La hazaña de Poon Lim

UN NÁUFRAGO A LA DERIVA

Poon Lim

Saludos queridos lectores y sed bienvenidos una semana más al blog. Hoy nos embarcamos (y nunca mejor dicho), en una hazaña increíble, la cual tuvo lugar durante la segunda guerra mundial. Una historia de superación en alta mar generalmente muy desconocida. Vayamos con ella.

UN MERCANTE AL FONDO DEL OCÉANO

Por todos es sabido que la principal táctica de los nazis en el Atlántico consistió en usar su flota de submarinos para atacar los convoyes mercantes de los aliados, buscando ahogar su comercio y suministros. Y esta historia se engloba en esto. El 23 de noviembre de 1942, un submarino germano torpedeó y hundió el mercante británico SS Benlomond en el océano Atlántico, a unas 750 millas al este del río Amazonas. El navío hacía la ruta entre Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y la Guyana holandesa (actual Surinam, al norte de Brasil) y para su mala suerte, se había desviado de su ruta original debido a una tormenta. Tras impactarle varios torpedos, el buque se fue a pique, encontrando los alemanes 5 supervivientes, los cuales fueron hechos prisioneros. Pero había un sexto en el que nadie había recabado.

Benlomond

Benlomond, el navío con el que comienza esta historia

Se trataba de un ciudadano chino de nombre Poon Lim y que en ese momento tenía 24 años. Poon se había unido a la tripulación poco tiempo antes, lo que puede indicar que no le acompañaba la suerte. Pero esto no era así. Por un lado podía considerarse afortunado de haber sobrevivido al impacto de los torpedos al encontrarse en otra parte del barco y por otra, tuvo el tiempo necesario para lanzarse al agua y alejarse nadando antes de ser engullido por el hundimiento. Pero esta maniobra, sumada al cansancio no le permitió contactar de vuelta con sus compañeros y ser rescatado. Por lo tanto quedó flotando a la deriva.

Os podéis imaginar que la situación era realmente difícil para nuestro protagonista. Pero hay un sabio refrán que dice que Dios aprieta pero no ahoga y eso fue lo que ocurrió. Al poco, Poon pudo observar restos flotantes del mercante hundido y entre ellos había una primitiva balsa salvavidas. Haciendo un esfuerzo inhumano, pudo nadar hacia ella, subirse y al menos descansar.

Y aquí comienza la epopeya de nuestro protagonista, subido a una balsa cuadrada de unos tres metros de lado y construida mediante listones de madera atados a bidones.

UN NAÚFRAGO A LA DERIVA

Cuando Poon revisó su “navío”, se alegró de observar que la balsa contenía un kit de supervivencia con un recipiente de 30 litros de agua, latas de galleta, chocolate, azúcar, bengalas, una linterna y cuencos de aluminio. Pese a que podáis pensar que estos objetos no eran gran cosa, eran lo suficiente para poder sobrevivir un tiempo a la deriva. También, en otro golpe de suerte, halló días más tarde una tela flotando en el océano, la cual debía de haber pertenecido al Benlomond. La misma le serviría para protegerse del sol y evitar quemaduras. También, con un trozo de cuerda, se ató a la embarcación para evitar caerse de la misma y separarse de ella en caso de tormenta, lo que sin duda hubiese provocado su fin.

Poon Lim

Poon Lim, el protagonista de esta historia.

Y en estas condiciones, el tiempo comenzó a correr. Poon sobrevivía a base de las provisiones encontradas y la balsa era movida a merced de los vientos y las corrientes y alguna que otra tormenta. Pero a partir de la séptima semana y como os podéis imaginar, la comida comenzó a escasear y tuvo que improvisar una especie de anzuelo para pescar, utilizando piezas de su linterna. Gracias a su última galleta, usada como cebo, pudo pescar una sardina, la cual usó a su vez para pescar peces más grandes. Y la táctica le funcionó e incluso le permitió darse un gran banquete al capturar multitud de peces de un banco muy numeroso.

Pero pese a que su ingenio le estaba salvando la vida, se le presentaron otros retos a los que tuvo que hace frente. Por ejemplo, al no poder comerse todos los peces que había capturado, muchos acabaron pudriéndose, razón por la cual los acabó arrojando al mar. Grave error, ya que esto atrajo a los tiburones y ahuyentó a otros peces. ¿El resultado? Hambre y de nuevo la necesidad de adaptarse. Y si el destino ponía tiburones en su camino, tendría que cazarlos, algo que hizo.

Poon Lim balsa

Fotografía de la balsa de Poon, con la cual vagó en el Atlántico.

Llegados a este punto, permitidme un pequeño alto en esta historia. Muchas veces me he preguntado si en pleno siglo XXI, donde vivimos rodeados de todo tipo de comodidades, estaríamos preparados para sobrevivir a un evento así. Y es que por mucho que el hambre agudice el ingenio, sin unas nociones básicas de supervivencia es muy posible que más de uno acabásemos pereciendo. Y no sólo por la comida, pues el estado mental es otro factor muy a tener en cuenta. Sólo, sin nadie a quien hablar y sin un libro que leer, tuvo que ser muy complicado mantener la cordura. Es en esto casos donde he podido leer que es crucial mantener la mente ocupada en diversas tareas. Incluso hace tiempo leí que si en esas situaciones nos autoimponemos una tarea más allá de la simple supervivencia, es muy probable que encontremos la motivación para seguir adelante. Sobre esto recuerdo una historia de un explorador que se había perdido en la selva africana junto a su compañero, el cual falleció al poco tiempo. Como última voluntad, le dio un amuleto para que se lo entregase a su esposa. El superviviente, para mantener la cordura, puso este objetivo por encima de su propia supervivencia, minimizando la importancia de los problemas a los que se estaba enfrentando. Puede sonar absurdo, pero esto evitó que se rindiese y que siempre diera el 100% hasta cumplir su objetivo. Curioso, aunque entiendo que no siempre sea fácil.

Volviendo a nuestro náufrago, el siguiente gran problema al que tuvo que hacer frente fue la escasez de agua potable, tras beberse la del kit de supervivencia. ¿Qué hizo? Aprovechó el agua de lluvia hasta que una tormenta lanzó la mayoría de sus objetos al océano, quedándose sin provisiones. Su resistencia estaba siendo puesta a prueba.

Sin comida ni agua, vagó por el mar hasta que observó algunos albatros volando, supuestamente atraídos por la podredumbre de sangre y restos de pescado en mal estado que quedaban en la balsa. Y si el destino pone comida en tu camino, no es plan de rechazarla. Y Poon, tras esperar que uno de los pájaros se posase en la embarcación, se abalanzó sobre él, capturándolo. La sangre y su carne le permitirían sobrevivir algún tiempo más.

¿SALVADO?

Y en estas siguieron pasando los días y semanas hasta llegar a la friolera cifra de 15 semanas vagando por el Atlántico. Impresiona su resistencia tanto a la enfermedad como al hecho de sobreponerse a tantos problemas. Y un día, para su júbilo, observó un carguero norteamericano en la zona. Poon se puso a hacer señas y consiguió que el barco se acercase, pensando que estaba salvado. Craso error.

Albatros

Un albatros, uno de los animales que Poon tuvo que comer para sobrevivir.

