Españoles olvidados XI: La Duquesa de Santoña

LUCHA, DESGRACIA Y FILANTROPÍA

Duquesa de Santoña

Hacía bastante tiempo que los españoles olvidados no se pasaban por esta bitácora. Ya tocaba. Y lo hacía porque me sigo dando cuenta del desconocimiento (yo el primero) que tenemos de nuestra historia. La criticamos y despreciamos y solemos mirar al exterior sin darnos cuenta de que tenemos bellos y brillantes ejemplos dentro de nuestras fronteras. Y este es el caso de la protagonista de hoy. Una mujer del siglo XIX que tuvo el coraje de no resignarse a un papel secundario. Como todo el mundo, tuvo sus virtudes y defectos, pero su ejemplo e historia son dignos de contar y alabar. Poneos cómodos que entra en escena María del Carmen Hernández Espinosa de los Monteros, duquesa de Santoña.

DE LOS ORÍGENES A LA VIUDEZ

Sí, como habéis podido observar, el nombre era completito y más si tenemos en cuenta que realmente era aún más largo: María del Carmen Josefa Victoriana Hernández Espinosa de los Monteros (casi nada). Nuestra protagonista, nació en la localidad granadina de Motril en 1828, hija de una familia terrateniente dedicada a la caña de azúcar. Como os podéis imaginar, semejante apellido sólo podía estar ligado a la nobleza o al menos a una familia bien posicionada. Pese a las comodidades que esto pensemos que podía ofrecerle, no todo fue fácil.

Parece ser que María, apodada coloquialmente señorita Mariquita Hernández, era una mujer de fuerte temperamento. Este carácter se complementaba con su actitud ambiciosa, generosa y luchadora, pues parece ser que no aceptaba el papel secundario impuesto socialmente a las mujeres de la época. Todo esto quedaría reflejado a lo largo de su vida.

Duquesa de Santoña

María del Carmen Hernández Espinosa de los Monteros, duquesa de Santoña.

En el apartado de desgracias, hay que señalar que en su juventud su madre falleció y se enemistó con su padre al casarse con un capitán de caballería en 1846. Parece que su padre tenía intenciones de casarla con otra persona aunque hay que señalar que la relación entre ambos se dice que nunca fue buena. Pero este matrimonio no acabó bien. Pese a que he encontrado información contradictoria, los hechos apuntan a que el capitán falleció de cáncer en 1873, dejando el matrimonio un hijo que a su vez tendría tres hijas (tristemente parece que tanto su hijo como su nuera fallecerían años más tarde).

Quedaba así nuestra protagonista viuda con 43 años y afincada en Madrid (último destino de su fallecido marido). Hay que destacar el mismo había tenido múltiples ascensos por méritos de guerra y que su prestigio llevó al matrimonio a codearse con parte de la élite social de la época. Y estos contactos son los que le iban a permitir reorganizar su vida a lo grande.

NOBLEZA Y LUJO

Aunque tampoco se sabe a ciencia cierta el acto en el que se conocieron (se piensa que fue en un acto del Partido Liberal), el destino quiso que coincidiese con Juan Manuel Manzanedo y González, primer marqués de Manzanedo y a la larga primer Duque de Santoña.

Duque Santoña

Juan Manuel de Manzanedo, primer marqués de Manzanedo y primer duque de Santoña

Juan Manuel, de orígenes modestos, se había caracterizado por su meteórico ascenso social debido a sus negocios. Amasó una fortuna en Cuba, dedicándose al préstamo de dinero y al comercio de tabaco, caña de azúcar e incluso de esclavos. Una vez que su posición en Cuba era muy elevada, pasó a la península donde sus inversiones y apoyo a la monarquía borbónica volverían a catapultarle, recibiendo en el camino diversas condecoraciones y siendo nombrado marqués en 1864. Su posterior apoyo económico y diplomático a Alfonso XII (en un momento en el que España pasaba de la monarquía de Amadeo de Saboya a la primera república), le valieron la amistad personal del monarca y que éste le concediese la grandeza de España y le nombrase Duque de Santoña. Para hacerse una idea de su patrimonio, en 1873 reconoció disponer de un capital líquido de casi 140 millones de reales, valor que se piensa más alto y que lo haría ser una de las primeras fortunas del país.

Volviendo a ambos, se gustaron lo suficientemente rápido como para casarse en diciembre de 1873 (meses después de enviudar María del Carmen). Se comenta que el salero de nuestra protagonista y su afán luchador fue lo que cautivó a un Juan que se hallaba sólo sentimentalmente. Veamos. Juan había tenido con anterioridad una hija en Cuba pero fuera de matrimonio, a la cual reconoció legítimamente y que tendría un papel muy importante con posterioridad. Señalar que la relación con la madre de la muchacha se acabó apagando y decidieron cada uno seguir su camino por separado.

Palacio de Santoña

Imagen de una sala del Palacio de los Goyeneche (denominado de los Duques de Santoña tras su compra)

Resumiendo, el matrimonio entre María del Carmen y Juan provocó un gran salto social para ella y la elevó a una vida de opulencia. Para empezar, a modo de regalo de bodas (se dice que pedido por ella), Juan Manuel (a partir de ahora utilizaré Duque y Duquesa para referirme a ambos), le compró el conocido como Palacio de los Goyeneche, poniéndolo a nombre de ella.

La Duquesa invirtió una considerable parte de su tiempo reformando la residencia, contratando a arquitectos, pintores, escultores y artesanos de prestigio y finalmente consiguiendo como resultado un palacio lujoso y espectacular. Es en esa época cuando se puede observar el gusto de la Duquesa por el lujo y por seguir un alto tren de vida, algo que pese a que pueda sonar superficial, no lo fue como demostraré en breve.

Digamos que tenía casi todo lo que quería, pero en vez de dedicarse a vivir cómodamente, su instinto luchador y generoso salió a la luz. En el apartado titulado su obra tenéis todos los datos.

LA DUQUESA MENDIGA

Pero si hay algo que la vida nos demuestra, es que las cosas pueden cambiar de la noche a la mañana. La Duquesa lo tuvo todo y acabó perdiéndolo por culpa del pasado.

Josefa Manzanedo

Josefa de Manzanedo e Intentas, la mujer que le arrebató la fortuna a la Duquesa.

Como mencioné, el Duque de Santoña había tenido una hija en Cuba y pese a que ésta se había dedicado a vivir cómodamente en París, entró en escena a la muerte del Duque, acaecida en 1882. Las malditas herencias como siempre, y más en este caso cuando se habla que el Duque dejó una fortuna de casi 2.000 millones de reales (una de las más grandes del país).

Esta hija cubana, Josefa Manzanedo e Intentas, interpuso una demanda para reclamar la totalidad de la herencia de su padre, iniciándose un eterno proceso que acabó resolviéndose a favor de la misma.  Se piensa que diversas inquinas entre la nobleza favorecieron que esto ocurriese, pues la Duquesa no terminaba de ser vista con buenos ojos entre las élites sociales. Algunos aluden a su carácter, otros a envidias debido a su popularidad y fortuna y otros a que sus acciones caritativas con el pueblo madrileño no gustaban a las clases dirigentes.

Tumba Duquesa Santoña

Nicho de la Duquesa de Santoña en el Cementerio de San Isidro (Madrid)

Pese a las protestas de la Duquesa, la sentencia no se cambió y de la noche a la mañana se vio sin recursos económicos. Sin ellos, no pudo hacerse cargo del palacio, y fue embargado/malvendido a José de Canalejas, futuro presidente del gobierno (el cual fue asesinado por un anarquista en 1912).

La Duquesa, que había pasado unos años rodeada de lujo, se vio en la ruina e incluso pasó a ser conocida como la Duquesa mendiga, teniendo que vivir de la caridad de Madrid. Su vida se apagó en 1894 (tenía 65 años), siendo enterrada en el cementerio madrileño de San Isidro. Josefa, la que le había quitado todo, no permitió que fuese enterrada en el panteón de su marido el Duque.

SU OBRA

Vayamos por fin a los aspectos de su vida por los que se merece recordarla.

Hay que entender que mientras el Duque estuvo en vida, su relación con la casa real fue muy fructífera obteniendo diversas concesiones como por ejemplo siendo admitida en la Real Orden de Damas Nobles de la Reina María Luisa debido a su influencia y labor humanitaria con los niños.

