El mundo y la última glaciación


HIELO, ARIDEZ Y “NUEVOS CONTINENTES”

La entrada que vais a leer a continuación surgió, como tantas otras, por una simple casualidad mientras veía un vídeo sobre el cambio climático. En él, mostraron un supuesto mapa de cómo fue nuestro planeta durante la última glaciación y como os podéis imaginar, varias cosas me llamaron la atención.  Así que no me resisto y os voy a dar unas pinceladas al respecto.

UN PASADO FRÍO Y SECO

Hoy en día el cambio climático es un tema candente. Un servidor es de la opinión de que si bien es cierto el ser humano está influyendo hasta cierto punto en el clima, no lo está haciendo hasta el nivel que muchas veces se asegura. Recuerdo conferencias de gente ilustre, que aprovechando el tirón de este tema combinado con un fatalismo climático, se hicieron de oro. Y es que lo que conocemos como cambio climático es algo muy complejo. ¿Por qué hace unos 10.000 años la climatología se volvió mucho “más estable” que anteriormente? ¿Por qué se suele desconocer que en los últimos milenios se han sucedido periodos de máximos y mínimos como por ejemplo el Periodo Cálido Medieval o La Pequeña Edad de Hielo? ¿Hasta qué punto los climatólogos han conseguido descifrar cómo la interacción masas de aire-agua provoca cambios a escala global en el planeta? Es un tema demasiado complejo, pero por lo que he podido leer, el futuro no es tan catastrófico como nos lo pintan. Aquellos que señalan que la temperatura media del planeta subirá 5-6 grados en unas décadas, deben saber que una variación media de sólo medio grado en el siglo XIII provocó unos cambios considerables y que incluso hubiese viñedos en el sur de Inglaterra. 5-6 grados de media a nivel global es una salvajada que muy seguro no dejaría al planeta en pie.

Si nos centramos en el último periodo glacial, el mismo ha sido estimado que ocurrió en un intervalo que va entre 11.000 y 115.000 años atrás, ocurriendo su máximo hace alrededor de 22.000 años.

¿Fue el mapa del mundo muy diferente al de ahora? Veamos las siguientes imágenes:

Edad de hielo

Edad de hielo

El primer mito que hay que desenterrar es que no todo el planeta estaba cubierto por una capa de hielo. Pese a que la temperatura media fue inferior y el clima más seco, hubo zonas con temperatura media superior a la actual, por ejemplo en el Océano Pacífico.

Pero también, el carácter más seco del clima provocó que los desiertos se expandiesen, llegando a tener una extensión más considerable que en la actualidad.

Pero demos un rápido repaso por el planeta haciendo especial hincapié en  el sureste de Asia y Oceanía.

EUROPA

Europa edad hielo

Europa durante la última glaciación

Lo principal y llamativo lo encontramos en el norte de Europa, el cual estuvo cubierto por una gran capa de hielo la cual abarcó desde Irlanda, gran parte de Gran Bretaña, Escandinavia y los países bálticos. Pero además, la capa de hielo también hizo acto de presencia en los Alpes. Entre la capa de hielo y el resto de Europa encontraríamos una capa de Permafrost a lo largo del continente. Pero aparte del hielo, tenemos otro hecho llamativo en el nivel del mar. Al ser éste más bajo, Las islas británicas e Irlanda eran una península unida a Europa y el mar del norte no dejaba de ser una especie de lago interior. Pero también en el litoral francés, portugués, español e italiano encontramos algunas diferencias y quizás otro lugar llamativo es la extensión del mar Caspio, muy superior al Polo norte edad hieloactual.

No pretendo ir más allá en Europa, pero si os he despertado el interés, os invito a que busquéis información sobre las glaciaciones Weichseliana, Würm y Devensiana, para entender mejor la época.

ÁFRICA

El continente africano fue más árido que en la actualidad. Desiertos como el Sáhara, Namib y Kalahari tenían una extensión mucho mayor, algo que choca con la mentalidad que tenemos de que el planeta estaba cubierto de hielo. La clave como dije, la encontramos en el clima más seco.

AMÉRICA

Al norte del continente, la capa de hielo cubrió principalmente Canadá, Groenlandia y el norte de los EEUU (aunque en el oeste de EEUU vemos zonas semiáridas). Pero Centroamérica y el norte de Sudamérica tuvieron fundamentalmente un clima tropical. Y yendo finalmente a Sudamérica, vemos una capa de hielo extendida alrededor de la cordillera de los Andes y el suroeste y una transición de un clima tropical a otro más desértico a partir de Argentina. Sin duda un contraste muy llamativo.

