mundo de las expresiones y tiene una muy curiosa: “Ponerse hecho un basilisco”, que viene a reflejar que una persona se ha enfadado de una manera muy violenta. ¿Y dónde está la relación con el animal? Muy fácil, pues cuando alguien se enfada de este modo con nosotros, nos suele fulminar con la mirada, y si habéis leído antes, esta era la principal arma de este animal.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA:

Os dejo los enlaces de las principales páginas en las cuales he hallado la información. Os he puesto el enlace de inicio, para motivaros a curiosear sobre otros muchos que “existen”.

 

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Guanches y castellanos: Un tesoro llamado Canarias

canaryislands_tmo_2013166_lrgLa entrada de esta semana viene a rescatar un pedazo de la historia de nuestro país que suele pasar desapercibido. Para muchos españoles las Canarias son ese conjunto de islas muy turísticas, donde hay un clima increíble y que suelen aparecer en la esquina de los mapas del tiempo. Pero las 7 grandes islas son mucho más que eso y su importancia llegó a ser capital en la época de las expediciones al continente americano, pues en ellas solían hacer escala antes de dar el gran salto atlántico.

UNAS ISLAS MUY AFORTUNADAS

Es llamativo leer sobre el origen de los nombres de las islas. Actualmente denominadas como Islas Canarias (en realidad son un archipiélago), durante siglos fueron conocidas como las Islas Afortunadas, al pensarse que correspondían al lugar que la mitología griega aseguraba como descanso eterno de las almas (una especie de paraíso).

Pero el nombre Canarias no tiene en la actualidad un origen 100% claro (por cierto, que nadie piense que tiene que ver con el pájaro amarillo). Una teoría que viene siendo rechazada en los últimos años es la que relaciona su etimología con la palabra perro, concretamente el término can, representado a cada lado del escudo de las islas. Esta creencia parte de la base de un supuesto viaje que un rey del Magreb hizo a las islas donde acabó trayéndose como obsequio dos grandes canes. El historiador romano Plinio el Viejo, el cual reseña la historia del viaje del rey, también alude a la presencia de estos animales en la isla, pero estudios posteriores han revelado que las razas de perros autóctonas eran de pequeño tamaño.

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Escudo de las Canarias con los dos perros

Por lo tanto la teoría que va cobrando fuerza es la que relaciona el origen del nombre el grupo bereber Canarii, al cual sitúan en el norte de África y que posiblemente fuese el cuerpo principal de los bereberes que saltaron a las islas.

¿Cuál es el correcto? Es muy difícil saberlo pues las referencias son escasas. Pero entre perros y pueblos del norte de África anda la discusión.

LOS PRIMEROS POBLADORES

colonización canarias

Procedencia de los primeros pobladores de las Islas Canarias

Algunos yacimientos arqueológicos han permitido datar que los primeros asentamientos en las islas corresponden entre el siglo X y el III a.C. Los primeros pobladores dieron el salto a las mismas a partir del África continental y se englobaron dentro de la amalgama de pueblos bereberes del norte africano. Aunque la cercanía entre las islas es evidente, parece ser que nunca hubo un gobierno conjunto del archipiélago, pues las islas quedaron divididas entre clanes, los cuales guerreaban entre ellos por el control territorial y de los recursos. Al conjunto de estos pueblos se les ha venido denominando como “Guanches”, nombre que actualmente sigue gozando de fama (pero que originariamente sólo servía para denominar a los pueblos autóctonos de la isla de Tenerife).

Los guanches eran una sociedad fundamentalmente patriarcal, basados en el culto animista y a los astros. Administrativamente se dividían en una especie de cantones (Tagoros), gobernados por la figura de un rey llamado Mencey (Tenerife) o Guanarteme (Gran Canaria).

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Islas Canarias con los nombres aborígenes que se le atribuyen

En algunos textos grecolatinos las islas son mencionadas como lugares distantes, incluso míticos (se les ha llegado en algunas ocasiones a relacionar con la Atlántida). Pero aunque es muy posible que hubiera contacto entre pueblos europeos y guanches, no hay registros de que fuese lo suficientemente constante como para hablar de un comercio establecido. Así mismo resulta llamativo como la expansión del islam por el norte de África no llegó a afectarles, lo que nos puede indicar de nuevo que las islas “sufrían” una especie de aislamiento del exterior.

Pero este aislamiento iba a cambiar con la aparición de los viajes intercontinentales en busca de nuevas rutas comerciales.

EL DESEO EUROPEO

Reconstrucción tipo de un poblado aborigen canario

Reconstrucción tipo de un poblado aborigen canario

Los viajes de navegantes europeos bordeando África trajeron al primer plano al archipiélago, pues su situación estratégica les permitía poder establecer bases de aprovisionamiento a lo largo del camino. Los registros ya sitúan a un genovés, Lancelloto Malocello, en Lanzarote en 1312. A lo largo de todo el siglo XIV, principalmente aragoneses, portugueses y castellanos hicieron diversos viajes e implantaron algunos primitivos puestos religiosos, pero generalmente tendieron al fracaso ante el rechazo de los habitantes de la isla (a pesar del interés floreciente en ellas).

Llegamos por tanto al siglo principal de la conquista, el XV. Los dos principales países que a la hora de la verdad “presentaron su candidatura” en las islas fueron Castilla y Portugal, aunque la primera fue la que se llevó el gato al agua. Los portugueses por lo tanto, ya sea por evitar una guerra peninsular o por el abanico de posibilidades que tenían, decidieron centrarse en la colonización de otras islas como las Azores, Madeira y Cabo Verde.

Primer Asalto

jean de bethencourt

Jean de Bethencourt

En 1402, la corona castellana aprobó una expedición a las islas al mando de dos normandos: Jean de Bethencourt y Gadifer de Lasalle. En este primer intento se pudo corroborar de nuevo la resistencia guanche a los invasores, aunque la mayor potencia de fuego de éstos fue esencial en la caída de El Hierro, Fuerteventura y Lanzarote (La Gomera se atacó, pero realmente no caería hasta varias décadas después).

Como ya he señalado varias veces, la población guanche se rebeló y sufrió su casi extinción entre las diversas guerras y epidemias que llegarían a darse en las islas debido al contacto con los europeos. Pero iban a demostrar que no entregarían sus tierras sin luchar.