Por lo que he podido leer, los marineros del carguero, al observar los rasgos asiáticos de Poon, decidieron dar media vuelta, dejándolo abandonado a su suerte. Menudo mazazo. Sobre esto se pueden leer muchas explicaciones. La más simple y directa alude a cuestiones raciales, pero hay otra. Si recordáis, era el año 43 y los EEUU libraban una guerra contra Japón. El conflicto provocó mucho rechazo a los asiáticos en general, pues como os podéis imaginar, la mayor parte de la población no era capaz de diferenciar un chino de un japonés. Pero también, se cree que los marineros pensaron que se trataba de un señuelo, buscando su acercamiento para luego ser torpedeados por un submarino. Sea como fuere, Poon se volvió a quedar sólo y supongo que abatido, aunque no quedaba otra que reponerse y seguir luchando.

El siguiente hecho llamativo lo encontramos unas tres semanas después del incidente con el carguero, cuando llevaba 130 días en el mar. Ese día observó de nuevo pájaros, que el agua tenía un color más claro y que había flotando muchas algas. Esto le indicó que se estaba acercando a la costa. Y tres días más tarde, divisó un pequeño barco pesquero. Poon se puso a hacerle señas como un loco y en esta ocasión la embarcación se acercó, sin desviar su rumbo a última hora.

Tras hacer contacto con la misma, observó que se trataba de un barco pesquero con tres brasileños a bordo, los cuales no dudaron en rescatarlo. Era 5 de abril de 1943 y ese día cumplía 133 días desde que naufragó. 4 meses y medio. Pararos a pensar la de cosas que habéis hecho en los últimos 4 meses y medio. La de tiempo que es. Ahora extrapolad ese tiempo pensando que lo habéis pasado vagando en una balsa por el Atlántico. Resulta cuanto menos increíble.

¡SALVADO!

El rescatado Poon pasó los siguientes días recuperándose en la embarcación. Y gracias a los pescadores, pudo regresar a tierra, donde fue ingresado en un hospital para poder recuperarse completamente. Lo que de hecho ocurrió tras algunas semanas.

Hablemos un poco de las consecuencias de su hazaña. He de señalar que su historia no pasó desapercibida y pronto llegó a oídos de las autoridades británicas. Y Poon Lim, tendría su momento de gloria cuando el rey Jorge VI del Reino Unido le condecoró con la medalla del imperio británico. También, la naviera dueña del Benlomond, el mercante hundido, le regaló un reloj de oro. Y su historia serviría de inspiración años más tarde para la novela “Las estrellas, mi destino” del escritor estadounidense Alfred Bester.

Poon Lim USA

Poon Lim con un miembro de la marina estadounidense

Pero hay más. También, la Royal Navy documentó el viaje y las técnicas de supervivencia utilizadas por Poon, incluyéndolas en folletos explicativos los cuales fueron incluidos en las balsas salvavidas de cada embarcación. Sin duda la consecuencia más positiva de su epopeya.

Por continuar con su vida, una vez acabado el conflicto, decidió emigrar a los EEUU, pero razones de inmigración se lo impidieron en un primer momento. Según he leído, la cuota de admisión de ciudadanos chinos estaba completa. Pero no se daría por vencido y acabaría consiguiendo que un senador estadounidense, Warren Magnuson, se interesase por él y gracias a sus gestiones obtuviese un visado de inmigración. Esto le permitiría acceder al país e instalarse en Nueva York, donde viviría hasta fallecer en 1991.

Sin duda una historia de lucha y superación, en la cual las desgracias y la suerte fueron jugando con este intrépido chino, el cual las domó, salvando su vida y dejándonos este bello ejemplo de sacrificio. Curioseando por la red, he podido observar que no es la persona de la que se tiene constancia que pasó mayor tiempo vagando perdida en alta mar, teniendo este honor en un pescador salvadoreño que pasó la friolera cifra de 438 días perdido en el océano Pacífico. Pero esa es otra historia.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

La anécdota ha sido extraída del siguiente libro:

  • Pedro Pablo García May (2017), Errores militares. Editorial Robinbook

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El sebastianismo

EL MESÍAS PORTUGUÉS

Sebastianismo

Esta semana visitamos a nuestros vecinos portugueses para contar una curiosidad de su historia. Lamentablemente, los españoles solemos desconocer casi completamente la historia de Portugal y si hacemos caso a José Saramago, al revés la cosa no es mucho mejor. El escritor lo plasmó señalando que “España y Portugal son dos hermanos siameses que nacieron unidos por la espalda y que jamás se han mirado a los ojos”. Así que vamos a aportar nuestro granito de arena y hoy toca tratar una leyenda sobre uno de sus reyes, Sebastián I.

CONTEXTO HISTÓRICO

Por dar unas pinceladas del momento, la Portugal del siglo XVI, al menos en su primera mitad, se caracterizó por la llegada de enormes riquezas (principalmente especias) tanto de oriente como de sus territorios en el actual Brasil. Pero estos enormes beneficios también tuvieron consecuencias negativas, pues rompió súbitamente el equilibrio de la economía lusa y provocó un despilfarro y una opulencia importante. Por ejemplo, se prefería comprar muchos productos fuera por el simple lujo y prestigio que llevaban asociados, descuidando la producción nacional. Este fenómeno sería recogido por cronistas y crearía un caldo de cultivo que también influiría en la anécdota que os traigo hoy.

Sebastián I

Sebastián I, un rey que sigue “muy vivo” en la historia portuguesa

En 1568, Sebastián cumplió 14 años y comenzó a reinar. Había recibido una educación donde estaba muy presente el culto al heroísmo militar, el carácter casi divino del monarca y la defensa del cristianismo. Pronto, el rey pensó que debía liderar una coalición para luchar contra los enemigos de la cristiandad y siempre que pudo orientó sus acciones a ello.

En 1572 intentó organizar una flota que fue destrozada por un temporal. En 1574, se embarcó furtivamente en un navío con destino al norte de África para combatir a los musulmanes, aunque el proyecto de nuevo quedó en nada. En 1576, el trono de Marruecos fue conquistado por un musulmán apoyado por los otomanos, lo que Sebastián arguyó que se trataba de un enorme riesgo para la cristiandad. Como consecuencia, comenzó a organizar una expedición con todo lo que pudo reunir, la cual partió hacia África en 1578. Obsesionado por librar una batalla contra los por él denominados como infieles, desoyó las recomendaciones de sus militares más experimentados de no apartarse de la costa. Al final, cerca de Alcazarquivir, los ejércitos de Sebastián I y los del rey de Marruecos batallaron. La derrota portuguesa fue descomunal y según las crónicas, el propio rey fallecería. ¿O no?

LA SUCESIÓN DE SEBASTIÁN I

Antes de entrar en el simbolismo de su muerte, permitidme que dar unas pinceladas sobre lo que ocurrió en Portugal. El rey Sebastián no tenía ni hermanos ni descendencia, lo que provocó una crisis de sucesión. En un primer momento se solucionó con el acceso al trono de Enrique I, conocido como Enrique el cardenal. Enrique era uno de los hermanos del abuelo de Sebastián, el rey Juan III. Pero este monarca de 64 años, enfermizo, falleció en 1580, complicando aún más la sucesión.

Según las leyes de sucesión imperantes, la corona portuguesa debía recaer o en Felipe II de España,  o en Antonio, prior de Crato (que era el hijo bastardo de uno de los hermanos del rey cardenal) o en Doña Catarina, duquesa de Braganza y sobrina del rey cardenal. En el fondo se trataba de dos mentalidades: Felipe II significaba la unificación de las coronas ibéricas y los otros dos candidatos el mantenimiento de la independencia portuguesa.

Finalmente, como muchos sabréis, se impuso la opción de Felipe II, quedando unidas España y Portugal hasta bien entrado el siglo XVII. Volvamos a hablar de Sebastián.

