Alfabeto radiofónico

PALABRAS PARA DELETREAR PALABRAS

Alfabeto radiofónico

Tras unas merecidas vacaciones, toca volver al blog, y lo hacemos con la primera entrada de 2019.  En esta ocasión os traigo una curiosidad que os ayudará a comprender parte del vocabulario que escuchamos sobre todo en películas bélicas o cuando se deletrea alguna palabra concreta. Hoy trataremos el alfabeto radiofónico.

A todos nos ha pasado al menos una vez en la que hemos tenido que deletrear una palabra y nos hemos visto en la situación no lográbamos transmitir el mensaje con la suficiente claridad, confundiéndose letras por su similar sonido. Y es aquí donde aplicamos multitud de recursos, siendo uno de los más efectivo el decir cada letra mediante una palabra que empiece por la misma.

Si nos paramos a pensar, este sistema puede funcionar muy bien si se trata de personas que hablan la misma lengua, pero si mezclamos idiomas se puede intuir fácilmente que es difícil que funcione. Cada idioma tiene unas reglas de pronunciación y hay palabras que sencillamente son complejas de pronunciar en otras lenguas. Y en un mundo cada vez más globalizado, es algo esencial que se establezca un estándar que facilite el deletreo a nivel internacional, sobre todo para mensajes radiofónicos.

Y como os podéis imaginar, este alfabeto existe y lleva en vigor desde hace más de medio siglo. Pero veamos la evolución.

INICIOS

La aparición del teléfono y de radios que permitían la interacción a tiempo real, provocó la aparición de unos primitivos alfabetos para el deletreo de palabras. Como uno se puede imaginar, había multitud de ellos, tanto a nivel civil como militar. Incluso en ocasiones cada rama del ejército tenía su propio alfabeto, como se puede observar con los británicos durante la primera guerra mundial.

US & UK radio alphabets

Ejemplos de alfabetos radiofónicos utilizados por los ejércitos británicos y estadounidense entre la primera guerra mundial y 1956.

Pero pronto, y debido a la interacción entre diversas ramas de la vida civil y militar, quedó patente la necesidad de normalizar estos alfabetos, sin tener en principio en cuenta el que las palabras seleccionadas fuesen extrapolables y fácilmente pronunciables en otros idiomas. La primera unificación vino a manos del conocido como Comité consultatif international pour la radio (CCIR), con sede en Ginebra y que se convertiría posteriormente en la International Communication Union (ITU).

Tras algunos años de trabajo, en 1932 llevó a cabo una serie de modificaciones con el fin de buscar palabras cuya sonoridad fuese más fácilmente identificable, siguiendo las mismas en servicio hasta el estallido de la segunda guerra mundial, sobre todo en el mundo de la navegación aérea.

Curiosamente, este conflicto provocó que, por ejemplo, británicos y estadounidenses volviesen a utilizar sus propios sistemas, generalmente rescatando aquellos utilizados por sus ejércitos años atrás. Pero con la entrada de EEUU en el conflicto y la necesidad de operar en conjunto, se volvió a realizar un esfuerzo por estandarizar, en este caso tomando como base el estadounidense, conocido como Able Baker por ser estas las palabras reservadas para las letras A y B.

El mismo Able Baker seguiría usándose tras el conflicto, pero pronto se demostró que no funcionaba muy bien en otros idiomas. Así, comenzaron a pulular alfabetos específicos, como el Ana Brazil en Hispanoamérica. La falta de uniformidad favorecía el caos, provocando que diversas asociaciones elevaran a la International Civil Aviation Organization (ICAO) la necesidad de unificar los existentes alfabetos radiofónicos en uno sólo. Por cierto, es lógico pensar que sea el sector de la navegación aérea el principal en pedir esto, ya que con el auge de los vuelos internacionales, el deletreo se hizo indispensable a la hora de identificar aeronaves y transmitir mensajes.

Alfabetos radiofónicos

Ejemplo de alfabetos radiofónicos utilizados a lo largo del siglo XX. Clic sobre la imagen para agrandarla.

ALFABETO ACTUAL

La ICAO, siendo consciente de esta necesidad, a finales de los años 40, estableció una serie de pautas para elegir las estas palabras, las cuales os dejo a continuación:

  1. Ser palabras aún en uso o con sentido en cada uno de los tres idiomas considerados (Inglés, Francés y Español)
  2. Ser fácilmente pronunciables y reconocibles en la inmensa mayoría de lenguas
  3. Facilidad para ser leídas y transmitidas por radio.
  4. En el caso de ser una palabra que se escriba diferente en varios idiomas, la misma debe tener un deletreo similar y comenzar por la misma letra.
  5. Estar libre de cualquier asociación o carga simbólica (entiendo que para evitar contenido político o similar).

Y de este modo se aprobó un alfabeto de deletreo en 1952, entrando en vigor al año siguiente en el campo de la aviación civil (la militar iba aparte). Pero pese al enorme esfuerzo y tiempo dedicado al mismo, el resultado no fue el esperado. Se elevaron quejas relacionadas con la facilidad de entender y pronunciar algunas de estas palabras en condiciones no ideales.

La consecuencia inmediata fue que el alfabeto fue revisado de nuevo, teniendo en cuenta la facilidad de pronunciación en más idiomas y el resultado fue implementado por diveros organismos de aviación y telecomunicaciones antes del final de la década de los 60. A estos organismos le seguirían otros tanto civiles como la International Maritime Organization (IMO) y militares como la OTAN. El resultado es el que podéis ver a continuación y es actualmente el considerado como el alfabeto radiofónico estándar a nivel internacional:

Alfabeto OTAN

Antes de terminar, me gustaría comentaros varias curiosidades del mismo.

Lo primero, es que muy posiblemente os estéis preguntando el porqué del uso de algunas palabras en concreto. Como he señalado durante la entrada, corresponden simplemente al hecho de que son fácilmente pronunciables y entendibles en diversas situaciones y por personas con diferente lengua materna. Antes de la estandarización, las palabras podían hacer referencia a multitud de particularidades o a palabras que en su momento fueron llamativas. Por lo tanto, es complicado establecer el porqué de las mismas e incluso saber aquellas que se quedaron por el camino y que perfectamente podían haber reemplazado a las actuales.

La curiosidad más llamativa es que este alfabeto es responsable del apodo con el que se conoció a los guerrilleros norvietnamitas en la archiconocida guerra de Vietnam. VietCong (el término con el que Vietnam del sur conocía a esta guerrilla), era abreviado como VC, lo que en el alfabeto internacional corresponde a Victor Charlie. Al final, el término se quedó como Charlie y éste ganó tal fama que aún hoy en día se sigue utilizando ampliamente al tratar el conflicto.

El término Foxtrot hace referencia a una danza similar en su aspecto al vals la cual comenzó a crecer en la década de 1910 en EEUU, alcanzando su apogeo varias décadas más tarde. Tango es otro ejemplo de baile incluido en el alfabeto.

VietCong

Guerrilleros norvietnamitas que serían conocidos como Charlie debido al alfabeto radiofónico.

La palabra Zulú, la cual nos lleva directamente a la tribu guerrera del sur de África que tuvo sus más y sus menos con los británicos, tiene otro dato curioso. El huso horario militar, cuyo 0 corresponde con el meridiano de Greenwich, lleva asociada una letra para referenciarlo al mismo. Al comenzar la palabra cero por z en inglés (Zero), a este huso se le conoció como Hora Z, que en el alfabeto radiofónico sería hora Zulú. Este término, lo ha venido utilizando la OTAN desde 1994 y se puede escuchar con facilidad en muchas películas y series de ámbito militar, como por ejemplo la mítica Jag Alerta Roja. Para los que estéis interesados en ver las letras asignadas a otros husos horarios, os dejo un enlace en la bibliografía.