Gadifer y Jean acabaron vendiendo sus derechos en las islas a la poderosa familia castellana Peraza, los cuales inician varias expediciones de conquista a la Gomera entre 1445 y 1447, provocando el control efectivo de la misma, si bien hasta la conocida como rebelión de los Gomeros en 1488 el dominio no fue total.

Consolidación y reconocimiento castellano

Los pasos dados en estas décadas por la familia Peraza y la corona castellana iban principalmente ligados al reconocimiento internacional de la soberanía del archipiélago y a fomentar las expediciones para dominarlo y alejarlo definitivamente de la influencia portuguesa. Pero la aún inacabada reconquista española iba a hacer difícil esta afluencia de soldadesca y colonizadores.

El concilio de Basilea (1431-1445) fue el primer reconocimiento de la soberanía de Castilla pero dos eventos tres décadas después asegurarían el dominio total de la corona castellana. En 1478 los Peraza vendieron sus derechos en las islas de Tenerife, Gran Canaria, La Palma y otras islas menores (aún sin conquistar) a cambio de dinero, por lo que las islas pasaban a ser propiedad directa del reino castellano. Al año siguiente el tratado de Alcaçovas entre Castilla y Portugal (que sería posteriormente ”actualizado” por el famoso de Tordesillas), delimitaría la esfera de influencia entre ambos reinos, quedando las Canarias totalmente en manos castellanas.

Conquista final

Estando lo restante en manos de la corona y solucionados los posibles problemas con Portugal, el siguiente paso era financiar expediciones para el dominio total del archipiélago, firmando los reyes católicos para ello diversas capitulaciones (al estilo futuro de las expediciones a América). Estas capitulaciones llevaron a las expediciones de conquista de Gran Canaria por Pedro de Vera (1478-1483) y por Alonso Fernández de Lugo La Palma (1492-1493) y Tenerife (1494-1496). Además, tras la fallida rebelión de los Gomeros en 1488, rebelión que hizo muy peligrosa la situación en la isla, La Gomera caería definitivamente. Quedaba así todo el archipiélago en las manos de la naciente España y se marcaba el declive definitivo de los aborígenes canarios.

mapa canarias

UNAS ISLAS DEMASIADO ESTRATÉGICAS

Uno puede preguntarse el porqué del deseo de colonizar estas islas y la importancia posterior que tuvieron. Si bien es en las rutas comerciales donde debemos mirar con especial énfasis para hallar la causa, hay un punto sobre el que me gustaría incidir.

Si miramos puramente con ojos comerciales, el deseo europeo de abrir nuevos mercados bordeando principalmente África las convertía en islas de paso para establecer bases de aprovisionamiento. Pero la pregunta es, ¿de qué te sirven unas únicas islas localizadas en una ruta de miles de kilómetros? ¿Hay otros factores a tener en cuenta?

Y para ello debemos teorizar un poco y mirar a los vientos. Una vez “descubierto” el continente americano, la gran mayoría de travesías solían hacer una parada en las islas para aprovechar los vientos alisios los cuales “se lanzan” contra el continente americano de manera rápida (pensad que los grandes barcos tardo-medievales se valían exclusivamente del viento para impulsar sus velas).corrent2a Sabiendo que entre Europa y América no hay apenas islas intermedias que permitiesen alternativas viables, resulta muy sospechoso el que se decantaran por ellas y no por otras en las cercanías. ¿Sabían los monarcas que había algo por allí? ¿Llegaron los europeos por el sur a América antes de lo que dice la teoría oficial? Todo son suposiciones que cada vez cuentan con más adeptos. Quizás se tratase de una simple casualidad pero da que pensar (no con ello quiero señalar que las islas no tenían nada de valor que atrajese el interés de los europeos). Hagan sus apuestas y mi consejo: investigad al respecto.

Sea como sea, las Canarias se convirtieron en un tesoro que fue cuidado con celo por España y codiciado por otras potencias. Tesoro que no ha perdido su brillo, pues en la actualidad siguen valiendo su peso en oro y esto es valorado por millones de turistas que visitan sus islas cada año.

Hasta la semana que viene.

BIBLIOGRAFÍA

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Españoles olvidados VIII: Ángela Ruiz Robles, precursora del ebook

Si generalmente los españoles solemos desconocer aquellos compatriotas cuyo esfuerzo fue importante en la historia de la ciencia, en el caso femenino el desconocimiento llega a proporciones de agujero negro. Un mismo servidor reconoce su parte de culpa en ello, pues hasta hace poco como mucho podía mencionar como a una o dos dos mujeres españolas cuyos trabajos habían provocado avances significativos. Es por esto que hoy me propongo sacar del baúl del olvido a una mujer que no sólo ideó algo impresionante para la época, sino que puede ser considerada como un ejemplo a seguir aún hoy en día.

UNA MUJER ADELANTADA A SU ÉPOCA

200PX-~1Ángela Ruiz Robles, más conocida como Doña Angelita, es una personalidad de esas que encierra una historia entrañable. Vivió entre 1895 y 1975, vida que le dio para ser un referente cultural dentro del modesto alcance que la sociedad de la época le permitió tener. Siempre estuvo ligada a la educación, donde fue maestra y directora de diversas escuelas, llegando a recibir varias distinciones por su dedicación y compromiso.

Pero esta mujer no sólo enseñaba con la palabra, pues llegó a escribir varios libros sobre ortografía española y taquigrafía (sistema para transcribir al papel un mensaje a la misma velocidad que se habla). Estos libros sumados a su afán educador llagaron a ser esenciales para enseñar a leer y escribir a muchos españoles, preparando del mismo modo a otros para el ingreso en puestos de funcionarios y de diversa índole administrativa.

Pero por si esto no fuese poco para la época (hay que tener en cuenta las enormes limitaciones sociales que tenían las mujeres aún en pleno siglo XX en España), Doña Angelita hizo sus pinitos como inventora. Tras colaborar en algunos proyectos para crear y perfeccionar una máquina taquimecanográfica (que facilitó el paso a papel de muchos mensajes hablados), se centró en el diseño de lo que sería conocido como su “Enciclopedia mecánica”, sin duda el precursor del libro electrónico, nuestro lector ebook de hoy en día.

libro taquigraficoSe cuenta que la inventora buscaba idear un sistema que hiciese mucho más atractivo el proceso de aprendizaje, de modo que requiriese menor esfuerzo bruto (con bruto me refiero al orden imperante de aprender de memoria sin comprender) y que aliviase las cargas de peso que sus alumnos debían soportar cada día en sus mochilas al tener que transportar pesados libros que incluyesen todo lo enseñado en las asignaturas.