EL SEBASTIANISMO

Al llegar las noticias del desastre de la expedición y la muerte del rey, surgió un fenómeno de superstición colectiva rodeado de especulaciones, lo que los historiadores han conocido como sebastianismo.

Gonzalo Bandarra

Gonzalo Bandarra, el creador de unos versos que inspiraron un mesianismo en Portugal.

Pero pese a nacer en este momento, hay que señalar que se aprovechó de una tendencia que había surgido en la primera mitad del siglo XVI. En una revuelta anti señorial acaecida en 1530, un zapatero llamado Gonzalo Anes Bandarra escribió unas trovas en las que mezclaba multitud de elementos como leyendas, hechos históricos, críticas a la situación del momento y a los grandes señores. Gonzalo no era buen escritor y básicamente se dedicó a mezclar términos que en su opinión sonaban bien pero que carecían de sentido, o más bien provocaban que pudiesen ser interpretados de multitud de formas. Y los judíos conversos, perseguidos a nivel religioso, entendieron los versos desde un punto de vista de que anunciaban la venida de un Mesías salvador, en la forma de un rey que restablecería el orden en la revuelta y los protegería. Y este mensaje mesiánico fue pululando por el país, creando el caldo de cultivo ideal para que surgiese la leyenda tras el desastre de Alcazarquivir.

Y es que al llegar noticias de la muerte del rey, pronto todo quedó rodeado por un halo de misterio. Por un lado, pese a que se decía que el rey había muerto en batalla, nadie afirmaba haber sido testigo de su muerte y por otro, algunos señalaban que lo habían visto vivo después de la batalla. Los historiadores han querido explicar esto señalando que, según la ética caballeresca, el confesar que se había visto morir a un rey implicaba no haber dado la vida por él, lo que era una infamia. Por lo tanto, para no asumir esto, muchos preferirían crear ese halo de leyenda. También, se señala que en la época no se quiso explicar bien la muerte del rey para evitar la indignación popular por semejante desastre y posiblemente para evitar parte del caos sucesorio que se venía encima. También, algunos difundieron noticias de que el rey había escapado y había regresado a Portugal, lo que provocó que oportunistas intentasen hacerse pasar por él, llegando incluso a sublevar regiones a favor de su causa. La mayoría lo pagarían con su vida tras ser descubiertos.

Alcazarquivir

Imagen de la batalla de Alcazarquivir, donde murió el rey Sebastián y comenzó la leyenda

Pero, mira tú por donde, los versos de Bandarra, el zapatero mencionado antes, fueron releídos y la gente creyó ver que se trataban de una profecía que anunciaba la llegada de un mesías; Sebastián. Aquí se sumaron nobles nostálgicos y todos aquellos que se habían visto beneficiados por el rey. Es decir, partiendo de la mística de la publicación de Bandarra, la cual había venido pululando por el país, se le añadió el componente concreto del rey Sebastián, creando un potente mejunje ideológico que caló muy hondo en la sociedad portuguesa.

Pero esta profecía se prestaba mucho a adaptaciones particulares y pronto su simbolismo fue usado con fines políticos a lo largo de los años, variando el mensaje según los intereses de unas élites. El concepto era simple: Una idea mitificada se asentó en la conciencia popular con el paso del tiempo, y que pese a ser adaptada, mantenía algo en común: En momentos de sufrimiento colectivo, alguien vendría a salvar a los portugueses y ese alguien sería el rey Sebastián. Señalar que los judíos portugueses también creían en esto, aunque para ello el mesías no fuese el rey. Veamos algunos ejemplos concretos.

Cuando se produjo la restauración de los reyes portugueses en 1640, tras la separación española, se pensó que Bandarra había predicho el hecho en sus profecías y llegó a ser venerado como Santo. Y al creer esto, lógicamente pronto pensaron que el regreso de Sebastián estaba a la vuelta de la esquina. Por esto, se obligó incluso a prometer al nuevo monarca, Joao IV, que si Sebastián volviese, le entregaría el trono.

Si seguimos con el breve recorrido histórico, pasemos al siglo XIX. Como os podéis imaginar, las invasiones francesas produjeron un nuevo brote de sebastianismo. En Lisboa corrieron noticias de que el rey aparecería con una escuadra para salvar a los portugueses, combatiendo a Napoleón en persona. Otros señalaban que ya había llegado y que se estaba preparando para dar la estocada definitiva a los galos. Y los franceses, en tono de sorna, señalaban que lo que los portugueses esperaban no era a Sebastián, sino a la flota y el ejército británico.

Antonio Conselheiro

Antonio Conselheiro, el predicador que partiendo del sebastianismo, ocasionó una guerra en el nordeste brasileño.

Pero, ¿tuvo el sebastianismo importancia sólo en Portugal? Os aseguro que no. Los emigrantes portugueses, allá donde fueron, lo llevaron consigo. Un ejemplo curioso lo tenemos en Brasil, donde fue asimilado y adaptado por los esclavos que llevaban los portugueses. Pero el caso más terrible ocurrió en la conocida como guerra de Canudos, acaecida en 1897. Comenzó cuando un predicador llamado Antonio Conselheiro, predicó por el nordeste brasileño que al finalizar el siglo, Sebastián regresaría y traería justicia a los hambrientos y miserables. Su mensaje caló hondó y provocó una enorme inestabilidad e incluso revueltas. Al final, el movimiento tuvo que ser aplastado por las armas, habiendo según he leído una carnicería de por medio. No deja de ser curioso que la semilla de algo que ocurrió en 1578 pueda tener semejante eco en otra parte del mundo más de 3 siglos después.

Posteriormente, ya en el siglo XX, el sebastianismo pasó a ser un componente poético y apareció en las obras de diversos autores portugueses. Pero hay algo llamativo. Y es que en la cultura popular lusa, sigue presente el mito “del rey que ha de volver en una brumosa mañana”. Aunque es muy poco probable que se crea en ello, la frase se utiliza para señalar un estado espiritual consistente en creer que aquello que se desea profundamente acabará sucediendo, pero habrá que esperar y esta espera será independiente del esfuerzo o de la implicación que se ponga en ello.

Así que, estate al loro por si algún día vuelve el rey Sebastián y… decide marcharse al ver que la situación, en el caso de España, no la arregla ni la resurrección de un rey del siglo XVI luso.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

La información ha sido extraída de la obra:

  • José Hermano Saraiva (1989), História de Portugal. Editorial Alianza Editorial.

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¿Cómo diseñar una bandera?

JUGANDO CON LA VEXILOLOGÍA

Diseñar una bandera

Como un tuitero al que tengo mucho aprecio, @flagonek y del que recomiendo su blog de Banderas inauditas, soy un apasionado de las banderas. A lo largo de mi vida he pasado horas mirándolas, fijándome en sus colores y detalles, jugando a memorizarlas e incluso diseñé algunas para uso personal.

Y es muy posible que en la mente de todos haya estado la idea de diseñar una bandera, asaltándonos dudas de cómo hacerlo. Hoy pretendo daros unas pinceladas de qué principios básicos se recomienda seguir para que el resultado sea original y memorable. Para ello me basaré en la información que se puede encontrar en la página de la Sociedad Española de Vexilología (SEV).