Por último, asociado al alfabeto radiofónico, se establecieron otros códigos como el Q y el Z, basado en combinaciones de 3 letras (y números en algún caso) por el cual mediante el deletreo radiofónico de las mismas, se pide una información en concreto ya tabulada. Esto supone un ahorro en el tiempo de comunicación e incluso puede ayudar a evitar errores.

Espero haberos descubierto una curiosidad y que a partir de ahora si tenéis que deletrear en el extranjero, utilicéis este alfabeto el cual es muy útil.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Audio (XXXIII): Los Freikorps y la revolución alemana

ASUNTOS DE ENTREGUERRA GERMANOS

Freikorps y revolución alemana

Saludos a todos una vez más. Esta semana otro audio visita el blog y en este caso viene de la mano de una tertulia que mantuve con Francisco García, motor principal del podcast Bellumartis Historia Militar.

Todo comenzó en el grupo de telegram de Antena Historia, que cómo sabéis, es el podcast donde principalmente colaboro. Se sugirió la idea de grabar sobre los Freikorps y la revolución alemana y he de admitir que es un periodo que llevaba algún tiempo en mi cabeza. Así que nos pusimos manos a la obra y tras conseguir las suficientes fuentes bibliográficas, nos pusimos a trabajar.

Freikorps

Freikorps alemanes posando junto a un vehículo blindado

Yendo al audio, en el mismo se va a trata la inmediata posguerra alemana tras la primera guerra mundial hasta el final de 1923. Un servidor opina que el periodo de entreguerras ha sido explicado demasiado orientado hacia el auge del nazismo, dejando en un segundo plano hechos complejos que provocaron una situación muy difícil en el país germano. Es una época de convulsión interna y externa, de revolucionarios y freikorps, de luchas entre alemanes y contra extranjeros, principalmente polacos.

Y todo esto es lo que Francisco y el que escribe recorrimos en casi dos horas de grabación. Creo humildemente que se trata de una correcta aproximación al periodo y una excelente oportunidad para descubrirlo. Os dejo con él.

Escuchar en Ivoox

MÚSICAS DE FONDO:

– Inicio: Escena de la película “In Spite of Everything” (trotz alledem 1972 ) donde se nuestra a los Freikorps dirigiendose a Berlin para acabar con el levantamiento de marzo de 1919.
– Final: Canción popular alemana sobre la Revolución de 1847 “HECKERLIED” cantada frecuentemente por los Freikorps

Escucha otros audios de Cositas sobre historia

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Banderas de Francia

VEXILOLOGÍA GALA

Banderas Francia

Esta semana, y tras una encuesta realizada en twitter (@trompetajerico), os traigo la propuesta ganadora; Banderas de Fancia. Volvemos al maravilloso mundo la vexilología (como diría Sheldon Cooper), para analizar el caso galo y ver su evolución. Si sois seguidores del blog, ya sabréis que es el tercer caso tras haber tratado Rusia y Alemania en dos entradas anteriores. Y sin más dilación, visitemos a nuestros vecinos.

LA FRANCIA MEDIEVAL

Partamos de la Edad Media y concretamente de finales del siglo X. Por dar una pincelada sobre las casas reinantes, tenemos inicialmente la dinastía Capeta (987-1328 d.C.), a la cual le siguió una rama, la de Valois (1328-1498 d.C).

Como muchos sabéis, en la Edad Media, muchas banderas consistían fundamentalmente en los escudos y enseñas de las principales casas reales o nobiliarias, de modo que no existía ninguna del modo que la entendemos hoy en día, como un elemento de nación.

Oriflama

Dos ejemplos históricos de la bandera conocida como Oriflama, en honor a San Denis

Antes de la llegada de los capetos, parece que gozaba de mucha profusión el estandarte señorial de San Martín, procedente de la Abadía de San-Martin de Tours. Con la llegada de esta nueva dinastía, surgió una nueva conocida como la Oriflama, la cual se estima que apareció entre los reinados de Felipe I y Luis VI, periodo que va entre 1060 y 1137 (según el poema épico del Cantar de Roland, ésta surgiría antes, con Carlomagno). La nueva enseña, representada con multitud de formas, era roja y en honor a San Denis. Se convertiría en el estandarte de batalla de varios reyes franceses medievales, participando en batallas históricas importantes como Crécy y Agincourt e incluso en la séptima cruzada.

Pero paralelamente a esta enseña, encontramos una azul con flores de lis que luego sería la representativa de los borbones. Lamentablemente se desconoce mucha información sobre su origen, señalando algunos que el color azul es por la capa de San Martín. Las flores de lis, lirios, han estado bajo mucho debate, señalando algunos que era el símbolo de la región alrededor de París y otros un elemento de mostrar comunión con la iglesia católica. Respecto a esto último, he podido encontrar muchas referencias a tradiciones católicas.

Escudo capeto

Curiosamente, fue esta bandera la que acabó convirtiéndose en la utilizada por Francia y sus monarcas a partir de la guerra de los cien años (Siglos XIV y XV), pese a aparecer por primera vez en las crónicas en el siglo XII (bajo reinado de Luis VII). Pero la misma sufrió un añadido. Con el fin de mostrar rechazo al invasor inglés durante este conflicto, se utilizó la cruz blanca de San Michel sobre fondo azul, sobre las cuales se superpusieron las flores de lis. Si os fijáis, hasta aquí vemos la importancia de la religión en la mismas con claras referencias a San Martin, San Denis y San Michel.

Cruz San Michel Bandera

Bandera con la cruz de San Michel utilizada por los franceses durante la guerra de los cien años.

Por último, con la llegada de la casa de Valois (1328-1498), el número de flores de lis en el escudo (no así en las banderas), parece que fue reducido a tres, señalando algunos historiadores que podía referirse al número de estamentos sociales (nobleza, clero y pueblo llano), sobre el que la realeza reinaba.

 

 

 

FRANCIA MODERNA Y BORBÓNICA

Demos un salto hacia adelante. Tras los Valois, encontramos dos ramas, Valois-Orléans y Valois-Angulema (1498-1589). Realmente no he encontrado que aplicasen ningún cambio significativo. Quizás es de destacar que, a partir del siglo XVI, el blanco empieza a gozar de una importancia como símbolo militar en relación a la monarquía.

Bandera borbónica Francesa

Ejemplo de bandera francesa utilizada por los reyes de Francia durante la Edad Moderna. Sobre fondo blanco se incluye el escudo borbónico y las flores de lis.

Y esto aumenta en importancia a partir de la llegada de los Borbones al trono francés en 1589 con Enrique IV, hasta el punto de convertirse en uno de los colores principales de esta casa reinante durante la Edad Moderna (y de la monarquía francesa en general incluso hoy en día). Respecto al porqué del blanco, dejadme explicar varias teorías.

Una de ellas apunta curiosamente a los hugonotes y concretamente al protestantismo. Antes de subir al trono Enrique IV, era de confesión protestante, lo cual tuvo que cambiar para ser aceptado como rey católico. Esto ha pasado a la historia con la conocida frase de “París bien vale una misa”. Si creemos esta teoría, hay que señalar que el color de los hugonotes era el blanco, y algunos historiadores piensan que fue extrapolado por el monarca francés hasta el punto de quedar muy ligado a los borbones. Otros sin embargo no están muy de acuerdo y señalan que la predominancia del blanco fue una forma de diferenciarse a nivel militar durante la guerra de los treinta años.

Sea como sea, se pueden ver varios ejemplos de banderas francesas con el escudo borbónico y flores de lis sobre un fondo blanco.

Pasemos por fin al nacimiento de la actual bandera francesa.

LA REVOLUCIÓN FRANCESA Y EL SIGLO XIX

Sólo el periodo de la revolución podría llevarme ríos de tinta (y de hecho lo hizo en una serie de 10 entradas que dediqué al respecto). Pero centrémonos en la bandera.

Como os podéis imaginar, este episodio sacudió los cimientos de la nación francesa y esto se vio reflejado en sus enseñas. El hecho de que la misma partiera de París provocó que la influencia de sus símbolos fuese muy notable, hasta el punto de ser parte de la actual bandera.