Y aunque esta idea es impresionante, lamentablemente durante más de medio siglo no ha cuajado, pues actualmente los jóvenes siguen cargando una ingente cantidad de libros a clase a pesar de que existe tecnología de sobra para aliviar o hacer más llevadera esta carga.

Pero volvamos a su enciclopedia mecánica. Ella también teorizaba que no sólo se beneficiarían de ello sus alumnos, pues se les dotaría a los profesores de nuevas y variadas herramientas pedagógicas que permitiesen adaptar el nivel a las necesidades de cada niño. Veamos algunas explicaciones:

«Aligera el peso de las carteras de los alumnos, hace más atractivo el aprendizaje y adapta la enseñanza al nivel de cada estudiante. Portátil, que pese poco, de uso en casa y en el colegio, con la posibilidad de adaptarse a alumnos de todos los niveles y a los que tengan problemas de visión. Apoya al aprendizaje con sonidos. Enseña varios idiomas. Facilita el aprendizaje en la oscuridad incorporando luz. Da soporte para que otros maestros añadan sus propios materiales y aminorar costes». «Los libros mecánicos proporcionan muchísimas ventajas. El mío ha sido ideado para todos los idiomas y facilita grandemente el trabajo a profesores y alumnos. Audiovisual, responde al progreso del vivir actual y cumple las leyes de enseñanza general. Por su calidad de internacionalidad, facilita en el mundo el arte de enseñar a profesores, pedagogos, especialistas de la enseñanza. Es atractiva y práctica. Se trata de una pedagogía ultramoderna que actúa las realidades pedagógicas. Auxilia a la ciencia de la Enseñanza y creo que cumple los fines que me he puesto al idearlo»

Por lo tanto tenemos una idea que permite un aprendizaje intuitivo y más ameno, aligerar el peso de los libros y disponer al alcance del profesorado de más recursos. Pero, para evitar liaros, os dejo un extracto que apareció en una revista de la época explicando el invento:

la-eniclopedia-mecanica“Abierta, consta de dos partes. En la de la izquierda lleva una serie de abecedarios automáticos, en todos los idiomas: con una ligerísima presión sobre un pulsador se presentan las letras que se deseen, formando palabras, frases, lección o tema y toda clase de escritos. En la parte superior de los abecedarios lleva a la derecha una bobina con toda clase de dibujo lineal, y en la de la izquierda otra con dibujo de adorno y figura. En la parte inferior de los abecedarios, un plástico para escribir, operar o dibujar. En la parte interior, un estuche para guardar asignaturas. En la parte de la derecha van las asignaturas, pasando por debajo de una lámina transparente e irrompible, pudiendo llevar la propiedad de aumentos, pueden ser estos libros luminosos e iluminados para poder leerlos sin luz. A la derecha e izquierda de la parte por donde pasan las materias lleva dos bobinas, donde se colocar los libros que se desee leer en cualquier idioma; por un movimiento de los misma van pasando todos los temas, haciendo las paradas que se quieran o queda recogido. Las bobinas son automáticas y puede desplazarse del estuche de la Enciclopedia y extenderse, quedando toda la asignatura a la vista; puede estar sobre una mesa (como los libros actuales) o perpendicular, facilitando comodidad al lector, evitando con ello gran número de esfuerzos intelectuales y físicos. Todas las piezas son recambiables. Cerrado, queda del tamaño de un libro corriente y de facilísimo manejo. Para autores y editores el coste de sus obras se aminora considerablemente, por no necesitar ni pasta ni encuadernado y queda impresa de una tirada, o cada una de sus parte (si consta de varias), resultando este procedimiento un bien general”

Es muy curiosa la descripción pero aún lo es más el nombre que recibió la patente registrada a su nombre en 1949: “Procedimiento mecánico, eléctrico y a presión de aire para lectura de libros” (Patente nº 190.698 y que podéis ver clicando al final en la bibliografía).

enciclopedia mecanicaComo veis, se incide mucho en la palabra mecánico, en contraposición a los sistemas electrónicos que más tarde se desarrollarían. Y es que aunque la electrónica sufrió un gran avance durante la segunda guerra mundial, en España estas mejoras tardaron mucho en llegar, por lo que ante el desconocimiento de estos sistemas, muchos teorizaron sobre el potencial que la mecánica podía llegar a desarrollar para ser utilizado en la vida cotidiana.

Pero esta primera idea aunque muy potente tenía algunos inconvenientes. El primer modelo era algo engorroso y la necesidad de diferentes “cartuchos” y herramientas lo hacían algo complejo. Por eso decidió mejorar el sistema registrando una nueva patente en 1962 la cual venía a ser un “aparato para lecturas y ejercicios diversos”. Este modelo sustituía los componentes mecánicos por otros más sencillos y compactos, además llevaba integradas las asignaturas en un único módulo (evitando el tener que cargar con todos ellos) e incluía un aparato para reproducir sonidos y escuchar las lecciones. Del mismo modo ideó una especie de maletín para facilitar su transporte.

¿Pero por qué no cuajó? Pues por la misma y sencilla traba que provocó que muchos inventores españoles tuvieran que emigrar para hacer realidad sus inventos: La falta de financiación y apoyo social. Por lo tanto, aunque ella siempre tuvo el sueño y estuvo pendiente a diferentes posibilidades para llevarlo a cabo, no pudo ver realizados su sueño. Recordemos al igual que en la entrada dedicada a Nikola Tesla, que para que un invento fuese exitoso debía también de tener asociado un componente de márketing y publicidad para generar un deseo de adquisición. Y esto en la España de la época era complicado. Aun así cuentan que recibió ofertas desde EEUU para comprar sus patentes, pero ella las rechazó, ya que tenía la ilusión de que su enciclopedia se hiciese realidad en su país de origen.

De todos modos entre idea e idea llegó también a desarrollar una especie de atlas gramatical español, otro recurso educativo importante que llegó a ser reconocido y otro ejemplo más de su enorme afán por modernizar la educación y el nivel de alfabetización de los españoles.

FINAL Y LEGADO

Angela Ruiz Enciclopedia mecánicaDoña Angelita, apodo cariñoso cargado de reconocimiento popular, falleció en 1975 tras una vida llena de lucha y progreso. No vio triunfar su invento, pero todos debemos agradecer su esfuerzo al igual que tantos otros profesores, los cuales día a día son los albañiles de los peldaños que forman una escalera para ser mejores personas.

