¿Quién ganó la primera guerra mundial?


EL PODER DEL DINERO

Primera guerra mundial

Pese a cumplirse este año el primer centenario del final de la primera guerra mundial, este conflicto sigue estando muy presente.

Hace unos días, mientras mantenía una conversación sobre las consecuencias del conflicto, surgió la pregunta de quién realmente había ganado la conflagración. Y esto encendió una bombillita en mí, al recordar un análisis económico que leí hace años. Análisis que hoy pretendo compartir con vosotros. Os dejo con el mismo.

CAMBIOS ECONÓMICOS

Cualquiera que analice el panorama previo al estallido del conflicto, observará que Europa tenía un papel preponderante en la vida económica mundial. Su sistema económico, cimentado en el liberalismo, se extendía por amplias zonas del globo. Pero como veremos, la guerra acabaría agotándolo y desbaratándolo.

Europa 1gm

Siempre que hablo de la primera guerra mundial me gusta mostrar un mapa de Europa de antes y después del conflicto para ver la magnitud de los cambios.

En todos los Estados contendientes, la guerra obliga a los gobiernos a una movilización sin precedentes de la economía. Por ejemplo en Francia, el estado poco a poco comienza a controlar la producción, el reparto de bienes e incluso las importaciones y exportaciones. Gran Bretaña inicialmente no quiso cambiar su sistema, siguiendo la máxima de “Business as usual” (que podríamos traducir como “lo mismo que siempre”), pero las circunstancias la obligaron a ejercer un control estatal sobre la producción y los intercambios comerciales. Alemania, sometida a un fuerte bloqueo, tomó antes el control de la economía y desde 1916 aplicó una economía de guerra total. Austro Hungría, en la misma situación que Alemania, aplicó medidas de control similares.

En definitiva, se puede observar cómo la guerra lo absorbe todo y cómo las naciones europeas aplicaron métodos análogos para responder al conflicto, como la supresión de la libertad de comercio, el control de precios, el control de los métodos de producción industrial y el reparto de la mano de obra. Vemos por lo tanto la caída del liberalismo económico.

Pero aquí no acabó todo, pues el paso de una economía de guerra a una economía de paz tras el conflicto planteó graves problemas. Y más cuando los estados habían esquilmado sus recursos en el conflicto. A la falta de mano de obra (por las bajas), se le suma la falta de materias primas y la desorganización, provocando una crisis de sub-producción.

Por dar algunos ejemplos, Francia había perdido entre 1914-1918 parte de sus regiones industriales del noreste y al recuperarlas al final del conflicto, se las encuentra en mal estado. Para compensar, creó numerosas fábricas improductivas, lo que supondrá un lastre en su vida económica de posguerra. Alemania, pese a no sufrir destrucción directa, se encuentra agotada y sin materias primas (amén del zarpazo que le vendría posteriormente desde Versalles). Los austrohúngaros cesaron como país y vemos el nacimiento de una panoplia de estados que requerirán tiempo para organizarse. Los rusos, como muchos sabréis, se encontraban sumidos en plena revolución y con una guerra civil en camino, por lo que la desorganización imperaba. La parálisis de los transportes provocó que nada o poco se moviese, lo que afectó también al resto de Europa al ser los rusos uno de los principales exportadores de cereales.

Por lo tanto, en el caso de Europa, podemos ver que incluso los “vencedores” sufrieron grandes penalidades. Pero hay más.

DEUDAS Y MÁS DEUDAS

Debido a la sub-producción de la postguerra, los estados europeos salieron a comprar lo que necesitaban al extranjero. Pero, el maltrecho estado de sus economías complicó las compras.

La guerra provocó un enorme aumento del gasto público. La fuente consultada señala que este gasto fue del orden de 44.000 millones de dólares en Gran Bretaña, entre 36.000 y 40.000  millones de dólares en Alemania, 25.000 millones en Francia y 12.000 millones y medio en Italia. Para hacer frente a estas cargas los gobiernos acuden a los impuestos, pero en mayor medida al empréstito y a la emisión de papel moneda.

Bonos del tesoro

Una forma de hacer frente a los gastos de la guerra fue la emisión de bonos del tesoro, algo muy común durante el conflicto.

La consecuencia más directa es que la deuda pública crece desproporcionadamente. Por dar algunos ejemplos, en el Reino Unido ha pasado de 650 millones de libras a comienzos de 1914, a 7.400 millones a comienzos de 1919. En Francia, de 33.500 millones de francos en 1913 pasamos a los 219.000 millones a finales de 1919. La deuda italiana crece desde los 15.000 millones de liras en preguerra hasta los casi los 94.000 millones de liras. En Alemania la diferencia es mayor que en ningún otro sitio: Se pasa de 5.000 millones de marcos a 199.000 millones.

Pese a que parte de esta deuda puede ser absorbida internamente, hagamos zoom en la deuda externa. Respecto a la misma, y he aquí un dato súper curioso, los estados vencedores tienen que enfrentarse a dificultades mayores que las de la propia Alemania. Veamos esto.

Economia pgm

Evolución de las economías de las principales naciones durante el conflicto. Pese a que la gráfica muestre un crecimiento positivo del Reino Unido, hay que señalar que esto llevó asociado un endeudamiento importante.

Los alemanes, debido al bloqueo, contraen una deuda menor, alrededor de 3.000 millones de marcos. Francia, contrae 5.750 millones de dólares con el Reino Unido y EEUU, los británicos algo más de 4.000 millones de dólares con los EEUU y otros países como Bélgica (847 millones de dólares) e Italia (4.000 millones de dólares) procedentes de nuevo principalmente de los EEUU.

