Españoles olvidados XI: La Duquesa de Santoña


LUCHA, DESGRACIA Y FILANTROPÍA

Duquesa de Santoña

Hacía bastante tiempo que los españoles olvidados no se pasaban por esta bitácora. Ya tocaba. Y lo hacía porque me sigo dando cuenta del desconocimiento (yo el primero) que tenemos de nuestra historia. La criticamos y despreciamos y solemos mirar al exterior sin darnos cuenta de que tenemos bellos y brillantes ejemplos dentro de nuestras fronteras. Y este es el caso de la protagonista de hoy. Una mujer del siglo XIX que tuvo el coraje de no resignarse a un papel secundario. Como todo el mundo, tuvo sus virtudes y defectos, pero su ejemplo e historia son dignos de contar y alabar. Poneos cómodos que entra en escena María del Carmen Hernández Espinosa de los Monteros, duquesa de Santoña.

DE LOS ORÍGENES A LA VIUDEZ

Sí, como habéis podido observar, el nombre era completito y más si tenemos en cuenta que realmente era aún más largo: María del Carmen Josefa Victoriana Hernández Espinosa de los Monteros (casi nada). Nuestra protagonista, nació en la localidad granadina de Motril en 1828, hija de una familia terrateniente dedicada a la caña de azúcar. Como os podéis imaginar, semejante apellido sólo podía estar ligado a la nobleza o al menos a una familia bien posicionada. Pese a las comodidades que esto pensemos que podía ofrecerle, no todo fue fácil.

Parece ser que María, apodada coloquialmente señorita Mariquita Hernández, era una mujer de fuerte temperamento. Este carácter se complementaba con su actitud ambiciosa, generosa y luchadora, pues parece ser que no aceptaba el papel secundario impuesto socialmente a las mujeres de la época. Todo esto quedaría reflejado a lo largo de su vida.

Duquesa de Santoña

María del Carmen Hernández Espinosa de los Monteros, duquesa de Santoña.

En el apartado de desgracias, hay que señalar que en su juventud su madre falleció y se enemistó con su padre al casarse con un capitán de caballería en 1846. Parece que su padre tenía intenciones de casarla con otra persona aunque hay que señalar que la relación entre ambos se dice que nunca fue buena. Pero este matrimonio no acabó bien. Pese a que he encontrado información contradictoria, los hechos apuntan a que el capitán falleció de cáncer en 1873, dejando el matrimonio un hijo que a su vez tendría tres hijas (tristemente parece que tanto su hijo como su nuera fallecerían años más tarde).

Quedaba así nuestra protagonista viuda con 43 años y afincada en Madrid (último destino de su fallecido marido). Hay que destacar el mismo había tenido múltiples ascensos por méritos de guerra y que su prestigio llevó al matrimonio a codearse con parte de la élite social de la época. Y estos contactos son los que le iban a permitir reorganizar su vida a lo grande.

NOBLEZA Y LUJO

Aunque tampoco se sabe a ciencia cierta el acto en el que se conocieron (se piensa que fue en un acto del Partido Liberal), el destino quiso que coincidiese con Juan Manuel Manzanedo y González, primer marqués de Manzanedo y a la larga primer Duque de Santoña.

Duque Santoña

Juan Manuel de Manzanedo, primer marqués de Manzanedo y primer duque de Santoña

Juan Manuel, de orígenes modestos, se había caracterizado por su meteórico ascenso social debido a sus negocios. Amasó una fortuna en Cuba, dedicándose al préstamo de dinero y al comercio de tabaco, caña de azúcar e incluso de esclavos. Una vez que su posición en Cuba era muy elevada, pasó a la península donde sus inversiones y apoyo a la monarquía borbónica volverían a catapultarle, recibiendo en el camino diversas condecoraciones y siendo nombrado marqués en 1864. Su posterior apoyo económico y diplomático a Alfonso XII (en un momento en el que España pasaba de la monarquía de Amadeo de Saboya a la primera república), le valieron la amistad personal del monarca y que éste le concediese la grandeza de España y le nombrase Duque de Santoña. Para hacerse una idea de su patrimonio, en 1873 reconoció disponer de un capital líquido de casi 140 millones de reales, valor que se piensa más alto y que lo haría ser una de las primeras fortunas del país.