La historia nos dice que el libro electrónico fue patentado por un estadounidense en 1971, y aunque la enciclopedia mecánica difiere en tecnología respecto a éste, no hay que olvidar que es justo llamarlo su predecesor porque por un lado es anterior a los años 70 (como hemos visto la primera patente es de 1949) y por otro su objetivo venía a ser el mismo, un libro sin páginas y que “cargase” con multitud de información en poco espacio.

Es llamativo observar que gozó de popularidad dentro del régimen franquista, a pesar de que también sufrió algunos recelos por ser una mujer que “se salió” de los muy conservadores límites sociales de la época. En ella se esperaba que las mujeres fuesen buenas amas de casa, esposas y madres, estando el resto fuera de lo que era considerado como “bien visto”.

Por lo tanto, tiene doble mérito. No sólo por su esfuerzo por modernizar la educación y mejorar la base cultural de los españoles (una tarea asombrosa), sino porque se pudo abrir un camino entre los condicionantes de la época, demostrando a la sociedad que las mujeres también eran y son capaces de grandes logros.

Así que por todo esto, gracias Doña Angelita.

¡Nos vemos la semana que viene!

Descubre a otros españoles olvidados:

Españoles olvidados

BIBLIOGRAFÍA

http://www.oepm.es/pdf/ES/0000/000/00/19/06/ES-0190698_A1.pdf

http://www.oepm.es/comun/documentos_relacionados/Publicaciones/Marchamos/numero39.pdf

http://espacio.fundaciontelefonica.com/la-enciclopedia-mecanica-de-dona-angelita/

http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81ngela_Ruiz_Robles#cite_ref-5

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Historias con moraleja

Esta semana os traigo una entrada con moraleja. En mis búsquedas por internet y mis escuchas de podcasts he ido recopilando algunas historietas que me llamaron la atención y que me gustaría transmitiros por la potencia del mensaje que arrojan. Os aseguro que merece la pena leerlas. Os dejo con las elegidas esta semana.

EL INGENIO SALVAVIDAS

ingeniousSe cuenta que en plena Edad Moderna un respetable funcionario se ganó la enemistad de gente muy bien posicionada por poner trabas a sus negocios sucios. Esta situación fue poco a poco empeorando hasta el extremo de que los “importantes” movieron los hilos para acabar con su reputación. Pero como este funcionario era respetable, un asesinato causaría demasiado revuelo y podría salpicarles a la cara, por lo que decidieron utilizar sus influencias en el tribunal de la inquisición para culparle injustamente de realizar prácticas oscuras.

Se montó toda la pantomima de la acusación y sus secuaces se encargaron de hacer llegar a cada rincón esta información, cargada de mentira y difamación. La gente no podía creerlo, su querido funcionario estaba en el ojo del huracán. Como el acusado juraba y perjuraba ser inocente de los cargos que le atribuían y como realmente no había pruebas consistentes que en un juicio hubiesen demostrado su culpabilidad, se decidió resolver la acusación por la siguiente opción: Se haría una prueba de fe en la que Dios decidiría si esta persona era inocente o culpable. ¿Cómo lo haría Dios?

Para ello se rellenarían dos papeles, uno con inocente y otro con culpable y doblándose éstos, se le daría a elegir al acusado. Si era inocente, supuestamente Dios intercedería por él y lo salvaría, pero si era culpable el papel lo delataría y sería condenado a la horca. Todo quedaba realmente en manos del azar. ¿O no? El funcionario acusado sabía que todo era un ardid de sus enemigos y que muy posiblemente ambos papeles tuviesen escritos la palabra culpable.

Values, Auto da fe Goya 1816El inquisidor decidió que el auto se realizaría en la plaza principal de su ciudad, con el fin de atraer al máximo número de personas y poder humillarlo públicamente.

Aquel día, el acusado caminó sabiendo que su vida estaba en juego y al llegar a la plaza, fue recibido por abucheos lanzados por los secuaces de sus enemigos. Pero lo que realmente importaban eran los dos papeles que vio encima de la mesa. Tras explicarle el proceso un religioso, se le conminó a escoger un papel. El acusado se acercó a la mesa y meditó durante segundos que parecieron minutos. Todo el mundo contenía la respiración.

En un momento dado, con una rapidez asombrosa cogió uno de los papeles y se lo metió en la boca tragándoselo. Nadie podía creerlo, pero la voz del acusado los sacó del letargo al decir:

Pido al religioso que muestre al público el contenido del otro papel. Si tiene escrito culpable, mi papel escogido habrá sido por tanto inocente y Dios habrá demostrado mi inocencia ante los cargos que se me acusan.

El religioso tembloroso hizo caso y desenrolló el otro papel con la palabra culpable escrita. En ese instante el pueblo prorrumpió en vítores. Los enemigos del respetable funcionario no podían creerlo, pues tras un largo proceso de preparación de un plan para acabar con él, habían sido derrotados por un brillante contra ardid. Pues evidentemente en ambos papeles ponía culpable, pero al tragarse uno de ellos era imposible poder demostrar lo que había escrito. Tras demostrarse “por la vía divina” su inocencia, sus enemigos tuvieron que bajar los brazos y el funcionario nunca más volvió a ser molestado.

frase-el-ingenio-esta-constituido-por-un-tercio-de-ingenio-un-tercio-de-memoria-y-el-ultimo-tercio-de-carlo-dossi-109614La dificultad aviva el ingenio y esta historia es el mejor ejemplo que se puede utilizar para demostrarlo. El funcionario estaba apocado al desastre y a la muerte cuando en el último instante su ingenio le salvó la vida. Usando la propia encerrona que le habían preparado pudo destrozar sus defensas y utilizarla contra ellos. Por lo tanto, por muy mal que os venga la vida estad atentos y despiertos para dar la oportunidad al ingenio para que os haga salir hacia adelante.

Otro punto reseñable si os paráis a pensar lo tenemos al observar que esta historia tiene una segunda lectura. Me refiero a que por mucho que prepares un plan, nunca serás capaz de controlarlo todo y siempre habrá algo que por pequeño que sea te lo puede reventar entero. ¿No dicen que el diablo está en los detalles? Bueno, en esta historia Dios.