Pero como comenté antes, la cosa no acabó aquí. Para relanzar la economía tras el conflicto, las naciones europeas se ven obligadas a contraer nuevas deudas. Veamos este déficit:

21.000 millones de francos en Francia durante 1919; 669 millones de libras en el Reino Unido; 22.000 millones de marcos en Alemania. Para hacer frente a esto, muchas naciones echan manos a su tesoro y en concreto a sus reservas de oro, viéndose las mismas reducidas considerablemente.

Pero asociado a todo esto hay un problema que comenzará a crecer en Europa: Parte de la riqueza nacional pasa a manos extranjeras.

¿QUIÉN SE BENEFICIA DE TODO ESTO?

Sabiendo que las naciones derrotadas en su gran medida desaparecieron o sufrieron cambios significativos (los imperios ruso, alemán, austro húngaro y otomano por ejemplo), y que las vencedoras vieron sus economías debilitarse, toca preguntarse: ¿Quién realmente ganó la guerra económica durante la primera guerra mundial? Veamos.

Mientras Europa dedica todas sus fuerzas de producción a la guerra, los grandes países productores del resto del mundo aprovechan las circunstancias para sacar tajada.

Por ejemplo, los estados sudamericanos comenzaron a aumentar sus exportaciones, pero el vacío dejado en ellos por países como Francia y Reino Unido durante la guerra fue pronto cubierto por EEUU. Por lo tanto fue un crecimiento limitado.

Para empezar a ver un ganador debemos mirar a Japón. El estado nipón venía haciendo un gran esfuerzo durante años para desarrollar su industria y le vino como anillo al dedo la pérdida de la competencia europea por el conflicto. Así que Japón se expandió económicamente por China y por colonias de los europeos como Indochina y la India. Por dar un dato numérico, señalar que la balanza comercial nipona, que hasta 1914 había sido deficitaria, se vuelve positiva, alcanzando los excedentes 1.400 millones de yens.

Pero vayamos al grano. Si hay un país que ganó con el conflicto, fueron los Estados Unidos de América, convirtiéndose en una potencia económica y financiera mundial.

Es cierto que para pagar los gastos de la guerra, los yanquis también contrajeron deudas (alrededor de 24.000 millones de dólares). Pero las mismas fueron absorbidas internamente por su economía, no repercutiendo a su balance exterior.

EEUU economia

Evolución de la economía estadounidense durante la primera guerra mundial y el periodo de entreguerras. Podemos observar como el conflicto benefició enormemente a su economía.

Y es que es su actividad productiva exterior la que sufre un auge espectacular. Desde 1915, recibe multitud de peticiones de financiación y suministro de recursos tanto de los países en guerra como de los neutrales. Esto provoca un crecimiento muy significativo de su producción industrial para hacer frente a los pedidos. Por dar algunos datos concretos, miremos a los valores de las exportaciones: De 2.428 millones de dólares en 1913, pasan a ser 4.272 millones en 1916, 6.227 millones en 1917 y 5.838 millones en 1918. Entre 1914 y 1918, la exportación de acero aumenta más de cuatro veces, la del trigo y harina crece más del doble; y la de carne se cuadruplica.

Pero demos el dato espectacular que lo resume todo: En total, en cuatro años, el excedente de las exportaciones llega a los nueve mil millones y medio de dólares. ¡Exactamente el mismo excedente que entre 1789 y 1914! Por lo tanto, EEUU consigue en cuatro años lo que en los 125 anteriores. Increíble. Creo que este dato lo dice todo.

Como consecuencia y como os podéis imaginar, los Estados Unidos consiguen un puesto de primer orden en la vida financiera del mundo. Además tras las últimas adquisiciones, controlan casi la mitad del stock mundial de oro (alrededor de 4.183 millones de dólares). Pero además, gran parte del planeta le debe dinero. Curiosamente en 1914 ningún gobierno era deudor de los EEUU y en 1919 los préstamos al extranjero sobrepasan los 10.000 millones de dólares.

CONCLUSIÓN

Lend & Lease wwi

Viñeta mostrando los EEUU preparándose para enviar suministros a Europa durante la guerra.

Creo que queda patente que EEUU salió como la reina indiscutible del conflicto. Y el mismo fue una enorme lanzadera de poder mundial. Curiosamente, son muchas las voces que apuntan que entró en el conflicto porque temía que si los alemanes lo ganasen, los perdedores no podrían hacer frente a sus préstamos y deudas contraídas con ellos, lo que sería un duro golpe a su economía.

Europa, pese a que pensemos que parte de la misma fue vencedora, su papel mundial se vio seriamente dañado. Aparte de la destrucción durante el conflicto, sus economías estaban agotadas y el endeudamiento alcanzó niveles elevados. El continente tardaría casi cinco años en recuperar el nivel de producción que tenía en 1913, pero, y he aquí el aspecto más llamativo, no volvería a recuperar el mismo lugar que tenía anteriormente en la vida económica mundial. Dicho queda.

Espero en definitiva haberos hecho reflexionar y aportaros otro punto de vista sobre esta terrible conflagración.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

La información ha sido obtenida de la siguiente obra:

Piere Renouvin (1990), La crisis europea y la primera guerra mundial. Editorial AKAL

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Acerca de Mjolnirx

Apasionado de la historia y muy curioso.
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