Escarapela tricolor

Ejemplo de escarapela con los colores de Francia. Se dice que Luis XVI utilizó una similar y que a partir de este suceso comenzaría a ser tenida en cuenta para los ejemplos de bandera nacional.

Y es que en medio del estallido, el monarca francés Luis XVI, visitó la ciudad parisina portando una escarapela tricolor azul, blanca y roja. Respecto al porqué de esta acción, algunos han querido ver la mano del famoso Marqués de La Fayette, el cual se dice que creó este diseño al combinar los colores de París (azul y rojo) con el blanco de la monarquía. No olvidemos que pese al estallido revolucionario, Luis XVI seguiría siendo el monarca y que en un principio se pensó que había sido víctima de las maquinaciones de la nobleza gala, estando su prestigio relativamente poco manchado en ese momento. Algunos han pensado incluso que el marqués pudo haberse inspirado en los tres colores de la bandera estadounidense, conflicto en el cual luchó del lado de la naciente nación americana. A modo de curiosidad, otros historiadores señalan que también se pensó en el verde, pero se desestimó al ser ese el color del Conde de Artois, alguien que sufría el rechazo de los revolucionarios.

Sea como sea, en 1790, los tres colores fueron declarados como símbolos de la nación francesa. Curiosamente, pese al diseño actual, los mismos fueron combinados de diversas formas, teniendo ejemplos como los que podéis ver más abajo, siendo utilizados en diversos eventos. Y no menos llamativo es que la República Francesa siga llevando en su seno un color originario de la monarquía.

Bandera tricolor francesa

Ejemplos de enseñas tricolor aparecidas durante la revolución francesa.

Continuemos. Con los éxitos militares del emperador Napoleón Bonaparte, la tricolor desfiló a lo largo y ancho de Europa adornada con un águila imperial, inspirando la creación de nuevas enseñas militares.

Pero como muchos sabréis, en 1814, Napoleón fue obligado a abdicar y se le exilió a la isla de Elba, en frente de la toscana italiana. La monarquía borbónica fue restaurada en la figura de Luis XVIII y la enseña tricolor retirada y sustituida por un pabellón blanco sobre la que a veces se representaba el escudo borbónico con las flores de lis y el collar de la Orden del Espíritu Santo.

Napoleón volvería al poco para caer algo más tarde en la batalla de Waterloo. Durante su corto reinado, el conocido como Imperio de los 100 días, restauró la tricolor, pero ésta sería de nuevo retirada al regresar al trono Luis XVIII tras su debacle. Los borbones gobernarían en esta ocasión hasta 1830, cuando Carlos X, el anteriormente mencionado Conde de Artois, fue depuesto por la cámara de los representantes tras la revolución de julio de ese mismo año.

Como consecuencia, la casa real de Orleans llega a Francia bajo la figura de Luis Felipe I. Se restablecería de nuevo la tricolor, la cual duraría hasta nuestros días pese a algunas modificaciones en cuanto al escudo y un ejemplo que os cuento más abajo.

Pero Francia no se libraría de la revolución de 1848, la cual provocó de nuevo la caída de la monarquía y la llegada de la segunda república. Si exceptuamos a Napoleón III, que fue más bien un emperador, Francia no volvería jamás a tener una monarquía.

Banderas francesas siglo XIX

Banderas francesas utilizadas a partir de 1814

En lo referente a las banderas, he podido encontrar que surgió una muy curiosa, la cual estuvo presente durante algo más de un mes en 1848. Supuestamente se basaba en una bandera anterior, cambiando el orden de los colores. Si os fijáis, se alude a aquella época del inicio de la revolución de 1789 cuando la disposición de los mismos no había sido definida.

Pero este experimento duraría poco y la tricolor francesa actual volvería a ser la oficial en el mismo 1848. Por dar unas pinceladas a nivel político, años más tarde surgiría el segundo imperio con Napoleón III (1852-1870), al que le seguiría la tercera república, que duraría hasta la debacle francesa en la segunda guerra mundial.

SIGLO XX

Como os podíais imaginar, no podía despedir la entrada sin analizar los cambios que sufrieron los galos en este conflicto que acabo de mencionar.

En 1940, Francia fue invadida y derrotada por la Alemania nazi. Surgirían así 2 estados. Por un lado, el colaboracionista de Vichy bajo el mando de Henri Philippe Pétain, y por otro el conocido como Francia Libre y opuesto a los nazis, al mando de Charles de Gaulle. Ambos mantendrían la enseña tricolor, pero aplicarían varios cambios su escudo.

Pese a no ser oficial, en el caso del régimen colaboracionista, se adoptó el símbolo de la Orden de la “Francisque Gallique” y las 7 estrellas de mariscal de campo en honor a Pétain. Esta orden sería creada oficialmente en 1941 e iría perdiendo fuerza hasta la llegada de los aliados en 1944.

Banderas Francia Segunda Guerra Mundial

Banderas francesas utilizadas durante la segunda guerra mundial

En cambio, la Francia libre usó como símbolo la conocida como cruz de Lorena (también conocida como la cruz de Anjou). Esta cruz, se inspiró en el pasado en la cruz patriarcal de los cristianos ortodoxos, de ahí su similitud. Es la misma cruz que podemos ver en los escudos de Hungría y Lituania, en la bandera de Eslovaquia y en la cruz de Caravaca española. Respecto al porqué de su uso, se dice el vicealmirante Émile Muselier, se la propuso a De Gaulle para diferenciarse de la Francia de Vichy y también como contraposición a la cruz gamada nazi contra la cual luchaban. La idea cuajó y fue un símbolo característico francés a lo largo del conflicto.

Para ir terminando, la expulsión de los nazis de suelo francés llevó asociada el establecimiento de la cuarta república en 1946, la cual fue sucedida por la quinta en 1958. Esta quinta dura en la actualidad.

Bandera francesa actual

Ejemplo actual de bandera francesa

Espero haberos acercado las banderas de nuestros vecinos los galos y os invito a que indaguéis más al respecto y a que me propongáis que estudie otros países.

¡Nos vemos la semana que viene!

 

 

BIBLIOGRAFÍA

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Audio (XXXII): Los extranjeros de Franco (II)

OTROS EXTRANJEROS DEL BANDO SUBLEVADO

Guerra civil

Esta semana os traigo el segundo y último episodio sobre los voluntarios extranjeros del bando sublevado en la guerra civil. Con ella se pone fin a una tetralogía sobre la guerra civil, la cual comenzó el año pasado con dos programas sobre las Brigadas Internacionales en el bando republicano.

Rusos blancos España

Pese a ser algo muy desconocido, hubo rusos blancos luchando en el bando franquista durante la guerra civil española

He de señalar que estoy bastante satisfecho con el trabajo realizado. En total la serie suma más de 7 horas de contenido sobre la guerra, en la que además de hablar de estas unidades extranjeras, se va haciendo un recorriendo por las causas, desarrollo y consecuencias del conflicto civil. Creo que el haber combinado ambos hechos le ha dotado a los audios de una fuerza muy interesante para ir más allá de un simple análisis. Se trata de una visión global que invita en todo momento a seguir indagando y a intentar buscar la ecuanimidad en un tema tan complejo como politizado.

Y he de señalar que en todo momento sabía en el “berenjenal” en el que un servidor se estaba metiendo. Como aviso y digo en cada uno de los audios, la guerra civil es un conflicto manchado, vilipendiado y ampliamente distorsionado y manipulado. Pese a que son muchos los que hablan de ella, generalmente lo hacen sin conocimiento, dedicándose a atacarse y ganar una especie de batalla moral por ver quién fue más bárbaro y quién más santo.