EL LASTRE DE LA LIMITACIÓN

niños-patinandoSe cuenta que había una vez dos niños patinando sobre el hielo en una gélida tarde de invierno. Patinaban sin preocupación sobre un lago hacía días congelado, viendo quien era capaz de patinar más rápido. Pero sin que se pudiese predecir, de repente la capa de hielo bajo uno de los niños cedió y éste cayó al agua helada. La poca gente que había en la zona se quedó paralizada y como mucho atisbaron a llamar a los servicios de emergencias. Pero el otro niño, al ver que su amigo se ahogaba, cogió una piedra que encontró y con ella empezó a golpear la dura capa de hielo. Pasado un rato, fue capaz de romperla y de sacar a su amigo del agua, salvándole la vida.

Al poco tiempo llegaron los servicios de emergencia y preguntaron lo que había pasado. Cuando alguien le explicó que había sido el niño el que había roto el hielo con una piedra y sacado al otro del agua no pudieron creerlo. Todos estaban de acuerdo en lo mismo: Un niño con las manos tan pequeñas y con esa piedra ridícula no podía haber roto la gruesa y dura capa de hielo y haber sacado a su amigo.

Pero mientras dilucidaban al respecto, un anciano se acercó a los incrédulos miembros del servicio de emergencias y les dijo:

Yo sé como el niño pudo rescatar a su amigo.
¿Cómo?
Lo hizo porque nadie le dijo que no podía hacerlo.

el-efecto-pigmalionEl final es de traca y de una potencia espectacular. Cuántas veces en nuestra vida no hemos sido capaces de llevar cosas a cabo porque hemos recibido muy malas sensaciones de nuestro entorno o porque no tuvimos la confianza necesaria. Es muy posible que si alguien le hubiese dicho a ese niño que él no tenía la capacidad de hacer eso, no hubiese entonces sido capaz de ello. Pero esa energía interior que todos tenemos, si se manifiesta convenientemente es capaz de los logros más espectaculares.

Una frase que viene a resumir muy bien esta historia y tantas otras sería la siguiente: “Lo hicieron porque no sabían que era imposible”. Y si no sabes que es imposible, te esfuerzas por conseguirlo y puede que tu esfuerzo entre en ese estado de gracia que haga que algo que es tildado de imposible se convierta en una realidad. Antes de transmitir malas vibraciones a una persona, pensad en el año que vuestras palabras pueden provocar.

¿QUIÉN ES EL LOCO?

Mesas_de_Ibor_abrevaderoPara esta última historia debemos viajar a un reino imaginario. Cuenta la leyenda que existía uno en el cual su rey era tan poderoso como sabio. Sus súbditos lo temían y al mismo tiempo lo respetaban y amaban por ello. Bueno, no todos como veréis más tarde. Uno de los principales tesoros del reino era la existencia de una fuente en la plaza central cuya agua era tan refrescante como limpia. Todo el reino bebía agua de ella, pues parece ser que no había otra igual. Una noche, alguien contrario al monarca se acercó a la fuerte y vertió un brebaje en ella a la vez que decía para sus adentros.

-¡Quién beba de esta agua a partir de ahora se volverá loco!

Para la tarde del día siguiente todo el reino había bebido de esta agua menos el rey y uno de sus principales consejeros. Como había predicho aquella persona, el pueblo se había vuelto loco y poco a poco se empezaron a formar corrillos de personas que cuchicheaban preocupados sobre la salud del rey y de su consejero.

¡El rey actúa raro! ¡Ha perdido la razón! ¡Un rey así no puede gobernarnos! ¡Deberíamos destronarlo!

El recelo y el miedo llegaron hasta los oídos del rey, el cual ante el cariz de los acontecimientos se asustó y mando llamar a su fiel consejero. Tras un rato dilucidando, y temerosos de las represalias que se pudiesen estar preparando contra ellos, mando llenar un cáliz con el agua de la fuente y de él bebieron tanto él como su consejero.

¿Cuál fue la consecuencia? Al día siguiente el reino entero celebró que su amado rey había recuperado la cordura.

frase-_que_locura_o_que_desatino_me_lleva_a_contar_las_ajenas_falt-miguel_de_cervantesEsta historia quizás tenga un final triste pero nos hace reflexionar sobre aquellas personas a las que decimos que no están cuerdas. No porque una gran parte de la población lo crea ya tiene por qué ser cierto. Es muy posible que estemos juzgando a personas y seamos nosotros mismos la raíz del problema que juzgamos. ¿Qué es realmente la locura? Buena pregunta.

Otro aspecto curioso de la historia lo encontramos en que el rey prefiere entregarse a la locura antes que perder su reino, lo que nos demuestra que cede ante la locura de su pueblo, siendo esclavo de él. ¿Debemos luchar contra la corriente aun perdiendo todo aquello que tenemos? Interesante y difícil pregunta.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA:

Os dejo con las dos principales fuentes de donde he leído y escuchado cuentos del estilo con una potente moraleja.

  • facilparanosotros.blogspot.com (Entre otras muchas entradas tiene algunas de cuentos muy entretenidos y muchos de ellos protagonizados por el divertido Nasrudin).
  • Los cuentos de Callejo, sección del programa “La escóbula de la brújula” Programas

 

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La magia de Nikola Tesla

Nikola_Tesla_by_Sarony_-_Seifer_archivesPongámonos de pie para recibir a uno de los científicos más grandes de toda la historia de la humanidad. Y no creo que exagere precisamente. Muy posiblmente el 99% de la población ha oído al menos alguna vez en su vida hablar de él y lo relaciona con la energía, pero lo que no solemos saber es la enorme importancia que tuvo en aspectos considerados hoy como cotidianos. Pero además, si nos centramos en que no persiguió realmente el lucrarse, sino el avanzar la ciencia, hace que lo tengamos un peldaño por encima de otros grandes conocidos como Graham Bell, Marconi o Edison. Mi homenaje a este señor, considerado como un héroe nacional en su patria, Serbia.

UNA VIDA DEDICADA A LA CIENCIA

Su vida, comprendida entre los años 1856 y 1943 se desarrolló en el marco de la potente revolución industrial que provocó un salto tecnológico impactante para la época. Nacido en lo que actualmente sería Croacia (que en aquella época pertenecía al Imperio Austrohúngaro), su ambiente familiar estaba muy ligado a la religión (su padre era un sacerdote ortodoxo), aunque parece ser que esta influencia no fue más allá de sus creencias y respeto.

nikola-tesla-e1429011310133Tesla destacaba fundamentalmente por dos habilidades que lo hacían ser alguien de enorme inteligencia: Su memoria fotográfica (que le hacía en muchos casos que no necesitase detallar sus planos y que con un simple vistazo fuese capaz de recordarlo todo) y su elevada capacidad inductiva y deductiva, lo que se reflejaba en sus potentes razonamientos, no fáciles de seguir para cualquiera.