Y es que los niños fueron el eje central de su vida. En la época se señala que un cuarto de los niños nacidos no superaban el año de vida y un 40% no pasaba la edad de cinco años (datos terribles). En algunos círculos, a la capital española se la conocía como la ciudad de la muerte por la alta mortandad de personas, especialmente niños.

Hospital niño jesís

Fachada del Asilo y Hospital del Niño Jesús, primer hospital pediátrico de España.

Preocupada por ellos y a sabiendas de que sus tres nietas habían quedado huérfanas de padre y madre, decidió crear un hospital infantil en Madrid al no existir ninguno. Para ello fundó la Asociación Nacional para la Fundación y Sostenimiento de Hospitales de Niños en España. Sus horas de esfuerzo quedaron recompensadas cuando una Real Orden le autorizó la fundación de hospitales en España. Y el resultado fue la creación del Asilo y Hospital del Niño Jesús, abierto en 1877 y contando con consultas especializadas y modernas de pediatría, cirugía y oftalmología. Sin duda un hito sanitario español, al ser el primer hospital pediátrico fundado en el país.

Su éxito fue rotundo y pronto se quedó pequeño, comprando para ello la Duquesa unos terrenos sobre los que construir un nuevo hospital. El mismo se abrió al público en 1881, siendo aún más impresionante que el anterior. ¿Quién se encargó de sufragar los gastos del mismo? Pues parte el Duque a través de la gestión de la Duquesa, pero como el coste era elevado pronto nuestra protagonista ideó un plan.

Sorteo del niño

El sorteo del niño tuvo su origen en una rifa organizada por la Duquesa para recaudar fondos para un hospital

El mismo consistía en organizar una rifa vendiendo boletos. Los ingresos obtenidos, salvo el importe de los premios irían a parar al hospital. La propia rifa fue conocida como “Rifa Nacional del niño” y como muchos habréis podido pensar, aquí se encuentra el origen de la famosa lotería del niño.

Pues sí, en su afán por ayudar a los más pequeños, creó algo que perdura en la actualidad. Hay que señalar que el sorteo se perdió durante algún tiempo y que en 1941, el franquismo lo recuperó. Pero el historiador Gabriel Medina ha hallado pruebas contundentes que demuestran que el origen se debe a la Duquesa. Sorteo por cierto al que Alfonso XII eximió del pago del tributo del 4% que se aplicaba sobre cualquier rifa.

Me gustaría señalar que a la par que realizaba estas tareas, la Duquesa donó importantes cantidades de dinero a asociaciones que cuidaban a niños huérfanos y a familias caídas en la ruina por el fallecimiento de alguno de sus miembros en la guerra. También, su actividad le llevó a su tierra natal, llegando a instalar la primera destilería de alcohol de la caña de azúcar de la costa granadina (llamada “Las Tres Hermanas” en honor a sus nietas) y a la construcción de un balneario de aguas medicinales en Lanjarón.

CONSECUENCIAS

Duquesa SantoñaLo tuvo todo y todo lo perdió. Cruel destino para una mujer que luchó valientemente en un mundo donde la sociedad las relegaba a un segundo plano. Dedicó tiempo y dinero a mejorar las condiciones de vida de mujeres y niños (creando un hospital que sigue siendo puntero en el estudio de patologías infantiles) y en su lucha está el origen de un sorteo que perdura en la actualidad.

Mi humilde tributo a esta mujer, la cual me ha vuelto a enseñar que pese al decaimiento español de la época, hubo grandes personas cuya historia no se debe olvidar. Descanse en paz y en nuestra memoria esta valiente motrileña.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Maravillas de la antigüedad

LAS 7 MARAVILLAS

7 MARAVILLAS

Para la entrada de esta semana, he decidido viajar atrás en el tiempo y traeros las conocidas como maravillas de la antigüedad. La idea surgió cuando buscaba inspiración para otras entradas (rarezas geográficas, lugares con historia, etc…) y acabé en el sorteo que hubo hace unos años para determinar las siete maravillas modernas. Irremediablemente como muchos pensaréis, me apeteció rebuscar en aquellas 7 que desde hace siglos han venido considerándose como monumentos imprescindibles de la humanidad. Por desgracia, salvo uno de ellos, el resto de destruyó o incluso cabe la posibilidad en algún caso de que nunca existiese. Hagamos un breve repaso histórico por ellas. He aquí la lista:

  • Pirámide de Keops (Giza)
  • Jardines colgantes de Babilonia
  • Templo de Artemisa en Éfeso
  • Estatua de Zeus
  • Mausoleo de Halicarnaso
  • Coloso de Rodas
  • Faro de Alejandría

LA ELECCIÓN DE LAS 7

Según he podido encontrar, la elección de estas 7 maravillas fue muy discutida durante mucho tiempo. Diversos autores incluyeron otras como por ejemplo el Capitolio de Roma, la estatua de Adriano y la de Belerofonte, las murallas de Babilonia, el arca de Noé, la torre de Babel, el Zigurat de Mesopotamia…etc.

Como os podéis imaginar, cada persona hacía su lista y aunque es cierto que varias maravillas se repetían en todas, las no coincidencias podían venir de su desconocimiento (es decir, autores que no las incluían por no haberlas visto con sus propios ojos o simplemente no haber oído hablar nunca de ellas).

Otra de las preguntas que podemos hacernos es el porqué del número 7. El mismo, ha gozado de un fuerte simbolismo a lo largo de la historia e incluso en la actualidad, en el mundo occidental se le relaciona con la suerte. Para los griegos, el siete además de ser un número primo (el más alto de sólo una cifra), sintieron predilección por el mismo y lo utilizaron para numerar diversos aspectos de su vida.

7 wonders

Las 7 maravillas según el pintor holandés Maerten van Heemskrerck

Si hacemos un rápido repaso, vemos que en la actualidad este número sigue estando muy presente en la cultura y tradiciones: 7 días tiene una semana, 7 vidas tiene un gato, 7 las colinas de Roma,  7 los pecados capitales, 7 los días en los que Dios creó al mundo (6 más 1 de descanso), 7 son las artes (música, pintura, escultura, literatura, arquitectura, danza, cine), 7 las notas musicales, 7 los colores del arcoíris y por supuesto, 7 las maravillas del mundo antiguo y moderno.

Pero volvamos a las del mundo antiguo. Tras consultar por la red, diversas fuentes apuntan a que la lista definitiva fue el resultado de un cuadro del pintor holandés Maerten van Heemskrerck. El mismo, en el siglo XVI, pinto en 7 obras aquellas que consideró que eran las maravillas del mundo antiguo. No se sabe a ciencia cierta qué lista utilizó para tal fin (posiblemente la de algún autor medieval), pero sí se plantea que las pintó a su criterio. Esto ha provocado diversos errores históricos, al concebirse estas obras de un modo que con posterioridad ha sido rechazado. Así que, durante siglos se las representó a partir de los gustos estéticos de un pintor holandés, lo que lógicamente ha acarreado errores que tanto la aparición de otras fuentes y la arqueología, están tratando de arreglar.

LAS 7 MARAVILLAS ANTIGUAS

Pasemos ahora a dar una serie de pinceladas sobre la lista mencionada al principio de la entrada.

mapa 7 maravillas

Localización de las 7 maravillas de la antigüedad

PIRÁMIDE DE KEOPS (EGIPTO)

Pirámide Keops

Pirámide de Keops

Vayamos con la más antigua en construirse y paradójicamente la única que sigue en pie. Fue mandada construir por el faraón Keops en la cuarta dinastía y fue terminada en el siglo XXVI a.C. Salvo que la aparición de nuevos escritos lo desmienta, se cree que con sus 140m fue el edificio más alto del planeta durante casi 4 milenios (hasta la construcción de la catedral de Lincoln en Inglaterra). Su construcción sigue fascinando en la actualidad y además de sus dimensiones, impresiona la casi exactitud que hay en la alineación de sus caras, un hecho sorprendente.

En la actualidad, la construcción piramidal más alta del planeta la encontramos en el conocido como Hotel Ryugyong en Corea del Norte con 330m de altura.

LOS JARDINES COLGANTES DE BABILONIA (IRAK)

Jardines Colgantes

Jardines colgantes de Babilonia

Pese a diversas investigaciones, aún no se ha determinado al 100% que existiese realmente. Según la tradición, el rey Nabucodonosor II mando construir este monumento entre los siglos VII-VI a.C. Para ello, edificó una serie de terrazas escalonadas, plantando diversa vegetación la cual dotó de un hermoso colorido a las mismas. Del mismo modo, obtuvo una vista espectacular de la ciudad de Babilonia, a orillas del Eúfrates (ciudad en la que murió Alejandro Magno siglos más tarde). En el caso de haber existido, se piensa que el monumento pudo haber sido destruido tras la invasión de los partos.