He de decir que quien vaya buscando esto, que no escuche los audios. Mi objetivo, desde el inicio, ha sido el levantar este cerrojazo histórico sobre el que se atrincheran los fanatismos, con el fin de hablar de este conflicto sin tapujos, llamando a las cosas por su nombre e intentando mantener una ecuanimidad, la cual como os podéis pensar no ha sido fácil. He de decir que si sumase todo el tiempo que me ha llevado, perfectamente podríamos estar hablando de más de 4 meses, pues cada audio ha sido trabajado buscando fuentes bibliográficas lo más asépticas posibles, buscando la explicación de los hechos y no su valoración moral (pese a que en algunas ocasiones muestro mi opinión).

En definitiva, si lo que estás buscando es un primer acercamiento a la guerra civil española, basado en huir de los planteamientos de “buenos y malos” y centrándose en los hechos, te recomiendo que escuches la serie.

Y sin nada más que añadir, os dejo el último capítulo al que os invito que escuchéis y compartáis en vuestro entorno, algo por lo que os quedaré agradecido.

Descargar el audio en Ivoox

MÚSICAS DE FONDO:

Las piezas musicales utilizadas pertenecen a sus autores y han sido seleccionadas para ambientar la grabación. En este caso son las siguientes:

Entradilla: Fragmento de la película de Blade Runner

Introducción: Antti Martikainen – Sons of Avalon

Cuerpo principal: 
Antonin Dvorak – New World Symphony – 4th Movement
Dmitri Shostakovich – Symphony No. 5 – Finale
Ludwig van Beethoven – Symphony No. 5 in C minor, Op. 67, Allegro con brio
Maurice Ravel – Bolero
Wolfgang Amadeus Mozart – Eine Kleine Nachtmusik, K 525 Allegro
Sergei Prokofiev – Dance of the Knights
Pyotr Illyich Tchaikovsky – Marche Slave
Nikolai Rimsky-Korsakov – Scheherazade – The Story of the Sea & Sinbad’s Ship
George Frederick Haendel – Sarabande
Brahms, J. – Tragic Overture, Op. 81
Giuseppe Verdi – Aida – Marcia Trionfale (Triumphal March)

Canciones de países:
The Volnitza Ensemble (Canciones Cosacas) – My Beloved Country
Parademarsch Der Legion Condor (Himno de la legión cóndor)
Marche Franciste – Canción Fascista Francesa
Legión Española – Canción del legionario

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La carrera sudafricana

DOS AVENTUREROS Y 600 MILLAS A LA CARRERA

Dick King

Esta semana os traigo una historia muy curiosa y que encontré en un libro que estoy leyendo en este momento. Desde hace unos días, he comenzado la curiosa e interesante tarea de leer sobre el pueblo Bóer, que como muchos sabréis, desarrolló su actividad por las tierras de lo que hoy conocemos como Sudáfrica. En concreto, la anécdota que os traigo corresponde a un colono británico y su sirviente, los cuales llevaron a cabo un sorprendente viaje para advertir a su alto mando del peligro que corría Port Natal (Durban en la actualidad). No nos entretengamos más y veamos esta aventura a través de las tierras sudafricanas.

BÓERS

Antes de meternos de lleno en el tema, dejadme que explique muy someramente quiénes eran los conocidos como Bóers. La palabra, que viene a significar granjero, hace directa referencia a un habitante de origen holandés y establecido en lo que hoy es Sudáfrica. Se trató de un pueblo de raza blanca que vivió una epopeya abriéndose camino entre tribus hostiles e invasiones por parte de los británicos, hasta el punto de haber pasado a la historia por su determinación y feroz resistencia de su territorio. Tiempos difíciles en zonas hostiles.

Aunque los portugueses fueron los primeros en llegar y asentarse en lo que hoy conocemos como Ciudad del Cabo (en el sudoeste de Sudáfrica), su asentamiento no prosperó debido a la belicosidad de las tribus cercanas. Posteriormente, a mediados del siglo XVII, los primeros colonos holandeses llegaron y pudieron establecer colonias a lo largo de la costa.

Gran Trek

Mapa con ejemplos del Gran Trek, la gran migración Bóer al noreste de Sudáfrica.

A estos colonos se le sumarían franceses hugonotes que huían de las persecuciones religiosas de Europa y colonos de diversos estados alemanes. Esta primera masa tenía generalmente en común su predilección por la religión protestante calvinista, destacando la conocida como iglesia reformada holandesa. Y pese a lo duro de las condiciones del terreno, pudieron desarrollarse hasta que los británicos vieron con mucho interés la zona y comenzaron a mandar colonos y soldados.

Los Bóers, pese a resistir, poco pudieron hacer y rechazando convertirse en súbditos británicos, comenzaron su camino hacia el interior de Sudáfrica, en lo que ha pasado a conocerse como el Gran Trek. Como os podéis imaginar, estas tierras estaban ocupadas por tribus nativas, lo que provocó una serie de encontronazos salvajes donde tanto Bóers como nativos cometieron toda una serie de tropelías.

Pero y para colmo de males, cada vez que se asentaban en una zona con un gran potencial como un buen puerto o riquezas como suelo fértil y minerales, los británicos asomaban el rifle y la bayoneta. Y es de este modo como las hostilidades comenzaban.

NATALIA Y CONGELLA

Y de todas las confrontaciones, la que nos interesa en esta entrada es la que Bóers y británicos llevaron a cabo en la conocida como República de Natalia o Natal. La misma había sido establecida por los Bóers tras la conocida como batalla de Río Sangriento, en la cual éstos derrotaron duramente a otro pueblo conocido como zulúes.

Aunque he visto alguna incongruencia en las fuentes, parece que los británicos, temiendo que los Bóers estableciesen una república con un buen puerto, decidieron ocupar la costa en Port Natal, la que como dije en la entradilla se convertiría en la ciudad de Durban. Por lo que parece, al no tener el suficiente apoyo de la colonia británica de El Cabo, los británicos se marcharon, pero no le quitaron el ojo a la zona en el caso de que los Bóers comenzarán a expandirse o a crecer demasiado. Y cuando creyeron que sus intereses podían verse perjudicados, comenzaron a ejercer una presión e influencia mayor, llegando a enviar un contingente para tomar Natal y expulsar a los Bóers.

Port Natal

Mapa de Port Natal, Durban en la actualidad

Y así nos encontramos en mayo de 1842, cuando aprovechando la oscuridad de la noche los británicos atacaron la ciudad de Kongela o Congella. Los Bóers, parece ser que alertados del ataque dejaron acercarse a los británicos para que cayesen en la trampa. Una vez suficientemente cerca, abrieron fuego y provocaron el fracaso del ataque, poniendo a los británicos en retirada.

El capitán Smith, al mando de la expedición británica, sabía que no tenía refuerzos ni tropas suficientes para defender Port Natal, pero aun así retrocedió hasta la ciudad y se atrincheró en lo que sería conocido como “Old Fort” y otras tropas permanecieron embarcadas en el puerto (aunque también asediadas y con difícil salida). Pese a esta protección, esto no bastaba, ya que los Bóers eran superiores en número y comenzaron a asediar a la ciudad. Todo parecía indicar que los británicos no aguantarían mucho tiempo.

Durban Grahamstown

Mapa de google maps que muestra la distancia existente entre Durban y Grahamstown.

Y es aquí cuando el capitán Smith decide mandar a alguien de confianza al centro de mando británico más cercano, en Grahamstown. Allí debería dar la voz de alarma y reclamar tropas  de socorro que, viniendo en barco, levantasen el asedio y salvasen Port Natal para los intereses británicos.

Pese a que este envío para pedir ayuda pueda sonar normal, dejadme dar unos datos para demostrar la magnitud del cometido. Si hoy en día quisiéramos ir de Durban (Port Natal) a Grahamstown, existe una autovía de unos 800 kilómetros de distancia que permite hacerlo en unas 10 horas en coche. Pero en la época, ni había esa carretera y había que sortear multitud de accidentes geográficos como ríos y montañas, amén de cruzar por zonas llenas de belicosas tribus. La distancia por lo tanto, se incrementaba hasta las 600 millas terrestres, lo que viene a ser unos 965 kilómetros, casi nada. Por dar un orden de magnitud, se trata más o menos de la misma distancia en línea recta que existe entre Huelva y Gerona (lo que viene a significar cruzar toda España).

