Guanches y castellanos: Un tesoro llamado Canarias


canaryislands_tmo_2013166_lrgLa entrada de esta semana viene a rescatar un pedazo de la historia de nuestro país que suele pasar desapercibido. Para muchos españoles las Canarias son ese conjunto de islas muy turísticas, donde hay un clima increíble y que suelen aparecer en la esquina de los mapas del tiempo. Pero las 7 grandes islas son mucho más que eso y su importancia llegó a ser capital en la época de las expediciones al continente americano, pues en ellas solían hacer escala antes de dar el gran salto atlántico.

UNAS ISLAS MUY AFORTUNADAS

Es llamativo leer sobre el origen de los nombres de las islas. Actualmente denominadas como Islas Canarias (en realidad son un archipiélago), durante siglos fueron conocidas como las Islas Afortunadas, al pensarse que correspondían al lugar que la mitología griega aseguraba como descanso eterno de las almas (una especie de paraíso).

Pero el nombre Canarias no tiene en la actualidad un origen 100% claro (por cierto, que nadie piense que tiene que ver con el pájaro amarillo). Una teoría que viene siendo rechazada en los últimos años es la que relaciona su etimología con la palabra perro, concretamente el término can, representado a cada lado del escudo de las islas. Esta creencia parte de la base de un supuesto viaje que un rey del Magreb hizo a las islas donde acabó trayéndose como obsequio dos grandes canes. El historiador romano Plinio el Viejo, el cual reseña la historia del viaje del rey, también alude a la presencia de estos animales en la isla, pero estudios posteriores han revelado que las razas de perros autóctonas eran de pequeño tamaño.

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Escudo de las Canarias con los dos perros

Por lo tanto la teoría que va cobrando fuerza es la que relaciona el origen del nombre el grupo bereber Canarii, al cual sitúan en el norte de África y que posiblemente fuese el cuerpo principal de los bereberes que saltaron a las islas.

¿Cuál es el correcto? Es muy difícil saberlo pues las referencias son escasas. Pero entre perros y pueblos del norte de África anda la discusión.

LOS PRIMEROS POBLADORES

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Procedencia de los primeros pobladores de las Islas Canarias

Algunos yacimientos arqueológicos han permitido datar que los primeros asentamientos en las islas corresponden entre el siglo X y el III a.C. Los primeros pobladores dieron el salto a las mismas a partir del África continental y se englobaron dentro de la amalgama de pueblos bereberes del norte africano. Aunque la cercanía entre las islas es evidente, parece ser que nunca hubo un gobierno conjunto del archipiélago, pues las islas quedaron divididas entre clanes, los cuales guerreaban entre ellos por el control territorial y de los recursos. Al conjunto de estos pueblos se les ha venido denominando como “Guanches”, nombre que actualmente sigue gozando de fama (pero que originariamente sólo servía para denominar a los pueblos autóctonos de la isla de Tenerife).

Los guanches eran una sociedad fundamentalmente patriarcal, basados en el culto animista y a los astros. Administrativamente se dividían en una especie de cantones (Tagoros), gobernados por la figura de un rey llamado Mencey (Tenerife) o Guanarteme (Gran Canaria).

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Islas Canarias con los nombres aborígenes que se le atribuyen

En algunos textos grecolatinos las islas son mencionadas como lugares distantes, incluso míticos (se les ha llegado en algunas ocasiones a relacionar con la Atlántida). Pero aunque es muy posible que hubiera contacto entre pueblos europeos y guanches, no hay registros de que fuese lo suficientemente constante como para hablar de un comercio establecido. Así mismo resulta llamativo como la expansión del islam por el norte de África no llegó a afectarles, lo que nos puede indicar de nuevo que las islas “sufrían” una especie de aislamiento del exterior.

Pero este aislamiento iba a cambiar con la aparición de los viajes intercontinentales en busca de nuevas rutas comerciales.

EL DESEO EUROPEO

Reconstrucción tipo de un poblado aborigen canario

Reconstrucción tipo de un poblado aborigen canario

Los viajes de navegantes europeos bordeando África trajeron al primer plano al archipiélago, pues su situación estratégica les permitía poder establecer bases de aprovisionamiento a lo largo del camino. Los registros ya sitúan a un genovés, Lancelloto Malocello, en Lanzarote en 1312. A lo largo de todo el siglo XIV, principalmente aragoneses, portugueses y castellanos hicieron diversos viajes e implantaron algunos primitivos puestos religiosos, pero generalmente tendieron al fracaso ante el rechazo de los habitantes de la isla (a pesar del interés floreciente en ellas).

Llegamos por tanto al siglo principal de la conquista, el XV. Los dos principales países que a la hora de la verdad “presentaron su candidatura” en las islas fueron Castilla y Portugal, aunque la primera fue la que se llevó el gato al agua. Los portugueses por lo tanto, ya sea por evitar una guerra peninsular o por el abanico de posibilidades que tenían, decidieron centrarse en la colonización de otras islas como las Azores, Madeira y Cabo Verde.