Hasta 1882 estudió en diversas universidades (aunque sin completar los cursos en mayoría de ellas) y realizó diferentes profesiones, destacando en el campo de la electricidad. En 1882 se trasladó a París contratado por una empresa de Thomas Edison y en 1884 desembarcó en EEUU para trabajar directamente en la compañía del reconocido inventor. Y mirando uno de cerca esta relación, se observa como Edison lo engañaba y explotaba (aquí surgió su odio mutuo). No hay que olvidar que aunque se le atribuyan cientos de patentes, Edison se caracterizó por ser mejor publicista que inventor, de modo que dedicaba mucho esfuerzo a que sus inventos (realmente muchos no eran directamente de él, sino de los científicos a los que tenía en nómina) fuesen populares y rentables económicamente.

Tras algunos años de penurias y algunos fracasos personales, su determinación y sus grandes ideas iban poco a poco a cuajar y a dar resultados a finales del siglo XIX.

LFT_09-23-14_1En la década de 1890, se inició una pugna conocida como “guerra de las corrientes” en la cual Tesla y el empresario George Westinghouse lucharon por demostrar la supremacía de la corriente alterna contra la propuesta de Edison y J.P. Morgan de utilizar la corriente continua. Como la propuesta de Tesla dañaba los intereses económicos de Edison y J.P. Morgan (al tratarse de una patente que ellos no controlaban), éstos se dedicaron a difamarla, llegando incluso a ejecutar en una silla eléctrica a perros, gatos y un elefante para mostrar los peligros de la corriente alterna. Pero Tesla acalló a todos haciéndose pasar una corriente alterna por su cuerpo sin sufrir daño alguno. Esto, sumado a que la corriente alterna permite transportar mayores tensiones con menores pérdidas provocó que la “guerra” acabase en un gran triunfo de Tesla y si expandimos, un gran triunfo para la humanidad, pues actualmente es la corriente utilizada para el transporte de electricidad a los hogares, fábricas y demás edificios. Gracias a Tesla, había nacido la industria eléctrica.

Los siguientes años de su vida los dedicó a la investigación y mejora de diversas tecnologías de transmisión de la energía, llegando a idear grandes avances que con el tiempo o se harían realidad o se convertirían en básicos en la sociedad. Llegó a sonar como ganador del premio Nobel compartido con Edison, pero parece ser que debido a las malas relaciones entre ambos, los dos negaron el premio si se les daba compartido, lo que se dice que provocó que ninguno lo recibiese.

Falleció en 1943 en Nueva York, solo y tras una larga vida dedicada a la ciencia. La versión oficial asegura que murió de trombosis, pero existen teorías especulativas de que pudo ser asesinado, llegándose a barajar como móvil el robo de sus archivos secretos. Aunque quiero evitar caer en la conspiranoia fácil, se achaca como posible responsable de su muerte a los servicios secretos estadounidenses o a los nazis a través de Otto Skorzeny. Lo que sí es llamativo es que apenas después de su muerte el gobierno estadounidense confiscase todos sus papeles con la excusa de contener información peligrosa o de alto secreto. Curioso.

LOS GRANDES INVENTOS

Y aquí llegamos al apartado en cuestión donde me gustaría analizar sus aportaciones a la ciencia. Se le atribuyen unas 800 patentes, pero he preferido centrarme en aquellas que he considerado más trascendentales y curiosas y que han sido las responsables de su reconocimiento (aunque en la actualidad sea inferior al que se merece).

TeslathinkerEl que más me llamó la atención de primeras fue sin duda la radio. Creo que una gran mayoría de la población piensa que la radio se debe a Marconi, pero es un error que se ha venido arrastrando durante decenios. En 1894 Tesla hizo la primera transmisión de radio y Marconi realizó una mejorada en 1895 a partir de patentes de Tesla, por lo que aunque el desarrollo y mejora de la teoría viene de manos del italiano, fue el serbio quien creó la base. Esta situación llevó a un litigio que acabó en 1943 cuando la corte suprema de los Estados Unidos reconoció a Tesla como el inventor de la radio (curiosamente cuando ambos protagonistas habían muerto).

Otro de sus grandes trabajos lo tenemos en el estudio de la transferencia inalámbrica de energía eléctrica. Realizó estudios para la transmisión de imágenes y sonidos a distancia para crear un megacentro de comunicaciones. Si no te has dado cuenta aún, señalar que esta es la base de la teoría que permite hoy que se puedan enviar SMS, whatsapp o e-mails (casi nada). También intentó buscar un nuevo campo de aplicación basado en la transmisión de energía de forma que pudiese ser utilizada de forma gratuita por la población. Pero claro, aquí entra en escena un problema para las nacientes y poderosas compañías eléctricas. Si la energía se transmitía sin ser cobrada, ¿cómo iban éstas a controlar un mercado y tener enormes beneficios? Las presiones de ellas se dicen que fueron suficientes para que estos proyectos fracasaran. De todos modos actualmente Tesla es reconocido como uno de los padres de la energía libre, aunque señalar que también se han exagerado y magnificado sus aportaciones en este campo. Pero ahí quedan sus ideas.

Estatua de Tesla en las cataratas del Niágara (Sus motores fueron los utilizados para producir energía)

Estatua de Tesla en las cataratas del Niágara (Sus motores fueron los utilizados para producir energía)

La corriente alterna fue uno de sus inventos que más aplicación se puede asegurar que ha tenido en la historia. En 1882 construyó el primer motor de inducción de corriente alterna, que sumado a su bobina eléctrica y a las mejoras de otros científicos dio como resultado la aparición de una energía más eficiente y manejable que las que existían. Esto perduró y en la actualidad en la mayoría de los casos la corriente se transporta de forma alterna a altos voltajes (lo que tiene menores pérdidas) y mediante centros de transformación se reduce hasta la potencia necesaria en destino. Esta posibilidad se la debemos inicialmente a Tesla, el cual tuvo que vencer a Edison para que su idea cuajase.

Otro aparato, el radar, lanzado al estrellato principalmente durante la segunda guerra mundial, tiene también el sello de Tesla, pero no en el aparato físico en sí, sino en su comportamiento teórico. En 1917 ideó algunos de sus principios basándose en frecuencias y niveles de potencia. Estos principios darían como resultado la aparición en 1934 de los radares decimétricos.