¿Y a quién le iba a tocar semejante tarea? Al fin entran en escena dos aventureros, Richard Philip “Dick” King y su sirviente de 16 años Ndongeni.

LA LARGA CARRERA

He de advertir que pese a que el hecho principal que os voy a narrar se da por cierto en la totalidad de las fuentes consultadas, los detalles del mismo lamentablemente varían.

Dick King

Fotografía de Dick King

¿Quién era Dick King? Parece ser que nació en 1811 en el Reino Unido y llegó a Sudáfrica con su familia en la década de los años 20 del siglo XIX, como parte de una nueva etapa de colonización. Desde joven demostró tener un carácter temerario, participando en peligrosas acciones contra tribus nativas e incluso estuvo en alguna ocasión a punto de ser devorado por fieras salvajes. Respecto a su sirviente, Ndongeni, también protagonista de nuestra historia, poca información he podido encontrar.

Volviendo al capitán Smith, no está claro si asignó la tarea a Dick King o si éste se presentó voluntario, pero de nuevo, no era una tarea fácil. Aprovechando la oscuridad de la noche, Dick y Ndongeni se escabulleron a través del bloqueo y tomaron rumbo a Grahamstown, en una carrera sin apenas descanso durante 10 largos días a caballo. Mencionar que fuentes señalan que esta distancia se hacía normalmente en 17 días, tomando los necesarios descansos.

Y aquí también quiero hacer mención de otros protagonistas; Los caballos. Concretamente el de Dick, llamado Somerset, demostró tener una resistencia increíble avanzando casi sin descanso por el duro terreno sudafricano. Sobre el caballo de Ndongeni, algunas fuentes señalan que falleció de cansancio pasadas unas 200 millas (un tercio del viaje), teniendo el sirviente que o cabalgar en el mismo caballo que Dick o ir corriendo detrás de él hasta intentar encontrar un reemplazo. Lamentablemente éste no llegó, por lo que entiendo y así lo mencionan algunas fuentes, el sirviente tuvo que continuar sólo a pie o regresar, algo de nuevo complejo en un territorio tan hostil.

Dick King Ndongeni

Imagen con la ruta de Dick King y Ndongeni

Y así Dick King siguió galopando y atravesando complicadas barreras naturales como los montes Drakensburg, 154 ríos (de los cuales 28 eran muy caudalosos y muchos estaban infestados de cocodrilos), tribus nativas hostiles y animales salvajes. Os podéis hacer a la idea de que no fue una tarea fácil. El caballo debió de pasarlo mal y el jinete tuvo que sufrir lo indecible al mantener casi siempre la misma postura en el caballo. He leído que debido al clima, enfermó y tuvo que hacer parte del camino en un estado lamentable.

Pero por fortuna para él, al décimo día (la media sale a unos 100 kilómetros diarios), arribó a su destino en Grahamstown. Al llegar, su estado era lamentable y estaba cubierto de polvo hasta el punto de hacer sus facciones casi irreconocibles. Tuvieron que ayudarle a bajar del equino e incluso, debido a la hinchazón de sus pies, tuvieron que cortarle las botas con unas tijeras para poder quitárselas. También, debido al cansancio, se pasó durmiendo los tres días siguientes. Pero el objetivo inicial se había cumplido: Había podido avisar a la guarnición británica del riesgo que corría Port Natal.

Sin perder apenas tiempo, los británicos organizaron una fuerza de socorro por mar, la cual arribó a Port Natal alrededor de un mes después del inicio de la aventura de King y Ndongeni. Para regocijo británico, la misma llegó a tiempo, levantó el cerco y salvó Port Natal. Al final, los británicos conseguirían expulsar a los Bóers y hacerse con el territorio, algo que sin duda hubiera sido más complicado de no haber mantenido esta ciudad portuaria.

RECONOCIMIENTOS

¿Cómo se premió a los dos aventureros? Ambos recibirían una extensión de terreno para su uso personal y he oído que Dick King recibió una suma que va entre las 15 y las 90 libras (de nuevo varía según la fuente consultada).

Estatua Dick King

Estatua homenaje a Dick King y su caballo Somerset. Lamentablemente se olvidaron de Ndongeni

Pero ahí no acabaría la cosa. En 1915, se inauguró una estatua de bronce en Durban que representa a Dick y su caballo, en reconocimiento a su tarea. Lamentablemente, en este homenaje se olvidó al Ndongeni, el fiel sirviente de 16 años. Esto traería polémica hace pocos años, ya que sumado a la nueva tendencia de despreciar el pasado colonial, ha provocado que la estatua fuese vandalizada con pintura y que algunos hayan solicitado que sea retirada.

Esta retirada sería considerada como un error por un servidor, quien estaría de acuerdo en que, para hacer justicia, se le añada una nueva estatua con Ndongeni. El tiempo dirá que solución se llevará a cabo.

Sin duda una excelente historia de aventuras enmarcada en un proceso tan duro y complejo como fue la lucha entre Bóers, británicos y tribus nativas. Otro ejemplo más de que las personas podemos llegar a realizar grandes gestas con determinación y voluntad.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Reflexión sobre el nacionalismo

¿TRUCO O TRATO?

Nacionalismo

Esta semana me apetece traeros una reflexión sobre un tema que se ha habituado a aparecer en los medios de comunicación. Ya no sorprende escuchar el término nacionalismo, ni todo lo asociado a él. Pero si hoy vais a leer al respecto, no es para regurgitar una serie de tópicos que estamos hartos de oír. Voy a intentar hablar sin tapujos del nacionalismo en general y por supuesto, particularizaré para el caso español. Deciros que no me he basado en ninguna bibliografía, sino que lo que vais a leer es el resultado de una reflexión personal. Cualquier comentario y opinión hecha desde el respeto será bienvenida y os quedaré agradecido.

¿QUÉ ES EL NACIONALISMO?

Son muchas las definiciones que se podrían dar, pero os traigo las dos acepciones del Diccionario de la Real Academia Española:

  1. Sentimiento fervoroso de pertenencia a una nación y de identificación con su realidad y con su historia.
  2. Ideología de un pueblo que, afirmando su naturaleza de nación, aspira a constituirse como un Estado.

Según las mismas, cabe preguntarse: ¿Es malo el nacionalismo?

Si limpiamos el término de otras referencias a las que suele asociarse, cabría pensar que no. El problema es el uso o los artilugios que a veces utiliza para hacer valer su visión.

El nacionalismo hace defensa de una zona y un servidor opina que el sentirte orgulloso de tu país, región o tierra es un sentimiento normal, el cual es una muestra de la vinculación personal de cada uno al mismo. Pero claro, si leéis detenidamente lo que digo, no estoy incluyendo ningún añadido adicional. Hago mucho hincapié en esto con el fin de discernir el término en origen a lo que actualmente la población suele entender por nacionalismo, algo mucho más complejo que el amor a una tierra. Debe de haber un elemento de cohesión que haga que un sector de la población se una en una empresa de carácter político, si no yo no lo considero nacionalismo.

¿POR QUÉ SURGE EL NACIONALISMO?

La pregunta del millón de euros. Posiblemente haya muchas razones y voy a señalar algunas que considero importantes.

La principal o la que siempre aparece, aunque en momentos distintos, es la reacción ante lo que se considera una amenaza, sea ésta justificada o no. Y esto es clave. Pero veamos dos escenarios.

Nacionalismo mundial

El mundo es un lugar complejo y con multitud de movimientos nacionalistas, ya sean estatales regionales.

