Aquellos “estados” que cayeron IV: Las Repúblicas de Río Grande, Baja California y Sonora


CAOS EN LA FRONTERA MEXICANA

estados mexicanos

Saludos queridos lectores. Hoy recupero una sección de la que hacía muchos años que no escribía, “aquellos estados que cayeron”. Y lo hago visitando a nuestros hermanos mexicanos para tratar una serie de estados que pese a ser efímeros, no dejaron de ser curiosos en la zona de su frontera con EEUU. He de decir que el terreno mexicano de entonces era muy superior al actual, pues los mexicanos seguían poseyendo vastas extensiones de terreno heredadas de la administración española como podéis ver la siguiente imagen.

Evolucion territorio mexicano

REPÚBLICA DE RIO GRANDE (1839-1840)

El primero de ellos, corresponde a la República de Rio Grande, la cual fue un efímero estado que surgió en el noreste mexicano en 1839 (1838 según otras fuentes).

Antonio Canales

Antonio Canales Rosillo, militar con cuya sublevación acabo naciendo la República de Río Grande (o Río Bravo)

Miremos primero al México de la época, el cual a nivel político estaba dividido entre conservadores y liberales con sus rencillas internas. Los conservadores eran más partidarios de un sistema presidencial y centralista, mientras que los liberales favorecían un sistema federal y presidencial, aunque más tendente al parlamentarismo.

En 1836, se habían publicado las conocidas como Siete Leyes, una constitución del régimen centralista mexicano la cual pretendía un modelo unitario. La consecuencia fue la independencia de Texas y un aumento del sentimiento federalista, sobre todo en los territorios alrededor del estado tejano. Este sentimiento fue creciendo e incluso se radicalizó, hasta el punto de ver con buenos ojos la independencia del resto del país, con el pretexto de evitar la dictadura.

En este sentimiento también influían las quejas de la población contra el gobierno central relativas a la indefensión respecto a asaltantes, el estado de abandono de muchas villas, los episodios de violencia armada (sobre todo contra la población hispana y la indígena) e incluso las prohibiciones y dificultades para comerciar con Texas y el entorno. La mayoría de estas protestas solían acabar reprimidas por el ejército.

Volvamos a los hechos. El primer episodio llamativo ocurrió en el mismo 1836, cuando tuvo lugar la revolución federalista de las Villas del Norte, en la cual se pidió el retorno al modelo federalista. Pese a que he encontrado varias versiones sobre lo que ocurrió, parece representantes de los estados fronterizos de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas hicieron acto de presencia. Y ellas, auspiciadas por un levantamiento del militar Antonio Canales Rosillo, se sublevarían contra el estado mexicano en 1839, estableciendo un gobierno provisional con Jesús Cárdenas como presidente. La suerte le sonrió al militar, y gracias a varios éxitos militares iniciales, surgía así la República de Río Grande formada por los mencionados estados. El nombre, guarda relación con el río que actualmente es frontera entre México y los EEUU. (aunque en México se le conoce como río Bravo).

República de Río Grande

Mapa con el territorio de la República de Río Grande y jinete portando la que es considerada como la bandera de la República de Río Grande

La nueva república, nacía con grandes ambiciones y pretendía anexionarse territorios del estado de Texas y del estado mexicano. Como os podéis imaginar, la guerra no tardó en hacer acto de presencia y el mencionado Antonio Canales tuvo que enfrentarse al general Mariano Arista, enviado por México para aplacar la sublevación.

Y he de decir que, en 1840, Canales sufrió varias derrotas, algunas contundentes, teniendo que retirarse con el gabinete provisional de la república a Texas. Allí intentaría reorganizar su ejército y prepararse para una nueva campaña. Texas y EEUU apoyarían a esta república con hombres y armas, sobre todo porque le interesaba el daño que podían hacer al estado mexicano. Pero he de señalar que los tejanos fueron muy ambiguos, ya que no lo hicieron oficialmente. Y la razón de esto radicaba en que estaban por otro lado negociando su reconocimiento por parte de México.

Antonio Canales, viendo que su lucha tenía poco futuro y que el gobierno mexicano había conseguido controlar la situación, inició conversaciones para rendirse. El noviembre de 1840 se reunión con el general Arista en Ciudad Camargo. A cambio de su integración en el ejército mexicano, renunciaba a la república de Río Grande y este efímero estado desaparecía.