La lista se alarga considerablemente, pero me gustaría la menos señalar su modelo de tubo fluorescente, los principios de un motor para el despegue vertical de aviones (aviones STOL), un aparato para la comunicación entre planetas (teslascopio), modelos de control remoto y estudios sobre los rayos X (y me estoy quedando corto).

CONCLUSIÓN

87638039_XSEn condiciones normales Tesla sería considerado como unos de los más grandes científicos de toda la historia, estando incluso por encima de la talla de Albert Einstein (el cual si que recibe un reconocimiento estratosférico). Mucho se ha teorizado sobre las razones de esta situación, señalando como una de las principales el hecho de que llegó a enemistarse con grandes magnates como Edison, J.P. Morgan e incluso altas instancias gubernamentales. Aún así, creo que nos toca a nosotros ponerlo en su sitio y reconocer su aporte y su motivación en pos del progreso. Me quito de nuevo el sombrero con usted, Nikola, es un mago de la energía.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA:

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Tarjetas de crédito: Un imperio de gigantes

Falling credit cardsLas han convertido en uno de los objetos más utilizados y deseados en el mundo. Millones de operaciones se realizan con este trozo de plástico para pagar hasta lo más insospechado. Goza de tal popularidad, que hasta existen diversas categorías de tarjetas según el portador, su poderío económico y nivel de gasto.

¿Pero de dónde vienen y quienes se reparten el mercado?

UN PLÁSTICO PARA DOMINARLOS A TODOS

La posibilidad de realizar pagos sin dinero físico no es una novedad reciente. Ya desde hace muchos siglos existían letras de cambio y otros sistemas para avalar pagos y no tener que cargar con un gran número de monedas (sobre todo por el peso y porque antiguamente los cambios se hacían materialmente, no mediante “dinero virtual” como ocurre en la mayoría de las transacciones en la actualidad).

Durante el siglo XIX, la expansión de la banca y las finanzas trajo la aparición de diversas iniciativas en pos de un sistema de pagos fiable, pero para hallar el precursor directo de la actual tarjeta de crédito debemos mirar a 1928 con la aparición de la conocida como “Charga-Plate”. Esta primitiva tarjeta, confeccionada en metal, incluía los datos de la persona y su firma (en un papel adosado). El método de pago era curioso. La persona entregaba una de estas placas y mediante una máquina de grabado se ponía sobre ella el símbolo del establecimiento y el importe (quedándose el establecimiento con ella). Posteriormente el banco recogía las placas y efectuaba los pagos. Este sistema estuvo en vigor hasta casi los años 60. Pero claro, uno puede entender rápidamente las limitaciones asociadas al sistema.

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Ejemplos de ambas caras de “Charga-Plate”

El siguiente empujón lo dieron la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA) y la compañía American Airlines al crear en 1934 una tarjeta de para viajar en avión (Air Travel Card). La novedad más curiosa la tenemos en que un algoritmo emitía un número único para cada tarjeta, lo cual ligaba automáticamente al propietario de la misma, como en la actualidad (un número, una persona). Para fomentar su uso y el viajar en avión ofrecían descuentos y ventajas, lo que fue clave en su éxito y en que se decidiese exportar a otros ámbitos económicos. Faltaba aún integrar el uso de estas tarjetas en la vida diaria de las personas.

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Ejemplo de Air Travel Card de 1940

En los años 50 nacerían los modelos de tarjeta modernos, basados en la idea de combinar muchos modelos de tarjetas existentes en una única tarjeta que permitiese el pago en multitud de establecimientos y asociaciones. Es aquí cuando podemos situar el inicio de la idea de una empresa controlando todas las transacciones que se realicen mediante este nuevo sistema (algo que es clave en la actualidad).

La primera en aparecer, considerada también como la primera tarjeta de crédito, fue la de Dinners Club. A ella le siguieron Carte Blanche y American Express (de la que mencionaré algo más adelante). Posteriormente aparecieron Visa y Mastercard entre otras. Como suele ocurrir ante productos que presentan de inicio grandes rentabilidades, aparecieron muchas empresas ligadas a la gestión de transacciones mediante tarjetas de crédito, pero el tiempo las fue haciendo caer y fusionándose hasta llegar a la situación actual donde principalmente 3 empresas se reparten el control del mercado.

Si es preciso señalar que desde los años 70 los pasos dados fueron por un lado ligados a expandir el uso de las tarjetas de crédito, a implementar mejoras de seguridad y funcionalidades y a desde una perspectiva de empresa, a ser un ente que controle las transacciones de todo el planeta. Para que se entienda bien, estas compañías generalmente ganan una comisión por cada transacción realizada, por lo que a más control del mercado, mayores transacciones y mayores beneficios.

Existen muchas teorías sobre el futuro de estas tarjetas y su sustitución por otros sistemas, pero hay algo claro, aún quedan trillones de operaciones que hacerse con ellas hasta que llegue el día de su fin.

Antes de proseguir con el análisis del mercado, me gustaría comentar dos apuntes que creo que merece la pena contar:

La primera la tenemos con la diferencia esencial entre una tarjeta de débito y otra de crédito. La principal radica en que la tarjeta de débito hace referencia a una cuenta en la que nunca el saldo puede ser inferior a 0 al pagar con la tarjeta. Si ese fuera el caso, la operación se rechazaría. En cambio, la tarjeta de crédito sí permite quedarse en negativos y según las condiciones acordadas con el banco, ese descubierto quedaría considerado como un crédito con un interés asociado. Por lo tanto es importante tener esta particularidad en cuenta (y nunca mejor dicho).

aureoA modo de curiosidad, si miráis diferentes tarjetas de crédito, os daréis cuenta de que generalmente tienen las mismas dimensiones (85,60 mm × 53,98 mm). Aunque esto no os diga nada, éstas se aproximan bastante al conocido como número áureo. Diversos estudios han llegado a la conclusión de que esta razón áurea está muy ligada a la percepción de belleza y perfección. En el arte se ha usado mucho, destacando la pirámide de Gizeh y el Partenón. Pero lo curioso del hecho es el ver cómo nos inducen a pensar que un pedazo de plástico con unas dimensiones fijadas pueda ser considerado como bello o perfecto (bonito tenerlo, bonito verlo y bonito usarlo, todo está pensado).

http://www.brandemia.org/la-proporcion-aurea-en-el-diseno-de-logotipos

LOS 3 GIGANTES

1-1204463487cJKyLlegados hasta aquí, os pido que busquéis una de vuestras tarjetas de crédito y la miréis con detenimiento. Casi con una seguridad del 100% encontraréis una de estas tres palabras escritas: Visa, Mastercard o American Express.