Primer Asalto

jean de bethencourt

Jean de Bethencourt

En 1402, la corona castellana aprobó una expedición a las islas al mando de dos normandos: Jean de Bethencourt y Gadifer de Lasalle. En este primer intento se pudo corroborar de nuevo la resistencia guanche a los invasores, aunque la mayor potencia de fuego de éstos fue esencial en la caída de El Hierro, Fuerteventura y Lanzarote (La Gomera se atacó, pero realmente no caería hasta varias décadas después).

Como ya he señalado varias veces, la población guanche se rebeló y sufrió su casi extinción entre las diversas guerras y epidemias que llegarían a darse en las islas debido al contacto con los europeos. Pero iban a demostrar que no entregarían sus tierras sin luchar.

Gadifer y Jean acabaron vendiendo sus derechos en las islas a la poderosa familia castellana Peraza, los cuales inician varias expediciones de conquista a la Gomera entre 1445 y 1447, provocando el control efectivo de la misma, si bien hasta la conocida como rebelión de los Gomeros en 1488 el dominio no fue total.

Consolidación y reconocimiento castellano

Los pasos dados en estas décadas por la familia Peraza y la corona castellana iban principalmente ligados al reconocimiento internacional de la soberanía del archipiélago y a fomentar las expediciones para dominarlo y alejarlo definitivamente de la influencia portuguesa. Pero la aún inacabada reconquista española iba a hacer difícil esta afluencia de soldadesca y colonizadores.

El concilio de Basilea (1431-1445) fue el primer reconocimiento de la soberanía de Castilla pero dos eventos tres décadas después asegurarían el dominio total de la corona castellana. En 1478 los Peraza vendieron sus derechos en las islas de Tenerife, Gran Canaria, La Palma y otras islas menores (aún sin conquistar) a cambio de dinero, por lo que las islas pasaban a ser propiedad directa del reino castellano. Al año siguiente el tratado de Alcaçovas entre Castilla y Portugal (que sería posteriormente ”actualizado” por el famoso de Tordesillas), delimitaría la esfera de influencia entre ambos reinos, quedando las Canarias totalmente en manos castellanas.

Conquista final

Estando lo restante en manos de la corona y solucionados los posibles problemas con Portugal, el siguiente paso era financiar expediciones para el dominio total del archipiélago, firmando los reyes católicos para ello diversas capitulaciones (al estilo futuro de las expediciones a América). Estas capitulaciones llevaron a las expediciones de conquista de Gran Canaria por Pedro de Vera (1478-1483) y por Alonso Fernández de Lugo La Palma (1492-1493) y Tenerife (1494-1496). Además, tras la fallida rebelión de los Gomeros en 1488, rebelión que hizo muy peligrosa la situación en la isla, La Gomera caería definitivamente. Quedaba así todo el archipiélago en las manos de la naciente España y se marcaba el declive definitivo de los aborígenes canarios.

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UNAS ISLAS DEMASIADO ESTRATÉGICAS

Uno puede preguntarse el porqué del deseo de colonizar estas islas y la importancia posterior que tuvieron. Si bien es en las rutas comerciales donde debemos mirar con especial énfasis para hallar la causa, hay un punto sobre el que me gustaría incidir.

Si miramos puramente con ojos comerciales, el deseo europeo de abrir nuevos mercados bordeando principalmente África las convertía en islas de paso para establecer bases de aprovisionamiento. Pero la pregunta es, ¿de qué te sirven unas únicas islas localizadas en una ruta de miles de kilómetros? ¿Hay otros factores a tener en cuenta?

Y para ello debemos teorizar un poco y mirar a los vientos. Una vez “descubierto” el continente americano, la gran mayoría de travesías solían hacer una parada en las islas para aprovechar los vientos alisios los cuales “se lanzan” contra el continente americano de manera rápida (pensad que los grandes barcos tardo-medievales se valían exclusivamente del viento para impulsar sus velas).corrent2a Sabiendo que entre Europa y América no hay apenas islas intermedias que permitiesen alternativas viables, resulta muy sospechoso el que se decantaran por ellas y no por otras en las cercanías. ¿Sabían los monarcas que había algo por allí? ¿Llegaron los europeos por el sur a América antes de lo que dice la teoría oficial? Todo son suposiciones que cada vez cuentan con más adeptos. Quizás se tratase de una simple casualidad pero da que pensar (no con ello quiero señalar que las islas no tenían nada de valor que atrajese el interés de los europeos). Hagan sus apuestas y mi consejo: investigad al respecto.

Sea como sea, las Canarias se convirtieron en un tesoro que fue cuidado con celo por España y codiciado por otras potencias. Tesoro que no ha perdido su brillo, pues en la actualidad siguen valiendo su peso en oro y esto es valorado por millones de turistas que visitan sus islas cada año.

Hasta la semana que viene.

BIBLIOGRAFÍA

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