5 PRINCIPIOS

Me gustaría comenzar este apartado con una definición que nos ayudará en la presente entrada. En 1861, el Comité Nacional para diseñar la bandera de los Estados Confederados de América (el bando sudista de la guerra civil estadounidense), señaló que:

Anatomía bandera

Anatomía de una bandera

“Una bandera debe ser simple, fácil de confeccionar y reproducir rápidamente; capaz de ser hecha de tela; debe ser diferente a la bandera de cualquier otro país, lugar o persona; debe ser simbólica, fácil de distinguir a la distancia; los colores deben contrastar entre sí y ser duraderos; finalmente, y no por eso lo menos importante, debe ser efectiva y elegante.”

Y si analizamos la frase y reflexionamos sobre ella, podemos observar una serie de principios básicos:

  • Simplicidad
  • Simbolismo
  • Uso de pocos colores y que contrasten entre ellos
  • No usar escudos, sellos o inscripciones
  • Originalidad

Sin olvidar por supuesto que la misma debe ser de fácil confección, reproducción e identificación. Veamos cada uno por separado.

SIMPLICIDAD

Una bandera debe ser tan simple que hasta un niño la pueda dibujar de memoria. Partiendo de esta máxima, se nos simplifica enormemente el trabajo. Lo sencillo queda grabado mejor en nuestra memoria y es más fácil de fabricar.

Además, hay que tener en cuenta que una bandera puede estar ondeando por el viento o en reposo. En ambos casos debe de ser fácilmente reconocible a distancia para evitar malentendidos, algo que puede ser fatal en situaciones bélicas.

Respecto a incluir símbolos en ella, la idea es usar pocos (a poder ser uno), y que éstos sean simples y grandes. ¿Se deben incluir letras y números? Se recomienda evitarlos porque es posible que no puedan ser fácilmente reconocibles a distancia, además de complicar el diseño. Lógicamente, eso no quita que deban ser suprimidos, y se me viene a la cabeza el caso de distintas unidades militares dentro de un mismo ejército.

También, la bandera debe ser idéntica por ambos lados, de modo que se mire desde el lado que se mire, se la pueda identificar sin error.

SIMBOLISMO

Suena a Perogrullo, pero todo símbolo, imagen, color y en definitiva todo diseño debe formar parte del todo y transmitir aquello para lo que se creó. Pero en ocasiones, algunos diseños son rebuscados, complejos y crean confusión.

Se recomienda utilizas formas regulares y simétricas, pues son más fáciles de identificar, captar su mensaje y recordar. Y un ejemplo muy curioso de esto es la distribución de colores.

Si os fijáis, muchas banderas monárquicas representaban o todavía representan sus colores mediante franjas horizontales. Tras la revolución francesa y las revoluciones liberales del siglo XIX, aparecieron muchos diseños con las franjas en vertical, en claro contraste con lo anterior. Pero hay más. Muchas colonias de países europeos, tras la descolonización del siglo XX, utilizaron franjas en diagonal en contraposición a las horizontales y verticales existentes, para desmarcarse de los países que los colonizaron. Vemos por lo tanto, como algo tan simple puede albergar tanto simbolismo en su interior.

También los colores juegan un papel esencial. Por ejemplo, solemos asociar los tonos rojos y carmesíes a movimientos socialistas y comunistas. Pero hay otros ejemplos, como utilizar el blanco para lo puro y el azul para el cielo o el mar.

USAR POCOS COLORES

El que se utilicen muchos colores en una bandera no fue práctico en el pasado y en verdad, no lo es en la actualidad. Puede quedar bonito, pero complica su fabricación y son necesarias telas de muchos colores, lo que la encarece.

Se recomienda no utilizar más de tres colores, de tonalidades básicas y que contrasten entre sí. En lo referente al contraste, se recomienda separar colores oscuros mediante uno claro, lo que ayude a su distinción y sea más agradable a la vista. Usar degradados y tonalidades de un mismo color, salvo que contrasten, provocará que este detalle sea inapreciable con la distancia.

Y sobre las tonalidades, cuanto más básico sea un color, menos complicación lleva su fabricación, aunque hoy en día con los tintes sintéticos podamos reproducir cualquier color a nivel industrial.

NO PONER INSCRIPCIONES, ESCUDOS NI SELLOS

Este principio puede sonar raro a primera vista. ¿Cómo no poner estos elementos si son característicos de lo que se quiere representar?

El problema radica en usar elementos complejos, lo que complica la reproducción y en casos como letras y números, sea difícil identificarlos en la distancia.  También las letras y números no son reversibles, lo que para que puedan ser leídos, puede requerir usar varias capas de tela, lo que encarece la bandera.

Y luego, si es necesario escribir un nombre en una bandera, puede significar que el mensaje transmitido por la misma no es claro y su diseño deba ser revisado.

En resumen, si se quiere usar un escudo o logotipo, es mejor que éste sea simple y fácil de reconocer a distancia.

ORIGINALIDAD

Si pretendemos crear una bandera nueva, libre de conexiones con otras, lo mejor es asegurarse que ésta sea diferente a las demás.

Esto es cada vez más complicado, debido a la enorme cantidad de elementos vexilológicos que pululan por el mundo. Por lo tanto, se requiere hacer pequeño estudio de elementos existentes para evitar que nuestro nuevo diseño pueda ser fácilmente confundido con otro.

Ahora bien, en aquellos casos en los que el nuevo diseño pretenda hacer referencia a un símbolo concreto como un hecho histórico, zona geográfica o incluso un símbolo político, se pueden incluir elementos del mismo, pero se recomienda siempre que el diseño definitivo sea lo suficientemente original para que pese a la relación, pueda ser reconocido sin errores y a distancia.

BUENOS Y MALOS EJEMPLOS

Pasemos a mencionar algunos ejemplos existentes para mostrar todo lo explicado anteriormente. Hay muchos más, y os invito a que compartáis conmigo más ejemplos.

banderas

banderas

BIBLIOGRAFÍA

La información ha sido obtenida fundamentalmente de la web de la Sociedad Española de Vexilología (SEV).

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Audio (XXXVII): La historia del fascismo español (Parte I)

DE LOS ORÍGENES A LA GUERRA CIVIL

Historia fascismo español

Saludos a todos y bienvenidos al inicio de una trilogía que no va a dejar indiferente a nadie.

Sí, como habéis leído, meto la cabeza en un berenjenal. Y no lo hago por simpatías ideológicas, pues precisamente el haber leído sobre el fascismo me ha hecho alejarme más de él. Lo hago por dos razones principales:

José Antonio Primo de Rivera

José Antonio Primo de Rivera, una de las figuras más conocidas e importantes del primer periodo del fascismo español

La primera, porque forma parte de la historia de España, le pese a quien le pese. Y la segunda, porque es un tema manipulado, distorsionado y políticamente utilizado por fanáticos de diverso color político. Como amante de la historia, con sus luces y sus sombras, he creído oportuno lanzarme a un tema que sigue generando pasiones, pero de las peores, pues suelen nacer fruto de la más simple y terrible ignorancia.

Basta hoy en día con prestar atención a los medios de comunicación y redes sociales para escuchar la palabra fascismo sin parar. Todo es fascismo. Pero curiosamente, pese al uso del fascismo, la gente suele desconocer casi todo sobre él.