¿Qué son estos tres nombres aparte de ejemplos de potentes campañas publicitarias?

Pues ni más ni menos que tres gigantes financieros mundiales que se reparten casi el total de los sistemas de pago mediante algún tipo de tarjeta. Sus tentáculos abarcan desde multinacionales a empresas pequeñas y no siempre relacionadas con transacciones de dinero.

Y es que si hacéis unos rápidos números, pensad en la ingente cantidad de transacciones que se pueden realizar al día en el mundo con una tarjeta o mediante una transferencia. Particularicemos:

American Express es la que a simple vista tiene la menor envergadura y quizás sea la menos conocida de las tres en Europa. Surgió en 1850 como una empresa de transporte de servicios mediante ferrocarril, pero poco a poco se fue especializando en transacciones económicas. En 1958 lanzó su primera tarjeta financiera y ha ido diversificándose en distintas direcciones (como por ejemplo los cheques de viajes y giros de dinero). Actualmente su principal mercado es el continente americano.

2Visa es una empresa californiana fundada en 1958 y formada por un conglomerado de varias decenas de miles de empresas y asociaciones y que presume de haber realizado 62.000 millones de transacciones en 2009 con un montante total de 4,4 trillones de dólares estadounidenses (tras consultar varios datos, se le asigna entre un 50 y un 60% del mercado mundial, lo que la convierte en la más fuerte de las tres). La manera en la que llegó a implantarse es curiosa, pues como herramienta utilizaron el envío masivo de tarjetas de crédito por correo sin haber sido éstas solicitadas. A pesar de los grandes problemas iniciales, el sistema de bombardeo funcionó y la tarjeta entró en los hogares estadounidenses. A partir de ahí y mediante alianzas estratégicas fue expandiéndose hasta ocupar su predominio en el mercado mundial de las transacciones.

Y llegamos a la tercera, Mastercard. Igualmente estadounidense y californiana, fue fundada en 1966 por un conglomerado de bancos para competir con Visa. Su éxito inicial radicó en su alianza con el conglomerado Eurocard, lo que la metió de lleno en el continente europeo. Actualmente es la número 2 del mercado y dedica bastante dinero a campañas publicitarias.

Llegados hasta aquí, señalar que tanto Visa como Mastercard siguen copando el mercado y han dado un paso abismal al entrar por la puerta grande en el país chino en 2014, lo que le permitirá acceder a millones de clientes potenciales y a establecerse como entes.

http://www.eleconomista.es/cultura/noticias/6201353/10/14/Visa-y-Mastercard-celebran-que-Pekin-abra-el-mercado-de-las-tarjetas.html#.Kku8ScbeO1DDeBJ

http://www.elconfidencial.com/mercados/inversion/2014-10-30/el-mercado-pasa-la-tarjeta-mastercard-y-visa-se-disparan-tras-sus-resultados_428638/

Os incluyo algunos datos de la comparativa entre las tres compañías:

transaction-volume-2006-201011Pero su presencia y poder son también peligros a tener en cuenta como por ejemplo el férreo control que hacen del mercado. Las tres compañías se han visto envueltas en juicios y polémicas por uso indebido, condiciones abusivas o incluso por realizar medidas de boicot (incluido a la mundialmente conocida WikiLeaks).

Entre los múltiples ejemplos, se le acreditan a Visa y Mastercard campañas para evitar que bancos del mundo usasen American Express y varias interferencias en Rusia. La primera la sacó a la luz Wikileaks, que mostró cables en los cuales lobbies norteamericanos ligados a ambas compañías hicieron presiones al país ruso para defender los intereses de Visa y Mastercard. Esto provocó que ambos sistemas bloqueasen la posibilidad de la transacción de donaciones particulares a Wikileaks (secundada también por ejemplo por Paypal).La segunda ocasión fue cuando se le suspendió a algunos bancos rusos de Crimea el servicio de transacciones en 2014 debido al incidente de la anexión del país.

http://www.emol.com/noticias/economia/2010/12/07/451473/mas-problemas-para-wikileaks-visa-y-mastercard-suspenden-pagos-a-traves-de-sus-tarjetas.html

También le atribuyen campañas de desestabilización cuando han aparecido algunos sistemas que le podían resultar en competencia directa. En Europa, debido a las altas comisiones de servicio aplicadas se propuso el cambio a un sistema europeo que acabase con el duopolio. El resultado es el SEPA (Single Euro Payments Area). El riesgo para ambas compañías fue grande, pero tras varias consultas en la red, el proyecto SEPA en la actualidad no es tan ambicioso como parecía y da la sensación de que Visa y Mastercard han acabado controlando y acotando su fuerza. Esto nos da una idea del poder de ambas.

master-card-300x166Como última curiosidad (y que me deja sin palabras), señalar que por un acuerdo entre el gobierno nigeriano y Mastercard, a partir de ahora todos los documentos de identificación de los nigerianos llevarán el logo de la compañía, obteniendo por lo tanto una base de datos que abarca a todo el país y relacionando directamente a la persona con un servicio de pagos. Si ya lo decía Quevedo, poderoso caballero es don dinero.

http://blogthinkbig.com/nigeria-modelo-emergente-dnis-electronicos-sistema-de-pagos/

CONCLUSIÓN

Elijas el método que elijas, si realizas pagos con tarjeta estás en sus manos. Si bien es cierto que las facilidades que resultan de estos servicios permiten una simplificación en los métodos de pago (algo esencial en una economía tan globalizada), hay que también tener en cuenta el poder y tamaño de estos gigantes, capaces de plantar cara y resistir a cualquier país. Juzguen ustedes mismos.

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

Algunos enlaces los he ido poniendo sobre la marcha con el objetivo de hacer la entrada más dinámica, pero incluyo algunas fuentes de la comparativa entre las tres grandes compañías.

– https://www.nerdwallet.com/blog/credit-card-data/credit-card-transaction-volume-statistics/

– http://www.nilsonreport.com/publication_chart_and_graphs_archive.php

– http://en.wikipedia.org/wiki/Credit_card

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