El primero, entendamos a un grupo de personas que movidas por su amor y defensa a las tradiciones de su territorio, deciden darle componente político. ¿Por qué? Quizás piensan que esta es la forma que mejor defiende los intereses de una región o es la necesaria para conseguir un estatus de protección y/o acuerdo económico superior al que gozan. Lógicamente, requieren de un apoyo social para conseguirlo, el cual no siempre está garantizado. ¿Y por qué no? Una explicación rápida y simple sería el señalar que rara vez la gente suele inmiscuirse en masa en asuntos políticos salvo que sean movidos a ello. ¿Y cómo se mueve a la gente? Hay muchas respuestas pero lamentablemente hemos podido observar a lo largo de los siglos XIX,XX y XXI, una panoplia de subterfugios nada limpios. Desde inventarse enemigos, hasta el victimismo, pasando por una distorsión de los hechos históricos. Y ojo, aquí incluyo tanto el nacionalismo estatal de los siglos XIX y XX como el regional que hemos podido ver en el siglo XX y vemos en el XXI. Quizás el aspecto más positivo de este nacionalismo podamos verlo en el apartado cultural, con la publicación de diversas obras en defensa de unas particularidades como lengua, tradiciones etc…  Eso sí, siempre

Nacionalismo imperio austrohungaro

Un ejemplo histórico de como se utilizó el nacionalismo para disgregar un imperio.

Pasando a una segunda explicación, creo que la podemos resumir en la existencia o creación de una amenaza externa. El miedo o la creencia de una situación injusta provocan un sentimiento de unión, el cual puede desembocar en acciones políticas. Pero claro, desemboca porque hay alguien que le da forma, buscando unos fines concretos. Es a veces a partir de este punto cuando el nacionalismo puede derivar en algo razonablemente sensato o en un movimiento que acabe incluso dañando a lo que pretende defender.

Y por último, no me quiero olvidar de ese nacionalismo al cual se apela con fines propagandísticos. Y es que a lo largo de la historia hemos podido ver casos en los que a base de ensalzar las supuestas virtudes de un territorio y atacar las de otro, se ha logrado justificar diversos actos como por ejemplo guerras. Es decir, con el fin de tapar un supuesto problema, se apela al nacionalismo para provocar que la población se deje llevar por sentimientos y no sea consciente de este tipo de manipulación. Creo que todos tenemos en mente numerosos ejemplos.

ALGUNAS MENTIRAS DEL NACIONALISMO

Pasemos a tratar algunas de las excusas o triquiñuelas que podemos ver en muchos nacionalismos históricos y actuales. De nuevo hago la advertencia de que no todos los nacionalismos son malos, pero es cierto que lo que voy a comentar es común en bastantes de ellos.

Uno de los primeros problemas es cuando el amor a tu tierra se pone a tal nivel que se utiliza con fines de superioridad, minusvalorando todo aquello externo (siendo comunes los tintes racistas). Este es sin duda uno de los inicios por el que muchos nacionalismos han pasado en su proceso de radicalización. Y recordemos que las ideas se radicalizan o por ejercer presión sobre determinados grupos o porque hay diversos intereses ocultos en que eso ocurra.

Nationalism

Un dibujo crítico con el nacionalismo

Pero ensalzar las características de un pueblo tiene un límite y hay un momento en el cual se requiere de ayuda externa. Y el odio ha sido la gasolina de muchos nacionalismos. No en vano hay varias frases que lo demuestran tales como: “No hay nada que una más que el odio hacia algo” o “El odio es un borracho al fondo de una taberna, que constantemente renueva su sed con la bebida”. Y es que un servidor piensa que cuando un nacionalismo comienza a basar su planteamiento en el odio, acaba irremediablemente necesitándolo constantemente para mantener su aparato. Pero este odio es tan peligroso porque provoca la radicalización de posturas y como consecuencia suele provocar la aparición de un nacionalismo igual de peligroso e irracional en la gente que se siente atacada por el primer nacionalismo.

¿Cómo se puede alimentar el odio? Hay infinidad de formas pero dos muy comunes son combinar el victimismo actual con el histórico, no importando distorsionar hechos con el fin de adaptarlos a su mensaje. Y esto es igual de peligroso pues provoca una fractura y que la gente al no conocer los hechos pasados, saque conclusiones erróneas y se vuelvan a repetir problemas del pasado.

NACIONALISMO EN ESPAÑA

Y llegados a este punto nos metemos en la boca del lobo. Demos unas pinceladas de como un servidor intuye el nacionalismo en España.

Pero antes, quiero dejar claras un par de cosas. Para mí, la existencia de nacionalismos en  España no supone un problema mientras se traten de movimientos sensatos. Un movimiento que defienda la lengua y tradiciones de un territorio es necesario y ayuda a demostrar en el caso español la riqueza histórica y cultural que se ha dado durante siglos e incluso milenios. Vivimos en un territorio con una historia tan densa y rica que es realmente complicado simplificarla al nivel que nos la presentan los medios de comunicación.

Nacionalismo España

El árbol de España. Una curiosa representación de las ramificaciones del país.

Que haya gente que defienda el euskera, el gallego o el catalán y que ensalce las particularidades de estas regiones es algo sin duda positivo siempre que se haga desde el respeto y la ecuanimidad. Considero un error de enorme magnitud aquellos que piden la supresión de un idioma o la prohibición del mismo, ya que en el fondo eso conlleva un daño al patrimonio cultural y humano.

Si miramos al caso vasco, podemos ver que el nacionalismo surgió a finales del siglo XIX debido a dos hechos principales. Por un lado las derrotas en las guerras carlistas provocaron la supresión de algunos derechos especiales como los fueros, y por otro el aumento de la inmigración trajo consigo que algunos pensasen que se estaba poniendo en riesgo las tradiciones y características del pueblo vasco (aquí tenemos como eje central a Sabino Arana). Pese a la radicalidad de algunos planteamientos de este nacionalismo, la intransigencia posterior de Franco y la represión llevada a cabo (sobre todo en los años 40 y 50) fueron decisivas para radicalizar un movimiento. La respuesta concreta de un grupo de vascos fue la creación de ETA, la cual ha sido una lacra que ha causado tanto o más daño al nacionalismo que supuestamente decían defender. Curiosamente, y esto es una particularidad del nacionalismo vasco (sobre todo a partir de la llegada de la democracia), hubo más de un nacionalismo. El más sensato, condenaba el terrorismo a la par que buscaba un diálogo, seguido de aquel que justificaba a ETA “como un mal menor” ante una supuesta opresión y represión estatal total, para terminar en el netamente radical, el cual tenía a ETA como su voz cantante. En la actualidad, ya sin ETA gracias a dios, he podido observar que sigue habiendo un grupo que cimenta su pilar en la consigna de la represión estatal, siendo más un victimismo que otra cosa. A ver, es cierto que España cometió errores y fue culpable de algunas situaciones lamentables (algo que ciertos sectores de la sociedad nos recuerdan a diario), pero también hubo muchos aciertos. Y si hoy en día Euskadi vive sin terrorismo, es en parte porque hubo sonados aciertos entre vascos y el resto de españoles. Y así debería ser, ya que la existencia de un nacionalismo sensato no debe de ser visto como un problema, sino como una oportunidad de seguir compartiendo experiencias al igual que ha venido ocurriendo durante siglos.

Pasando a Cataluña, tenemos sin duda un maremágnum mediático montado donde la porquería rezuma por doquier. Da igual la intención con la que uno decida acercarse a los hechos, que generalmente saldrá escaldado ante el pestilente circo mediático que hay montado en los medios. Son sin duda vergonzosos muchos de los tratamientos que uno puede observar, procedentes tanto de Cataluña como del resto de España. Aunque he de señalar que al igual que en el caso vasco, existe un nacionalismo más sensato, pero éste ha quedado recluido a un segundo o tercer plano.