En la actualidad, aunque no sea exactamente lo mismo, podemos encontrar en Dubai el Miracle Garden y los jardines Keukenhof en Versalles.

EL TEMPLO DE ARTEMISA EN ÉFESO (TURQUÍA)

Templo Artemisa

Templo de Artemisa

Situado en la ciudad de Éfeso en Asia Menor (por entonces helena), el monumento data del siglo VI a.C. No está claro quien lo mandó construir, pues hay mucha mezcla de mitología y leyendas (se piensa en el rey Creso el cual lo dedicó a la diosa Artemisa). Según Plinio el Viejo, el templo contaba con unas dimensiones de 115m de largo por 55m de ancho y con 127 columnas de mármol de 18m de altura (un edificio imponente para la época). Sobre la suerte del mismo, señalar que el primer templo fue destruido en el 356 a.C. por un fuego intencionado. Posteriormente fue restaurado tras la muerte de Alejandro Magno y finalmente destruido en el siglo III d.C. por los godos.

En la actualidad podríamos compararlo con el Partenón de Atenas y ya guardando las distancias con el templo Harmandir Sahib de la India.

LA ESTATUA DE ZEUS (GRECIA)

Estatua Zeus

Estatua de Zeus en Olimpia

Esculpida por el griego Fidias en el siglo V a.C., fue situada en el interior de un templo dedicado a Zeus en Olimpia (sede de los juegos olímpicos de la antigüedad). Construido utilizando marfil, oro y ébano, se cree que la estatua medía alrededor de 12-13 m de alto. La posterior prohibición de los cultos griegos por los romanos tras abrazar el catolicismo, acabó con la destrucción del templo en el siglo V d.C., pero se piensa que la estatua había sido transportada con anterioridad a Constantinopla. Pese a esto, su nueva localización ardió en el último tercio de ese siglo, acabando con la maravilla.

Si hacemos una comparación a lo grande, en la actualidad podemos ver la estatua más pesada en el Buda de Oro de Tailandia y la más alta (182 m) en la estatua de la unidad en India.

EL MAUSOLEO DE HALICARNASO (TURQUÍA)

Mausoleo Halicarnaso

Mausoleo de Halicarnaso

Construido a mediados del siglo IV a.C., se situaba en la por entonces ciudad helena de Halicarnaso. Se cuenta que se hizo para albergar los restos del sátrapa Mausolo (del cual viene que en la actualidad a este tipo de edificio funerario se le conozca como mausoleo). Se cree que sus dimensiones contaban con una base de 33m x 39m, a base de ladrillo y mármol, y un total de 117 columnas jónicas sobre la que se construyó una pirámide escalonada (se piensa todo el monumento medía unos 45-50m de altura). Sobre su destino, pese a sobrevivir al ataque de Alejandro Magno y a posteriores invasiones del territorio, fue reduciéndose a cenizas tras una serie de terremotos entre los siglos XII y XV d.C.

En la actualidad y salvaguardando de nuevo las distancias, el mausoleo más espectacular es el Taj Mahal. Otro ejemplo llamativo es el mausoleo de Lenin en Moscú.

EL COLOSO DE RODAS (GRECIA)

Coloso Rodas

Coloso de Rodas

Construido alrededor del 280 a.C. en la isla de Rodas (capital del Dodecaneso), fue dedicada al dios del sol griego, Helios. Diseñado por el escultor Cares de Lindos para celebrar una victoria militar, estaba formado por hierro y bronce y tenía una altura de unos 32m. Lamentablemente, fue la maravilla de más corta duración, ya que un terremoto acaecido en el 224 a.C. acabó derribándola.

En la actualidad, son diversas las estatuas con las que se puede comparar. Entre ellas se puede citar el Cristo Redentor de Rio de Janeiro y la Estatua de la Libertad de Nueva York.

EL FARO DE ALEJANDRÍA (EGIPTO)

Faro Alejandría

Faro de Alejandría

Mandado construir en el siglo III a.C. por el rey Ptolomeo I, fue una de las maravillas más famosas de la antigüedad. Situado en la isla de Faros (de ahí viene el origen de la palabra faro), se piensa que tenía una altura alrededor de 130m. Usada por navíos griegos, romanos, bizantinos y árabes para orientarse, diversos terremotos lo fueron destruyendo (especialmente los de 1303 y 1323 d.C.). Sus restos fueron finalmente utilizados para construir una fortaleza cercana.

En la actualidad se puede comparar con el faro más alto del mundo, el Jeddah Light en Arabia Saudita con 133m de alto.

A modo de resumen, os dejo con un vídeo donde hacen un recorrido rápido por ellas:

LAS 7 MARAVILLAS MODERNAS

Entre 2000 y 2007, una empresa privada suiza lanzó un concurso para definir a las 7 maravillas del mundo moderno (New7Wonders of the World). El mismo se convirtió en un show publicitario atrayendo tanto a miembros destacados de la cultura como a políticos. En resumen, tras unas largas y discutidas votaciones, las siete elegidas fueron las siguientes:

New 7 wonders

Las 7 maravillas del mundo moderno según el sorteo de New7Wonders

  • La gran muralla china
  • Petra (Jordania)
  • El coliseo de Roma
  • La pirámide de Chichen Itza (México)
  • Machu Picchu (Perú)
  • Taj Mahal (India)
  • El Cristo redentor o Cristo del Corcovado (Rio de Janeiro)

No voy a negar que las 7 de arriba son en su mayoría espectaculares, pero la limitación al número 7 dejó otras fuera que también merecían estar presentes. Entre ellas, quiero destacar el templo de Angkor Wat (Camboya), la basílica de Hagia Sophia (Estambul), los Moais de la Isla de Pascua, la catedral de San Pedro (Moscú) y el castillo de Neuschwanstein (Alemania).

Pero, y he aquí mi subjetividad compartida por millones de personas que la visitan, en las 7 de arriba falta la Alhambra de Granada. Belleza, historia y estilo se unen en un monumento que ha dado personalidad a una ciudad y la ha convertido en visita obligada una vez en la vida. Así que si aún no la has visitado, puede que sea hora de organizar un viaje ;).

Alhambra

La Alhambra de Granada con Sierra Nevada al fondo

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Canciones con historia (IV)

HIMNOS DEL SIGLO XX ESPAÑOL

canciones-con-historia-iv

Esta semana os traigo otra entrega de canciones con historia, esta sección en la que os presento piezas musicales que o bien marcaron una época o cuya letra trata episodios históricos. Y siguiendo con la misma inercia, os presento dos conocidas de la historia de España que espero que disfrutéis.

SUSPIROS DE ESPAÑA

Tenemos ante nosotros a uno de los pasodobles españoles más famosos. Una canción cuya letra (o letras) inspiraron a toda la generación que vivió la guerra civil y la posguerra. La misma ha sido versionada en multitud de ocasiones y ha tenido múltiples interpretaciones. Pero hagamos un repaso por la misma.

El honor de la primera composición corresponde al jienense Antonio Álvarez Alonso (pintor y compositor de zarzuelas), el cual la presentó en 1902 en Cartagena. La historia nos cuenta que tras crear esta composición meditó un nombre que le hiciese justicia, pues parece que se sentía muy orgulloso de la misma.

suspiros de España

Dulce conocido como suspiros de merengue

Y quiso la casualidad que pasase junto a un establecimiento con el nombre Café España. Entre los dulces del escaparate, había unos pastelillos de merengue con el nombre de suspiros. No sabemos la razón de tal inspiración, pero desde ese momento esa composición llevaría el nombre de Suspiros de España para siempre.

Pero, quiso la desgracia que Antonio falleciese un año más tarde. Dejaba un hermoso pasodoble huérfano de letra. Por suerte, su trabajo no cayó en el olvido.

Su sobrino, Juan Antonio Álvarez Cantos, le añadió su primera letra en 1938 para que apareciese en una película llamada Suspiros de España. La misma sería cantada por la actriz Estrellita Castro.

Antonio alvarez cartagena

Monumento en honor a Antonio Álvarez en Cartagena.

Esta primera letra, al nacer en plena guerra civil española, tuvo una significación muy importante para aquellos que se exiliaron. La composición significó para ellos esa patria perdida, la cual miraban con nostalgia desde su exilio.