Volviendo a ambos, se gustaron lo suficientemente rápido como para casarse en diciembre de 1873 (meses después de enviudar María del Carmen). Se comenta que el salero de nuestra protagonista y su afán luchador fue lo que cautivó a un Juan que se hallaba sólo sentimentalmente. Veamos. Juan había tenido con anterioridad una hija en Cuba pero fuera de matrimonio, a la cual reconoció legítimamente y que tendría un papel muy importante con posterioridad. Señalar que la relación con la madre de la muchacha se acabó apagando y decidieron cada uno seguir su camino por separado.

Palacio de Santoña

Imagen de una sala del Palacio de los Goyeneche (denominado de los Duques de Santoña tras su compra)

Resumiendo, el matrimonio entre María del Carmen y Juan provocó un gran salto social para ella y la elevó a una vida de opulencia. Para empezar, a modo de regalo de bodas (se dice que pedido por ella), Juan Manuel (a partir de ahora utilizaré Duque y Duquesa para referirme a ambos), le compró el conocido como Palacio de los Goyeneche, poniéndolo a nombre de ella.

La Duquesa invirtió una considerable parte de su tiempo reformando la residencia, contratando a arquitectos, pintores, escultores y artesanos de prestigio y finalmente consiguiendo como resultado un palacio lujoso y espectacular. Es en esa época cuando se puede observar el gusto de la Duquesa por el lujo y por seguir un alto tren de vida, algo que pese a que pueda sonar superficial, no lo fue como demostraré en breve.

Digamos que tenía casi todo lo que quería, pero en vez de dedicarse a vivir cómodamente, su instinto luchador y generoso salió a la luz. En el apartado titulado su obra tenéis todos los datos.

LA DUQUESA MENDIGA

Pero si hay algo que la vida nos demuestra, es que las cosas pueden cambiar de la noche a la mañana. La Duquesa lo tuvo todo y acabó perdiéndolo por culpa del pasado.

Josefa Manzanedo

Josefa de Manzanedo e Intentas, la mujer que le arrebató la fortuna a la Duquesa.

Como mencioné, el Duque de Santoña había tenido una hija en Cuba y pese a que ésta se había dedicado a vivir cómodamente en París, entró en escena a la muerte del Duque, acaecida en 1882. Las malditas herencias como siempre, y más en este caso cuando se habla que el Duque dejó una fortuna de casi 2.000 millones de reales (una de las más grandes del país).

Esta hija cubana, Josefa Manzanedo e Intentas, interpuso una demanda para reclamar la totalidad de la herencia de su padre, iniciándose un eterno proceso que acabó resolviéndose a favor de la misma.  Se piensa que diversas inquinas entre la nobleza favorecieron que esto ocurriese, pues la Duquesa no terminaba de ser vista con buenos ojos entre las élites sociales. Algunos aluden a su carácter, otros a envidias debido a su popularidad y fortuna y otros a que sus acciones caritativas con el pueblo madrileño no gustaban a las clases dirigentes.

Tumba Duquesa Santoña

Nicho de la Duquesa de Santoña en el Cementerio de San Isidro (Madrid)

Pese a las protestas de la Duquesa, la sentencia no se cambió y de la noche a la mañana se vio sin recursos económicos. Sin ellos, no pudo hacerse cargo del palacio, y fue embargado/malvendido a José de Canalejas, futuro presidente del gobierno (el cual fue asesinado por un anarquista en 1912).

La Duquesa, que había pasado unos años rodeada de lujo, se vio en la ruina e incluso pasó a ser conocida como la Duquesa mendiga, teniendo que vivir de la caridad de Madrid. Su vida se apagó en 1894 (tenía 65 años), siendo enterrada en el cementerio madrileño de San Isidro. Josefa, la que le había quitado todo, no permitió que fuese enterrada en el panteón de su marido el Duque.