Así que tras varios meses de duro trabajo, búsqueda y filtrado de fuentes, he intentado crear un audio lo más ecuánime y limpio posible. Como digo, no pretendo ni hacer apología ni revivir nada. Sólo contar un pedazo de la historia de España. Y como el tema es denso y complejo, he creido conveniente dividirlo en 3 trozos, de la siguiente manera:

Audio I: De los orígenes a la guerra civil
Audio II: De la guerra civil al final de la segunda guerra mundial
Audio III: Del final de la segunda guerra mundial a las postrimerías del franquismo

Espero que sea de vuestro agrado y os dejo con la primera entrega:

Descargar el audio en Ivoox

MÚSICAS DE FONDO:

Las piezas musicales utilizadas pertenecen a sus autores y han sido seleccionadas para ambientar la grabación. En este caso son las siguientes:

Introducción: Carlos Estella – Echoes of triumph

Cuerpo principal: 
Dmitri Shostakovich – Symphony No. 5 – Finale
Modest Mussorgsky – Pictures at an Exhibition – XIV. The Hut on Fowl’s Legs (Baba-Yagá)
Maurice Ravel – Bolero

Canciones de la época:
Prietas las filas (Uno de los himnos de Falange de las JONS)
Juan Tellería – Amanecer en Zegama (melodía del Cara al Sol)
Himno de las milicias andaluzas – Viva la revolución

Documentos sonoros:
Discurso de José Antonio Primo de Rivera en Enero de 1935

Escucha otros audios de Cositas sobre historia

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Canciones con historia (IX)

MELODÍAS Y GUERRA MUNDIAL

Canciones con Historia

Esta semana me apetece traeros otra entrega de canciones por historia. Y lo hago con dos piezas musicales que gozaron de mucha popularidad en la segunda guerra mundial. Tengo plena confianza de que como mínimo, las habéis escuchado alguna vez o incluso tatareado su melodía. Preparaos que vamos con ellas.

LILI MARLEEN

La primera es un clásico. Para ver el origen de su letra, hemos de viajar a 1915, a la Europa que se desangraba en la primera guerra mundial. En el frente ruso, un joven soldado alemán, de nombre Hans Leip, escribe unos versos en añoranza de su novia, Lili. El poema giraba en torno al deseo de reencontrarse con ella y a como se despedían bajo una farola junto al cuartel.

Respecto al nombre, la chica es llamada en la poesía Lili Marleen, pero este apellido no está del todo claro el origen, pues parece que no corresponde con el del amor de Hans. Algunos piensan que puede corresponder a una enfermera que conoció en el frente.

Pero sea como sea, la poesía quedó perdida en las notas de Hans durante más de 2 décadas. En 1937, se publicó una colección de poemas, encontrándose entre ellos la composición de Lili Marleen. Y por casualidades del destino, estos versos llamaron la atención de un compositor alemán, Norbert Schultze quien le compuso una melodía acorde.

Nacía así la canción, la cual fue estrenada en 1939 por una famosa cantante alemana de la época, Lale Andersen. Por lo que he podido leer, cosechó muy poco éxito al principio y habría que esperar a la guerra mundial para que ganase su popularidad.

He de decir que he encontrado cierta disparidad de datos, pero parece que la persona clave en el éxito comercial de la canción fue el periodista y militar Karl-Heinz Reintgen. Karl, había sido trasladado a Belgrado ocupada por los nazis. Parece ser que al país balcánico se llevó el disco con la canción de Lili Marleen y decidió, en agosto del 41, terminar una emisión dedicándosela a sus antiguos compañeros, algunos de ellos encuadrados en el Afrika Korps, la unidad alemana que combatía a los aliados en el norte de África. A los alemanes y parece que por lo que he leído, su líder, Erwin Rommel, les gustó la pieza musical y pidieron que fuera emitida a diario.

Cancion Lili Marleen

3 figuras principales en la creación de Lili Marleen y su puesta en escena

Pero hagamos un pequeño alto. También he podido leer que el ministro de propaganda Nazi, Joseph Goebbels y otros nazis acérrimos, estaban en contra de la pieza musical, por considerar que podía dañar la moral alemana y pensaban que se trataba de una canción pacifista. Esto le provocó problemas a Lale Andersen y al propio compositor Norbert.

Pero en definitiva, la petición de uno de los militares más laureados como Rommel primó por encima del deseo de silenciar la canción. Y la misma se haría muy famosa en el frente, pero no sólo en el lado germano. Los soldados aliados, que también recibían la emisión, quedaron cautivados por la belleza de la composición, cantándola, adaptándola y utilizándola.

Curioso como una canción en mitad de un conflicto atroz puede superar la barrera de los odios y si no unir, al menos provocar la aparición de sentimientos nobles.

Por avanzar un poco más, decir que esta pieza ha sido traducida a más de 40 idiomas y que ha sido versionada alrededor de dos centenares de veces. De todas esas versiones, me gustaría comentar dos:

La primera, y muy curiosa, es que la división azul, la unidad de voluntarios enviada por Franco a Rusia para combatir al lado de Hitler, la tradujo y cantó en español, lo que vuelve a ser otro ejemplo de la enorme popularidad de la misma durante el conflicto.

Y la segunda, os dejo con una de las versiones más famosas de la misma, cantada Marlene Dietrich, una actriz alemana que emigró a los EEUU.

Lili Marleen

KATIUSHA

Y ahora viajemos a la enigmática Rusia y concretamente a la Unión Soviética. De nuevo, cualquiera que haya buceado en el complejo y apasionante mundo de la segunda guerra mundial, habrá escuchado esta canción. Veamos su origen.

Si Lili Marleen trataba sobre un soldado que añoraba a su amada, Katiusha trata de una chica que echa de menos a su amado.

Pero pese a este detalle, no fue escrita por una mujer. La letra es originaria del poeta ruso Mijaíl Isakovski, quien la compuso en 1938. He de decir que no fue su única composición, pues aglutina muchas en alabanza a los soviéticos, pero ninguna llegó a ser tan popular como Katiusha. Como ocurrió con Lili Marleen, la música fue añadida posteriormente, correspondiendo tal tarea al compositor Matvéi Blánter en 1938. Decir también que Matvéi se hizo famoso por componer canciones populares y música para películas soviéticas. De igual modo, varias mujeres, como por ejemplo Valentina Batishcheva y Lidia Ruslánova la interpretarían y cantarían. Pese a esto que acabo de indicar, también he leído que pudo haber cierto plagio en la composición. Poco más he encontrado al respecto.

Lidia Ruslánova

Lidia Ruslánova, una de las mujeres que interpretaron Katiusha

Pasemos a tratar la canción. Su título, Katiusha, es el diminutivo afectivo del nombre de mujer Yekaterina (Catalina). El uso de un nombre femenino nos introduce en la letra, la cual nos cuenta la historia de una chica campesina que anhela a su amado, el cual está luchando en el frente. La letra combina 3 elementos muy presentes en la simbología soviética de la época: La campesina leal que echa de menos a su amor, el soldado heroico y la madre patria. El resultado, pese a la propaganda, es una composición preciosa.

¿Cómo llegó a ser tan popular? La segunda guerra mundial fue clave en ello y concretamente la invasión germana de la URSS en el 41 (recordemos que la canción data de 1938). El conflicto, provocaría que estuviese muy presente, fuese muy conocida y que sirviese de inspiración a un diseño bélico. Y es que los aficionados de la segunda guerra mundial estarán ahora mismo pensando en una de las armas más famosas de los soviéticos durante la guerra: El lanzacohetes Katiusha, apodado así por la canción. Curioso e irónico.

Por último, antes de dejaros con la composición, dejadme comentar su la influencia posterior. De nuevo y curiosamente, la división azul española la versionó, utilizando una nueva letra sobre la misma melodía. Lo mismo harían los partisanos italianos y los comunistas griegos. También he leído que los seguidores del equipo de fútbol Spartak de Moscú suelen cantarla en sus partidos.