Pero esta no fue la única letra que tuvo. Se conocen fundamentalmente dos versiones posteriores, una a manos de Manolo Escobar y otra de Dyango (aunque ha habido otros intentos). Tras haberlas escuchado, personalmente me quedo con la última, cuya letra en mi opinión mejor evoca lo que es España. Sin duda un himno a lo que fue y es este país, al cual vilipendiamos de mala manera, demostrando ser ciegos ante una nación que otros ya quisieran.

Os dejo con las tres versiones para que decidáis cual es vuestra favorita. Al escucharlas, si os tomáis un momento, podéis ver el potente simbolismo que llevan asociadas, tratando los símbolos y tradiciones de España.

Suspiros de España letra

Las tres versiones principales (Wikipedia)

JARCHA – LIBERTAD SIN IRA

Sigamos viajando por la historia de España pero ahora movámonos hacia el final del franquismo pues tenemos ante nosotros a otra canción que marcó una época.

La muerte de Francisco Franco en 1975 abría un nuevo periodo en España. La incertidumbre e ilusión se apoderó de los españoles, los cuales se dejaron llevar por el aluvión de acontecimientos. Pero como muchos vivisteis en vuestras propias carnes, no fue una época fácil. Terrorismo, inestabilidad económica y luchas enconadas entre aperturistas y continuistas jalonaron los años entre 1975 y 1982.

Transicion españaLa censura seguía de cerca a la canción protesta, género que poco a poco fue consolidándose durante el franquismo pese a la represión. Y de todas las canciones de la época, quiso la suerte que la de un grupo onubense saltase al estrellato y se convirtiese en el himno no oficial de la transición española.

La canción, bajo el título de libertad sin ira, hizo su aparición en 1976, como reclamo publicitario para el estreno de Diario 16, un periódico de clara tendencia aperturista democrática. Su éxito fue inmediato, manteniéndose como número uno durante varias semanas. Son varios los factores que influyeron en este resultado. Por un lado, su melodía pegadiza y por otro su letra. Pese a ser una canción protesta, su letra no era ni agresiva ni revanchista (de ahí el título de sin ira), buscando un espíritu de reconciliación entre españoles para salir adelante.

Transición españa

Los principales líderes públicos de la transición. Juan Carlos I, Sofía y Adolfo Suárez

Sin entrar demasiado a valorar si la transición fue el resultado de un plan trazado por Franco y sus allegados, hay que señalar que la canción supo capturar la esencia de los españoles del momento, los cuales no tenían nada claro hacia dónde se estaba dirigiendo España y cómo podían acabar las cosas.

La misma comienza evocando el origen de la guerra civil española, para continuar mostrando el conflicto entre una generación que quiere que España sea gobernada del mismo modo que lo fue durante la dictadura y una nueva generación que quiere cambios y libertades sociales. Y sobre esta pugna y la esperanza de un futuro en libertad y sin revanchismos gira en torno el resto de la pieza musical.

Os dejo con la canción y la letra. Resulta curioso comparar como han cambiado las cosas en 40 años.

Dicen los viejos que en este país hubo una guerra
y hay dos Españas que guardan aún,
el rencor de viejas deudas
Dicen los viejos que este país necesita
palo largo y mano dura
para evitar lo peor

Pero yo sólo he visto gente
que sufre y calla
Dolor y miedo
Gente que sólo desea su pan,
su hembra y la fiesta en paz

Libertad, libertad sin ira libertad
guárdate tu miedo y tu ira
porque hay libertad, sin ira libertad
y si no la hay sin duda la habrá
Libertad, libertad sin ira libertad
guárdate tu miedo y tu ira
porque hay libertad, sin ira libertad
y si no la hay sin duda la habrá

Dicen los viejos que hacemos lo que nos da la gana
Y no es posible que así pueda haber
Gobierno que gobierne nada
Dicen los viejos que no se nos dé rienda suelta
que todos aquí llevamos
la violencia a flor de piel

Pero yo sólo he visto gente muy obediente
hasta en la cama
Gente que tan sólo pide
vivir su vida, sin más mentiras y en paz

Libertad, libertad sin ira libertad
guárdate tu miedo y tu ira
porque hay libertad, sin ira libertad
y si no la hay sin duda la habrá
Libertad, libertad sin ira libertad
guárdate tu miedo y tu ira
porque hay libertad, sin ira libertad
y si no la hay sin duda la habrá

¡Hasta la semana que viene!

¿Quieres conocer otras canciones históricas? Canciones con historia

BIBLIOGRAFÍA

Suspiros de España
http://blogs.hoy.es/lacucharadesanandres/2013/06/19/suspiros-de-espana/
https://memoriadecartagena.es/2016/12/te-contamos-la-historia-de-suspiros-de-espana/
https://es.wikipedia.org/wiki/Suspiros_de_Espa%C3%B1a#En_tierra_extra.C3.B1a

Jarcha – Libertad sin ira
http://www.musica.com/letras.asp?letra=1222725
http://www.elperiodico.com/es/noticias/politica/libertad-libertad-sin-ira-3208149
https://es.wikipedia.org/wiki/Libertad_sin_ira

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Audio (XIV): Bakumatsu, Perry y la apertura del Japón

UN HITO MUNDIAL

Perry Japon

En esta ocasión os traigo de nuevo uno de mis audios. Toca viajar al Japón del siglo XIX para buscar los hechos que provocaron el abandono de su política de aislamiento y su entrada en un periodo de crecimiento espectacular.

Perry Japan

Barcos de Perry en Japón

Japón inicio ese siglo enclavada en el conocido como Periodo Edo, basado en un aislamiento exterior y en un rechazo general a los extranjeros. Muchas naciones a lo largo de los años intentaron acabar con este cerrojo buscando los beneficios de un lucrativo comercio en sus islas. Pero la inmensa mayoría no obtuvo nada.

Y así fue hasta que un comodoro estadounidense, Matthew Perry, lanzó una expedición a la isla. ¿Quieres saber cómo se llevó a cabo y cómo respondió Japón? Pues te invito a escuchar el siguiente audio el cual incluye una visión global del periodo y sus consecuencias. ¡Qué aproveche!

Descargar el audio en Ivoox

MÚSICAS DE FONDO:

Las piezas musicales utilizadas pertenecen a sus autores y han sido seleccionadas para ambientar la grabación. En este caso son las siguientes:

Entradilla: Ben Hur BSO – Parade of the Charioteers

Introducción: Piotr Tchaikovsky – The battle at poltava

Cuerpo principal: 

Derek & Brandon Fiechter – Shogun
Derek & Brandon Fiechter – Blades of Might
Derek Fiechter – Temple Guardians
Derek & Brandon Fiechter – Feudal Castle
Derek & Brandon Fiechter – Prince of the Sun
Two Steps From Hell – Dragon Rider

Escucha otros audios: Cositas sobre historia

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Palabra de Da Vinci

RENACIMIENTO EN ESTADO PURO

Leonardo Da Vinci

Esta semana nos visita otra persona laureada de la historia.  Tildado de genio universal y el mejor ejemplo de hombre del renacimiento, me complace presentaros a Leonardo Da Vinci. Además de su polifacética vida, sus pinturas e inventos siguen dando que hablar en pleno siglo XXI. ¿A qué conocimientos tuvo acceso? ¿Perteneció a sociedades secretas como se afirma? ¿Cuántas claves dejó ocultas en sus obras?

Leonardo, portando una túnica y una tupida barba, pasa a la sala y toma asiento. Tiene la mirada perdida, supongo que medita sobre cuáles frases de su vida va a compartir con nosotros. Seguro que van a ser muy filosóficas.

LEONARDO Y LA CIENCIA

Una de las primeras cosas que llaman la atención sobre Da Vinci, es que fue un hombre de ciencia. En sus frases y escritos hay frecuentes referencias a la necesidad de experimentar para aprender, aun equivocándose en el camino. Este afán es quizás lo que le haya hecho ser un claro hombre del renacimiento y avanzado a su época, pues como os imagináis, al final del siglo XV la iglesia seguía teniendo una influencia muy notable en el devenir de los acontecimientos. Veamos algunas de sus frases:

Da Vinci avión

Uno de sus prototipos de máquina voladora.

“Hay tres clases de personas: Las que ven, las que ven cuando se les enseña y las que no ven”.  La subscribo.