Antes de pasar al siguiente ejemplo, mencionar que el estado llegó a tener una bandera propia, formada por los colores rojo, blanco y negro y tres estrellas, en relación a los tres estados que formaron la república: Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas.

REPÚBLICAS DE BAJA CALIFORNIA Y SONORA (1853-1854)

Debemos viajar 12 años hacía delante para ver el siguiente caso. En este tiempo, en la guerra de 1846-1848, EEUU les había arrebatado a los mexicanos enormes extensiones de terreno, quedando finalmente la frontera muy similar a la actual. Pero las aspiraciones expansionistas de algunos yanquis iban más allá y pronto le echaron el ojo a la California mexicana y a zonas de su alrededor. En esto influyó el caos que había en la frontera mexicana, donde varios militares se habían disputado el poder, surgiendo dos bandos y el correspondiente vacío de autoridad.

William Walker

William Walker, un filibustero al que le apasionaban las expediciones contra estados hispanoamericanos.

A pesar de esto, algunos militares mexicanos empezaron a mandar avisos al gobierno de que varias expediciones filibusteras se estaban preparando desde suelo yanqui con el objetivo de anexionar Sonora a los EEUU, debido a su riqueza en minerales (esto me suena). Y así, varias fueron llevadas a cabo entre 1851 y 1852, llegando incluso una de ellas a tomar la ciudad de Hermosillo. Pero por suerte para México, todas acababan finalmente fracasando. Pero había algo más preocupante, pues en EEUU estaban empezando a circular bonos que garantizaban la compra de tierras en Sonora.

Y aquí entra en escena el abogado, periodista y filibustero (mercenario) estadounidense William Walker. Un tipo que no dudó en organizar diversas expediciones militares privadas por el continente americano, incluyendo la que hoy tratamos en esta entrada. Pasemos a narrar su derrotero por la frontera mexicana, el cual podemos dividir en tres etapas.

Etapa 1º (Mayo-Octubre 1853)

Partimos de la publicación de los citados bonos y del viaje que entre junio y septiembre Walker y otros acompañantes llevaron a cabo en barco entre San Francisco y Guaymas (Sonora). Las autoridades mexicanas, que sabían lo de los bonos y se olían el pastel, los retuvieron en puerto y tras pasar un tiempo, la expedición decidió regresar a San Francisco en septiembre. Este viaje les permitiría tomar contacto con la zona.

Pero hablemos un poco de política. Parece ser que el gobierno de los EEUU dio el visto bueno a algunas de estas operaciones para presionar a México a firmar la conocida como “Venta de la Mesilla”, por la cual EEUU compró a México casi 77.000 km² de territorio al norte de Sonora. Una vez que los mexicanos aceptaron, los EEUU ya no necesitaban al filibustero, lo que ocasionó los hechos que paso a narrar.

A finales de septiembre, un comandante del ejército de los EEUU decidió abordar y retener el barco de Walker en San Francisco, bajo la acusación de llevar a cabo expediciones filibusteras contra naciones en paz con los EEUU. Walker demandó al militar y aunque había perdido importantes recursos con la captura de su barco, utilizó otro para la segunda etapa de su viaje, contando con 45 filibusteros.

Etapa 2º (Octubre-Noviembre 1853)

Aunque oficialmente el objetivo era Guaymas, el barco decidió ir a Baja California. Se cree que Walker pensaba que los mexicanos habían sido informados y que por lo tanto la ciudad estaría preparada. Por lo tanto, si tomaba un puerto intermedio (La Paz, al sur de Baja California), de allí podría preparar una expedición más potente.

República de Baja California

Bandera propuesta para la República de Baja California. Con la estrella se indicaba la pretensión de unirse como un nuevo estado a los EEUU

A primeros de noviembre, Walker y su expedición logró tomar La Paz, capturar a varios políticos y militares y proclamó la independencia de la península. Surgía así la República de Baja California a la que Walker señaló que “se declara libre, soberana, e independiente, y toda lealtad a la República de México se renuncia para siempre”.