Katiusha letra

En definitiva, dos ejemplos más de cómo la música inspira y es capaz de unir a las personas incluso en momentos de guerra.

¡Nos vemos la semana que viene!

BIBLIOGRAFÍA

Lili Marleen

Katiusha

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El calendario chino

FECHAS Y ASTROLOGÍA

calendario chino.png

Saludos amigos a otra entrada del blog. Hoy nos sumergimos en el mundo de los calendarios para hacer una aproximación al utilizado por los chinos. Ese del que generalmente sólo conocemos que a cada año de nacimiento le corresponde un animal. Pero hay más y pretendo con la entrada dar una pincelada básica al respecto, pues el tema es más profundo y complejo de lo que en un principio podría parecer. ¡Vamos allá!

UN POCO DE HISTORIA

Voy a intentar no extenderme demasiado para que no sea muy lioso, pero he de decir que, a lo largo de la historia, las diferentes dinastías chinas utilizaron una panoplia de calendarios. Los primeros ejemplos de que se tienen constancia estaban basados en el sol. Por ejemplo, uno de ellos, dividía el año en 5 elementos de 73 días cada uno (tierra, agua, fuego, madera y oro/metal). Otro lo hacía en cuatro cuartos, al estilo de nuestras estaciones, con semanas de 10 días y meses de tres semanas de duración. También existió un calendario equilibrado, con entre 12 y 14 meses, el cual se adaptaba cada 16 meses.

Bajo la dinastía Zhou (1046 a.C. – 256 a.C.), se introdujeron calendarios lunisolares. Éstos, iniciaban el año con la primera luna llena antes del solsticio de invierno. Surgirían algunas variantes, fijando el inicio del año en la primera luna nueva después del solsticio de invierno o en la luna nueva más cercana al mismo o incluso la luna nueva más cercana al equinoccio de marzo. Estos calendarios, tenían una duración variable (entre 354 y 365 días más un cuarto como el gregoriano) y entre 12 y 13 meses (el número 13 se intercalaba al final para ajustar). Decir que fue una preocupación constante el buscar adaptar los ciclos solares y lunares dentro de los mismos.

Como os podéis imaginar, las posteriores dinastías adaptaron estos calendarios, mediante una serie de reformas. Así vemos calendarios solares anuales, pero con meses basados en ciclos lunares usando para ello la astronomía y la trigonometría para su cálculo. Por ejemplo, la dinastía Yuan (1271 d.C.-1368 d.C.) estableció un calendario cuya duración anual es igual a la del calendario gregoriano que utilizamos en Occidente hoy en día.

Chongzhen calendar

Fotografía que muestra a tres clérigos jesuitas arriba (Ricci, Schall y Verbiest) y abajo Xu Guangqi y su nieta Candida. La imagen hace relación al cristianismo pero incluye a varias figuras que fueron determinantes en la creación de un calendario muy similar al chino tradicional

En el siglo XVII, bajo dinastía Ming (1368 d.C.-1644 d.C.), una serie de jesuitas con el apoyo de astrónomos chinos desarrollaron un importante calendario lunisolar. Se lo dedicaron al emperador Chongzhen, pero con él, acabó su dinastía. La nueva dinastía, la Qing (1644 d.C.-1912 d.C.), lo tuvo en cuenta y el emperador Shunzhi lo publicó cambiando su nombre por el de Shíxiàn.

Y este calendario, con algunos pequeños cambios posteriores, es el que se conoce en la actualidad como el calendario tradicional chino. Posteriormente, los chinos llevarían a cabo 2 modificaciones para llegar al calendario actual.

El primero lo tenemos a finales de los años 20 del siglo XX, cuando los chinos adaptaron su horario al universal coordinado, creando una única franja horaria para todo el país (UTC+8). Esto es curioso, pues el país es inmenso y se rige por el mismo horario único. Para mostrar la magnitud de esto, podemos compararlo a Europa, donde existen 4 husos horarios distintos. Otra modificación, también presente en el calendario tradicional, es el uso de datos astronómicos para adaptar el calendario en lugar de basarse únicamente en cálculos matemáticos, de modo que la duración de los meses no es constante.

CARACTERÍSTICAS DEL CALENDARIO ACTUAL

En la actualidad, el calendario chino es una mezcla del calendario tradicional (también conocido como de la agricultura) y de los cambios para adaptarse al horario universal coordinado. Está basado tanto en el sol como en la luna, como ocurre con el calendario hebreo o indio. Veamos.

Ciclo lunar

Ciclo lunar

El calendario es lunar respecto a los meses, teniendo cada uno de ellos una duración de 29 o 30 días (denominados como mes pequeño o grande) y comenzando con cada luna nueva. Esta variación ocurre porque la duración de un ciclo lunar es de 29,53 días y esto es responsable de que cada año los chinos celebren el año nuevo en una fecha diferente a nuestro calendario gregoriano. El que un mes sea corto o largo (29 o 30 días), no depende de algo fijo, sino que se calcula según la órbita de la tierra respecto a la posición del sol.

Si hacemos la suma, el año chino tiene un total de 354 días, 11 menos que nuestro calendario. Por esto cada 3 años, los chinos añaden un mes extra para compensar esos 33 días perdidos, siguiendo la idea de nuestra corrección de un día en un año bisiesto. Ese año, el calendario tiene 13 meses en lugar de 12 y se conoce como año largo.

Respecto a ser solar, cada año se divide en 24 periodos o términos solares de igual duración, calculados a partir de la posición del sol (lo que acaba determinando el año con 13 meses). De este modo, el calendario tiene la misma duración media que un año solar, aunque sus periodos internos no coincidan con los del calendario gregoriano.

solar terms

Periodos o términos solares

Dejadme que os explique el periodo solar. Se parte de la base de considerar la órbita de la Tierra alrededor del Sol entre dos solsticios de invierno (en la antigüedad la órbita misma se consideraba circular). Esta órbita, se divide en 24 segmentos de igual longitud (15 grados), otorgando a cada uno de ellos un nombre, siendo algunos muy curiosos. Los periodos guardan mucha relación con las estaciones del año, correspondiendo cada 6 a una estación, aunque he de decir que las mismas están adelantadas alrededor de mes y medio en relación a nuestras estaciones.

Otro detalle que querría comentar es el sistema de coordinación y ordenamiento, los cuales tuvieron mucho peso en el pasado. A lo largo de la historia se utilizaron varios, como el sistema decimal conocido como “los tallos celestiales”, el duodecimal “las ramas terrenales” y el sexagesimal “Tallo-Ramas”. Este último es una combinación de los dos anteriores y junto a los demás ha sido utilizado profusamente en astrología. Al final de la entrada daré una pincelada al respecto.

Y llegados aquí, permitidme resumir el calendario chino actual para que quede más claro. Veamos diversas magnitudes:

Año nuevo chino

Próximas fechas del año nuevo chino

Días: Los chinos utilizan el sistema UTC, de modo que el día empieza a medianoche (0:00), durando 24 horas. Algunos calendarios rurales inician los días al amanecer, algo que viene de hace mucho.

Semanas: Utilizan a nivel oficial la de 7 días, aunque en algunas zonas rurales, al igual que con los días, son agrupadas en periodos de 9-10 días (por lo que un mes lunar tendría 3 semanas).

Meses: Un mes se define como el tiempo existente entre dos lunas nuevas. Cada mes tiene por lo tanto 29-30 días, calculándose y no siguiendo un criterio pre-definido.

Años: El año chino tiene 12 meses (o 13 si es un año largo).