“La ciencia es el capitán y la práctica los soldados”

“La Tierra ni está en el centro de la órbita del Sol ni en el centro del universo, sino en el centro de sus elementos complementarios y unida con ellos. Y cualquiera que estuviese en la Luna, cuando ella y el sol se sitúen debajo de nosotros, vería a nuestra Tierra y el elemento de agua sobre ella tal y como vemos a la luna, y la tierra la iluminaría como lo hace ella.” Esta frase tiene mucha tela que cortar. Por un lado, ya afirma lo que en la época era conocido por algunas personalidades y negado por la iglesia; Que la Tierra no era el centro del universo (recordad que estamos en a principios del siglo XVI). Por otro y como ocurre en otras frases, le da un peso fundamental a que solemos interpretar las cosas en función de cómo las percibimos y la posición del observador. Para nosotros, es la Luna la que dota algo de luz a nuestras noches, pero para alguien viviendo en nuestro satélite sería al revés.

FRASES SOBRE LA VIDA Y LA NATURALEZA

En este campo he de señalar que Leonardo dejó para la posteridad un gran número frases muy filosóficas sobre la vida y la influencia de la naturaleza en el ser humano. Quizás invirtió el tiempo necesario en pensar sobre nuestra existencia y en intentar determinar los mecanismos que nos rodean. Veamos la selección que nos tiene preparada:

Hombre Vitrubio

El hombre de Vitrubio

“Constancia no es lo que empieza, sino lo que persevera”.

“La sabiduría es la hija de la experiencia.”

“La verdad es la única hija del tiempo.” Quizás no siempre sea así.

“Aquel que más cosas posee, es aquel que mayor miedo tiene a perderlas.” Lo que nos lleva a decir que en ocasiones esta posesión material nos encadena en vez de aportarnos satisfacción.

“El hierro se oxida por el desuso, el agua estancada pierde su pureza y se congela con el frío. Del mismo modo la inactividad degrada el vigor de la mente.” Gran verdad. Siempre hay que tener al cerebro trabajando para que dé lo mejor de sí.

“Los obstáculos no pueden aplastarme. Cada obstáculo cede a una severa resolución. El que está fijado a una estrella no cambia su opinión.” Como dice el refrán, al mal tiempo buena cara. Sin duda una mentalidad luchadora es muy importante para lidiar con los problemas que nos rodean, pero es cierto que a veces la única manera de resolverlos es saliendo de nuestra zona de confort para verlos desde otra perspectiva. Esto último suele ser muy difícil de cumplir.

“La necesidad es la amante y la guía de la naturaleza.” Gran verdad para el ser humano. Los grandes avances de la historia se produjeron en momentos de gran necesidad.

DA VINCI Y LAS RELACIONES HUMANAS

También Leonardo dejó para la posteridad una serie de frases sobre las relaciones humanas, siendo algunas de ellas consejos útiles. Da Vinci tuvo que tratar con personas de todas las clases sociales e incluso fue espectador del juego político de los Médici. Esto le hizo adquirir una valiosa experiencia de vida como lo demuestran las siguientes frases:

“La amenaza es el arma del amenazado.” Pararos a pensar en la misma y veréis que es cierto.

“Reprueba a tu amigo en secreto y alábalo en público”

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Otra imagen de Leonardo

“Hablar bien de un hombre simple es lo mismo que hablar mal de un buen hombre” y “Es malo alabar y peor aún criticar sobre temas que no conoces.” En la sociedad actual, le damos mucha peor valoración a criticar o hablar mal de alguien que hacer lo contrario aunque no sea cierto. En esto influye el mundo de las apariencias y la hipocresía. Leonardo pone ambas acciones al mismo y mal nivel.

“Las ostras se abren completamente cuando hay luna llena. Y cuando el cangrejo ve una, le tira dentro una piedra o un alga de modo que la ostra no puede cerrarse de nuevo, sirviéndole al cangrejo como comida más adelante. Tal es el destino del que abre su boca demasiado, poniéndose a merced del oyente.” Raro es el personaje famoso que nos visita en este blog y que no tiene una frase del estilo. Hay que tener mucho cuidado con lo que se dice pues es posible que nosotros mismos cavemos nuestra propia tumba al convertirse nuestras palabras en armas que nos ataquen.

DA VINCI Y EL ARTE

Pese a que la pintura haya sido el campo que mayor fama le haya dado a nuestro protagonista, Leonardo ante todo fue un hombre de ciencia. Resulta cuanto menos llamativo que pese a esta diferencia, para él el arte no podía comprenderse sin la ciencia y así lo dejó escrito en varias ocasiones.

“Malo es el alumno que no sobrepasa a su maestro.” Otra frase llamativa y que vuelve a ser un alegato de la búsqueda de la perfección.

Gioconda

La Gioconda, una de las obras más famosas de Leonardo

“Aquellos enamorados de la práctica sin conocimiento son como el navegante que va en un barco sin timón ni brújula y nunca puede estar seguro de a dónde se dirige.”

“El pintor que dibuja meramente por la práctica y a ojo, sin ninguna razón, es como un espejo que copia todo lo que se coloca delante de él sin ser consciente de su existencia.” Excelente frase.

“Una sombra aparecerá oscura en proporción al brillo de la luz que la rodea y, a la inversa, será menos visible cuando se ve sobre un fondo más oscuro.” Pese a que esta frase pudo haber sido dicha sólo en el contexto de la pintura, encierra una  verdad mucho más profunda. Una persona brillante lo parecerá más cuanto peor sea el resto y viceversa. Si se utiliza este criterio para catalogar a las personas, hay que tener cuidado en que no sea el único, pues puede inducirnos a error y despreciar/valorar en demasía a alguien.

“El ojo, que es llamado la ventana del alma, es el medio principal por el cual el sentido central puede apreciar de manera más completa y abundante las infinitas obras de la naturaleza; Y el oído es el segundo, que adquiere dignidad al oír de las cosas que el ojo ha visto. Si vosotros, los historiadores, los poetas, o los matemáticos no habéis visto algo con vuestros ojos, no pueden divulgar de ello por escrito. Y si tú, oh poeta, cuentas una historia con tu pluma, el pintor con su pincel puede contarla con más facilidad, de un modo menos complejo y  tedioso para ser entendida. Y si llamas a la pintura poesía muda, el pintor puede llamar a la poesía la pintura ciega. Ahora, ¿Cuál defecto es peor?  ¿Ser ciego o mudo? Aunque el poeta es tan libre como el pintor en la invención de sus ficciones, no es tan satisfactorio para los hombres como las pinturas; Pero, aunque la poesía es capaz de describir las formas, las acciones y los lugares en palabras, el pintor trata con la similitud real de las formas con el fin de representarlas. Ahora dime cuál es el más cercano al hombre real: el nombre del hombre o la imagen del hombre. El nombre del hombre difiere en diferentes países, pero su forma nunca es cambiada sino por la muerte.” Queda clara su opinión.

Ultima cena

La última cena según Leonardo

MISCELÁNEA

Por último, agrupo una serie de frases llamativas que no encajaban en ninguna de las anteriores categorías. Veamos que más tiene que decir nuestro invitado.

“Los Médici me crearon y me destruyeron.” Esta frase ha traído algo de polémica porque realmente los Médici no acabaron con él. Es cierto que esta famosa familia actuó de mecenas encargándole diversas obras y en definitiva aupándole a la alta sociedad de la época, pero quizás se le ha dado a la frase más peso de lo que debería. Se piensa que Leonardo la dijo como consecuencia de su insípida estancia en Roma, donde los Médici no le encargaron más que trabajos modestos. Pensaba que así lo estaban apartando y que no confiaban en él, motivo por el que pudo haber surgido este recelo. Cabe pensar que esta situación debió ser dura para el ego de una persona que llegó a estar en boca de todos.

Da Vinci autorretrato

Una de las imágenes más famosas de Da Vinci

“Aquel que quiera hacerse rico en un día, será ahorcado en un año.” Esta frase tiene una actualidad terrible, aunque no sea cierta. Excepto por la lotería, es muy complicado hacerse rico en un tiempo exprés, y si ocurre, no suele ser por vías legales y éticas. Personalmente vemos a diario demasiados casos similares y que no suelen acabar en un castigo ejemplar.

“Me molesta muchísimo que tener que ganarme la vida me haya obligado a interrumpir el trabajo ya ocuparme de asuntos pequeños.” Esta frase tan llamativa es un ejemplo de que muchos de los grandes pensadores de la historia lo fueron porque dedicaron gran número de horas a razonar sobre la vida y el mundo. Ese tiempo libre sólo podían tenerlo gracias a que no tenían que trabajar para vivir, al poseer una serie de rentas e ingresos.