ANTÁRTIDA

Antártida edad de hieloÚnicamente mencionaré que la masa helada era superior a la actualidad, aunque una parte considerable del relieve se mantuvo más o menos estable.

ASIA

En este continente se pueden quizás observar los mayores extremos climatológicos. En Oriente Medio vemos la misma situación que en el norte de África: Aridez y desiertos más extensos que en la actualidad. Pero luego vemos una zona semidesértica en las repúblicas ex soviéticas y el oeste de China, la cual está atenazada por dos zonas polares, Siberia al norte y el Himalaya al sur. Luego en la franja que va del este de China, bordeando su costa hasta el subcontinente indio, podemos observar una gran variación. Tenemos desde clima tropical hasta semi-árido.

AUSTRALASIA

Y vamos con la zona que más me llamó la atención.

Australasia edad hielo

Lo primero que me chocó es la masa de tierra existente entre Indochina e islas como Sumatra, Java y Borneo. Y es que a este conglomerado se le ha conocido como Sunda. He de señalar que la imagen que veis arriba corresponde a su máximo a otras glaciaciones anteriores, donde el nivel del mar estuvo mucho más bajo, pero por lo que he podido leer, en diversos periodos glaciales, este gran conglomerado llegó a estar unido.

Para mí no deja de ser llamativo porque esto podría explicar o ayudar a comprender las migraciones de animales y personas y que lugares como Filipinas y el resto de islas del entorno pudiesen ser colonizadas. Esto también nos puede indicar la cantidad de restos arqueológicos que deben de encontrarse sumergidos y que por desgracia se han perdido o no se puede acceder a ellos.

Pero Sunda no es el único ejemplo, ya que en Australia existió otro caso.

Para empezar, diré que la Australia actual que conocemos fue más árida y desértica que el resto de islas, donde encontramos un clima más tropical. Si habéis mirado el mapa, habréis podido observar que este gigante se encontraba unido por tierra a zonas de Indonesia y Papúa Nueva Guinea  Según los estudios llevados a cabo por diversos especialistas, se ha determinado que existía continuidad terrestre entre estas zonas, habiéndoles dado el nombre de Sahul. ¿Cómo han podido llegar a esta conclusión? Para ello han estudiado los restos fósiles a ambos lados además de las capas de sedimentos y diversos procesos de estratificación. Esto como podéis pensar no deja de ser muy llamativo ya que simplifica en gran medida las migraciones de diversos pueblos y ayuda a entender en parte el aislamiento de los mismos una vez que el mar los separó. Os animo a que echéis de nuevo una ojeada al mapa que puse arriba para ver el cambio tan importante que ha sufrido el relieve australiano desde la última glaciación. Podréis observar que lo que hoy en día es la isla de Tasmania, estaba unida al resto de Australia por un gran brazo de tierra.

Pero si Sahul y Sunda no son lo suficientemente llamativas, os invito a que le echéis un ojo a las islas que se encuentran entre ellas. En la actualidad pertenecen en su inmensa mayoría al estado indonesio pero en esta época de glaciación, actuaban de transición entre estos dos gigantes.

Este salto entre zonas ha podido ser observado incluso a nivel científico, estableciendo para ellos varias líneas límite. La primera de ellas fue la línea Wallace la cual se trata de una frontera biogeográfica entre Asia y Australia y que a groso modo vendría a coincidir con el final de Sunda. Posteriormente a la misma, otros autores intentarían corregirla para intentar que fuese más acertada. Entre ellos tenemos la línea Huxley, que avanza por Filipinas, la línea Weber, más al este  y la línea Lyddeker, que coincidiría generalmente con los límites de Sahul.

De nuevo, el considerar estas investigaciones es muy potente para poder intentar comprender lo que pasó en el pasado y entender por qué hasta la llegada de los Europeos la zona estuvo generalmente aislada.

CONCLUSIÓN

En definitiva, el objetivo de esta entrada no era sentar cátedra sobre la última glaciación, sino despertaros la curiosidad y daros a entender lo que ha cambiado nuestro planeta a lo largo de los milenios. Hoy en día tenemos grabado a fuego el mapa actual del globo, pero solemos olvidar que la situación pudo haber sido muy distinta en el pasado y que eso ha podido ser capital en conformar nuestra historia y lo que somos hoy en día.

Por favor, si os ha llamado la atención, no dudéis en seguir indagando J

¡Hasta la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Acerca de Mjolnirx

Apasionado de la historia y muy curioso.
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