Año nuevo chino: Su fecha es variable cada año en relación a nuestro calendario. Normalmente se siguen dos reglas. La primera es que corresponde al día que coincide con la segunda luna nueva tras el solsticio de invierno. Si es un año largo, se cuenta la tercera luna nueva. El segundo criterio es que el año nuevo comenzará en la luna nueva más cercana al término solar con el que comienza la primavera.

Pero llegados a este punto, muchos estaréis pensando. Vale, tipos de calendario, ¿pero cuando vas a hablar de los animales? Pasemos a ello.

UN POCO DE ASTROLOGÍA

El zodiaco chino se compone de 12 animales, teniendo como base 5 elementos que han estado muy presentes en la historia de China: Tierra, fuego, agua, metal y madera.

animales zodiaco chino

Los 12 animales del zodiaco chino

Existen varias leyendas sobre su origen, señalando una que fueron estos los animales que fueron a despedir a Buda antes de abandonar la Tierra y otra que esos fueron los animales vencedores en una carrera organizada por el Emperador de Jade para determinar cuáles debían de entrar en el zodiaco.

zodiaco chino

Ciclos de 60 años teniendo en cuenta animales y elementos

Todos conocemos que a cada año le corresponde un animal, pero según la astrología china, cada persona tiene 3 animales: el anual, el interno y el secreto. El anual es cómo otros perciben la forma de ser de una persona. El interno está relacionado con el mes de nacimiento y dicta sobre la vida amorosa y personalidad interna de la persona. Por último, el secreto corresponde a la hora de nacimiento y se dice que es el signo real de la persona.

Por si esto no fuera poco, los cinco elementos antes mencionados están a su vez divididos en el yin (meses impares) y el yang (meses pares). Y, al haber 12 animales y 5 elementos, tenemos ciclos de 60 años. Si os fijáis, tenemos los doce animales (Sistema de ramas terrenales), los 5 elementos con su yin y yang (sistema de los tallos celestiales) y como resultado, el ciclo de 60 (sistema de Tallo-Ramas). Este sistema es utilizado para definir días y años y relacionarlos directamente con la astrología.

Aquellos que queráis curiosear al respecto de vuestro signo, os dejo un enlace al respecto (en inglés):

https://www.mastertsai.com/ChineseAstrology/Chineseastrology10.htm

También en la bibliografía os dejo un análisis de cada animal.

¡Nos vemos la semana que viene!

Lee otras curiosidades sobre calendarios

BIBLIOGRAFÍA

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Aquellos “estados” que cayeron IV: Las Repúblicas de Río Grande, Baja California y Sonora

CAOS EN LA FRONTERA MEXICANA

estados mexicanos

Saludos queridos lectores. Hoy recupero una sección de la que hacía muchos años que no escribía, “aquellos estados que cayeron”. Y lo hago visitando a nuestros hermanos mexicanos para tratar una serie de estados que pese a ser efímeros, no dejaron de ser curiosos en la zona de su frontera con EEUU. He de decir que el terreno mexicano de entonces era muy superior al actual, pues los mexicanos seguían poseyendo vastas extensiones de terreno heredadas de la administración española como podéis ver la siguiente imagen.

Evolucion territorio mexicano

REPÚBLICA DE RIO GRANDE (1839-1840)

El primero de ellos, corresponde a la República de Rio Grande, la cual fue un efímero estado que surgió en el noreste mexicano en 1839 (1838 según otras fuentes).

Antonio Canales

Antonio Canales Rosillo, militar con cuya sublevación acabo naciendo la República de Río Grande (o Río Bravo)

Miremos primero al México de la época, el cual a nivel político estaba dividido entre conservadores y liberales con sus rencillas internas. Los conservadores eran más partidarios de un sistema presidencial y centralista, mientras que los liberales favorecían un sistema federal y presidencial, aunque más tendente al parlamentarismo.

En 1836, se habían publicado las conocidas como Siete Leyes, una constitución del régimen centralista mexicano la cual pretendía un modelo unitario. La consecuencia fue la independencia de Texas y un aumento del sentimiento federalista, sobre todo en los territorios alrededor del estado tejano. Este sentimiento fue creciendo e incluso se radicalizó, hasta el punto de ver con buenos ojos la independencia del resto del país, con el pretexto de evitar la dictadura.

En este sentimiento también influían las quejas de la población contra el gobierno central relativas a la indefensión respecto a asaltantes, el estado de abandono de muchas villas, los episodios de violencia armada (sobre todo contra la población hispana y la indígena) e incluso las prohibiciones y dificultades para comerciar con Texas y el entorno. La mayoría de estas protestas solían acabar reprimidas por el ejército.

Volvamos a los hechos. El primer episodio llamativo ocurrió en el mismo 1836, cuando tuvo lugar la revolución federalista de las Villas del Norte, en la cual se pidió el retorno al modelo federalista. Pese a que he encontrado varias versiones sobre lo que ocurrió, parece representantes de los estados fronterizos de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas hicieron acto de presencia. Y ellas, auspiciadas por un levantamiento del militar Antonio Canales Rosillo, se sublevarían contra el estado mexicano en 1839, estableciendo un gobierno provisional con Jesús Cárdenas como presidente. La suerte le sonrió al militar, y gracias a varios éxitos militares iniciales, surgía así la República de Río Grande formada por los mencionados estados. El nombre, guarda relación con el río que actualmente es frontera entre México y los EEUU. (aunque en México se le conoce como río Bravo).

República de Río Grande

Mapa con el territorio de la República de Río Grande y jinete portando la que es considerada como la bandera de la República de Río Grande

La nueva república, nacía con grandes ambiciones y pretendía anexionarse territorios del estado de Texas y del estado mexicano. Como os podéis imaginar, la guerra no tardó en hacer acto de presencia y el mencionado Antonio Canales tuvo que enfrentarse al general Mariano Arista, enviado por México para aplacar la sublevación.

Y he de decir que, en 1840, Canales sufrió varias derrotas, algunas contundentes, teniendo que retirarse con el gabinete provisional de la república a Texas. Allí intentaría reorganizar su ejército y prepararse para una nueva campaña. Texas y EEUU apoyarían a esta república con hombres y armas, sobre todo porque le interesaba el daño que podían hacer al estado mexicano. Pero he de señalar que los tejanos fueron muy ambiguos, ya que no lo hicieron oficialmente. Y la razón de esto radicaba en que estaban por otro lado negociando su reconocimiento por parte de México.

Antonio Canales, viendo que su lucha tenía poco futuro y que el gobierno mexicano había conseguido controlar la situación, inició conversaciones para rendirse. El noviembre de 1840 se reunión con el general Arista en Ciudad Camargo. A cambio de su integración en el ejército mexicano, renunciaba a la república de Río Grande y este efímero estado desaparecía.

Antes de pasar al siguiente ejemplo, mencionar que el estado llegó a tener una bandera propia, formada por los colores rojo, blanco y negro y tres estrellas, en relación a los tres estados que formaron la república: Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas.

REPÚBLICAS DE BAJA CALIFORNIA Y SONORA (1853-1854)

Debemos viajar 12 años hacía delante para ver el siguiente caso. En este tiempo, en la guerra de 1846-1848, EEUU les había arrebatado a los mexicanos enormes extensiones de terreno, quedando finalmente la frontera muy similar a la actual. Pero las aspiraciones expansionistas de algunos yanquis iban más allá y pronto le echaron el ojo a la California mexicana y a zonas de su alrededor. En esto influyó el caos que había en la frontera mexicana, donde varios militares se habían disputado el poder, surgiendo dos bandos y el correspondiente vacío de autoridad.