España Cataluña

Imagen satírica sobre la situación actual España-Cataluña

¿Responde el nacionalismo catalán actual a una necesidad capital o es consecuencia de un estado de opresión? Un servidor opina que no. Es cierto que Cataluña ha venido demandando mayor autonomía y ventajas económicas a lo largo de las últimas décadas, pero este brote de radicalismo está muy por encima de algo normal. Es cierto que la inoperancia política de España en algunos aspectos ha provocado situaciones difíciles, pero esto no justifica la ola de victimismo y las acusaciones tan fuera de lugar que se están vertiendo contra España. España no es una dictadura por mucho que esté de moda decirlo. Existen multitud de indicadores internacionales que lo demuestran.

Respecto al asunto de no dejarles votar, creo que es cierto que se podían haber buscado otras formas de canalizar el asunto, pero también añado que pienso que mucha gente no sabe realmente lo que significaría ser independiente. Y votar con el corazón por unos ideales suele acabar mal, como la historia tantas veces nos ha demostrado. Pero el asunto más peligroso es la radicalización general que ha surgido al respecto. Veo en los medios de comunicación que se está vendiendo un odio general, tanto desde Cataluña hacia España, como de España hacia Cataluña. Y aquí no hay escala de grises pues ambos me parecen absolutamente lamentables. Se ha llegado al extremo de que gente que no tiene ni idea del asunto, odia a otras personas por el simple hecho de hacer caso a los medios o a los políticos. Y si algo nos demuestra la historia española, cuando las posturas se radicalizan y se hace caso a personas irresponsables, la situación puede acabar muy mal. Por lo tanto soy muy crítico con esta rama del nacionalismo catalán y con parte de la respuesta española, pues se está creando un enorme problema en algo que no debería serlo. Y repito, a esta situación le sobran culpables.

Por último, me gustaría hacer una mención al nacionalismo español. ¿Existe el mismo? Creo que en la piel de toro existen muchos tipos de nacionalismo, pero quizás el único al que se muestra en los medios es aquel nostálgico del franquismo. He de reconocer que cuando se me intenta meter en el saco del nacionalismo español derivado del franquismo, no me suele sentar nada bien. Y la razón la tenemos en que un servidor ni se considera franquista ni mucho menos opina que defender España sea ensalzar la figura del dictador. España lleva siglos vilipendiada, sumida en una leyenda negra que ha calado hondo incluso dentro del mismo país y que la atosiga día a día. Aunque podemos señalar que hemos sido culpables de algunos crímenes, para nada hemos sido lo peor de lo peor. Os remito a la historia para ver que lo que digo es cierto. Es por esto que creo que uno de los pilares de muchos de los nacionalismos antiespañoles favorezcan distorsionar la historia y dar alas a la leyenda negra.

España en el siglo XIX tuvo sus pinitos con el nacionalismo estatal tan boyante en Europa, pero nuestra debilidad política era tal que en el fondo no dio lugar un desarrollo general del mismo. Es cierto que en el siglo XX observamos un nacionalismo ligado a la dictadura de Franco, pero en la actualidad, y por mucho que nos quieran mostrar lo contrario, éste es muy residual como se demuestra en los resultados electorales (pese a que nos lo muestren a diario en los medios).

Nacionalismo política

Otra imagen satírica que suena demasiado a la actualidad

¿Cómo está reaccionando la población española ante la crisis nacionalista actual? Pues de muchas razones. La más radical, es el sector que se ha dejado llevar por los medios que señalan a Cataluña como su nuevo enemigo y fuente de problemas. Personalmente rechazo frontalmente la misma ya que opino que España necesita a Cataluña tanto como Cataluña necesita a España. Y rechazar a esta región de pleno es meter en el mismo saco a catalanes que sí se sienten orgullosos con España. Por lo tanto este nacionalismo radical de respuesta me parece negativo y peligroso. Pero hemos podido observar otra respuesta. Como bien sabéis, sacar los símbolos de España a la calle ha quedado relegado a los éxitos deportivos o a estar preparado a que a uno lo tildasen de fascista. La crisis en Cataluña provocó un auge sin precedentes en la aparición de símbolos (banderas principalmente) a lo largo y ancho de país, un hecho que demuestra que un colectivo se puede unir al sentirse atacado. Si la manifestación se queda en una simple defensa, no la veo mal, pero si deriva en el radicalismo antes mencionado, será un error.

Por lo tanto, no creo que en España exista un nacionalismo mayoritario estatal y el que existe o al que se radicaliza es algo tan residual como peligroso. Y no olvidemos que muchos gobiernos están utilizando el nacionalismo con el fin de ocultar sus meteduras de pata, otro factor a tener en cuenta en la ecuación. Tengamos la cabeza fría y leamos, pues gran parte de los problemas derivados del nacionalismo se curan leyendo e informándose en fuentes de calidad.

CONCLUSIÓN

Llegados a este punto, puede que algunos estéis pensando que esta reflexión hubiera podido ser más completa y exacta consultando diversas fuentes bibliográficas, pero he querido huir de ello para presentaros mi opinión personal sin añadidos externos. Creo que así el resultado es mucho más personal y sencillo.

Espero que os haya gustado y de nuevo os invito a que dejéis comentarios al respecto.

¡Nos vemos la semana que viene!

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Seres mitológicos (IV)

A LA RICA MITOLOGÍA

Seres mitológicos

El tiempo pasa y me he dado cuenta de que hacía más de dos años que no trataba directamente los seres mitológicos en el blog. Así que esta semana os traigo otros cuatro ejemplos con el fin de despertaros la curiosidad y pasar un rato entretenido. Como siempre digo, muchos de ellos siguen estando muy presentes en la actualidad, apareciendo en novelas, películas, videojuegos… Por resumir, digamos que parece que nunca pasan de moda. Y ya sin más, dejemos que los protagonistas hagan acto de presencia.

GÁRGOLA

Comencemos con una que todos conocemos. Podemos encontrar gárgolas en multitud de ciudades europeas, ya sea en remates de muros o salidas de agua (sobre todo en algunos edificios religiosos) o como elementos ornamentales.

Gárgola

Gárgola ornamental usada como desagüe

¿Qué es una gárgola? Son representaciones de seres grotescos, generalmente pétreos y que aunque admiten muchas representaciones, la mayoría podrían asemejarse a un pájaro (aunque quedaría mejor definirlas como bestias).

Aunque su origen no está claro del todo, numerosas fuentes lo sitúan en la Edad Media. Como os podéis imaginar, en una época tan religiosa, el infierno y los monstruos ligados al mismo gozaron de una gran importancia y preocupación social.

Según una leyenda del siglo VII, un monstruo con forma de dragón llamado Gargouille (aunque también lo asemejan a una serpiente en otras fuentes), emergió del río Sena en Francia y comenzó a hacer destrozos. Su forma de actuar consistía en escupir grandes chorros de agua, con los que además de destruir directamente, provocaba grandes olas e inundaciones. Si esto no fuese suficiente, el monstruo aprovechaba para comerse todo aquello que no había destruido. Ante semejante desastre, las noticias corrieron como la pólvora por la Francia de la época y provocó que un sacerdote cristiano, llamado Romanus hiciese acto de presencia para enfrentarse a la criatura. Según la leyenda, Romanus, haciendo el símbolo de la cruz con dos de sus dedos, volvió dócil a la bestia y tras atarla la llevó a la ciudad más cercana. Allí, el dragón fue condenado y según la versión, su cabeza cortada y puesta en lo alto de un ayuntamiento  o directamente quemado en un edificio religioso.

Gárgolas París

Dos ejemplos de gárgolas en Nôtre Dame (París)

Y los estudiosos han querido ver en esta leyenda el hecho de que se decore muchos edificios con gárgolas. Respecto al componente pétreo y a su utilización en edificios religiosos, hay multitud de explicaciones, siendo dos de las más utilizadas el hecho de ser espíritus malignos convertidos en piedra al intentar huir de las iglesias (por lo puro y sagrado de sus terrenos) y otra los señala como símbolo para ahuyentar a otros malos espíritus.