CONCLUSIÓN

Y llegados a este punto, Leonardo se mesa la barba y me dice que se tiene que marchar a meditar. Le agradezco la entrevista y le deseo un buen viaje de vuelta.

Aunque no se puede negar que fue un hombre adelantado a su tiempo es muy posible que algunos aspectos de su vida se hayan exagerado, pero sus ideas e invenciones siguen resonando en pleno siglo XXI.

Puede que sea verdad eso que dijo Sigmund Freud de que “[Da Vinci] fue un hombre que despertó demasiado pronto de la oscuridad, mientras que el resto seguía dormido”

¡Hasta la semana que viene!

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BIBLIOGRAFÍA

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De los jeroglíficos al alfabeto latino

UN SECRETO QUE VIAJÓ MILENIOS

Jeroglíficos alfabeto

La entrada que os traigo esta semana es ante todo muy curiosa. El alfabeto es quizás de las herramientas más básicas que creó el ser humano para comunicarse. Cada día escribimos millones de textos, mensajes y palabras en general. Imaginaros un mundo donde no existiese un alfabeto y pronto os daréis cuenta de la extrema importancia que tienen las letras y del avance que supuso su creación para la historia de la humanidad. Es más, la historiografía oficial ha querido arrancar su andanza desde el mismo punto en el que el ser humano inventó la escritura en Oriente Próximo.

¿Pero de dónde vienen las letras del alfabeto latino? (perdón a los que utilicéis otros como el chino, japonés, cirílico, árabe…). ¿Tienen estas letras alguna relación con los jeroglíficos? Veamos, porque sin duda hay muchas sorpresas encerradas (no os perdáis las tablas del final).

ENTRE EGIPTO Y EL SINAÍ

Antes de entrar de lleno en el tema, quisiera señalar que como sucede con todo lo que se escribe sobre el antiguo Egipto, se trata de teorías. Es cierto que hay puntos que están casi totalmente demostrados, pero aun así siguen quedando muchas incógnitas sobre las que los historiadores han sugerido diversas explicaciones. De todos modos, lo que os voy a escribir aquí es la teoría más aceptada, que por supuesto no tiene por qué ser la correcta.

Serabit El-Khadim

Localización de Serabit El-Khadim

Vayamos al desierto del Sinaí. En 1905, una expedición encabezada por William Flinders Petrie en Serabit el-Khadim halló diversas inscripciones curiosas a lo largo del territorio. Las más abundantes correspondían a los jeroglíficos egipcios tal y como los conocemos, pero encontró una seria de símbolos, mucho menos numerosos y muy extraños, que diferían del egipcio regular. Los mismos, solían repetirse en más de una ocasión aunque no determinó un patrón claro. Petrie no profundizó en el tema y alegó que podría tratarse de una escritura alfabética para anotar la lengua de los semitas, pueblos que trabajaban en las minas y canteras egipcias. De todo lo encontrado, le llamó mucho la atención una pequeña esfinge con jeroglíficos y los mencionados símbolos semitas.

11 años más tarde, otro egiptólogo, Alan Gardiner, determinó que los símbolos hallados por Petrie representaban objetos reales cuyos nombres en semítico correspondían a las letras del alfabeto (muy similar al fenicio). Por lo tanto, sabiendo que el fenicio fue posterior a estas inscripciones, determinó que las letras fenicias derivaban de esta escritura sinaítica. Este paso fue muy importante, porque simplificó el proceso de desciframiento al haber conocerse mucho mejor el fenicio.

Goldwasser Gardiner Petrie

Los egiptólogos mencionados. De izq a dcha: Orly Goldwasser, Alan Gardiner y William Flinders Petrie

Ya en 2006, una egiptóloga, Orly Goldwasser hizo un análisis serio de las inscripciones teniendo en cuenta su contexto geográfico, histórico, social y cultural. Concluyó que estos símbolos eran las letras de un primitivo alfabeto proto-sinaítico. El mismo habría sido inventado por semitas con poca influencia egipcia y escasamente letrados durante el Reino Medio (alrededor del siglo XIX a.C.)

Haciendo un poco más de zoom, estas fueron sus conclusiones:

Se trataban de símbolos ejecutados toscamente y basados en unos principios distintos a las reglas de escritura de los jeroglíficos egipcios, lo que como dije, le sugirió que fueron hechos por semitas pobremente letrados y apenas influenciados por los egipcios. También observó que la práctica totalidad de las inscripciones se encuentran en el Sinaí, lo que le sugirió que fueron fruto del contacto entre pueblos venidos de Oriente Próximo y los egipcios. Para recalcar esto, los símbolos tenían similitudes con el fenicio, el arameo y el hebreo. Otra conclusión a la que llegó fue que la finalidad de estos símbolos era cultural y religiosa lo que le induce a pensar que surgieron para adaptar a su idioma las diversas tradiciones y símbolos egipcios.

Esfinge Serabit El-Khadim

Esfinge hallada en Serabit El-Khadim con ambos idiomas.

Pero la conclusión más llamativa la encontramos en lo que se conoce como acrofonía. Se piensa que los semitas, al desconocer el valor fonético y semántico de los jeroglíficos egipcios, procedieron a adaptar el sonido de cada uno de ellos a un sonido consonántico de su lengua. Por lo tanto, se limitaron a escoger la palabra de su lengua semítica que representaba el jeroglífico egipcio. Si no la había como tal, la adaptaban a algunos de los 20 sonidos consonánticos que poseían (los alfabetos semíticos no tenían vocales).

Veamos varios ejemplos:

proto sinaitico

DEL SINAÍ AL MUNDO

Tras la caída del Reino Medio en el siglo XVIII a.C., esta nueva escritura se extendió por todo el área semítica cananea, pasando a conocerse como escritura proto-cananea. La influencia de la misma fue escasa, ya que su uso fue muy restringido (los estados y sus escriban lo ignoraron) y a que no han sobrevivido muchos ejemplos del mismo. Además, la llegada de los pueblos Hicsos (Hyksos), gobernantes procedentes de Oriente Próximo no cambió la situación, ya que su adaptación al mundo egipcio fue casi total (incluyendo la escritura).

Canaan

Mapa con que muestra la situación geográfica del Sinaí entre Egipto y Canán.

Pero, sí se ha podido determinar que este alfabeto proto-cananeo junto a otras influencias dio origen al alfabeto fenicio entre los siglos XI y X a.C. La transición entre ambos se caracterizó por un fuerte proceso de estilización gráfica de los símbolos, pasando de ser pictográficos (al estilo de los jeroglíficos) a ser trazos convencionales al estilo de nuestras letras latinas actuales. En el proceso, algunos símbolos sufrieron un proceso de rotación de 90 y 180 grados, ayudando a camuflar más su origen pictográfico.

Continuando con el viaje, los griegos adoptaron y adaptaron el alfabeto fenicio. Posteriormente los etruscos hicieron lo mismo con el griego y para terminar el viaje, fueron los romanos los que lo adaptaron de estos últimos. Como os podéis imaginar, cada salto llevó implicado una serie de modificaciones como nuevas rotaciones o cambio en la orientación (por ejemplo la K y la E). Este cambio obedeció a que el fenicio se escribía de derecha a izquierda y tanto el griego como el latino lo hacen de izquierda a derecha.

Pero, ¿y las vocales?;  Como dije las lenguas semíticas no las incluían. Y aquí debemos viajar a los griegos. Los mismos al hacer su conversión del fenicio, se dieron cuenta que había una serie de fonemas cuyo sonido no había sido adaptado. Supongo que con el fin de hacer más precisa la escritura, recategorizaron estos fonemas y los convirtieron en las vocales actuales.

Evolucion alfabeto

Ejemplos de la evolución de algunas letras

Así que, las letras que actualmente usamos y que forman el texto de esta entrada son el resultado de la deformación y/o transformación de los jeroglíficos egipcios, llevando su esencia en el interior (más otros añadidos por supuesto). Sin duda algo muy llamativo y que nos lleva a la pregunta de con cuántas cosas ocurre lo mismo.

Por último, comentar a modo de curiosidad que cuando los egipcios empezaron a adaptar el griego para crear la escritura copta, desconocían que sus nuevas letras procedían de los antiguos jeroglíficos que nacieron en sus tierras, habiéndose producido un recorrido geográfico de varios milenios entre Egipto, el Sinaí, la franja Sirio-Palestina, Grecia y de nuevo Egipto.

evolución alfabeto

Evolución de los alfabetos

EL ALFABETO EXPLICADO

Veamos ahora el origen de las diversas letras y unas tablas resumen al final.