De entre todas las medidas llevadas a cabo, destaca una y fue la de señalar que en esta república se aplicaría la legislación de Luisiana. Algunos se preguntan por qué no la de California y la respuesta la tenemos en que la primera era de tipo esclavista y la segunda no, lo que puede indicar qué poderes fácticos había detrás del personaje.

Decir que al poco, Walker se enteró de que no recibiría refuerzos de los EEUU a corto plazo y ante el temor de su fracaso, decidió dirigir la expedición al norte de la Baja California y desembarcar en la ensenada de Todos Santos.

Etapa 3º (Noviembre 1853-Mayo 1854)

La decisión de realizar este desembarco, teniendo en cuenta su situación geográfica y la difícil conexión con Sonora por tierra es un punto que todavía genera discusión entre los historiadores.

Al desembarcar y tomar Ensenada, pronto se dedicaron a conseguir provisiones, llevando a cabo decomisos y algunas correrías, lo que sembró el pánico en la región y provocó que fuerzas locales mexicanas se agrupasen y asediasen Ensenada. Walker se encontraba rodeado pero por fortuna, aguantó el tiempo suficiente para que gran parte de los asediadores se retirasen por diversos quehaceres y que incluso recibiese refuerzos el 18 de diciembre. Walker pasaba entonces a tener una tropa de 150 hombres pero escasas provisiones.

Para paliar esto, realizaron todo tipo de pillajes, lo que aumentó la resistencia local, la cual, para su pesar, tampoco recibió gran ayuda del gobierno mexicano.

Walker envalentonado de nuevo, publicó en enero de 1854 un decreto por el que la República de Baja California se denominaría como República de Sonora, incluyendo los estados de Baja California y Sonora, pese a no haber puesto un pie en este último territorio. Pero las intenciones estaban claras y al ser la unión de dos estados, en caso de anexión a EEUU, los esclavistas añadirían 4 congresistas al senado estadounidense.

República de Sonora

William Walker y la bandera propuesta para la República de Sonora

Pero Franklin Pierce, presidente de los EEUU, condenó públicamente la expedición, perdiendo ésta muchos apoyos. En febrero, un navío yanqui cortó el acceso marítimo a Ensenada, teniendo Walker que cambiar la ubicación de su campamento. Al verse sin recursos externos, la partida tuvo que vivir del terreno, llevando a cabo nuevos pillajes y ganando nuevos enemigos por ello. El filibustero sabía que o actuaba rápido o estaría perdido, por lo que decidió acometer la invasión de Sonora.

Pero el ambiente le era hostil, las comunicaciones malas y encima, sufría continuos ataques de guerra de guerrillas por parte de la población local, amén del hurto de su ganado. Viéndose rodeado y sin futuro, desistió en su cometido y emprendió el camino hacia la frontera con los EEUU, mientras sufría ataques y emboscadas.

En mayo de 1854, Walker y 32 hombres que aún le permanecían fieles, se entregaron a las autoridades yanquis, evitando así caer en las manos mexicanas.

¿Cuáles fueron las consecuencias?

Antonio María Meléndrez

Antonio María Meléndrez, un natural de Ensenada y que es considerado por algunos como un héroe por la defensa que hizo del territorio y su lucha contra la expedición de Walker.

La primera es que la efímera República de Sonora cesó de existir y su territorio volvió a estar controlado por el estado mexicano. No sabemos lo que hubiese ocurrido si esta expedición hubiese triunfado y aunque los EEUU se opusieron a ella, el resultado podría haber sido muy distinto al que conocemos.

Pero las peores consecuencias se dieron en Baja California y Sonora, ya que las operaciones provocaron un grave deterioro económico y un golpe demográfico debido a la huida de muchas familias. También muchos locales criticaron la lenta y en algunos casos nula ayuda gubernamental.

Sin duda, unos hechos curiosos y terribles y otro ejemplo más de injerencia de intereses estadounidenses en el continente americano.

Antes de despedir la entrada, me gustaría dedicarla a aquellos mexicanos que a lo largo de mi vida he tenido el gusto de conocer. Y concretamente a Guillermo, natural de Ensenada, lugar que tuvo su importancia en los hechos narrados hoy.

¡Nos vemos la semana que viene!

Lee sobre otros estados que cayeron

BIBLIOGRAFÍA

República de Río Grande

Repúblicas de Baja California y Sonora

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Apasionado de la historia y muy curioso.
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