SU OBRA

Vayamos por fin a los aspectos de su vida por los que se merece recordarla.

Hay que entender que mientras el Duque estuvo en vida, su relación con la casa real fue muy fructífera obteniendo diversas concesiones como por ejemplo siendo admitida en la Real Orden de Damas Nobles de la Reina María Luisa debido a su influencia y labor humanitaria con los niños.

Y es que los niños fueron el eje central de su vida. En la época se señala que un cuarto de los niños nacidos no superaban el año de vida y un 40% no pasaba la edad de cinco años (datos terribles). En algunos círculos, a la capital española se la conocía como la ciudad de la muerte por la alta mortandad de personas, especialmente niños.

Hospital niño jesís

Fachada del Asilo y Hospital del Niño Jesús, primer hospital pediátrico de España.

Preocupada por ellos y a sabiendas de que sus tres nietas habían quedado huérfanas de padre y madre, decidió crear un hospital infantil en Madrid al no existir ninguno. Para ello fundó la Asociación Nacional para la Fundación y Sostenimiento de Hospitales de Niños en España. Sus horas de esfuerzo quedaron recompensadas cuando una Real Orden le autorizó la fundación de hospitales en España. Y el resultado fue la creación del Asilo y Hospital del Niño Jesús, abierto en 1877 y contando con consultas especializadas y modernas de pediatría, cirugía y oftalmología. Sin duda un hito sanitario español, al ser el primer hospital pediátrico fundado en el país.

Su éxito fue rotundo y pronto se quedó pequeño, comprando para ello la Duquesa unos terrenos sobre los que construir un nuevo hospital. El mismo se abrió al público en 1881, siendo aún más impresionante que el anterior. ¿Quién se encargó de sufragar los gastos del mismo? Pues parte el Duque a través de la gestión de la Duquesa, pero como el coste era elevado pronto nuestra protagonista ideó un plan.

Sorteo del niño

El sorteo del niño tuvo su origen en una rifa organizada por la Duquesa para recaudar fondos para un hospital

El mismo consistía en organizar una rifa vendiendo boletos. Los ingresos obtenidos, salvo el importe de los premios irían a parar al hospital. La propia rifa fue conocida como “Rifa Nacional del niño” y como muchos habréis podido pensar, aquí se encuentra el origen de la famosa lotería del niño.

Pues sí, en su afán por ayudar a los más pequeños, creó algo que perdura en la actualidad. Hay que señalar que el sorteo se perdió durante algún tiempo y que en 1941, el franquismo lo recuperó. Pero el historiador Gabriel Medina ha hallado pruebas contundentes que demuestran que el origen se debe a la Duquesa. Sorteo por cierto al que Alfonso XII eximió del pago del tributo del 4% que se aplicaba sobre cualquier rifa.

Me gustaría señalar que a la par que realizaba estas tareas, la Duquesa donó importantes cantidades de dinero a asociaciones que cuidaban a niños huérfanos y a familias caídas en la ruina por el fallecimiento de alguno de sus miembros en la guerra. También, su actividad le llevó a su tierra natal, llegando a instalar la primera destilería de alcohol de la caña de azúcar de la costa granadina (llamada “Las Tres Hermanas” en honor a sus nietas) y a la construcción de un balneario de aguas medicinales en Lanjarón.

CONSECUENCIAS

Duquesa SantoñaLo tuvo todo y todo lo perdió. Cruel destino para una mujer que luchó valientemente en un mundo donde la sociedad las relegaba a un segundo plano. Dedicó tiempo y dinero a mejorar las condiciones de vida de mujeres y niños (creando un hospital que sigue siendo puntero en el estudio de patologías infantiles) y en su lucha está el origen de un sorteo que perdura en la actualidad.

Mi humilde tributo a esta mujer, la cual me ha vuelto a enseñar que pese al decaimiento español de la época, hubo grandes personas cuya historia no se debe olvidar. Descanse en paz y en nuestra memoria esta valiente motrileña.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

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Apasionado de la historia y muy curioso.
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