A: Procede de una cabeza de buey  (‘alep) que acabó siendo girada 180 grados (increíble su origen). Fue una de las letras adaptadas por los griegos del fenicio, al no existir ese sonido en su lengua.

B: Viene del símbolo de una casa (bayt) vista desde arriba.

C: Su origen no está en los jeroglíficos. Viene del fenicio, el cual pasó al griego como Gamma y al latino se bifurcó en dos, la g y la c.

D: Su origen está rodeado por la polémica. Puede proceder del símbolo egipcio de un pez, una puerta o una mano (como se piensa que procede la K).

E: Procede del símbolo de un hombre con los brazos en alto (igual que la h). Los griegos adaptaron el sonido de este símbolo a la vocal e.

F: De nuevo hay multitud de teorías al respecto. Se cree que puede proceder del símbolo egipcio de un cetro o bastón de mando. Lo curioso es que ese sonido se pronunciaba como la W actual, siendo los latinos los que lo adaptaron a la forma presente. Su trazo viene de la conocida como F arcaica griega.

G: Su origen no está en los jeroglíficos. Viene del fenicio, el cual pasó al griego como Gamma y al latino se bifurcó en dos, la g y la c.

H: Aquí tenemos dos explicaciones también puestas en duda. Por un lado tenemos una h que viene del hombre con los brazos en alto (al que los griegos le asignaron la e), y por otro del símbolo fenicio (het) que dio lugar a la h muda.

I: Viene del jeroglífico egipcio de una mano. El mismo ha servido posteriormente para categorizar el sonido de la J y de la I, siendo este último adaptado por los griegos.

J: El origen del sonido lo encontramos en el mismo que la vocal i. Lo llamativo es su grafía. Se trata de la grafía latina más tardía al ser inventada. El honor le correspondió al francés Pierre de la Ramée en el siglo XVI quien lo hizo para diferenciar la pronunciación entre una i corta y una i larga.

K: Viene del jeroglífico de la palma de una mano (kap).

L: Viene del jeroglífico de una cuerda de doma (lamd).

M: Viene del símbolo jeroglífico que parece una cordillera de picos de montañas aunque para ellos viniese a representar la superficie del agua (mayim/mem).

N: Viene del jeroglífico de una serpiente (nanash).

Ñ: Viene de la Edad Media al simplificar los monjes la escritura de dos N por comodidad (a la hora de copiar manuscritos).

O: Procede del jeroglífico de un ojo (ayn). Al no existir este sonido en el griego, lo adaptaron creando la grafía de la o.

P: Su origen está en discusión señalándose que podría proceder del jeroglífico de una esquina o del de una boca abierta. Es la famosa Pi de los griegos, la cual los romanos adaptaron.

Q: En español, la k y q suenan muy parecidos, pero en las lenguas semíticas eran sonidos diferentes. El origen está en el símbolo de un mono (qop), no existiendo un jeroglífico como tal. Por lo tanto se piensa que fue una invención/adaptación proto-sinaítica.

R: Viene del jeroglífico de una cabeza humana (resh).

S: Es quizás una de las letras más polémicas. Se cree que la versión actual viene de un nuevo símbolo fenicio (samek), aunque debido a las diversas variaciones que toma (sh inglesa, sh como la palabra shah…), se ha intentado buscar diversos jeroglíficos que la expliquen. Entre ellos se ha propuesto el símbolo de un arco (shin) o el de un ramillete de flores.

T: Viene del jeroglífico de una señal o marca (tau) al estilo de una cruz latina.

U, V, W: Se cree que vienen del símbolo fenicio vau (al igual que la F). Los griegos a partir del mismo lo separaron entre la f arcaica por un lado y la Y (sonando como u). A partir de ella, los romanos y su uso posterior la readaptaron obteniéndose la terna de sonidos (estando la w muy presente en muchas palabras de origen germánico).

X: Tiene un origen griego (no se ha podido determinar un jeroglífico anterior). Posteriormente fue adaptado por los romanos para el sonido “ks” (como por ejemplo examen).

Y: Viene del símbolo jeroglífico del brazo y la mano (yad).

Z: Su origen no está claro pero se piensa que puede proceder del jeroglífico de un palo o una cuchara. En el fenicio corresponde con la letra zayin.

Señalar que al igual que los fenicios y griegos crearon símbolos nuevos, hubo otros que se perdieron por el camino al no ser utilizados.

Y ya por último, a modo de resumen os dejo con las tablas, obtenidas de los escritos del Profesor Josep Cervelló y de G.J. Hamilton:

TABLA A: De los jeroglíficos al alfabeto fenicio

Con un asterisco negro se marcan aquellos jeroglíficos sobre los que no se está 100% de acuerdo que hayan derivado en la letra actual. Con un asterisco rojo se indican aquellas letras fenicias que no tienen precedentes en los signos proto-sinaíticos ni en los jeroglíficos egipcios, sino que proceden de signos creados ya en el ámbito de la escritura proto-cananea.

jeroglificos fenicio

De los jeroglíficos al alfabeto fenicio

TABLA B: Del alfabeto fenicio a los alfabetos griego y latino

En esta tabla, las letras se presentan en el orden del alfabeto fenicio (que es casi idéntico al griego y al latino). Al final se añaden las letras griegas y latinas que no derivan de letras fenicias, sino que son nuevas creaciones.

fenicio griego latino

Del alfabeto fenicio al griego y latino

Por cierto, me gustaría dedicar esta entrada a Lola de Ruta por la historia (@lolaynet), cuya ayuda y pasión por el Antiguo Egipto me transmitió y fue clave a la hora de que descubriese cosas tan curiosas como las de esta entrada.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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¿Piratas del Caribe? (II)

NACIONES Y PIRATAS

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Y como os aseguré la semana pasada, en ésta finalizaré el asunto de los piratas del Caribe. Si la leísteis, sabréis que el daño llevado a cabo por los piratas y corsarios fue en general mucho menor del que se piensa. Las cosas simplemente, no fueron como Hollywood nos ha hecho creer.

¿Piratas del Caribe? (Primera parte)

Pero pese al dominio español y portugués de América, a lo largo de los siglos varias fueron las naciones que intentaron acabar con él. Veamos cómo lo intentaron.

LA ESTRATEGIA DE LOS ENEMIGOS DE ESPAÑA

¿Qué naciones rivalizaron con el dominio español de América? Nos centraremos en las principales: Francia, Inglaterra y Holanda. El punto de partida será el siglo XVII, pues como dije en la anterior entrada, el siglo XVI fue de dominio español completo.

Caribe

Mapa del Caribe con algunos nombres que se van a citar

FRANCIA

La nación gala lo intentó de diversas formas aunque fue la que de manera general menos incordió. A lo largo del siglo XVII capturó zonas de la Guyana Francesa y algunas islas menores del Caribe como Martinica, Santa Lucía, Granada y Guadalupe. También, a final de siglo y mediante un tratado, se hicieron con la mitad de la isla de Santo Domingo (actual Haití).

Francia Caribe

Mapa con las islas francesas en el mundo. Se pueden observar aquellas situadas en el Caribe.

Puestas en relieve, estos ataques caribeños incomodaron poco a España y los franceses sumaron en el proceso un importante número de derrotas y fracasos. Resulta llamativo que donde se desplegaron con mayor éxito fuese en el noreste del actual EEUU, lugar donde España mostró menos interés en llegar.

En el siglo XVIII se centraron en Norteamérica hasta su derrota en la guerra de los siete años frente a Gran Bretaña (perdiendo importantes extensiones de terreno). Al final de siglo se hicieron con toda la isla de Santo Domingo y el territorio de la Luisiana que recuperó de España tras el tratado de San Ildefonso (1800), lo acabó vendiendo a EEUU años más tarde.

Por lo tanto vemos dos periodos principales de hostilidad francesa; uno anterior a 1713 y otro durante la revolución francesa (entre 1713 y 1789 hubo borbones en ambos países). Durante los citados periodos de hostilidad, los franceses obtuvieron más fracasos que victorias.