William Walker

William Walker, un filibustero al que le apasionaban las expediciones contra estados hispanoamericanos.

A pesar de esto, algunos militares mexicanos empezaron a mandar avisos al gobierno de que varias expediciones filibusteras se estaban preparando desde suelo yanqui con el objetivo de anexionar Sonora a los EEUU, debido a su riqueza en minerales (esto me suena). Y así, varias fueron llevadas a cabo entre 1851 y 1852, llegando incluso una de ellas a tomar la ciudad de Hermosillo. Pero por suerte para México, todas acababan finalmente fracasando. Pero había algo más preocupante, pues en EEUU estaban empezando a circular bonos que garantizaban la compra de tierras en Sonora.

Y aquí entra en escena el abogado, periodista y filibustero (mercenario) estadounidense William Walker. Un tipo que no dudó en organizar diversas expediciones militares privadas por el continente americano, incluyendo la que hoy tratamos en esta entrada. Pasemos a narrar su derrotero por la frontera mexicana, el cual podemos dividir en tres etapas.

Etapa 1º (Mayo-Octubre 1853)

Partimos de la publicación de los citados bonos y del viaje que entre junio y septiembre Walker y otros acompañantes llevaron a cabo en barco entre San Francisco y Guaymas (Sonora). Las autoridades mexicanas, que sabían lo de los bonos y se olían el pastel, los retuvieron en puerto y tras pasar un tiempo, la expedición decidió regresar a San Francisco en septiembre. Este viaje les permitiría tomar contacto con la zona.

Pero hablemos un poco de política. Parece ser que el gobierno de los EEUU dio el visto bueno a algunas de estas operaciones para presionar a México a firmar la conocida como “Venta de la Mesilla”, por la cual EEUU compró a México casi 77.000 km² de territorio al norte de Sonora. Una vez que los mexicanos aceptaron, los EEUU ya no necesitaban al filibustero, lo que ocasionó los hechos que paso a narrar.

A finales de septiembre, un comandante del ejército de los EEUU decidió abordar y retener el barco de Walker en San Francisco, bajo la acusación de llevar a cabo expediciones filibusteras contra naciones en paz con los EEUU. Walker demandó al militar y aunque había perdido importantes recursos con la captura de su barco, utilizó otro para la segunda etapa de su viaje, contando con 45 filibusteros.

Etapa 2º (Octubre-Noviembre 1853)

Aunque oficialmente el objetivo era Guaymas, el barco decidió ir a Baja California. Se cree que Walker pensaba que los mexicanos habían sido informados y que por lo tanto la ciudad estaría preparada. Por lo tanto, si tomaba un puerto intermedio (La Paz, al sur de Baja California), de allí podría preparar una expedición más potente.

República de Baja California

Bandera propuesta para la República de Baja California. Con la estrella se indicaba la pretensión de unirse como un nuevo estado a los EEUU

A primeros de noviembre, Walker y su expedición logró tomar La Paz, capturar a varios políticos y militares y proclamó la independencia de la península. Surgía así la República de Baja California a la que Walker señaló que “se declara libre, soberana, e independiente, y toda lealtad a la República de México se renuncia para siempre”.

De entre todas las medidas llevadas a cabo, destaca una y fue la de señalar que en esta república se aplicaría la legislación de Luisiana. Algunos se preguntan por qué no la de California y la respuesta la tenemos en que la primera era de tipo esclavista y la segunda no, lo que puede indicar qué poderes fácticos había detrás del personaje.

Decir que al poco, Walker se enteró de que no recibiría refuerzos de los EEUU a corto plazo y ante el temor de su fracaso, decidió dirigir la expedición al norte de la Baja California y desembarcar en la ensenada de Todos Santos.

Etapa 3º (Noviembre 1853-Mayo 1854)

La decisión de realizar este desembarco, teniendo en cuenta su situación geográfica y la difícil conexión con Sonora por tierra es un punto que todavía genera discusión entre los historiadores.

Al desembarcar y tomar Ensenada, pronto se dedicaron a conseguir provisiones, llevando a cabo decomisos y algunas correrías, lo que sembró el pánico en la región y provocó que fuerzas locales mexicanas se agrupasen y asediasen Ensenada. Walker se encontraba rodeado pero por fortuna, aguantó el tiempo suficiente para que gran parte de los asediadores se retirasen por diversos quehaceres y que incluso recibiese refuerzos el 18 de diciembre. Walker pasaba entonces a tener una tropa de 150 hombres pero escasas provisiones.

Para paliar esto, realizaron todo tipo de pillajes, lo que aumentó la resistencia local, la cual, para su pesar, tampoco recibió gran ayuda del gobierno mexicano.

Walker envalentonado de nuevo, publicó en enero de 1854 un decreto por el que la República de Baja California se denominaría como República de Sonora, incluyendo los estados de Baja California y Sonora, pese a no haber puesto un pie en este último territorio. Pero las intenciones estaban claras y al ser la unión de dos estados, en caso de anexión a EEUU, los esclavistas añadirían 4 congresistas al senado estadounidense.

República de Sonora

William Walker y la bandera propuesta para la República de Sonora

Pero Franklin Pierce, presidente de los EEUU, condenó públicamente la expedición, perdiendo ésta muchos apoyos. En febrero, un navío yanqui cortó el acceso marítimo a Ensenada, teniendo Walker que cambiar la ubicación de su campamento. Al verse sin recursos externos, la partida tuvo que vivir del terreno, llevando a cabo nuevos pillajes y ganando nuevos enemigos por ello. El filibustero sabía que o actuaba rápido o estaría perdido, por lo que decidió acometer la invasión de Sonora.

Pero el ambiente le era hostil, las comunicaciones malas y encima, sufría continuos ataques de guerra de guerrillas por parte de la población local, amén del hurto de su ganado. Viéndose rodeado y sin futuro, desistió en su cometido y emprendió el camino hacia la frontera con los EEUU, mientras sufría ataques y emboscadas.

En mayo de 1854, Walker y 32 hombres que aún le permanecían fieles, se entregaron a las autoridades yanquis, evitando así caer en las manos mexicanas.

¿Cuáles fueron las consecuencias?

Antonio María Meléndrez

Antonio María Meléndrez, un natural de Ensenada y que es considerado por algunos como un héroe por la defensa que hizo del territorio y su lucha contra la expedición de Walker.

La primera es que la efímera República de Sonora cesó de existir y su territorio volvió a estar controlado por el estado mexicano. No sabemos lo que hubiese ocurrido si esta expedición hubiese triunfado y aunque los EEUU se opusieron a ella, el resultado podría haber sido muy distinto al que conocemos.

Pero las peores consecuencias se dieron en Baja California y Sonora, ya que las operaciones provocaron un grave deterioro económico y un golpe demográfico debido a la huida de muchas familias. También muchos locales criticaron la lenta y en algunos casos nula ayuda gubernamental.

Sin duda, unos hechos curiosos y terribles y otro ejemplo más de injerencia de intereses estadounidenses en el continente americano.

Antes de despedir la entrada, me gustaría dedicarla a aquellos mexicanos que a lo largo de mi vida he tenido el gusto de conocer. Y concretamente a Guillermo, natural de Ensenada, lugar que tuvo su importancia en los hechos narrados hoy.

¡Nos vemos la semana que viene!

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BIBLIOGRAFÍA

República de Río Grande

Repúblicas de Baja California y Sonora

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