Así que partiendo de una criatura conocida como Gargouille (posiblemente un dragón), llegamos a tener las gárgolas. Pero hay algo más. ¿De dónde viene el nombre gárgola? Como muchos habréis podido observar, se parece mucho al de la criatura de la leyenda, pero es que además, este nombre se dice que viene del verbo francés gargouiller (gorgotear), que es el ruido que hace un líquido al pasar por un tubo. ¿Y no es curioso que esto sea lo que generalmente hacen las gárgolas en los tejados al ser elementos de desagüe? Curioso y llamativo.

FAUNO

Pasemos al segundo protagonista de la entrada. De nuevo, es probable que lo conozcáis. Un fauno es un ser mitad cabra y mitad humano, generalmente siendo la parte humana desde la cintura para arriba. Pero he de decir que existen multitud de representaciones de faunos, teniendo muchas de ellas cuernos y mayor presencia animal en el tronco superior.

Fauno mitología

Ejemplo de Fauno (Dibujo de Alberto Aprea)

Existe dispersión sobre la explicación del origen de este ser pero todo parece indicar que son una “escisión” (por llamarlo de alguna manera) de los sátiros de la mitología griega. Aunque había ciertas diferencias, uno de los sátiros más conocidos fue el dios griego Pan, dios (o semidiós según otras fuentes) de rebaños y pastores y que era venerado en Arcadia, región del Peloponeso griego. He de decir que los sátiros en la actualidad gozan de una mala reputación llegando a entenderse la palabra en algunos ámbitos como seductores de menores y violadores de mujeres.

No está clara la forma, pero los sátiros dieron el salto a la mitología romana como faunos, apareciendo como un antiquísimo dios romano en el Palatino y alrededores e incluso como reyes (mucho antes de la fundación de Roma. Podemos observar por tanto como el carácter divino es de nuevo pasado a los hombres, manteniéndose de algún modo a la par que se multiplicaban. En el afán romano de extrapolar los dioses griegos, he de señalar que también hubo una diosa conocida como Fauna o Fatua, que bien podía ser hija, hermana o esposa del Fauno, algo que guarda relación directa con el dios Pan heleno.

Sea como sea, el componente de la naturaleza se mantuvo. Los faunos, o fauni como eran conocidos, siguen siendo compañeros de los pastores, protectores de los rebaños y físicamente teniendo elementos animales como cuernos y medio cuerpo de cabra.

Fauno

Escultura encontrada en Italia y que representa a un fauno (Pan), copulando con una cabra.

Respecto al término fauno, de nuevo tenemos varias explicaciones. Una de ellas señala que procede del latín “favere” (ser favorable), lo que vendría a significar que los faunos eran favorables o propicios a algo. Pero otra la relaciona con el lobo. Curiosamente, había otro dios romano encargado de la fertilidad y la protección de los rebaños, Luperco, palabra que viene de lupus (lobo). Es llamativo que de un lobo inicial, parece que al final se dio el salto al Fauno una vez que al dios griego Pan se le extrapoló el componente de protección de rebaños en la mitología romana. Como podéis observar, la combinación de elementos mitológicos también da como resultado la aparición de nuevos seres mitológicos.

Respecto a los lupercos, señalar que en el imperio romano existía la procesión de los lupercos, en la que unos jóvenes vestidos con una piel de cabra, corrían flagelando a las mujeres que encontraban bajo la creencia de que esta flagelación atraía la fecundidad de ellas.

CÍCLOPE

Y así llegamos a los cíclopes, gigantes salvajes de enorme fuerza y  con un gran y único ojo central. El término viene del griego y está formado por dos palabras: kýklos (círculo) y ops u opos (vista, mirada). Pese a algunos desacuerdos, todo parece hacer referencia al único ojo de la bestia.

Si miramos su presencia en la mitología, hay que señalar que se han distinguido tres especies de cíclopes.

La primera, los uranios, por ser hijos de Urano y de Gea (correspondiendo al Cielo y la Tierra), pertenecen a la primera generación divina, la de los gigantes, teniendo un único ojo y una gran fuerza y habilidad manual. Según la leyenda, fueron encadenados por Urano, pero Zeus, advertido de que su ayuda sería importante para vencer a los titanes, los libera. Como recompensa, a tres de ellos les otorga el trueno, el relámpago y el rayo respectivamente. Finalmente, son asesinados por Apolo a modo de vengarse de Zeus, demostrando que esta generación de cíclopes no era divina al ser mortal.

En la segunda especie, la siciliana, los cíclopes trabajan en una forja subterránea y están relacionados con los volcanes, como el Etna. Esta generación aparece en la Odisea de Homero (como compañeros de Polifemo), manteniendo su carácter salvaje y gigantesco aunque en la obra se les presenta como cuidadores de rebaños, habitando en cavernas al no haber aprendido a formar ciudades.

Cíclope

Odiseo en la cueva de Polifemo, cuadro de Jacob Jordaens

Por último, la tercera especie, la de los constructores, es a la que se señala como responsable de la construcción de la mayoría de los monumentos prehistóricos de Grecia, Sicilia y otros lugares. Poseían de nuevo una gran fuerza mediante la cual movían enormes bloques de piedra para realizar tales construcciones. Como principal diferencia, se consideraba que tenían brazos en el vientre, lo que los relaciona con los Hecatonquiros, gigantes de 100 brazos que eran los hermanos de los cíclopes uranios.

De nuevo, muy curiosas las tres especies y su importancia en la mitología.

ESFINGE

Y pasemos al último ejemplo. He de señalar que existen generalmente dos tipos de esfinges, la egipcia con rostro de varón y la griega con rostro de mujer.

Si hablamos de la egipcia, en seguida nos viene a la cabeza la Gran Esfinge de Guiza de Egipto. La misma, era un símbolo de realiza egipcia, combinando fuerza (por tener cuerpo de león) y una componente de vida después de la muerte, siendo la razón de que aparezca en muchas tumbas.

Si miramos ahora a la mitología griega, vemos que además de cuerpo de león, presenta rostro de mujer y alas de pájaro. Esta mitología la introduce de muchas formas mostrándola como hija de diversos seres, como ninfas, perros y leones o de incluso reyes.

Edipo Esfinge

Edipo y la Esfinge, cuadro de Gustave Moreau

Pero una de las leyendas más conocidas es la que señala que la Esfinge fue enviada por Hera (esposa de Zeus), contra la ciudad griega de Tebas a modo de castigo por un amor culpable. La esfinge comenzó su cacería devorando a seres humanos a su paso. Se cuenta que antes de hacerlo, planteaba enigmas casi imposibles a sus víctimas, las cuales al no poder resolverlos, los devoraba. Y esto ocurrió hasta que Edipo, hijo del rey tebano Layo, se plantó ante la esfinge y resolvió su acertijo planteado, el cual varía según la fuente consultada. Ante este acierto, la esfinge se puso furiosa y se suicidó lanzándose al vacío, aunque otra teoría señala que Edipo la atravesó con su lanza. Sea como sea, Edipo fue considerado el salvador de Tebas. Sí, este es el mismo Edipo que mató a su padre y acabó casándose con su madre, naciendo lo que se conoce hoy en día como el complejo de Edipo.

Si recordáis de la primera entrada, esta historia de la esfinge tiene mucho parecido con otro ser mitológico, la quimera, sobre la cual os invito a que busquéis información para que veáis el paralelismo.

En definitiva, espero haberos despertado la curiosidad y os invito a que sigáis indagando, pues descubriréis muchas curiosidades que hoy en día seguimos utilizando y que tienen su origen en la mitología.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

Una de las obras principales de consulta ha sido Pierre Grimal (1989). Diccionario de mitología griega y Romana. Editorial Paidos Ibérica. Además de ella se han consultado las siguientes:

GÁRGOLAS

FAUNO

CÍCLOPE

ESFINGE

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Entradas sobre seres mitológicos

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