HOLANDA

El caso holandés es llamativo, pues los neerlandeses llegaron a América buscando sal y azúcar en lugar de oro y plata (para que veáis hasta qué punto eran importantes estas mercancías). Y lo eran porque pese a ser un núcleo muy rico (comercialmente hablando), muchos productos sólo podía obtenerlos a través de fuertes sumas de dinero, lo que les creaba una fuerte dependencia. Así que decidieron lanzarse a los océanos y acabaron estableciéndose en América, África y Asia. Pero centrémonos en América:

Holanda lo intentó inicialmente en la zona del caribe (siglo XVII), pero tras varios fracasos, decidió centrar sus ataques en Brasil y zonas de la actual Nueva York. Estos fracasos eran la suma de sus derrotas frente a los españoles y a diversos problemas logísticos. En Brasil inicialmente les fue mejor y capturaron territorios en Recife y San Luís. Pero, del mismo modo, no supieron mantenerlos y acabaron perdiéndolos.

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Islas holandesas

Como se verá muy a menudo, el principal problema de estas naciones no era sólo conquistar nuevas tierras a españoles y portugueses, sino mantenerlas. Su sistema de abastecimiento, gestión y defensa del territorio conquistado no solía arrojar buenos resultados. Para mérito de españoles y portugueses, su sistema de flotas, convoyes y defensa de lugares estratégicos fue una joya a lo largo de los siglos.

Tras las derrotas de Brasil y la pérdida de Nueva Ámsterdam (Nueva York, frente a los ingleses), volvieron al caribe y obtuvieron algunas islas y territorios. En resumen, tras varios siglos de ataques y de vagar por el Atlántico, su botín se redujo a Surinam, algunas islas menores enfrente de Venezuela (conocidas como las Antillas neerlandesas como por ejemplo Curaçao, Aruba y Bonaire) y la captura de la flota de Indias en 1628.

De nuevo poco botín para siglos de lucha…

INGLATERRA/GRAN BRETAÑA

Pasemos a los ingleses/británicos pues aquí tenemos mucha tela que cortar. Sin duda fueron la nación que más complicado se lo puso a España y la que en algunos momentos hizo saltar las alarmas. Pero en definitiva y como veréis, sus éxitos fueron mucho menores a los que la historiografía oficial nos ha hecho llegar. Propaganda histórica como siempre.

Primero, señalar que su estrategia se caracterizó por una mayor agresividad y una clara mentalidad comercial.

Su primer gran objetivo fue intentar tomar tierra firme y conquistar una ciudad “importante” para establecer una ruta comercial. Pero esta estrategia fue un fracaso debido a la resistencia española y a de nuevo los problemas logísticos de tal misión. Como le pasase a los holandeses, sus primeros éxitos vinieron al obtener algunas zonas de la Guyana y de Norteamérica. Pero los ingleses tenían un punto a su favor: Su gran flota.

Y sabiendo que era una baza y que no podían conquistar ciudades en tierra firme, decidieron aplicar una táctica geoestratégica muy curiosa.

La misma consistía en apoderarse de todas las islas posibles de barlovento (al este del Caribe) y del Atlántico entre África y América. Buscaban así varios objetivos:

Geobloqueo Caribe

Estrategia británica en el Caribe para obtener bases desde la que atacar objetivos.

El primero tener puntos de apoyos enfrente de sus colonias americanas por si había problemas. El segundo, tener bases desde las que lanzar ataques sobre los territorios españoles en América y el tercero y fundamental, el establecer un geo-bloqueo para cerrar el Caribe y entorpecer el comercio español. Así España tendría que dedicar mayores recursos en la zona y los ingleses se evitaban el riesgo de fracasar en la toma de importantes núcleos.

De este modo en el siglo XVII se hicieron con islas como Bermuda (frente a la costa este de EEUU), Barbados, Montserrat, Islas vírgenes, Caimán y Jamaica (en el Caribe) y Santa Helena en el Atlántico sur (lugar donde siglos más tarde moriría Napoleón).

Pero hagamos un alto en Jamaica. Aunque no es una gran isla, su situación en el Caribe occidental la hacía estar en el meollo del comercio español. La misma le tomó 10 años capturarla pese a no estar muy defendida. La misma nunca la perderían pese a estar a punto debido a los mencionados problemas logísticos.

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Estrategia británica en el Atlántico Sur para obtener bases sobre las que lanzar ataques a -África y América.

En el siglo XVIII su táctica de tomar islas en el Atlántico siguió vigente logrando sumar Bahamas, Antigua y Barbuda, Santa Lucia, Granada, Anguila, Montserrat (Caribe) y Georgia del Sur y las Islas Sandwich (Atlántico Sur). Pero su mayor éxito fue contra holandeses y franceses en EEUU y Canadá (pese a perder EEUU al final del siglo). En el siglo XIX siguieron haciéndose con otras islas del Atlántico sur incluyendo Tristan da Cunha, Ascensión y las Malvinas.

Estos éxitos, son muy conocidos porque la historiografía oficial los ha bombardeado a bombo y platillo. Otro ejemplo de esto, fue la toma de Portobelo en 1739, una victoria exagerada nacionalmente. Siguiendo con sus éxitos, en 1762, tomaron La Habana (capital de Cuba), siendo uno de los momentos de mayor peligro de todo el comercio americano entre 1492 y 1898, al perder un puerto muy importante. España, la recuperó al año siguiente cambiándola por una parte de la Florida.

Blas de Lezo

Pintura que representa a Blas de Lezo observando a la flota británica retirándose tras la fallida toma de Cartagena de Indias

Pero ya está. España no sufrió más allá y mantuvo su vasto imperio americano sin interrupción comercial.  Es más, en este siglo tuvo lugar una importante derrota inglesa en Cartagena de Indias. Volvía a ocurrir lo mismo, muchas de sus victorias fueron temporales al no tener la capacidad logística de mantener sus conquistas y a que los españoles, enzarzados en mil guerras con medio mundo, no tenían los recursos de defender todo el territorio. Y como no, por cada victoria británica, había varias derrotas detrás, que lógicamente fueron olvidadas.

En el siglo XIX, las pugnas con Inglaterra vinieron más ligadas por el apoyo de ésta a los movimientos revolucionarios americanos (se dio cuenta que esta táctica funcionaba mejor). Aun así cabe destacar los fracasos británicos en la toma de Buenos Aires.

Por lo tanto, no hay que obviar que los ingleses fueron duros combatientes, pero no hay que exagerar su influencia. Pese a sus ataques y toma de islas, nunca pararon el comercio americano y nunca expulsaron a los españoles de América. España fue dueña de un vasto territorio durante siglos, un hecho que ensombrece casi cualquier derrota ocurrida.

CONCLUSIONES

A lo largo de dos entradas hemos visto las peripecias de piratas y naciones en pos de acabar con el dominio continental español. Pues bien, nunca lo lograron. Es cierto que en momentos puntuales pusieron las cosas difíciles, pero nunca acabaron por si solas con el dominio español. Ni incluso en los peores momentos de España, léase tras la guerra de sucesión (1701-1713), durante la invasión napoleónica (1808-1814) e incluso durante los movimientos independentistas americanos.

caribbean map

Otro mapa resumen con muchos de los territorios mencionados en ambas entradas

Pero como he dicho, España perdió su territorio americano no por la acción de naciones extranjeras, sino por sus movimientos internos (es cierto que sus enemigos apoyaron a los líderes revolucionarios). A pesar de esto, siguió desarrollando un jugoso comercio entre el eje, Sevilla-Cádiz, Canarias y Cuba. Esta situación, sumada a la no guerra de España con ninguna nación importante tras 1821 (bastantes problemas teníamos ya internamente) provocó que la flota mercante española creciese de nuevo hasta ser una de las más importantes del mundo. De ahí que los estadounidenses a finales de siglo decidiesen echarle el ojo Cuba y Puerto Rico, obteniéndolas tras el desastre del 98.

Por lo tanto, si el comercio de España con América no se paró prácticamente nunca y España mantuvo vastas posesiones durante siglos, ¿por qué seguimos pensando en los piratas como auténticas amenazas? ¿Por qué pensamos que las naciones pusieron constantemente en jaque a España en el Caribe y alrededores?

El hacernos estas preguntas nos enseñará a valorar un poco más nuestra historia y a poner los hechos en su lugar. Ni por encima, ni por debajo, simplemente en el lugar en el que se merecen.

Os dejo un enlace de Geacron donde he seleccionado algunas fechas para que veáis la evolución de América y el Caribe.

http://geacron.com/home-en/?&sid=GeaCron874415

Si no habéis leido la primera entrada, podéis encontrarla aquí abajo:

¿Piratas del Caribe? (Primera parte)

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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